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As condies de vida na Igreja

Quais so as diferentes formas ou condies de vida na Igreja? De que tipo de dignidade essas
condies se revestem e que servios prestam? O Conclio Vaticano II lembrou, com clareza, que na
Igreja os membros tm a mesma dignidade, nenhuma desigualdade em Cristo e na Igreja, porque
todos vs sois um em Cristo Jesus (cf. LG, n. 32). A partir dessa constatao baseada na dignidade
fundamental de todos os cristos, enraizada no batismo, o prprio Vaticano II observa que existem
diversas formas de vida (LG, n. 43; melhor do que falar em estados de vida, palavra por demais
esttica) que so: o laicato, o ministrio ordenado e a vida consagrada.
1.

O laicato: os cristos leigos, Igreja no mundo

O Vaticano II foi o primeiro Conclio que tratou formalmente do laicato, dedicando-lhe o


captulo IV da Lumen gentium e o decreto sobre o apostolado dos leigos Apostolicam actuositatem. No
perodo ps-conciliar teve grande significado a exortao apostlica de Joo Paulo II, Christifideles
laici de 1988, resultado do Snodo de 1987, dedicado ao laicato. Esse texto, mais do que trazer
novidade, uma vibrante chamada misso no mundo. Efetivamente, a ateno do Conclio torna-se
evidente por seu carter positivo na descrio do laicato, j que pe, como prioridade, o fundamento
sacramental da sua condio (Y. Congar; G. Philips): o batismo, vivido de modo peculiar, ainda que
no exclusivo, mediante a sua presena prioritria nas situaes de vida mais habituais do nosso
mundo (famlia, trabalho, educao, cultura, poltica...). Por isso se diz que a ndole secular
caracteriza especialmente os leigos[...]. especfico dos leigos, por sua prpria vocao, procurar o
Reino de Deus exercendo funes temporais e ordenando-as segundo Deus (LG, n. 31).
A misso do leigo, a partir dessa orientao geral, articula-se seguindo a trplice misso de
Cristo e da Igreja. Assim, o leigo desempenha a misso sacerdotal (LG, nn. 34; 11) graas ao
sacerdcio comum exercido por meio de uma vida que oferecimento existencial a Deus e aos
irmos: isso significa exatamente o sacerdcio comum. Doutra parte, o leigo desempenha a sua
misso proftica (LG, nn. 35; 12) mediante o testemunho da f nas estruturas da vida secular,
especialmente a vida matrimonial e familiar. Por fim, o leigo exerce a misso do servio, a misso
rgia (LG, n. 36), por meio do seu esforo de dilatar o Reino de Deus, reino de verdade e vida,
reino de santidade e graa, reino de justia, amor e paz. Toda a constituio conciliar Gaudium et
Spes constitui um documento fundamental para explicar essa misso de servio no mundo.
Alm do mais, o Vaticano II d toda ateno articulao associativa eclesial dos leigos, em
virtude da misso deles e do testemunho evangelizador no mundo. Essa , sem dvida, uma questo
muito palpitante em todo o perodo ps-conciliar que viu surgir novas formas de movimentos e
associaes leigas, da maneira como o atesta a Christifideles laici. Nesse contexto, em que se
verificam os critrios para discernir os novos movimentos, pode-se observar como essa exortao
apostlica, seguindo os passos do prprio Conclio (AA, n. 20), enumera explicitamente como
associao apenas a Ao Catlica (CfL, n. 31).
Essa referncia especial decorre da ateno muito particular que os papas lhe deram. A Ao
Catlica, para Paulo VI e Joo Paulo II, uma forma singular de ministerialidade laical,
especificamente voltada para a colaborao com os pastores. Com efeito, de acordo com a doutrina
conciliar das quatro caractersticas (eclesialidade evangelizadora, protagonismo laical, organizao
prpria e comunho orgnica com o ministrio pastoral) (cf. AA, 20-24), a Ao Catlica no apenas
uma associao mas, em suas diversas formas, ainda que possa existir sem essas caractersticas
concretas, tem a vocao de manifestar a forma apostlica habitual dos leigos da diocese como
organismo que rene os leigos de maneira estvel e associativa na dinmica da pastoral diocesana.
Trata-se de uma instituio semelhante a outras estruturas diocesanas, como a parquia, que tambm
forma habitual, no nica e exclusiva, e sim a mais comum da estrutura pastoral de uma diocese
(CfL, nn. 26ss).

2.

O ministrio ordenado: a servio de seus irmos

O Vaticano II atesta que para apascentar e aumentar sempre o Povo de Deus, Cristo, o Senhor,
instituiu, na sua Igreja, uma variedade de ministrios que tendem ao bem de todo o Corpo. Pois os
ministros que so revestidos do sagrado poder servem a seus irmos (LG, n. 18). Esse poder
sacramental ou sacerdcio ministerial o que se d em virtude da ordenao do bispo, o qual tem a
plenitude do sacerdcio, e dos presbteros, que so seus colaboradores (LG, n. 28). Os diconos, a
seu modo, participam do sacramento da Ordem: so-lhes impostas as mos, no para o sacerdcio,
mas para o ministrio (LG, n. 29). O ministrio do bispo e dos presbteros o sacerdcio ministerial
pelo poder sagrado de que goza, forma e rege o povo sacerdotal, realiza o sacrifcio eucarstico na
pessoa de Cristo e o oferece a Deus em nome de todo o povo (LG, n. 10). Note-se que o Vaticano II
procurou usar a palavra mais adequada e fundamentada biblicamente: ministrio e servio para
falar do bispo e dos presbteros e assim poder limitar a palavra sacerdcio ao sacerdcio comum que
o dos batizados, ainda que no prescindindo totalmente do termo sacerdote, graas ao seu amplo
uso popular e eclesial.
A solene declarao conciliar sobre o episcopado como plenitude do sacramento da Ordem
(LG, n. 21) representa um resgate da compreenso mais antiga do bispo como sucessor dos
apstolos e, por isso, precisamente o pastor da Igreja diocesana. A partir disso, faz-nos lembrar que
nelas (nas Igrejas diocesanas) e por elas que existe a Igreja catlica, una e nica (LG, n.23). Entre
as Igrejas diocesanas, exerce um primado definitivo a Igreja de Roma, com o seu bispo, o Papa,
sucessor de Pedro. Nesse contexto, entendem-se as declaraes do Conclio Vaticano I (1870) sobre o
primado do papa e sua infalibilidade nas circunstncias especficas, cuja misso a de salvaguardar
toda a Igreja na unidade da f e de comunho.
3.

A vida consagrada: o testemunho radical dos conselhos evanglicos

No Vaticano II, pela primeira vez um Conclio trata dos religiosos e isso comprova o papel
decisivo que lhes confiado, na Igreja, com testemunhas especiais do tempo presente e da plenitude
escatolgica. O estado deles apresentado com uma expresso mais dinmica: modalidade de
vida, ressaltando que no se trata de um estado intermedirio entre clerical e o laical, mas que de
ambos so chamados por Deus alguns fiis (LG, n. 43). Ressalta-se a origem evanglico-carismtica e
a articulao jurdica da vida consagrada dentro da comunidade da Igreja, tendo presentes os
mltiplos conselhos evanglicos, a comear dos trs clssicos celibato/virgindade, pobreza,
obedincia at outros como o amor, a renncia, o martrio. Definitivamente, a finalidade dos
conselhos evanglicos destacar-se na vocao qual a pessoa foi chamada por Deus, para uma
maior santidade na Igreja (LG, n. 47). Mais tarde, a exortao ps-sinodal Vita Consecrata, de 1996,
ratificou a objetiva excelncia da vida consagrada (nn. 18; 32; 105), que o Vaticano II descreveu
como eminente valor (PC, n. 1), e ressaltou, de novo, o testemunho proftico, inclusive das novas
formas de vida consagrada, bem como a colaborao pastoral com as dioceses, as parquias e as outras
realidades eclesiais.

Adaptado de PI-NINOT, Salvador. Crer na Igreja. So Paulo: Paulinas, 2006.


Prof. Pe. Pedro A. Kunrath PUCRS.