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A problemtica do lixo

Nas ltimas dcadas a sociedade tem estabelecido uma relao com a natureza alvo de vrios
questionamentos da parte de ecologistas, pesquisadores, ONGs, rgos pblicos, que tentam
a todo instante alertar sobre os vrios impactos ambientais causados pelas diversas atividades
econmicas e estilos de vida da sociedade, que por conta da explorao intensiva dos recursos
naturais colocam em risco a prpria existncia humana.
At h dois milhes de anos quando, segundo as ltimas descobertas paleontolgicas, surgiu
na terra o Homo, nenhum ser vivo havia efetivamente comprometido, pelo desenvolvimento e
pelo triunfo de suas populaes, a perenidade da biosfera essa regio superficial de nosso
planeta onde a vida possvel. (Charbonneau 1979, p. 110)
A produo em larga escala e o consumo exagerado acarretam alm do esgotamento dos
recursos naturais, o comprometimento de ambientes inteiros, j que a populao no sabendo
que destino dar a tantas embalagens e objetos em desuso acaba jogando-os nos rios, riachos,
solos, florestas, etc. Alm do aumento em si da quantidade de lixo devido ao aumento
constante dos nveis de consumo, devemos considerar o fato de que esse mesmo lixo se torna
a cada dia menos orgnico, e portanto, menos degradvel.
Wallace (1978) explica que:
O lixo acumula-se porque momentaneamente mais barato jogar fora garrafas, carros usados
e velhos refrigeradores do que restitu-los ao uso. O estrume acumula-se nas fazendas, porque
o fertilizante artificial mais barato de comprar e usar; transportar o estrume para os campos e
espalh-lo exige um trabalho custoso. Os resduos industriais so lanados nos rios ou no ar
porque so subprodutos indesejveis de um empreendimento comercial que , quanto ao mais,
lucrativo. (Wallace 1978, p. 167)
Os nmeros impressionam: a produo de lixo domstico passou de 200kg por habitante/ano
em 1960 para 540kg em 2000, o que representa 1,5kg por dia, quantidade modesta se
comparada aos 5kg dirios produzido pelos norte-americanos: campees mundiais de
consumismo. Quando multiplicadas pelo nmero de habitantes, tais quantidades se tornam
assustadoras (Equipe Planeta, set. 2006).
O mais impressionante o ritmo acelerado com que a populao mundial est crescendo. Os
quase sete bilhes de indivduos produzem 30 bilhes de toneladas de lixo por ano, os 300
milhes de americanos so ao que mais consomem e mais poluem.
Como se livrar de todo esse lixo? A reciclagem do lixo urbano seria uma soluo ao assumir
um novo comportamento diante do meio ambiente.

LIXO: DEFINIO E CLASSIFICAO


Derivada do termo latim lix, a palavra lixo significa "cinza" e recebe a interpretao de sujeira,
imundice, coisa inteis e sem valor. Segundo o Dicionrio Aurlio, lixo "Tudo o que no presta
e se joga fora; Coisa ou coisas inteis, velhas, sem valor; Resduos que resultam de atividades
domsticas, industriais, comerciais." J, de acordo com a Associao Brasileira de Normas
Tcnicas (ABNT), lixo definido como os "restos das atividades humanas, consideradas pelos
geradores como inteis, indesejveis ou descartveis."
O lixo pode ser classificado quanto ao seu estado fsico (slido, lquido e gasoso) e quanto
sua origem (domstico, comercial, industrial, hospitalar, espacial, etc.) O lixo domstico e
industrial tende a ser cada vez mais perigosos. Carburantes, produtos inflamveis, irritantes,
alrgenos, cancergenos, corrosivos, txicos, infecciosos, perturbadores dos processos
reprodutivos: est apenas uma lista incompleta dos males que eles podem causar. Apesar
desses perigos comprovados, sua produo no pra de crescer como um subproduto da
industrializao de da urbanizao.
Com o advento da era industrial, a natureza dos dejetos tornou-se muito mais complexas:
novos materiais so empregados e se observa uma enorme diversificao dos bens fabricados
com metais, plsticos, materiais usados na eletrnica e na fabricao de eletrodomsticos, os
quais contm metais pesados e se degradam mal (muitas vezes no se degradam).

ALTERNATIVAS DE DESTINAO PARA O LIXO


Nos biomas naturais, o solo possui uma dinmica pela qual os restos orgnicos dos seres
vivos, o seu lixo, so reciclados e reaproveitados nos ciclos biogeoqumicos. Nas cidades ao
contrrio, isso no acontece. De acordo com dados estatsticos do Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica (IBGE), o destino do lixo no pas ficar a cu aberto em 75% dos
casos. Amontoados sobre o solo, o lixo a se infiltra poluindo os lenis freticos ou poluindo a
atmosfera quando queimado. Apenas em 25% das cidades recebem tratamento mais
adequado, sendo 12% em aterro controlado e o restante em compostagem, incinerao e
reciclagem.
A ausncia da reciclagem produz o acmulo do lixo, criando graves problemas ecolgicos e de
sade pblica. Rico em matria orgnica e produtos reciclveis, esse lixo possui quatro
alternativas de destino: disposio em aterro sanitrio, incinerao, compostagem e
reciclagem. (colocar definio de cada um)
No aterro sanitrio, o lixo acondicionado no solo, em camadas sucessivas de espessuras prdeterminadas, depois cobertas por uma camada de solo argiloso, para posterior compactao.
Nos pases desenvolvidos, os dejetos so separados segundo a sua natureza (perigosos,
descartveis, inertes, etc.). So recolhidos no interior de alvolos mais ou menos

impermeveis, e so depois compactados. Os lquidos produzidos por essa compactao so


drenados e tratados, enquanto os gases so eliminados ou, como no caso do metano,
reaproveitados. Mas, apesar dos cuidados, o controle no total, ocorrem perdas de gases e o
tratamento dos lquidos muito problemtico, sem falar no mau cheiro que tais processos
geram.
Nos casos dos dejetos incinerados, no existe triagem prvia, a no ser para os dejetos
industriais perigosos. A queima ocorre a 100C. A incinerao diminui de 85 a 95% do volume
dos dejetos, mas trata-se de um processo muito caro e que concentra as substncias
poluidoras nas cinzas. Elas so, em seguida, enviadas para centros especiais de estocagem. E
o que acontece que tais centros se tornam rapidamente insuficientes exigindo reas cada vez
mais extensas para a construo de novos centros.
A compostagem destinada ao lixo orgnico (resto de comida, folhas, pedaos de couro,
gravetos de madeira, etc.) na qual atravs de um processo biolgico aerbico desenvolvido
geralmente por bactrias e fungos a matria orgnica transformada em hmus ( adubo
orgnico) sendo um dos processos de reciclagem de lixo mais antigo e de acordo com as
exigncias modernas, um processo comprometido com a proteo ambiental, j que trata
resduos contaminados, controlando a poluio; com a sade pblica, por quebrar ciclos
evolutivos de vetores, eliminando-os; e com o resgate da cidadania por criar empregos e
incentivar a agricultura, uma vez que o composto orgnico resultante desse processo exerce
profundos efeitos nas propriedades do solo, resultando no aumento da produtividade vegetal,
na recuperao do solo esgotado e no controle a eroso.
Na busca de uma soluo para o problema do lixo, a reciclagem surge como uma das
alternativas mais vivel para o meio ambiente. De acordo com o MANUAL DE
GERENCIAMENTO INTEGRADO apudSilva ( 2006 ) :
A reciclagem o resultado de uma srie de atividades, atravs das quais materiais que se
tornariam lixo ou esto no lixo, so desviados, sendo coletados, separados e processados para
serem usados como matria prima na manuteno de bens, feitos anteriormente apenas com
matria-prima virgem. (Zenita Silva 2006, p. 21)

A NECESSIDADE DE RECICLAR
Como primeiro passo na prtica de reciclar precisamos rever o conceito que temos de lixo,
deixando de enxerg-lo como uma coisa suja e intil. preciso perceber que o lixo fonte de
riqueza e que pra ser reciclado deve ser separado.
Ao reciclar estamos economizando energia, poupando recursos naturais e trazendo ao ciclo
produtivo o que jogamos fora.

A implantao de um processo de reciclagem tem, entre outras, as vantagens tambm de


preservao ambiental, gerao de emprego e renda, economia na importao de matrias
primas, economia na explorao de recursos naturais e reduo de custo de produo pelo
aproveitamento de produtos reciclveis pela indstria.
Nem sempre a coleta seletiva do lixo oferece resultados lucrativos se no h uma poltica de
destinao para o lixo.
As caractersticas do lixo determinam a coleta necessria e o armazenamento correto. Para
que isso possa acontecer, preciso reeducar as pessoas, incentivando-as a separar o material
que vo jogar fora. Porm, de nada adiantar estimular a populao a fazer a seleo de seu
lixo, se no existir uma estrutura para o recolhimento e o encaminhamento do que foi separado.
Portanto, devem se criar aportes voluntrios e aumentar o nmero de postos de coleta seletiva.
(Almeida e Maia 2002, p. 11)
CONSIDERAES FINAIS
Ainda no se encontrou uma soluo que proteja a sociedade totalmente da problemtica
causada pela gerao do lixo, sob o ponto de vista ecolgico, sendo que o problema s deve
aumentar em relao s estimativas do aumento populacional e, conseqentemente, da
gerao de resduos.
O problema do lixo uma questo ecolgica cuja soluo necessita de uma revoluo moral
que leve a nos desprender de bens suprfluos e que nos conduza a descoberta do nosso
verdadeiro papel na natureza. A minimizao do consumo e desperdcio, bem como a adoo
de programas de coleta seletiva e reciclagem so as direes a serem tomadas, pois como j
dizia Lavoisier " Na natureza nada se cria, nada se perde, tudo se transforma."

A importncia da reciclagem
Junto com o aumento da populao mundial e com o crescimento da indstria, aumenta
tambm a quantia de resduos orgnicos e inorgnicos na sociedade. Devido a grande
quantia de lixo, reciclar se torna uma atitude cada vez mais importante para a
manuteno da sade do planeta e das pessoas.
Reciclagem o nome dado ao processo de reaproveitamento de objetos usados para
confeco de novos produtos.
O processo de reciclarem gera riquezas, j que algumas empresas usam o procedimento
como uma forma de reduzir os custos e tambm contribui para a preservao do
ambiente. Os materiais mais reciclados so o papel, o plstico, o vidro e o alumnio. A
coleta seletiva do lixo e a reciclagem so cada vez mais conhecidas em todo o mundo,
uma vez que a reciclagem auxilia a reduo da poluio do solo, do ar e da gua.
A reciclagem tambm surge como uma soluo para o desemprego no cenrio
socioeconmico, uma vez que muitos desempregados encontram neste setor uma forma
de sustentar suas famlias. No Brasil, existem em grande nmero de cooperativas de
catadores de alumnio e de papel.
O alumnio pode ser reaproveitado totalmente. Ele derretido e retorna para as linhas de
produo das empresas fabricantes de embalagens.
Como as cidades com grande crescimento da populao no tem locais para instalar seus
depsitos de lixo, a reciclagem uma soluo economicamente vivel. Em muitos locais
pblicos, existem latas disponveis para realizao da coleta seletiva, faltando apenas
conscientizao de algumas pessoas para que o processo deslanche de vez.
Na zona rural, ocorre reciclagem do chamado lixo orgnico que seriam restos de
alimentos. Esses restos so utilizados para fabricao de adubo orgnico que utilizado
para preparar o solo das plantaes.
Ao reciclarem, os seres humanos esto contribuindo para um desenvolvimento
sustentvel para o planeta.
Alguns materiais inorgnicos levam at 5.000 anos para se decompor.
Lembre-se: a maioria dos materiais que simplesmente jogamos no lixo pode ser reciclada.
Reciclando, voc ajuda a preservar e at melhorar o planeta para as geraes futuras,
diminuindo a poluio e mantendo os recursos naturais disponveis.