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Documentao Fotogrfica e Pesquisa Cientfica


Notas e reflexes

Milton Guran

Prmio Funarte Marc Ferrez de Fotografia 2012

Sumrio

Apresentao - 4
Prefcio - 9
Parte I
Introduo 13
Imagem e conhecimento - 16
- O olhar por testemunho - 28
- Saindo aos poucos do gabinete 31
Consideraes sobre a documentao fotogrfica - 45
- Construindo um campo prprio 50
- Sobre o Observatrio Fotogrfico da Paisagem 54

Parte II
Consideraes sobre a fotografia como instrumento de pesquisa 64
- Fotografar para descobrir - 69
- Sobre a eficincia de uma foto - 74
- Fotografar para contar - 80
Novas prticas, novas linguagens - 83
A descrio visual densa como mtodo de documentao - 87
Experincia fotogrfica como prtica de incluso social - 96
Referncias bibliogrficas - 107

Apresentao

Ana Maria Mauad1

H mais de dez anos venho acompanhando a reflexo de Milton


Guran, a princpio como leitora, mais tarde como pesquisadora e,
atualmente, como interlocutora nos campos onde a fotografia assentou base
para se lanar como uma importante plataforma de observao e
conhecimento sobre o mundo social. Dentre as quais destacam-se a histria
e a histria oral em estreita relao com a antropologia e, ainda, a crtica
fotogrfica contempornea, campos com os quais esse trabalho estabelece
um dilogo profcuo.
No final dos anos 1980 foram publicados os primeiros artigos onde
Guran j esboava os princpios terico-metodolgicos que norteariam a
sua prtica de pesquisa em campo com a fotografia. Em tais trabalhos, a
fotografia se apresentava como mediadora na produo de conhecimento e
foram essas (quais) que se desdobrariam na sua tese de doutorado, o j
clssico livro Aguds, os brasileiros do Benin, no qual a fotografia se
revela tanto como expresso de um olhar atento e sensvel sobre o mundo
visvel, quanto como um importante instrumento de conhecimento
antropolgico.
Consolida-se, ao longo da sua produo acadmica, o princpio de
que a fotografia produzida no mbito da pesquisa antropolgica serve tanto
para obter informaes como para tecer concluses. Apoiado nessa
1

Professora associada do departamento de Histria da Universidade Federal Fluminense, pesquisadora


do LABHOI Laboratrio de Histria Oral e Imagem (UFF), do CNPq e Cientista do Nosso EstadoFAPERJ.

premissa, Guran defende que a fotografia na pesquisa social pode ser


produzida para descobrir e para contar, correspondendo cada tipo a
uma fase da prpria investigao. Assim, a fotografia eficiente quando
responde a certos parmetros na sua construo plstica, contribuindo para
uma descrio visual densa, realizada em um momento posterior da
pesquisa, quando a fotografia ser associada a um texto especfico que lhe
contextualiza a produo e o sentido. O resultado desse procedimento
metodolgico uma perspectiva intertextual na qual imagem e texto se
apoiam na elaborao de uma abordagem holstica do conhecimento social.
Esses princpios pautam a prtica fotogrfica, tanto no mbito da
pesquisa cientfica, como no exerccio poltico de tornar visvel
fotograficamente o mundo social, feito por diferentes sujeitos sociais, dos
fotgrafos individuais aos coletivos fotogrficos. Aqui prtica fotogrfica
experincia expresso esttica de cidadania em movimento, consolidada
nos fruns de incluso visual promovidos, no contexto do FotoRio, evento
fotogrfico coordenado por Guran desde 2003, voltado para consolidao
da cidade do Rio de Janeiro como o espao pblico privilegiado da
fotografia contempornea.
O texto que apresento , portanto, parte dessa trajetria de reflexo e
ao. Entretanto, se observa na presente proposta um novo percurso
apoiado na avaliao de duas experincias histricas a fotogrfica e a
antropolgica que serviram de base para uma proposta original que em
dilogo com a tradio antropolgica, se volta para interrogar os usos e
funes da fotografia como instrumento de investigao social.
O livro est organizado em duas partes. A primeira volta-se para um
importante balano dos usos e funes da fotografia na produo de
conhecimento, nos sculos XIX e XX, em perfeita sintonia com o advento
e consolidao do saber tcnico e cientfico, como tambm, pela
5

emergncia na cena pblica de novos sujeitos histricos que identificaram


na experincia fotogrfica, uma prtica social eminentemente democrtica.
J a segunda parte, volta-se para a sistematizao de conceitos,
metodologias e estratgias resultantes de trabalhos j realizados com o
claro intuito de sistematizar um conjunto muito rico de reflexes, j
realizadas ao longo de outros percursos, mas tambm propor outros
caminhos possveis para a fotografia no campo das cincias sociais.
Observa-se que o que rene ambas as partes e fornece sentido a esse
novo percurso que o autor nos apresenta , justamente, o investimento em
ressaltar a funo cognitiva da fotografia. Um meio pelo qual o mundo
torna-se imagem do mundo, portanto, resultado do um investimento da
viso, mas tambm, do pensamento. A cmera fotogrfica serve de acesso
para a relao entre o sujeito que pensa e o mundo que lhe serve de objeto
de conhecimento crtico.
A funo crtica que a fotografia assume na pesquisa social, como
bem aponta o autor ao longo desse livro, resulta da forma como se
fundamenta a sua prtica no mbito da pesquisa. Assim, utiliza-se a
fotografia para produzir registros que servem de atestado de presena de
certos fenmenos sociais, mas que s se tornam eficientes se amparados
pela competncia fotogrfica, que prpria a um uso adequado da
linguagem fotogrfica. Paralelamente, pela inscrio do sujeitopesquisador-fotgrafo na situao investigada, que se elabora uma
interpretao visualmente densa desse mesmo fenmeno.
Portanto, a experincia fotogrfica no mbito das Cincias Sociais se
processa em funo de trs elementos:

um meio, a cmera

fotogrfica/dispositivo tcnico; uma presena, a do fotgrafo-pesquisador,


na sua condio de sujeito do conhecimento orientado por um olhar que
pautado pela metodologia da disciplina, marca a especificidade da prtica
6

fotogrfica em questo; e um produto, a fotografia eficiente, que permite


descrever e narrar o fenmeno estudado.
Identifico como novo o percurso de anlise apresentado neste livro,
primeiramente, por fazer um balano do que j havia sido proposto em
outros trabalhos, reunindo informaes dispersas em vasta bibliografia e as
associando-as ao seu prprio percurso de pesquisador. Aliado ao exerccio
de ampliar o universo de reflexo, incluindo novas estratgias de pesquisa,
como o caso da histria oral, e de investir na delimitao de conceitos
operacionais de suma importncia para todos aqueles interessados em se
utilizar da fotografia como instrumento de pesquisa em diferentes reas de
investigao social.
Enfim, o que diferencia essa iniciativa de outros trabalhos que
relacionam fotografia e cincias humanas? Creio que a capacidade do
autor em associar uma arguta percepo visual do mundo, resultante da sua
prtica como fotojornalista, uma experincia de pesquisa prpria que se
consolida no contato com a antropologia e a crtica fotogrfica
internacional.
Dono de olhar inquieto e dotado de um impulso incontornvel para
pensar com fotografias, Guran soube articular, neste trabalho, elementos
da sua trajetria profissional com diferentes campos ao e reflexo sobre o
mundo social. O reprter-fotogrfico agregou ao antroplogo a capacidade
de pensar visualmente transformando, como propunha Vilm Flusser,
fragmentos de mundo em cenas, indcios de experincia vivida em
narrativas.
Boa leitura.

Prefcio

Este livro resultado de um projeto premiado no Mdulo 3


Pesquisa na edio de 2012 do Prmio Funarte Marc Ferrez de Fotografia.
Seu propsito refletir sobre a prtica fotogrfica nos campos da
documentao e da pesquisa nas cincias sociais, destacando as
especificaes de cada um deles e suas interfaces. Temos como premissa
que os resultados dessas prticas fotogrficas ensejam a produo de
documentos fundamentais para a elaborao de um conhecimento sobre a
vida social, apoiado pela marca da visualidade.
Para tanto, fazemos uma aproximao entre as duas prticas
fotogrficas ao longo das respectivas trajetrias, pontuando os principais
caminhos conceituais e metodolgicos por elas trilhados e os atualmente
em curso. Procedemos, assim, a um balano historiogrfico, considerando
as genealogias dos estudos sobre a fotografia em si, mas tambm aqueles
desenvolvidos nos campos da antropologia, da cultura visual e da histria
social, centrados nos usos da imagem fotogrfica.
Numa

primeira

aproximao,

podemos

considerar

como

documentao fotogrfica toda e qualquer fotografia que tenha como base


o registro de cenas, personagens ou paisagens, tal como se apresentam ao
observador. No entanto, a prpria prtica fotogrfica tem desdobrado essa
atividade em campos mais especficos, que naturalmente interagem e
influenciam-se mutuamente. Falamos da fotografia pblica de modo geral,
do registro de acontecimentos pblicos e da vida familiar (lbum de famlia
ou blogs, facebook ou similares), do fotojornalismo, do documentarismo
fotogrfico propriamente dito (que tem na proposta da Farm Security
Administration, nas dcadas de 1930-40 nos Estados Unidos da Amrica,

seu mito fundador), a includo o que se convencionou chamar nos ltimos


nos de Novo Documentarismo (que abriga, inclusive, incurses na
fico), da arte do retrato e, naturalmente, da fotografia produzida no
mbito das pesquisas cientficas nos mais variados campos. Apesar de cada
um desses segmentos terem suas especificidade de produo e de consumo
social, esto ligados pela prtica de um dilogo direto com o mundo
visvel, com o objetivo de registrar um fato ou um aspecto da vida social.
Referimos, em termos gerais, das duas principais instncias da vida
social os espaos pblicos e privados - onde se desenvolve as
experincias de ver e registrar por meio o dispositivo fotogrfico. Circuitos
sociais da imagem, que se estabelecem no espao pblico e que conferem
sentido visual aos acontecimentos dos mais variados tipos, ao de
agentes sociais de natureza diversa, dentre os quais se destacam as
experincias do fotojornalismo e do documentarismo fotogrfico,
propriamente dito (que tem na proposta da Farm Security Administration,
nas dcadas de 1930-40 nos Estados Unidos da Amrica, seu mais
emblemtico modelo de ao), a incluindo-se o que se convencionou
chamar de Novo Documentarismo (que abriga, inclusive, incurses na
fico), da arte do retrato e, naturalmente, da fotografia produzida no
mbito das pesquisas cientficas nos mais variados campos.
A vida familiar que, por sua vez, se d a ver por meio um conjunto
cada vez mais variado de suportes, meios e espaos acaba por indicar as
prprias metamorfoses desse espao social, quando comparamos o
tradicional lbum de famlia oitocentista aos blogs, facebook e Instagram,
dentre

outros

tantos

registros

da

experincia

ntima

pessoal

contempornea.
Essa experincia fotografia, resultante de um dilogo direto com o
mundo visvel e a vida social, chegou a ser bastante desconsiderada em um
passado recente em contraponto fotografia conceitual construda,
10

sobretudo, por meio de encenaes, figuraes e recortes guiados


exclusivamente pelas intenes do autor, que, no seu processo criativo,
domina todas as variveis da cena fotografada. Na prtica, esses dois tipos
de fotografia se constituem em fazeres bastante distintos, classificados por
Andr Rouill (2009), respectivamente, como produtos da arte dos
fotgrafos e da fotografia de artistas. Nos limites do nosso tema, estaremos
mais prximos da arte dos fotgrafos, na medida em que esta alimenta
esteticamente a prtica da fotografia documental.
Com o advento da tecnologia digital, com seus diversos dispositivos
de produo de imagem cmeras, telefones, tablets etc e circuitos
inovadores de difuso e circulao da informao visual, a fotografia de
documentao passou a ser o principal instrumento de comunicao visual
utilizado de forma cada vez mais universal, pela sua difuso em escala
global e por estar ao alcance das mais variadas classes sociais.
As cincias sociais, por sua vez, que durante muitos anos relutaram
em incorporar a fotografia como um meio confivel na prospeco de
dados e at na apresentao das concluses de uma pesquisa, j h pelo
menos duas dcadas rendeu-se definitivamente fora e eficcia da
imagem (fotografia, mas tambm o registro videogrfico) para esses
propsitos.2
neste contexto que se insere essa obra, com o propsito de
contribuir para o desenvolvimento da fotografia como instrumento de
pesquisa nas cincia sociais, atravs de notas e reflexes que incluem uma
2

Esta guinada das Cincias Sociais em direo imagem fica bem evidente quando nos confrontamos
com o nmero expressivo de grupos de trabalho, laboratrios e programas de pesquisa na rea de
imagem no campo acadmico. Uma pesquisa rpida atravs da internet, feita em janeiro de 2013,
acusou 16 estruturas como essas apenas no campo da antropologia em atividade em universidade de
todas as regies do pas. Da mesma forma, h alguns anos encontramos espaos especficos para
apreciao e estudo a imagem nos congressos da ABA Associao Brasileira de Antropologia, da
ANPOCS Associao Nacional de Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais, da ANPHU
Associao Nacional Programas de Ps-Graduao em Histria e da Associao Brasileira de Histria
Oral, bem como nos encontros regionais dessas entidades.

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boa dose da experincia pessoal do autor. experincia como pesquisador


e fotojornalista, soma-se a de professor, e o dilogo com alunos de diversas
origens acadmicas muito contribuiu para a construo deste livro. Tanto
mais que as suas ideias centrais foram objeto do seminrio Usos do
passado reconstrudos no presente:

fotografia e pesquisa na frica

Ocidental, que tomou como base as minhas pesquisas sobre a identidade


social dos aguds do Benim e do Togo, e foi organizado a partir do prprio
projeto apresentado ao Prmio Marc Ferrez e ministrado no primeiro
semestre de 2013 no Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal Fluminense. A curiosidade intelectual dos estudantes
e o seu empenho em fazer da fotografia uma ferramenta eficaz de trabalho
para seus respectivos projetos de pesquisa no s fecundaram a minha
reflexo sobre o tema como me apontaram os aspectos mais relevantes a
serem considerados para preencher as lacunas de formao acadmica
nessa rea. A eles, meu reconhecimento e agradecimento. 3
Este texto reflete tambm os debates e experimentos realizados no
mbito do LABHOI Laboratrio de Histria Oral e Imagem da UFF, que
muito o enriqueceram. Em especial, quero registrar e agradecer a
contribuio da Prof Ana Maria Mauad, cuja parceria intelectual, traduzida
no acompanhamento do processo de produo deste livro e no aporte
sugestes preciosas, abriu caminhos e deu densidade reflexo aqui
exposta.

Quero destacar o empenho dos mestrandos Aryanny Thays da Silva e Luciano Gomes de
Souza Jnior na gravao e transcrio da aulas do nossos curso no PPGH, o que facilitou a
redao final desse texto. Agradeo, ainda, a dedicao da minha assistente Thas Rocha pelo
apoio nas diversas fases de produo desse livro.

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PARTE 1

Introduo

A fotografia j nasceu com a vocao para a produo de


documentos sobre o mundo visvel apresentados como referncias
confiveis, por serem estes resultado direto de um processo tcnico
mediado por aparelho que avalizava todo o processo. Embora hoje
saibamos que essa confiabilidade muito relativa, os limites tcnicos do
processo fotogrfico nos seus primrdios cmera esttica e longo tempo
de exposio, por exemplo - contriburam para que prosperasse essa ideia
de que a imagem tcnica era a reproduo exata do referente.
justamente o carter documental da fotografia que a ps
imediatamente a servio da curiosidade de uma sociedade que interagia
cada vez mais com a diversidade cultural dos povos no europeus. Ao lado
do retrato, seguramente a aplicao mais imediata e universal da fotografia
desde o seu nascimento, a documentao de terras e costumes exticos foi a
sua principal aplicao nos anos que se seguiram sua inveno. Desta
vertente se desenvolveram, ao mesmo tempo, a documentao fotogrfica
de carter informativo para um pblico mais amplo e o seu uso pelas
cincias exatas e pelas voltadas ao estudo dos seres humanos, tanto no seu
aspecto fsico quanto social.
O fazer fotogrfico se consolidou, progressivamente, com intuito de
responder a estas diferentes demandas, ajustando procedimentos tcnicos
que permitiram a ampliao e sofisticao do seu uso e estabelecendo-se
como um instrumento de comunicao e informao social, alm de
imprescindvel na produo de saber, principalmente no que toca s cincia
sociais.
13

Como dissemos, um dos propsitos desse texto fazer uma


aproximao entre as principais formas que a fotografia tem desenvolvido,
ao longo de toda a sua histria, para registrar e interpretar o mundo visvel
na sua dimenso social, de modo a destacar sua potencialidade como
instrumento de pesquisa para as cincias sociais. Para tanto, vamos focar,
sobretudo, no documentao fotogrfica, e em particular na fotografia
documental de compromisso social, 4 e na documentao de carter
cientfico. A partir do terreno comum a essas duas prticas, pretendemos
destacar as suas especificidades e identificar os principais pontos de
interao e de mtuo enriquecimento desde os primeiros trabalhos do
gnero at a situao de larga aplicao da fotografia atual, tornada
incontornvel como instrumento de prospeco e de transmisso de
informao em praticamente todas as reas de conhecimentos e campos da
vida social.
Para tanto, vamos rever alguns momentos da histria da fotografia
que podem servir como parmetros para melhor compreendermos todo esse
processo e, desta forma, podermos refletir sobre como a imagem
fotogrfica est sendo usada na pesquisa cientfica e por que caminhos a
sua aplicao poderia se desenvolver.
Portanto, com vistas a dar conta de um conjunto variado de questes
e de uma ampla bibliografia, a abordagem proposta se divide em duas
grandes partes: uma primeira voltada para a reflexo sobre a relao entre
imagem e conhecimento, considerando-se que o desenvolvimento da
experincia

fotogrfica,

no

ocidente,

se

faz

paralelamente

institucionalizao do saber cientfico, em campos de conhecimento


especficos, como tambm, pela consolidao das prticas de registro da
experincia social por meio da imagem tcnica.
4

Souza, 2000, p. 52.

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Na segunda parte, alinhamos diversas consideraes sobre os usos e


funes da fotografia na pesquisa em cincias sociais, nas quais
apresentamos e analisamos as suas prticas e estratgias de trabalho. Por
fim, apresentamos um estudo de caso que, de certa maneira, se constitui em
uma abordagem indita da questo, com vista a elaborao de um produto
documental de uso multidisciplinar por diversos campos das cincias
sociais e da museologia.

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Imagem e conhecimento

Por natureza, todos os homens desejam conhecer, afirmou


Aristteles na Introduo da sua Metafsica, obra seminal do pensamento
filosfico. Prova disso continua ele o prazer causado pelas
sensaes, pois mesmo fora de qualquer utilidade nos agradam por si
mesmas e, acima de todas, as sensaes visuais. Com efeito, no s para
agir, mas ainda quando nos propomos a nenhuma ao, preferimos a vista
a todo o resto. A seguir, ele guia o nosso raciocnio para a questo que nos
mais cara: A causa disso que a vista , de todos os nossos sentidos,
aquele que nos faz adquirir mais conhecimento e que nos faz descobrir
mais diferenas.5
Marilena Chau (1988) vai mais adiante e explica que a aptido da
vista para o discernimento o que nos faz descobrir mais diferenas a
coloca como o principal sentido de que nos valemos para o conhecimento e
como o mais poderoso, porque alcana as coisas celestes e terrestres,
distingue movimentos, aes e figuras das coisas, e o faz com mais rapidez
do que qualquer outro sentido. ela que imprime mais fortemente na
imaginao e na memria coisas percebidas, permitindo evoca-las com
maior fidelidade e facilidade.
Pois a imagem6 uma extenso da viso. Atravs dela representamos
e interpretamos o mundo visvel e nos situamos nele (por isso temos um
ponto-de-vista). A imagem materializa a dimenso mgica da nossa
percepo do mundo que no poderia ser expressa por palavras de forma

Apud Chau, 1988, p.38,

A palabra imagen, salvo quando o contrrio for expresamente mencionado, ser sempre utilizada, ao
longo desse texto, na sua acepo de imagen plstica, e no metafrica ou literaria.

16

to imediata (Cf. Flusser, 2002). Essa percepo mgica, que est na


origem do processo de construo da cultura, foi confrontada pela lgica da
escrita linear, que imps nossa relao com o mundo e com ns mesmos
uma postura mais racional, conforme a prpria lgica do processo de
acumulao de conhecimentos e de trocas sociais baseado no parmetro
rgido da cultura escrita. A partir do desenvolvimento desta, que, segundo
Flusser, fundou um novo regime de conhecimento, o da conscincia
histrica, nosso entendimento da vida balana entre a lgica cartesiana da
escrita e a percepo mgica do mundo. So dois tempos, um linear outro
circular, e duas posturas diferentes, uma a partir das relaes de causa e de
consequncia, outra debaixo de princpio da significao recproca.
Reinserir, com um lugar de destaque, a dimenso mgica dos fatos
sociais ao processo de produo do conhecimento integrando-a ao
pensamento cientfico, que se desenvolveu sob a gide do racionalismo
nascido da escrita, , com toda certeza, a principal contribuio da imagem
para produo de saber no campo das cincias sociais. Nossa tarefa
superar os eventuais desvios que a imagem, pela sua prpria natureza, pode
provocar no processo de prospeco e leitura das informaes nela
contidas, como veremos ao longo desse livro.
Embora seja precisa, por reproduzir mecanicamente o referente,
tambm ambgua, uma vez que sempre um recorte que resulta de uma
srie de escolhas do autor a partir das quais esse referente construdo
como informao, construo essa que se realiza de fato na leitura do
observador, portanto fora do processo de produo da imagem
propriamente dito. A imagem tambm polissmica, justamente por se
realizar, de fato, na recepo pelo observador, e este vai reconstitu-la, no
dizer de Flusser (op. cit.) ou simplesmente l-la, segundo parmetros
comuns a todos, mas com particularidades que lhe so prprias, o que lhe
confere uma dimenso absolutamente polissmica.
17

De fato, esse o primeiro e mais crucial aspecto a ser equacionado


na utilizao da fotografia pelo campo cientfico e, em menor escala, na
comunicao em geral. No que toca imprensa, uma simples legenda, com
indicaes sobre o contedo da imagem e alguns dados sobre a sua
produo (circunstncia, local e data, por exemplo), costuma resolver a
questo. Mas, para ser compatvel com os protocolos requisitados pelo
rigor cientfico, a fotografia tem de atender a demandas mais especficas e,
portanto, precisa cercar-se de outras informaes.
No por outra razo que, desde que se pensou a imagem fotogrfica
para fins cientficos at hoje, a questo crucial da sua utilizao a
definio dos protocolos de produo que fariam da imagem fotogrfica
um documento fivel e estvel para fins de anlise, de entendimento e de
fundamentao de concluses sobre o fenmeno enfocado, no nosso caso o
funcionamento de um determinado fato social.
Para copiar os milhes e milhes de hierglifos que cobrem, tambm
no lado exterior, os grandes monumentos de Tebas, Menfis, Karnak etc
seriam necessrias vrias vintenas de anos e legies de desenhistas. Com o
daguerretipo um s homem poderia dar conta da tarefa. Com essas
palavras, diante da Cmara dos Deputados da Frana e, logo depois, na
sesso de apresentao do invento de Daguerre Academia de Cincias de
Paris, o astrnomo e poltico Franois Arago sublinhou a importncia do
novo procedimento de produo de imagem para a cincia, no apenas no
campo da arqueologia, como citado, mas tambm no da astronomia,
fotometria, topografia, medicina, dentre outros (Arago, 1939, pp 28-30). A
constatao da utilidade da fotografia para uso documental e cientfico era
to evidente que um membro da Sociedade Heliogrfica, Frances Wey, que
era presidente da Sociedade dos Homens de Letras da Frana e editor na
revista La Lumire, chegou a afirmar, na edio de fevereiro de 1851 da

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sua revista que uma heliografia7 medocre sempre prefervel, tanto no


seu acabamento quanto no detalhe, mais bem sucedida gravura.
De fato, a fotografia rapidamente se imps como uma ferramenta da
cincia moderna. Como explica Rouill (2009. P.109), funcionando ela
prpria conforme princpios cientficos, a fotografia vai contribuir para
modernizar o conhecimento; em particular, o saber cientfico. (...) na
astronomia e na microfotografia, cincias ao mesmo tempo dinmicas e
habituais usurias de instrumentos ticos, que o aparelho fotogrfico
primeiramente utilizado.
Reconhecida desde o bero, portanto, como til para as cincias
exatas, a fotografia se mostrou, desde logo, til tambm a um novo campo
de conhecimento, o das cincias sociais, que surgia justamente naquele
momento, como destacou Howard Becker, em um artigo onde aborda a
divulgao do invento da fotografia em paralelo publicao, em 1840, do
texto de Auguste Comte que marca o nascimento da sociologia (Becker,
1974; 1986). Ambas vinham, de certa forma, responder demanda da
sociedade da poca por um autoconhecimento e por meios de proceder a
uma forma confivel de objetivao do mundo visvel diante do impasse
cultural e da crise de representao plstica vigente nos meados do sculo
XIX (Flusser, 2002, pp 17-18).
importante lembrarmos tambm que, no momento em que surgiu a
fotografia, a sociedade europeia estava gestando uma grande guinada para
fora de si mesma, como um imperativo para o seu prprio desenvolvimento
econmico colonialista, cuja consequncia imediata era o confronto com
outras formas de se viver nesse planeta. A diversidade cultural, tema
recorrente na Europa pelo menos desde o final da Idade Mdia, quando as
rotas comerciais e as grandes navegaes incluram no mapa europeu o
7

Como, na poca, o daguerretipo tambm era conhecido.

19

Oriente e, logo a seguir, a frica e as Amricas, tornou-se, na segunda


metade do sculo XIX, matria de primeira grandeza no planejamento da
expanso econmica e poltica das principais potncias europeias,
exatamente aquelas no seio das quais a fotografia tinha surgido e fazia a
sua histria.
A busca do saber de forma sistemtica, marca do Iluminismo, aos
poucos foi cedendo lugar necessidade de conhecer para melhor conquistar
e administrar. Essa necessidade de entender para dominar, bom lembrar,
mobilizou a intelectualidade da poca no sentido de desenvolver estudos
especficos sobre as populaes completamente diferentes da matriz
cultural europeia que se encontravam, em grande parte, nas colnias. Esta
proposta est bem definida como uma prioridade para os antroplogos
ingleses, como podemos constatar no Manual of Ethnologial Enquiry, de
1854, e no Notes and Queries on Anthropology, de 1874. 8 E, assim, tomou
impulso a antropologia fsica e nasceu a etnologia ou antropologia social e
cultural, na denominao de tradio anglo-saxnica.
A antropologia fsica foi quem primeiro viu na fotografia um
instrumento vlido e til. J em 1842, o naturalista Sabin Berthelot
utilizava na sua obra Histoire naturelle des les Canaries reprodues
litogrficas de daguerretipos de crneos e retratos dos habitantes das ilhas,
realizados em 1841 e 1842 por encomenda sua pelos irmos Bison.
Considerados pioneiros da fotografia cientfica, esses mesmos fotgrafos
foram encarregados pelo frenlogo francs Pierre-Marie-Alexandre
Dumoutier de reproduzir atravs da daguerreotipia os crneos e os moldes
de bustos que havia trazido de sua viagem ao Plo Sul e Oceania,

Manual of Ethnological Enquiry, British Association for Advancement of Science, Londres, 1854; Notes
and Queries on Anthropology, British Association for Advancement of Science, Londres, 1874. Apud
Naranjo (op. cit. p. 15)

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imagens essas que ilustraram, como litografias, sua obra Atlas de Voyage
au ple Sud et dans lOcanie sur les covettes LAstrolabe et la Zle,
publicado em 1844 (Naranjo, 2006, p. 12).
Neste mesmo ano, Etienne-Reanud-Agustin Serres, catedrtico de
anatomia e histria natural do homem no museu do Jardin de Plantes
(Paris), se baseou em uma srie de daguerretipos de botocudos brasileiros
feitos por E. Thiesson para escrever o texto Anthropologie compare.
Observations sur lapplication de la photographie ltude des races
humaines, apresentado na Academia de Cincias de Paris em 1845. Este
texto, republicado por Naranjo (op. cit., p de p. 26-30), seguramente a
mais antiga reflexo sobre as possiblidades de uso cientfico do novo
invento. Nele o autor chega a propor a criao de um museu antropolgico
baseado em fotografia, o que permitiria antropologia de ento superar
uma das suas principais carncias, que era a disponibilidade de exemplos
materiais que lhe permitissem desenvolver um mtodo comparativo de
anlise.
Os antroplogos escreveu Serres ao carecer desse exame
comparativo e direto, se encontram na situao de ver a parte especulativa
de sua cincias se impor parte positivista; as hipteses e os sistemas
ocuparam, ou antes se viram obrigados a ocupar, o lugar dos fatos. A
soluo para esta situao desfavorvel, na sua opinio, estava na
constituio de um museu fotogrfico: O descobrimento do Senhor
Daguerre, ao permitir fundar um museu fotogrfico, no qual poderiam ser
reproduzidos estes espcimes [tipos humanos], suas modificaes e
transies, uma das aquisies mais importantes para o progresso da
cincia do homem, aquisio ainda mais importante porque, como acaba
de dizer com tanta razo o Senhor Arago, j no ser indispensvel

21

empreender grandes viagens em busca de tipos humanos.

Naranjo

observa, com propriedade, que esta pode ser considerada a primeira


proposta no campo da antropologia visual a ser colocada em pauta (op. cit.,
p. 13). Da mesma forma que ampliava a viso das massas, no dizer de
Gisle Freund, comentado a seguir, a fotografia poderia trazer de forma
prtica e confivel, para o gabinete do cientista, as evidncias de que este
necessitava para o progresso da sua cincia.
Em outro texto de 1852, Photographie anthropologique,10 Serres
faz a distino entre os campos da ento chamada cincias do homem,
precisando que este ramo de conhecimento era composto por duas
disciplinas, a antropologia e a etnologia. A primeira, explica, determina as
condies fsicas que separam o homem da animalidade, reconduzindo a
diversidade das raas sua unidade primitiva. J a etnologia, abarca as
relaes das distintas raas, sua filiao, sua disseminao e sua
mestiagem na superfcie do globo. E completa: A primeira est
intimamente relacionada com a zoologia e a segunda com a histria.
Serres exalta ainda o papel da fotografia ao observar que a representao
fidedigna dos tipos humanos a base da antropologia e pode ser obtida
por dois procedimentos, ambos efetivos: o daguerretipo, por um lado, e a
modelagem de bustos de estuque, por outro. E, para acentuar o valor da
nova tcnica, frisa que nas descries de tipos humanos feitas pelo desenho
quase sempre brilha mais a arte do a realidade, enquanto que essa
realidade, nua e sem arte, que nos oferece o daguerreotipo, o que empresta

A proposta de Serres foi, de certo modo, posta em prtica na obra Anthropologuisch-Ethnologuisch


Album in Photographien, realizada por Carl Dammann em 1873-1874. Realizada por encomenda da
Berliner Gesellschaft fr Anthropologie, Ethnologie und Urgeschichte, este bum reunia mais de 600
fotografias, constituindo-se em um verdadeiro museu porttil (Naranjo, op. Cit. P. 16).
10

Publicado na revista La Lumire, n. 33, de 7 de agosto de 1852, p. 130, e republicado em Naranjo (op.
Cit. Pp 31-2)

22

s figuras obtidas por esse procedimento uma veracidade que nenhum


outro pode oferecer.
No foi s a aparente exatido no registro de detalhes fsicos que
chamou imediatamente a ateno dos cientistas da poca. Em um texto
intitulado justamente A fotografia e a antropologia, publicado na revista
La Lumire em maro de 1858, 11 o crtico francs Ernest Conduch, em
resposta pergunta o que pode fazer a fotografia pela antropologia,
afirma que existem poucas questes cientficas nas quais a fotografia
poderia agregar mais material. Isso devido ao fato de que a cincia das
raas humanas (sic) se compe de mltiplos elementos fugazes e
imperceptveis; e todos esses elementos se fixam por si mesmo sobre o
papel atravs da fotografia. Se adiantava, por assim dizer, em mais de um
sculo concluso que Roland Barthes enuncia na sua Cmera Clara
(1980), de que a fotografia fornece de imediato esses detalhes que
constituem o prprio saber etnolgico.12
No entanto, na medida em que a fotografia de carter etnogrfico ia
se popularizando, feita naturalmente por viajantes e funcionrios coloniais,
seu carter polissmico, com suas ambiguidades, sinaliza as dificuldades
para sua utilizao pela cincia, uma questo que permanece em discusso
at os nossos dias e que trataremos de forma mais aprofundada ao longo
desse texto. As primeiras observaes sobre o assunto aparecem em uma
carta do bilogo ingls Thomas Henry Huxley a Lorde Granville, 13 datada
de 8 de dezembro de 1869, em que ele observa que embora j exista um
11

Republicado em Naranjo (op. cit. pp 35-37)

12

Citado por Scherer, 1992, p.34)

13

Manuscrito conservado no National Archives Colonial Office Papers, CO 232\296, republicado em


Naranjo (op. cit. P47-49). Huxley foi um dos mais eminentes cientistas da sua poca, presidiu a
Ethonological Society (1868-1871), a Geological Society (1869-1871) a Britsh Association for Advanced of
Science (1870) e a Royal Society (1881-1885).

23

grande nmero de fotografias etnolgicas, se perde muito do seu valor por


no terem sido elas tomadas de maneira uniforme e segundo um plano bem
estudado. O resultado que raramente so mensurveis ou comparveis
com outras e que no chegam a dar informao precisa sobre as
propores e a conformidade do corpo. A seguir, nomeia os dois tipos
desejveis de fotografias de corpo inteiro e s a cabea e estabelece
uma srie de regras a serem seguidas para cada um dos tipos.
A preocupao com a metodologia de produo de fotografia estava,
de fato, na ordem do dia nos principais centros acadmicos da Europa,
como vemos pelo artigo publicado em Berlin pelo antroplogo e
fisiologista alemo Gustav Fritsch, 14 no qual afirma que os avanos da
antropologia mais atual se devem em grande parte melhoria dos mtodos
de representao que esto sendo empregados, e passa a analisar o
desenho geomtrico e a fotografia. Embora considerando que ambos os
mtodos apresentam vantagens e inconvenientes, Fritsch, coloca-se como
um adepto da fotografia. Dentre as recomendaes que faz, e que se remete
a questes at hoje em debate, est a questo da eficcia da imagem, que
trataremos mais adiante. Afirma ele que nas representaes cientficas
deve ter-se em conta, na medida do possvel, o seguinte: devem descartarse os enfoques artsticos e utilizar-se os pontos de vista frontais; deve se
escolher uma iluminao de venha da frente, para evitar efeitos
prejudiciais de contraste; as objetivas devem estar livres de aberraes
esfricas e no devem ser excessivamente angulares.
Em outro texto publicado em Berlim em 1874, em que analisa o
importante lbum fotogrfico de C. Dammann, Fritsch chega a afirmar que
no h aficionado atual da antropologia, etnologia e cincias afins que
tenha a mais leve dvida acerca da importncia que tm as boas imagens
14

Zeitschrift fr Ethnologie, vol.12, 1870, pp. 172-174, republicado em Naranjo (op. cit. pp. 52-57)

24

dos

diversos

povos

para

progresso

adequado

dos

nossos

conhecimentos.15
Da mesma forma pensava outro grande expoente da antropologia na
poca, o ingls Edward B. Tylor, que, em um texto de 1876, inicia seus
comentrios sobre esse mesmo lbum destacando que a cincia da
antropologia deve muito a arte da fotografia. E, sintonizado com o debate
em voga na Frana no mesmo momento, que comparava a utilizao
cientfica do desenho e da fotografia, observa que atualmente se tende a
dar valor etnolgico unicamente aos retratos fotogrficos, e a habilidade
do pesquisador reside em escolher indivduos que sejam verdadeiramente
representativos de suas naes.16
Em pouco mais de duas dcadas de existncia, a fotografia tinha
firmado slida uma posio no seio antropologia, sua utilizao era tida
como obrigatria e sua eficcia sempre enaltecida. M. P. Broca, fundador
da Socit dAnthropologie de Paris (1859), em suas Instrues gerais
para as pesquisas antropolgicas, publicadas em 1879, lista as vrias
utilizaes da fotografia e aborda uma questo crucial at os nossos dias
que o fato de que a qualidade da reflexo cientfica depende, em grande
medida, da qualidade das imagens. Neste sentido, destaca que as imagens
produzidas por viajantes, feitas a partir de um ponto de pitoresco, podem
ser teis e devem ser consideradas, mas no tm o mesmo valor daquelas
produzidas segundo os protocolos preconizados pela cincia e com
qualidade tcnica superior. A fotografia e uma arte especial que exige
uma educao especial alerta ele, antes de concluir, de forma

15

Trecho do artigo Anthropologisch-ethnologishes Albun in Photographien von C. Dammann in


Hamburg, Zeitschrift fr Ethnologie, vol.6, 1874, pp. 67-69, republicado por Naranjo (op. cit. pp.
16

E. B. Tylor, Dammanns race-photographs, Nature, vol. XIII, 6 de janeiro de 1876, pp. 184-185,
republicado em Naranjo (op. cit. pp.61-63).

25

peremptria: Est claro que qualquer grande expedio cientfica deve


levar um fotgrafo.17 O mdico, psiclogo e socilogo Gustave le Bon,
era da mesma opinio e chegou a recomendar um treinamento especfico
para a prtica fotogrfica em trabalhos de campo. Seria desejvel disse
ele em texto de 1881 que a Sociedade de Antropologia recomendasse o
uso da fotografia em suas instrues e que, inclusive, fizesse dela o objeto
de uma instruo especial.18
A fotografia tornara-se portanto, uma ferramenta imprescindvel para
a cincia do homem em um momento em que se consolidaria um debate
fundamental para o seu futuro, contrapondo o criacionismo dominante com
o evolucionismo revolucionrio de Charles Darwin. Huxley, que como
vimos tanto se interessou pela fotografia, conhecido, principalmente, pela
sua defesa intransigente da teoria evolucionista de Charles Darwin, mas foi
um criacionista e expoente ideolgico da segregao racial que se instalou
nos Estados Unidos da Amrica logo depois da Guerra Civil, o suo Luis
Agassiz, que, aplicando os mesmos preceitos metodolgicos preconizados
por ele, constituiu a mais importante coleo de imagens sobre a populao
negra e indgena do Brasil no sculo XIX. Trata-se de uma coleo de 200
fotografias, reunidas por Agassiz no decorrer da Expedio Trayer ao
Brasil, nos anos de 1865 e 1866. Estas fotografias, atualmente em poder do
Museu Peabody de Arqueologia e Etnologia da Universidade de Harvard,
nas palavras de Maria H. P. T. Machado, se constituem em um acervo
visual de significativo valor para o conhecimento da histria da fotografia
17

Instructions gnrales pour les recherches anthroplogiques, 2 ed., Paris: G. Masson, 1978,
republicado em Naranjo (op. cit. pp.80-81). Broca (1824-1880), foi tambm o fundador do museu e do
laboratorio de Antropologia da Ecole des Hautes-Etudes de Paris (1868) e da Revue dAnthropologie
(1872).
18

Sur les applications de la photographie lanthropologie propos de la Photographie des Fuegiens


du Jardin dacclimatation, Bulletins de soct danthropologie de Paris, 17 de novembro de 1881, pp.
758-760, republicado em Naranjo (op. cit. pp. 82-84).

26

antropolgica e dos estudos racialistas em voga na segunda metade do


sculo XIX (Machado & Huber, 2010).
O objetivo inicial de Agassiz era o estudo de peixes na regio
amaznica com o fito de melhor fundamentar suas teorias criacionistas,
mas, no decorrer da expedio, teve sua ateno voltada para a grande
miscigenao do povo brasileiro, o que o levou a registrar em fotografia
essa diversidade. Por sinal, devemos a Elizabeth Agassiz, esposa do
naturalista que o acompanhou ao Brasil, uma das primeiras referncias ao
medo, por parte de quem vinha de outras sociedades que desconheciam a
fotografia, de o retrato roubava a alma da pessoa. No seu dirio sobre a
viagem, diz ela que a principal dificuldade [de fotografar as pessoas] o
preconceito. Entre os ndios e os negros est muito arraigada a
superstio de que os retratos absorvem algo da vitalidade do modelo e
que a pessoa tem mais possiblidade de morrer depois de posar para um
retrato. Esta ideia est to profundamente arraigada que no tem sido
fcil venc-la. E continua, nos dando pistas de que a negociao com os
modelos naquela poca seguia os mesmos padres que encontramos ainda
hoje: No entanto, ultimamente, o desejo de se ver a si mesmo em uma
imagem vai ganhando terreno pouco a pouco; o exemplo de um punhado
de valentes tem animado os mais tmidos e agora obter modelos ficou
muito mais fcil que no princpio.19
Em Manaus, Agassiz fixou-se nos africanos, alm dos indgenas, e,
para completar sua coleo, teve o cuidado de encomendar a August Stahl,
reputado fotgrafo alemo estabelecido no Rio de Janeiro, retratos do que
classificava como tipos africanos puros, que geraram duas sries de
fotografias. Uma composta por retratos de tipos raciais e frenolgicos e a
19

Elizabeth C. Agassiz & Louis Agassiz, A journey in Brazil, Ticknor and Fields, Boston, 1868, republicado
em Naranjo (op. cit., pp 41-46)

27

outra por trpticos fotogrficos somatolgicos de tipos tnicos de africanos


e africanas que viviam no Rio de Janeiro. Estes aparecem inteiramente
despidos de frente e de perfil, exatamente como preconizava Huxley. Uma
outra srie de fotografias foi realizada por um dos integrantes da expedio,
Walter Hunnewell, que produziu retratos de raas mistas em Manaus. As
fotos de Stahl, 20 mais do que as do fotgrafo amador Hummewell, se
constituem em precioso documento sobre as populaes africanas que
viviam no Rio de Janeiro naquela poca, j que, alm da qualidade tcnica
irretocvel, trazem anotado no verso o pertencimento tnico do retratado.

21

O sculo XIX veria, ainda, as experincias cientficas voltadas para a


rea policial, como as proposta de Bertillon, e a definitiva incorporao da
imagem na pesquisa de campo das cincia sociais, cujo marco mais
significativo at ento foi a expedio de Haddon ao Estreito de Torres, em
1888.

O olhar por testemunho

Como frisou Mauad (2008) a capacidade de transformar situaes


em cenas uma das conquistas da modernidade ocidental atravs da
descoberta de dispositivos tcnicos de registro do mundo visvel. Tais
dispositivos redefiniram os padres da cultura visual do ocidente ao
colocarem em relao produtor, formas de produo, produtos e
consumidores, num circuito de mediaes sociais.

20

Sobre Stahl, ver Vasquez (2000)

21

Cf. Machado & Huber, 2010, pp.33-36

28

Essa redefinio de padres culturais fica mais evidente no momento


em que a fotografia adotada pela imprensa em geral e, no dizer de Gisle
Freund (1976), muda a viso das massas. At ento, o homem comum s
poderia visualizar os acontecimentos que ocorreriam sua volta, na sua
rua, na sua cidade. Com a fotografia abre-se uma nova janela par ao
mundo. Os rostos dos personagens pblicos, os acontecimentos que tm
lugar em um mesmo pas e alm das fronteiras tornam-se familiares. Ao
ampliar o campo de viso, o mundo encolhe. A palavra escrita abstrata,
mas a imagem o retrato concreto do mundo onde cada um vive. Isso
porque, no dizer de Edward Weston (1966), ao explicar com simplicidade o
que tem sido tantas vezes repetido, o poder da fotografia reside na sua
capacidade de recriar o seu objeto nos termos da realidade bsica dele, e
de apresentar esta recriao de tal forma que o espectador senta que est
diante no apenas do smbolo daquele objeto, mas da prpria essncia da
natureza dele revelada pela primeira vez.
Da mesma forma que os cientistas, e ao mesmo tempo que eles, o
restante da sociedade tambm viu na fotografia um meio de conhecer
coisas diferentes e terras distantes. Era, alis, um momento especial da
histria da Europa, em que muitas novas invenes se somavam para
transformar completamente o panorama cultural. O Ocidente industrial se
desenvolvia a pleno vapor e a fotografia era apenas uma das facetas desse
desenvolvimento, mas contribua decisivamente para os novos parmetros
de percepo do mundo comeavam a se desenhar. Nas palavras de Louis
de Cormenin, em 1852, citadas por Rouill (2000, p. 49): Ser a glria e
tambm a recompensa desse sculo to fecundo em descobertas de todos os
tipos ter abreviado, par ao homem, a distncia e o tempo. Uma feliz
coincidncia permitiu que a fotografia fosse descoberta (sic) no exato
momento da maior expanso das estradas de ferro. Graas aos agentes de

29

vitalidade mais energticos a eletricidade e o vapor o homem, at


ento condenado a ficar confinado, imvel em um pequeno espao, poder
conhecer tranquilamente a configurao do seu planeta.22 Tambm o
turismo, como o conhecemos hoje, dava os seus primeiros passos, nas
esteira das estradas de ferro e da navegao a vapor, e com ele se
desenvolvia o gosto pelas paisagens e costumes de terras outras
colecionadas como souvenirs de viagem.
Um dos exemplos mais expressivos de como a fotografia foi
imediatamente utilizada para descobrir e divulgar povos e regies exticas
(do ponto de vista europeu) so as expditions photographiques financiadas
pelo governo francs, como aquela a cargo de Maxime du Camp 23 que,
ainda na dcada de 1840, foi encarregado de percorrer o Oriente Prximo e
registrar monumentos e curiosidades daquela regio, o que fez, em parte,
em companhia do escritor Gustave Flaubert.
Mais tarde, fotgrafos viajantes deram a conhecer aos europeus
(ampliando ainda mais a viso das massas) os costumes do Oriente,
como o escocs John Thomson, 24 que fotografou principalmente a China e
o Camboja, e os italianos Felice Beato e Adolfo Farsari, que fotografaram o
Japo.25
22

Louis de Cormenin, A propos de Egipte, Nubie, Palestine et Syrie, de Maxime Du Camp, publicado na
revista La Lumire, Paris, 12 de junho de 1852, apud Rouill, op. cit., 47.p. 49, n.
23

Maxime de Camp foi um fotgrafo e intelectual francs que empreendeu as primeiras viagens com o
objetivo de registrar fotograficamente terras distantes. Em 1844 e 1845, viajou pela Europa e Oriente
Mdio, e em 1849 e 1851 documentou o Egito e percorreu o norte da frica e o Oriente Prximo com
Gustave Flaubert, o que rendeu a ambos vrias obras de destaque. Em 1851, fundou a Revue de Paris e,
em 1880, entrou para a Academia Francesa. Seus livros de viagem esto entre as primeiras obras a
inclurem fotografias.
24

John Thomson (1837-1921) foi fotgrafo, gegrafo e viajante, tendo angariado ampla reputao pelo
seu trabalho no Oriente. Foi membro da Royal Ethnological Societey e da Royal Geografic Society.
25

Felice Beato foi um sdito britnico de origem veneziana (so incertos o lugar e as datas do seu
nascimento e morte), que na segunda metade do sculo XIX fotografou o Oriente Prximo e a sia. Sua
documentao da Guerra da Crimia considerada a primeira reportagem de guerra. Foi tambm pioneiro
na documentao de tipos, costumes e paisagens do Japo, onde influenciou uma srie de fotgrafos,

30

Nesta mesma poca, a fotografia dava os primeiros passos na


documentao de grandes eventos, com o trabalho de Roger Fenton 26 na
Guerra da Crimia e de Mathew Brady27 e sua equipe na Guerra de
Secesso dos Estados Unidos da Amrica.
Ainda no sculo XIX, a fotografia documental desempenharia um
papel de relevncia pelo trabalho de Jacob Riss, dinamarqus estabelecido
em Nova Iorque, e de Lewis Hime, dentre outros exemplos (Cf Souza,
2000). A obra desses dois fotgrafos marca mais do que qualquer outra o
nascimento do olhar por testemunho, baseado na credibilidade da
fotografia documental, campo que se desenvolver consideravelmente no
primeira metade do sculo XX, como comentaremos adiante.

Saindo aos poucos do gabinete

Uma importante transformao se deu a partir da dcada de 1880,


com o avano tecnolgico do processo fotogrfico, que reduziu o tamanho
das cmeras e simplificou os procedimentos, ao mesmo tempo que
barateava os custos e, assim, permitia que um espectro mais amplo da
populao produzisse suas prprias fotografias.

entre eles o seu meio compatriota Adolfo Farsani (1841-1898). Este manteve um estdio em Yokohama,
onde mantinha em estoque imagens de Beato, e notabilizou-se pelo registro mesmo tipo de foto que
Beato, utilizando inclusive a mesma tcnica que este para pintura a mo de cpias em albumina.
26

Roger Fenton, fotgrafo britnico, foi para a Guerra da Crimiaem 1855, financiado pelo governo
britnico, com o compromisso de no mostrar os horrores da guerra. Apesar das dificuldades de se
produzir fotografia na poca, retornou com 350 negativos de grande formato, dos quais exps 312em
Londres , com grande sucesso.1850, do lbum Gallery of Illustrious americans
27

Mathew Brady, fotgrafo norte-americano e de origem irlandesa, notabilizou-se pela publicao, em


1850, do lbum Gallery of Illustrious Americans. Em 1856, criou o que seria considerado o primeiro
anncio publicitrio moderno, ao oferecer, no New York Herald, seus servios de fotgrafo. Com a
colaborao de vrios fotgrafos, documentou a Guerra Civil e considerado um dos pais do
fotojornalismo.

31

nesse contexto que a fotografia foi incorporada aos estudos


etnogrficos ainda no tempo em que estes eram praticadas em gabinetes e
se baseavam em relatrios administrativos e militares do poder colonial e
em digresses de viajantes e aventureiros, j que facilitava no s a
descrio fsica de pessoas, objetos, artefatos e residncias, como tambm
era de grande valia para a descrio dos rituais. E, mais ainda, era a forma
mais eficaz e evidente de dar a conhecer o rosto do outro, daquele
indivduo que, pelas suas feies e prticas culturais, era completamente
diverso do europeu. Um dos pioneiros na produo de fotografia em
pesquisa de campo foi o alemo naturalizado americano Franz Boas,
considerado o pai da antropologia norte-americana.
Uma das primeiras expedies organizadas com o intuito deliberado
de prospectar informaes sobre esta alteridade foram as expedies de
Alfred Cort Haddon ao Estreito de Torres, em 1898. 28 Quando Haddon foi
a campo, no mais ambicioso projeto de pesquisa de campo at ento
empreendido pela academia europeia, levou consigo aparelhos fotogrficos
e um cinematgrafo, que tinha acabado de ser inventado.
Assim fizeram tambm antroplogos que, nas primeiras dcadas do
sculo XX, empreenderam estudos sobre as populaes autctones para as
potncias coloniais o caso do alemo Karl Weule que, nas suas pesquisas
na frica Ocidental, alm do registro de pessoas e objetos, foi um dos
precursores da utilizao de sries de fotografias para descrio de
tecnologias e rituais (Weule, 2000). Sua principal obra intitula-se
Resultados cientficos da minha viagem de pesquisa etnogrfica no Sudeste
da frica Oriental. Muito pouco conhecida, tem como base o relatrio de
uma misso cientfica realizada entre 1906 e 1907, e foi publicada na
28

Organizada pela Universidade de Cambridge, esta expedio um marco fundador da antropologia


britnica. Nela, Haddon contou com a participao de alguns dos grandes nomes da antropologia tais
como W. H. R. Rivers e C. G. Seligman.

32

Alemanha em 1908. O texto de que dispomos foi traduzido e publicado


pelo Departamento de Museus do Ministrio da Cultura de Moambique,
no mbito de um projeto de valorizao da arte do povo maconde.29
O que mais me impressiona no trabalho do Karl Weule que data
1906, 1907, ou seja, dos primrdios do sculo XX, mas dialoga com dois
trabalhos seminais na Antropologia que lhe so bem posteriores. Refiro-me
pesquisa que Bronislaw Malinowski desenvolveu nas Ilhas Trobriand
quase dez depois, e ao famoso trabalho de Gregory Bateson e da Margaret
Mead que, na dcada de 1930, pesquisaram em Bali usando a fotografia,
publicado em 1942 pela New York Academy of Sciences com o ttulo de
Balinese Character: a photographic analysis, obra seminal do que viria a
ser chamado de antropologia visual.
Weulle antecipou em quase dez anos, embora por um perodo mais
curto, a imerso no campo praticada por Malinowski, base para a
elaborao da metodologia da observao participante, que fundou a
antropologia moderna. No foi nico a fazer isso, mas o fez de uma
maneira organizada e metdica, o que prxima de fato a sua experincia
com a de Malinowski. Assim como, ao usar a fotografia de uma forma
sistemtica tanto na pesquisa de campo como na redao de suas
concluses cientficas, ele se adiantou em trinta anos em relao ao
Balinese Character. No entanto, por ser um evolucionista, Weulle acabou
deixando escapar concluses importantes que constatamos hoje, com o
distanciamento de um sculo, tendo em conta todos os debates, crticas e
autocrticas da disciplina sobre a sua metodologia de trabalho e os seus
pressupostos tericos, o que orna essa sua obra pouco ultrapassada nas suas
concluses tericas. Isso, porm, no impede que, no plano metodolgico e
nas informaes substantivas que nos apresenta, ele continue sendo a maior
29

Weulle, K., 2000; sobre o povo maconde, ver Roseiro, 2013.

33

referncia sobre o estudo dos povos yao, macua e maconde. No que toca
utilizao da imagem - fotografia e desenho para produo de
conhecimento no campo da antropologia sua obra absolutamente pioneiro
e, em alguns aspectos, seminal.
Karl Weule (1864-1926), era filho de um torneiro de madeira que
acabou fundando uma pequena fbrica no povoado de Wallmoden,
prximo cidade de Goslar, que fica na montanha de Harz, no centro norte
do que hoje a Alemanha. Como o Karl no era o primognito, ele no iria
herdar a fbrica, ento tinha que estudar. Assim, cursou uma escola
secundria moderna, ou seja, uma escola em que no tinha nem o grego
clssico e tinha pouco latim e, em 1885, entrou para a Universidade de
Gottingen, uma das mais antigas da Europa. Tornou-se professor,
transferiu-se para Leipzig e, mais tarde, foi diretor importante museu de
etnologia desta cidade. Em 1906, ento, foi escolhido para participar de
investigaes na frica Oriental dentro do Programa de Estudos
Antropogeogrficos das Colnias, que tinha como objetivo a prospeco e
conhecimento da populao dos seus domnios coloniais alemes. Dentre
os quais fica a Tanznia que, ao sul faz a fronteira com Moambique,
dividindo o territrio tradicional do povo maconde.
A misso que levou Welle Africa teve origem na Repartio
Colonial do Ministrio dos Negcios Estrangeiros que mais tarde se
transformou nos Servios Imperiais Coloniais, onde foi definido o plano de
investigao, pesquisa, uniforme da terra e dos homens das colnias
alems. A Comisso encarregada de estabelecer os critrios da pesquisa
assim definiu a misso em questo: Investigao da superfcie do territrio
e sua estrutura [...] do seu clima, da sua hidrografia, da flora, fauna e seus
habitantes.

interessante notar que os seus habitantes so citados

depois dos recursos naturais, o que j sinaliza para uma viso utilitria e

34

mercantilista. Ao final da misso, Weulle deveria redigir um relatrio


compreensivo e coerente sobre a viagem, que poderia ser publicado
inteiramente ou no por esses Servios Imperiais. A favor de autor est o
fato de que j no ttulo - Resultados cientficos da minha viagem de
pesquisa etnogrfica no Sudeste da frica Oriental marcou o carter
cientfico da misso, definindo-a como etnogrfica. Foi seu nico
trabalho do gnero.
importante ressaltar que Weulle foi o precursor tanto como
pesquisador - foi o primeiro antroplogo alemo a ir a campo, no momento
em que tambm a antropologia britnica dava os primeiros passos nessa
direo quanto como professor, j foi o primeiro catedrtico de etnologia
da Alemanha, em 1920.
O local designado para sua pesquisa, no momento em que ele chegou
Tanznia, era palco de enfrentamento entre a populao e o poder colonial,
o que inviabilizava o trabalho de campo. Weulle orientou-se, ento, para o
estudo dos maconde, considerados como um bom exemplo de
sobrevivncia de uma suposta sociedade primitiva de agricultores com
linhagens exgamas matrilineares, com associaes secretas para os dois
gneros. Tendo sido formado dentro da concepo evolucionista, e normal
que tenha avaliado que entre os maconde encontraria elementos para dar
sustentao a essa perspectiva do evolucionismo cultural.
G. Liesegang, talvez o principal estudioso da obra de Weulle,
observa, na introduo edio moambicana do livro em questo, que
alguns dos conceitos utilizados por Weule ao longo trabalho testemunham
o alto grau de etnocentrismo na linguagem utilizada nas investigaes
etnogrficas. Isso particularmente mais flagrante quando o Weule fala de
povos da natureza, de deformaes artificiais do corpo, de
transferncia do lugar de vergonha, expresses bem de acordo com a
35

civilizao europeia da segunda metade do sculo XIX. Apenas uma vez o


Weule se refere s deformaes dizendo que elas eram segundo os nossos
conceitos, deformantes e monstruosas.
No entanto, Weule considerava, da mesma forma que o Malinowski,
que a estrutura social e os valores sociais e pensamento ou seja, a
maneira de ver o mundo daqueles indivduos estavam localizados em
uma camada mais profunda da cultura deles, em uma camada mais
importante. Esse , Tambm, o princpio que guiou o Malinowski na
elaborao da sua observao participante. Ento, em vrias situaes,
identificamos coincidncias nas preocupaes do Weule e Malinowski no
curso de suas respectivas pesquisas de campo. Entretanto, Weulle no
chegou a ficar tempo suficiente para se impregnar da cultura maconde,
nem estava imbudo da diversidade de problemas que a Antropologia
Britnica tratava naquela ocasio, que foi terreno frtil da alimentou as
reflexes Malinowski. Com isso observa G. Liesegang - ele acabou no
se dando conta de que transformaes e contatos so processos contnuos e
que a histria no comea apenas no perodo recente. Ele no sabia, por
exemplo, que comparado com outros povos do interior, os bantos eram um
elementos mais recentes e que mesmo antes da chegada dos bantos na zona
costeira j tinha existido um comrcio martimo e que o hiato entre a
chegada dos primeiros bantos e os primeiros mercadores islmicos no
ultrapassava um sculo, o que empobreceu suas concluses.
Apesar de Weulle ter, como Malinowski, percebido e considerado
que a estrutura social e a de pensamento estavam localizada em uma
camada mais profunda que era esse ethos, ele no distinguiu claramente no
trabalho de campo e nas suas concluses a diferena entre as noes de
povo, com sua cultura material e mental, lngua e raa. Ele fala, por
exemplo, genericamente, em raa bantu, que algo que no existe. O que

36

existe uma identidade lingustica bantu, quer dizer, povos cujas lnguas se
estruturaram a partir de uma matriz comum. Mas, ao mesmo tempo, teve a
perspiccia de estruturar o conhecimento recente do grupo com base em
narrativas autobiogrficas, ou seja, histrias de famlia e histrias de vida,
as quais, segundo Liesegang, at hoje ainda parecem aceitveis.
Em 1906, a grande preocupao da administrao colonial alem era
controlar os macondes porque eles viviam dispersos no planalto e eram
considerados evasores de impostos. Eles queriam transferir os macondes do
planalto onde viviam para povoaes na plancie onde poderiam ser mais
facilmente controlados. Nesse contexto, Weulle teve de como guia o
administrador colonial e um caador noruegus que tinha seis anos de
experincia prtica na regio, entre os quais alguns anos ele tinha vivido
sozinho entre os africanos. Era ele quem realmente entendia e dialogava
com esses africanos. Alm destes, Weulle contou ainda com uma srie de
informantes, dentre eles, alguns que ele identifica sempre como o rei e o
chefe local. A seu favor, registre-se o fato de que ele procurou trabalhar
sempre com os mais velhos e passou pela rede de sociabilidade das
mulheres, o que conferiu uma boa profundidade na sua descrio da cultura
maconde.
Weulle nos informa que se apresentou aos maconde com meus
empregados pessoais, vinte e quatro carregadores, dois boys e um
cozinheiro. Alm de bem equipado: O meu equipamento cientfico
compunha-se dos seguintes aparelhos e instrumentos: 1 um aparelho
fotogrfico 13x18 com cmara de teca, madeira, e uma lente um ponto dois
da Voigtlander; 2 um aparelho fotogrfico 9x18 com cmara de metal e
uma objetiva um ponto trs da Voigtlander. Bastante rigoroso, informa
ainda que O aparelho grande encontrava-se com todos os seus acessrios
em uma mala forte de madeira coberta de couro, fechada prova de gua

37

devido a tiras de borracha e dobradias. (...) Isso deu bons resultados faa
a riscos como influncias climticas, quedas e choques. Tudo isso
constitua uma carga leve para um carregador, podia ser desmontado
rapidamente e empacotado mesmo pelos meus assistentes negros, informa,
traindo seu etnocentrismo no final.
Weule dava muito valor imagem, como Malinowski tambm o fez,
e, alm das mil e duzentas fotos feitas em campo, produziu incontveis
desenhos a partir de fotografias que talvez tivessem ficado com uma
resoluo ruim. Houve ainda desenhos que foram executados a partir de
descries textuais, com a participao direta do pesquisador. Na
introduo do seu Relatrio, ele informa que as figuras, servindo de
explicitao ao texto, baseiam-se todas nas minhas prprias fotografias,
outras foram executadas baseadas nos meus esboos em desenhos. um
importante marco metodolgico o fato de as figuras servirem de
explicitao ao texto, e no de ilustrao. Explicitar diferente de ilustrar,
significa aprofundar o sentido de um texto e, assim, enriquecer a sua
leitura. Ao colocar explicitamente que todas as fotografias so de sua
autoria e que todos os desenhos se baseiam em fotografias que ele mesmo
produziu, Weulle legitima essas fotografias como documentos com a
mesma importncia que as suas notas de trabalho de campo e tudo mais.
Outro aspecto absolutamente revolucionrio do trabalho de Weulle
foi que revelou a maior parte de suas fotografias em campo, o que ningum
tinha feito at ento. Diz ele: Segundo a minha experincia, conseguem-se
os melhores resultados se as fotografias puderem ser reveladas at o
negativo definitivo. Passar todos os seres durante horas na tenda
hermeticamente fechada depois do trabalho quente do dia um sacrifcio
pesado, mas deveria ser feito logo que fosse possvel. Continua ele: Para
controlar os tempos de exposio que mudam de semana para semana de

38

qualquer maneira indispensvel fazer alguns testes de revelao. E quando


se inicia um trabalho desse deve ser concludo. Ou seja, ele no tinha
fotmetro, ele tinha que avaliar no olho e por isso precisava revelar a
pelcula para saber se tinha regulado bem a cmera. Alm disso, fez
tambm registros cinematogrficos que, infelizmente, se perderam.
Preocupado com a cultura material - no toa que ele se tornou
diretor de museu - e dentre seus os trabalhos pioneiros est um criterioso
levantamento de jogos e brinquedos de criana que encontraremos
tambm no Balinese Character, por sinal alm de outros aspectos bsicos
da cultura material, como cuidados com a higiene e a sade, dentre outros.
Acontece que os maconde eram, antes de mais nada, camponeses. Assim
sendo, no comeo da estao da chuva o interesse dos interlocutores por
aquele alemo que tinha chegado para conversar desapareceu, os mercados
deixaram de acontecer e todos foram para machambas cuidar da plantao,
como era de costume. Por isso - informa Liesegang - e, por sentir um certo
cansao, o Weule resolveu regressar costa, ficando com lacunas que s
poderiam ser preenchidas por outros historiadores e antroplogos em outra
poca. Se ele tivesse utilizado a tcnica de investigao do Malinowski,
que no estava ainda sistematizada, teria dispensado essa enorme comitiva
que o acompanhava - trs empregados, um intrprete e vinte carregadores
e teria ido com a populao para a machamba. Assim procedendo,
certamente, teria complementado o seu trabalho.
O j citado Balinese Character: a photographic analysis, de autoria
Gregory Bateson e Margaret Mead, foi publicado em 1942 pela Academia
de Cincias de Nova Iorque para comemorar os seus cento e vinte e cinco
anos e, desde ento, tem sido lido, relido, citado e estudado como poucos

39

no campo da antropologia.30 Apresenta a pesquisa desenvolvida pelos


autores em Bali entre 1936 e 1939, sobre os balineses sobre a maneira
como eles, enquanto seres vivos, se movimentam, adotam posturas
corporais, comem, dormem, danam e entram em transe, incorporam essa
abstrao a qual, depois de abstra-la, chamamos de cultura, no dizer dos
seus autores.
A sociedade balinense se caracteriza por uma comunicao gestual e
uma relao corporal muito intensas, uma sociedade que valoriza demais
a dana. Ento, para dar conta profundidade das relaes sociais e dos
diversos procedimentos culturais desde relao entre me e filho, pai e
filho at a produo artesanal e tudo mais, o Bateson e Mead se deram
conta de que imprescindvel contar com o suporte da imagem. E o que
absolutamente especial e revolucionrio no trabalho deles que eles
assumem isso j no ttulo, onde o livro definido como a photographic
analysis.
Esse livro tem como objetivo, portanto, nas palavras dos seus
autores, apresentar, usando texto e imagem, como uma criana nascida e
criada em Bali se torna uma balinesa e o que representa ser balins. Esse
o fio condutor da proposta dos autores, nesta obra cujo grande desafio
justamente construir um discurso em que a imagem tenha o mesmo peso,
funo e densidade que o texto, e no uma mera ilustrao deste.
Normalmente, o texto apresenta de forma linear um conjunto de
informaes e a partir da qual o prprio texto extrai concluses e conceitos
que, por sua vez, alimentam outras concluses e conceitos. J imagem se
relaciona com a dimenso mgica do conhecimento (Flusser, 2002). Ento,

30

De fato, so incontveis os artigo que analisam este livro, dentre eles destacamos o de Howard Becker
(1981) e o de Etinne Samain (Riscos do texto e da imagem - em torno do Balinese Character, in: Alves
(2004)

40

na verdade, quando se fala em conjugar imagem e texto em um discurso


final nico impresso para dar conta de uma cultura, estamos em um registro
absolutamente indito no campo da antropologia. Ningum tinha ido to
longe at ento.
J na Introduo do livro, escrito a quatro mos, os autores alertam
que as palavras tm o seu significado construdo de acordo com as
convenincias da cultura que as produziu, sendo inapropriadas, ento,
como veculo para a compreenso de uma cultura pela outra. Mais adiante,
o seu texto sobre a metodologia de trabalho, Bateson informa:
estabelecemos um novo mtodo para explicitar relacionamentos no
palpveis (intangveis). Vale notar a preciso de linguagem, no se trata
de aspectos no palpveis por estarem fora do alcance das mo, mas por
no se materializarem em coisas tangveis, uma vez que sua percepo se
encontra fora do alcance das formas usais de compreenso de um
fenmeno. Ele uma forma de se descrever relacionamentos no palpveis
(intangveis) entre os diferentes tipos de comportamento socialmente
padronizados se constri colocando lado a lado fotografias mutuamente
relevantes sobre o tema, isso porque partes de comportamento
espacialmente e contextualmente separadas podem ser todas relevantes
para uma nica discusso.
Com isso ele quer dizer que imagens sobre o que acontece no
relacionamento entre me e filho, por exemplo, no mercado, em casa ou no
trabalho, na casa da amiga, em momentos diferentes e situaes diferentes,
se forem reagrupadas, vo produzir um sentido. E explica: atravs do uso
da fotografia a totalidade de cada parte do comportamento pode ser
preservada, enquanto a referncia cruzada pode ser obtida com a disposio
de uma srie de fotografias em uma pgina. A montagem desse discurso

41

visual em sries , por sinal, o que produz o sentido pretendido pelos


autores.
Esse tipo de abordagem consequncia direta da postura dos
autores em campo. Bateson deixa isso claro quando afirma que tentamos
usar a fotografia e o cinema para tentar registrar o comportamento dos
balineses e isso muito diferente de fazer um documentrio flmico ou
fotogrfico. E acrescenta, definindo sua forma absolutamente respeitosa
de interagir com pessoas e cenas: Tentamos fotografar o que ia
acontecendo normalmente e de forma espontnea, ao invs de decidir
segundo as nossas normas e depois levar os balineses a repetirem ou
representarem o que queramos em um local mais iluminado. Tratamos as
cmaras como um instrumentos de registro e no como um recurso para
ilustrar as nossas prprias teses.
Bateson produziu vinte e cinco mil fotos e sete mil metros de filme
dezesseis milmetros e ainda recolheu, junto com a Mead, mil duzentos e
oitenta e oito desenhos que eles mesmos estimularam a feitura.

Vale

destacar que ele se utilizou de uma cmera Leica, a grande novidade da


poca, que estava revolucionando a fotografia de documentao. Foi
justamente a Leica que lhe permitiu agir como uma espcie de flneur, e se
valer de uma linguagem baseada no flagrante, uma abordagem fotogrfica
que comea a se construir exatamente naquele perodo. Segundo ele,
somente nove imagens, das quase oitocentas, foram posadas.
Foi na volta definitiva aos Estados Unidos que, finalmente, o
Bateson e Mead definiram as categorias que usariam no livro, ou seja, a
forma como organizariam o material produzido. O processo de trabalho que
empreenderam foi tambm inovador para a poca: todas as fotos foram
transformadas em diapositivos, projetadas e fichadas. Findo esse trabalho,
foram escolhidas seis mil fotos, que foram impressas e reestudadas, dando
42

lugar a uma edio de quatro mil imagens. Destas, os autores extraram as


setecentas e cinquenta e nove fotos que aparecem distribudas em cem
pranchas no livro.
Balinese Character tem duzentos e setenta e sete pginas, sento
setenta de textos e duzentas pginas dedicadas s fotografias e respectivos
textos explicativos. Comea com os agradecimentos, aos quais se uma
introduo em que so apresentados os objetivos, a metodologia e a
justificativa, de forma bastante clara e criteriosa. A seguir, vem a
contextualizao das pranchas onde, em quarenta e oito pginas, Mead
explicita a metodologia empregada para a organizao das pranchas, que
representa a estrutura da prpria pesquisa antropolgica. Por fim, tem uma
nota sobre a produo das fotografias e legendas, assinada por Bateson.
Neste texto, de apenas seis pginas, ele trata da sua postura no campo, da
seleo das fotos, dos trabalhos de ps-produo (retoque, a limpeza das
fotos s para eliminar sujeira, sem reenquadramento), informaes tcnicas
sobre as imagens e explica como foram produzidas as legendas e o sistema
de indexao das imagens. Finalmente, so apresentadas as cem pranchas
com as fotos. Por sua vez, as imagens so apresentadas de forma a serem
lidas de diversas maneiras: h uma disposio horizontal e linear, outra
vertical e linear; h duplas de fotos dispostas em paralelo. H, ainda, a
leitura por justaposio, quando o conjunto de fotos precisa ser lido de
forma transversal.
As pranchas so organizadas em dez eixos temticos, sendo que cada
prancha apresentada em duas pginas espelhadas e vem acompanhada de
um texto explicativo, alm das legendas das imagens (assim como Weulle,
os autores incluram tambm desenhos no discurso visual). Cada eixo
temtico comporta um conjunto de pranchas, organizadas da seguinte
maneira: uma prancha introdutria, uma prancha de orientao espacial e

43

um grupo de pranchas que desenvolvem o tema. Por vezes o texto vm na


pgina da esquerda, outras na pgina da direita, o que equivale dizer que, s
vezes, o texto alimenta o sentido das imagem, os autores partem das
imagens e desenvolvem uma reflexo, enquanto que em outras partem da
imagem para desenvolver uma determinada reflexo.
Como disse, Balinese Character A photographic analysis j nasceu
revestido de uma funo especial, j que marcava os centro e vinte e cinco
anos da Academia de Cincias de Nova Iorque que, portanto, reconhecia a
obra com uma referncia importante no campo da antropologia.
significativo notar, tambm, que um destaque todo especial foi dado
dimenso fotogrfica da obra, expresso no fato de que na folha de rosto um
especial destaque dado ao complemento do ttulo A PHOTOGRAHIC
ANALYSIS o nico a ser grafado em itlico, como que para marcar a
especificidade daquela monografia. Esse destaque colocou definitivamente
a fotografia no instrumental de trabalho da antropologia.
Na segunda metade do sculo XX, a aplicao da fotografia,
sobretudo nos Estados Unidos, se desenvolveu bastante e motivou uma
obra hoje clssica que o Visual Anthropology - Photography as a
Research Method, do John Colier Jr., publicado em 1967 e republicado em
1986, assinado tambm pelo filho do autor. Este livro de Collier, apesar do
equvoco do seu ttulo fotografia um instrumento, o mtodo sempre
antropolgico, ou no se trata de antropologia tem muitos mritos, dentre
eles o de ter popularizado a expresso antropologia visual. Alm disso,
faz um inventrio ainda hoje vlido sobre as diversas maneiras de empregar
a fotografia durante a pesquisa e no enunciado dos seus resultados.

44

Consideraes sobre a documentao fotogrfica

Documentao fotogrfica: uma pintura do mundo real feita por um


fotgrafo cuja intenso seja comunicar algo de importncia fazer um
comentrio que ser entendido pelo observador.31 Esta definio abre o
primeiro captulo da obra Documentary Photography, da Time-Life Books,
que tem como ttulo To See, to Record and to Comment, o qual, a meu
ver, representa uma definio mais sinttica e ainda mais precisa do que se
costuma chamar documentao fotogrfica.
A base da documentao fotogrfica parte de um dilogo fotogrfico
sistemtico com o mundo visvel termo que prefiro expresso mundo
real ou realidade, j que esta se define a partir da forma como
percebida, em toda a sua amplitude e profundidade, o que, por sua vez,
resultado direto da vivncia pessoal de cada um, o que faz da dita
realidade uma espcie de enorme iceberg do qual somente a ponta
igualmente percebida por todos. De certa forma, toda fotografia se inscreve
nessa situao de dilogo com o mundo visvel, por isso o que confere
especificidade documentao fotogrfica justamente o apndice do
ttulo citado acima: comentar.
A documentao fotogrfica encerra, por definio, uma tomada de
posio do autor, um envolvimento, um comentrio. Nesse ponto difere do
fotojornalismo, seu contraparente mais prximo, que, por sua vez, tem
como objeto o fato jornalstico, ou seja, a notcia. claro que os dois
campos, de to prximos, muitas vezes se recobrem mutuamente e se
31

Documentary photography: a depiction of the real world by a photographer whose intent is to


communicate something of importance to make a comment that will be understood by the viewer.
Documentary Photography, p, 12. (Traduo livre do autor)

45

confundem na prtica e no resultado. Uma reportagem de flego como


raramente vemos na imprensa atual por exemplo, pode ser um embrio ou
mesmo um recorte de uma documentao fotogrfica. Digo recorte porque
outra caracterstica de um trabalho de documentao fotogrfica o
pressuposto da imerso em um tema, buscando registrar no s a sua face
mais visvel como os aspectos daquela situao que engendram essa face
mais visvel. Um bom trabalho de documentao fotogrfica no apenas
apresenta um assunto, mas busca explic-lo e, sobretudo, coment-lo. O
que hoje chamamos de documentao fotogrfica no se compe de fotos
esparsas ou reunidas na convenincia de uma edio eventual, mas sim
fruto de uma ao previamente estruturada, levada a efeito de forma
sistemtica, com um objetivo preciso quanto natureza do que est sendo
registrado e da maneira como ser definido fotograficamente.
Documentar ou, simplesmente, registrar fotograficamente uma
prtica que nasceu com a prpria fotografia, como vimos, e foi se
sofisticando e se construindo ao longo do sculo XIX para tomar corpo, de
fato, na primeira metade do sculo XX, com o advento das cmeras mais
leves e geis. nessa poca que a fotografia se liberta da camisa-de-fora
do pictorialismo e sai em busca de uma linguagem prpria para descrever o
mundo e se inventar a si prpria. Essa busca expressa no movimento da
Straight Photography, no fazer fotogrfico do flnneur, a prtica da street
photography. A fotografia foi ganhando progressivamente personalidade
prpria, construindo um campo de ao social e ocupando um lugar mais
dinmico na vida das pessoas sem perder, no entanto, o seu espao na
construo da memria individual e social e na representao de si,
materializado pelo retrato. O jornalismo ilustrado popularizou a leitura
visual dos fatos e das coisas especfica da fotografia.

46

Em si, o ato fotogrfico do fotojornalista, do flnneur praticante da


fotografia de rua e do documentarista , no fundo, o mesmo. Todos esses
fotgrafos esto s voltas com as mesmas questes tcnicas e de linguagem
no que toca ao fazer fotogrfico; o que muda, de fato, a postura pessoal
do fotgrafo em cada tipo de proposta. Enquanto o fotojornalista se pauta
pela notcia e o flnneur s tem compromisso com a sua prpria
curiosidade e humor na ocasio, o documentarista busca compreender e
apreender o assunto que enfoca e, indo alm, coment-lo, atravs de um
conjunto de fotos. A documentao fotogrfica se diferencia do ensaio
que tambm um conjunto de fotos na medida em apresenta um tema
com os seus condicionantes, explicitando a forma como ele se engendrou.
Na documentao fotogrfica existe um relao indissolvel entre o
conjunto de fotos e compreenso da natureza do prprio tema. Enquanto no
ensaio a apresentao do tema pode se pautar apenas pela intuio do autor,
na documentao fotogrfica o autor est necessariamente subordinado
dinmica do seu tema.
A sutil diferena que por vezes h entre trabalhos semelhantes no
resultado que acabam considerados como documentaes fotogrficas sem
o serem de fato pode ser melhor compreendida atravs da anlise de trs
exemplos de trabalhos consagrados e bastante conhecidos e estudados.
Podemos constatar, ao examinar a gnese de cada um, que o que faz a
diferena, muito mais do que as fotos em si, a postura do fotgrafo, sua
intenso que determinou todo um procedimento da produo do trabalho.
Dentre os trabalhos que vamos analisar, embora todos tenham um carter
documental, nem todos tiveram origem em uma documentao fotogrfica.

47

Um exemplo de documentao fotogrfica j clssico a que


resultou no livro Dieux dAfrique, de autoria de Pierre Verger, 32 fruto de
um registro criterioso dos cultos de afro-brasileiros na Bahia e da sua
matriz Africana. O envolvimento do fotgrafo com o tema foi de tal ordem
que ele se iniciou no culto do Fa, de tradio nag, tendo incorporado o
nome de Fatumbi ao seu prenome. A sua compreenso sobre o tema,
rigorosamente construda ao longo de vrios anos de trabalho,
instrumentalizou seu olhar de tal forma que essa documentao
considerada como uma fonte inigualvel para o estudo das manifestaes
religiosas enfocadas. Com 160 fotografias e texto tambm de sua autoria
explica Pssa (2010) - um livro crucial para a compreenso da sua
obra. Verger registrou a cultura afro-americana, desenvolvendo um
trabalho na fronteira fluida da etnografia e da arte. Alm de documentais,
suas imagens tm dimenses estticas, polticas e afetivas que no podem
ser entendidas de forma isolada, exigem pensar a questo da relao entre
o fotgrafo, a obra e os contextos culturais envolvidos.
J Candombl, de Jos Medeiros, editado em 1957 pela revista O
Cruzeiro,33 a despeito do seu incontestvel valor documental e da sua alta
qualidade esttica, no se coloca como um trabalho de documentao
fotogrfica, no estrito sentido do termo. Trata-se, de fato, da republicao,
ampliada, de uma reportagem publicada na revista O Cruzeiro em 1951 e
que gerou uma enorme polmica. 34 Como Medeiros se julgou prejudicado
pela forma tendenciosa com que o seu trabalho tinha sido editado na
32

Publicado em 1954, com o subttulo de Culte des orishas et vodouns lancienne Cte des Esclaves en
Afrique et Bahia, la Baie de tous les Saints au Brsil, foi reeditado pela Revue Noire (Paris) em 1995,
com Pierre Fatumbi Verger como autor.
33

Esgotado h muitos anos, Candombl foi reeditado em 2009 pelo Instituto Moreira Salles (RJ) na
ntegra, apresentando inclusive com um fac-smile da edio original.
34

A esse respeito, ver Tacca, 2003.

48

revista, resolveu public-lo no com edio com texto assinados por ele
prprio. Na breve apresentao do livro, Medeiros reitera o carter
jornalstico da trabalho, embora manifeste o seu empenho em tratar do
tema de forma mais densa, incorporando imagens produzidas depois da
publicao original, o que pode ser interpretado, tambm, como uma forma
de, publicamente, superar a m repercusso da reportagem original. H
alguns anos diz ele na introduo do livro tive oportunidade de
fotografar os rituais secretos de iniciao das filhas-de-santo, o que se fez
pela primeira vez na histria da imprensa brasileira. Esse material,
divulgado nas pginas da revista O Cruzeiro, agora reunido neste livro,
a ele se juntando novas fotografias, posteriormente colhidas, de modo a
complementar a documentao.
Como terceiro exemplo podemos recorrer obra do fotgrafo
peruano Martin Cambi, considerado o maior retratista dos ndios andinos,
sendo ele mesmo um deles. Durante cerca de trinta anos, Chambi percorreu
os arredores de Cuzco, no Peru, fotografando paisagens, stios
arqueolgicos e comunidades indgenas. A estas imagens se somam os
milhares de retratos produzidos no seu estdio em Cuzco, alm de registros
de casamentos, batizados e outras cerimnias pblicas. Esse conjunto, sem
dvida, se constitui em um dos mais preciosos acervos documentais da
sociedade peruana do incio do sculo. No entanto, e a despeito da
excelncia tcnica e do valor documental da sua obra, Chambi no poderia
ser classificado como um fotgrafo documental, mesmo tendo se
empenhado em registrar costumes e lugares de memria da sua regio. Isso
porque, reiteramos, a documentao fotogrfica uma construo que
demanda planejamento, propsito definido e uma estrutura narrativa que d
conta de um tema especfico, incorporando o ponto de vista do autor (o
comentrio, a que aludimos anteriormente).

49

A construo de um campo prprio

Da forma como entendemos hoje, a documentao fotogrfica tem


como mito fundador o projeto da FSA- Farm Security Administration,
que documentou o campo norte-americano nos anos seguintes Grande
Depresso. Os seus fotgrafos, uma das mais brilhantes equipes da histria
da fotografia, foram os primeiros a serem chamados de fotgrafos
documentaristas. No entanto, antes de comentarmos as contribuies da
FSA para a construo do campo da documentao fotogrfica, cabe
lembrar

um

trabalho

totalmente

desconhecido

da

historiografia

internacional mas de grade valor para ns, que foi o realizado pela
Comisso Rondon.
Em 1891, Candido Mariano da Silva Rondon, jovem oficial do
Exrcito Brasileiro de ascendncia borro, com formao positivista,
assumiu chefia da Comisso Construtora de Linhas Telegrphicas do
Araguaia e da Comisso Construtora de Linhas Telegrphicas no Estado do
Matto-Grosso e, mais tarde, tambm a chefia da Comisso de Linhas
Telegrphicas Estratgicas de Matto-Grosso ao Amazonas. Ao longo desse
trabalho, que duraria dcadas, Rondon criou o Servio de Proteo ao ndio
e Localizador do Trabalhador, que se transformaria no SPI, e a Inspetoria
de Fronteiras. O conjunto de todas essa misses ser conhecido como
Comisso Rondon. Como explica Tacca (2001), o esprito cientfico das
grandes expedies do sculo XIX e do incio do sculo XX influenciou
Rondon a levar botnicos, zologos e outros cientistas para fazerem
levantamentos da flora e da flora. O levantamento topogrfico e
geogrfico o foi feito pelo prprio Rondon e seus ajudantes, e ele tambm
fez levantamento etnogrficos da cultura material de alguns grupos
indgenas e medidas antropomtricas dessas populaes.
50

Consciente de que a documentao fotogrfica das suas misses era


um importante instrumento de divulgao e de sustentao do seu trabalho,
Rondon contrata um conhecido fotgrafo com estdio no centro Rio para
acompanha-lo no campo. A dureza dos deslocamentos e a prpria natureza
do trabalho, porm, so incompatveis com as capacidades deste tipo de
fotgrafo. Para garantir uma documentao sistemtica dos trabalhos de
campo, Rondon cria, em 1012, a Seco de Cinematographia e
Photographia e coloca sua frente um antigo aluno da seu na Escola
Militar, o ento tenente Luiz Thomaz Reis. Este se encarrega de comprar
na Europa todo o equipamento necessrio e, em 1914, inicia efetivamente a
fazer os primeiros registros. Fotgrafo e cineasta, o principal nome da
equipe da Comisso, que inclui Jos Louro, Charlotte Rosenbaun,
Benjamin Rondon, Joaquim Rondon, Carlos Lako, e Roquette Pinto, dentre
outros.
Durante dcadas a Seco produziu inmeros filmes, muitos hoje
desaparecidos, e milhares de fotografias, da qual uma seleo importante
est publicada na srie de trs livros intitulados ndio do Brasil, assinada
por Rondon.35 Esse trabalho o mais ambicioso projeto de documentao
fotogrfica de estado feito no Brasil desde sempre e precedeu em vinte
anos o projeto da FSA. Cabe lembrar, tambm, que esta equipe comea a
trabalhar ao mesmo tempo que Edward Curtis documentava os indgenas
nos Estados Unidos da Amrica e o cinema etnogrfico produzia o que a
sua obra seminal, Nanook of the North (1922),36 do norte-americano Robert
Flaherty, considerado um dos pais do cinema documentrio e pioneiro do
cinema direto, ao lado do russo Dziga Vertov.
35

ndios do Brasil do Centro ao Noroeste e Sul de Mato Grosso, ndios do Brasil: Cabeceiras do Xingu, Rio
Araguaia e Oiapque, e ndios do Brasil: Norte do Rio Amazonas, publicados de 1946 e 1953. Nestes

livros, so apresentadas sries de fotos em descries etnogrficas semelhantes s que


Bateson e Mead utilizaram no Balinese Character, publicado mais ou menos ao mesmo tempo.
36

Conhecido como Nanook o Esquim, na traduo brasileira.

51

A grande diferena entre a produo fotogrfica da Comisso,


principalmente a de autoria de Thomaz Reis, que, enquanto Curtis ainda
patinava na esttica pictorialista para registrar o pouco que encontrava da
cultura indgena e ficcionava o que podia como forma de resgate (o que
tambm vlido, por sinal), Reis dialogava com a cultura viva no seu
habitat tradicional, produzindo uma fotografia direta e gil no melhor estilo
straight photography.
Enquanto Nanook of the North se constri como uma fico
documental, j que o que levaria meses foi encenado em poucas semanas
para viabilizar a realizao do filme, em Rituaes e festas bororo, finalizado
em 1917, portanto cinco anos antes do filme de Flaherty, Reis acompanhou
durante meses o ritual funerrio bororo, da sua preparao encenao
final. Reis tambm foi o primeiro a revelar os filmes em campo, para
ajustar a fotometragem e garantir a estabilidade da pelcula nas condies
adversas do meio ambiente em que se encontrava. Por isso, Jordan (1992),
ao pesquisar os cem primeiros filmes sobre o outro produzidos pelo
cinema ocidental, classifica esse filme Rituaes e festas bororo como o
primeiro filme verdadeiramente etnogrfico produzido no mundo, e coloca
Thomaz Reis como um pioneiro incontestvel do cinema direto.
J o projeto de documentao fotogrfica que ficou conhecido pela
sigla FSA (Farm Security Administration), o grande exemplo de ao de
estado no campo d adocumentao fotogrfica, tem sua origem no
Resettlement Administration (RA), um rgo do ministrio da agricultura
dos Estados Unidos da Amrica criado em 1935 com objetivo de realocar
agricultores em dificuldades para regies economicamente mais viveis ou
para o trabalho industrial. Em 1937, o RA foi renomeado FSA e com essa
designao entrou para a histria da fotografia. Para organizar o
Photographic Corps, encarregado de proceder a uma documentao do

52

trabalho desse rgo, foi contratado um jovem economista chamado


Roy Emerson Stryker que, como professor de sociologia em Columbia
University, tinha utilizado a fotografia para mostrar aos seus alunos a
realidade por trs dos fatos.37 Stryker recrutou jovens fotgrafos de
talento e, com a sua experincia de professor, transformou-os, na prtica,
em antroplogos, economistas e historiadores, alm de reprteres e
comentaristas.
O maior mrito de Stryker, afora a formao de sua extraordinria
equipe de fotgrafos - Walker Evans, Bem Shahn, Carl Mydans, Dorothea
Lange, Arthur Rothstein, Russell Lee, Gordon Parks e, tardiamente, John
Collier Jr., dentre outros -

foi ter criado um sistema de trabalho que

implicava em uma imerso no assunto a ser fotografado. Reza a lenda que,


no trem que o levou a Washington para assumir o novo posto, Stryker
ento encontrou Robert Lynd, um colega de universidade que havia escrito
um livro intitulado Middletown, que era uma anlise sociolgica da cidade
mdia americana que embasava a ideia do american way of life, ou seja,
como a sociedade americana deveria se comportar de modo a viabilizar a
economia capitalista e os princpio ideolgicos que o pas vinha
preconizando desde a sua independncia. Ao discutir esse livro com seu
autor, Stryker teria esboado, ainda no trem, uma lista de aspectos a serem
documentados pelos fotgrafos e decidido que Middletown seria leitura
obrigatrio de seus colaboradores. Assim que, ao lado dos efeitos danosos
da Grande Depresso e dos aspectos positivos da poltica do New Deal do
presidente Roosevelt, formas de sociabilidade como jogos de boliche, de
cartas ou de bocha e mesmo rodas de amigos nas esquinas, a frequncia a
igreja e aos clubes, interior das casas com seu mobilirio, dentre outros
aspectos, tornaram-se temas obrigatrios do trabalho de documentao.
37

Documentary Photography, p. 66.

53

Embora esses temas constitussem a espinha dorsal do material a ser


produzido, os fotgrafos tambm eram estimulados a exercitar seu talento
pessoal, a engajar-se no tema e express-lo sua maneira, o que constitui
outro aspecto positivo da atuao de Strykes, que mantinha um dilogo
permanente com os fotgrafos em campo, comentando e avaliando a
produo em curso. No entanto, era tambm autoritrio e, ao que consta,
destruiu cerca de 100 mil dos 270 mil negativos produzido pela FSA entre
1935 e 1949, quando foi extinta.
O maior legado da FSA, ao lado de imagens icnicas que habitam at
hoje o imaginrio ocidental, foi permitir que fotgrafos de imenso talento
produzissem de forma sistemtica, dentro de um projeto de estado, uma
leitura visual sociologicamente densa e pessoalmente engajada de uma
sociedade. Por isso, esses fotgrafos foram chamados, pela primeira vez na
histria, de fotgrafos documentaristas.

Sobre o Observatrio Fotogrfico da Paisagem

A proposta francesa do Observatoire Photographique du Paysage


(OPP)38, provavelmente o mais elaborado projeto de documentao
fotogrfica de estado em operao no mundo, tributria de toda a
experincia fotogrfica do sculo XX, o que lhe permitiu integrar a
fotografia de documentao a reas que at ento lhe eram afastadas, ou at

38

Cf. Itinraires Photograhiques Mthode de l Observatoire Photographique du Paysage, 2008. Paris:


Ministre de lEcologie, du Dveloppement durable et de lAmnagement du territoire. Disponvel em
www.developpement-durable.gouv.fr, acessado em maro de 2013.

54

incompatveis, como a fotografia dos artistas, para usarmos a classificao


de Rouill (op. cit.).
Essa proposta foi precedida pela Mission Photographique de la
DATAR Dlgation interministerielle lamnagement du territoire et
latttactivit rgionale, rgo ligado diretamente ao gabinete do Primeiro
Ministro francs, que prepara, impulsiona e coordena as polticas de
reorganizao

do

(www.datar.gouv.fr).

territrio

levadas

efeito

pelo

estado

39

Atualmente, sua ao da OPP respaldada pela

Conveno Europeia da Paisagem, em vigor na Frana desde julho de


2006, cujo Prembulo preconiza que a paisagem definida como objeto
de poltica pblica, um elemento importante na qualidade de vida nas
reas urbanas e na zona rural, em reas degradadas e de alta qualidade. A
paisagem um elemento essencial para o bem estar social.40
Na verdade, no mbito do Ministrio da Ecologia francs existem
dois programas de pesquisa cientfica exclusivamente voltados para a
transformao da paisagem. Um se intitula Polticas pblicas e paisagens:
anlise e avaliao e comparao, levado a efeito de 1998 a 2005. E uma
vez que eles pensaram, analisaram, avaliaram e compararam os diversos
programas em andamento e os diversos tipos de paisagens, esse projeto
fundamentou um novo projeto tudo isso apoiado no Observatrio
Fotogrfico da Paisagem intitulado Paisagens e desenvolvimento
sustentvel. Em termos fotogrficos, todo esse trabalho gerou, na
expresso de Galano (2000), sinais de uma nova esttica, e isso um dos
aspectos que mais nos interessa no contexto enfocado por esse texto.

39

Informaes mais completas sobre a Mission Photographique pode ser encontrada em Bertho (2013).

40

Itinraires Photograhiques, traduo nossa.

55

rgo do Ministre de lEcologie, du Dveloppement durable et de


lAmnagement du territoire, o OPP foi criado em outubro de 1991 com
objetivo de constituir um acervo de sries fotogrficas que permita
analisar os mecanismos e os fatores de transformao dos espaos bem
como os papis desempenhados pelos diferentes atores que representam as
suas causas de modo a orientar favoravelmente a evoluo da
paisagem.41 Um Observatoire Photographique National du Paysage rene
documentao produzida pelas diversas unidades do OPP distribudas no
territrio francs e provenientes tambm de outras fontes. Por meio de
fotografias, diz o projeto do Observatrio, possvel analisar os
mecanismos e as transformaes dos espaos e os papeis dos diferentes
atores envolvidos.
Os diversos agentes desse projeto elaboram, em uma determinada
regio, com a ajuda de um fotgrafo profissional, o que eles chamam de um
percurso fotogrfico. Essa esse percurso vai ser filmado e fotografado,
gerando sries fotogrficas peridicas que vo mostrar se ocorreu ou no
mudana em um intervalo de tempo determinado. At o comeo de 2013,
estava em curso na Frana a documentao de dezenove rotas fotogrficas
que compreendiam oitocentos e sessenta e seis pontos especficos. Esse
percurso, no espao e no tempo, dentro da paisagem torna-se objeto de
projetos desenvolvidos no pelo Ministrio, mas pelos fotgrafos, e tm
como objetivo abrir janelas sobre a realidade da paisagem poltica.
Segundo o conceito de paisagem poltica, estabelecido pelo OPP, a
paisagem deixa de ser apenas uma questo geogrfica ou ecolgica para se
expandir no terreno da poltica na medida em que acaba sendo resultado de
polticas pblicas e de posturas da populao em relao lugar onde vive.

41

Idem.

56

Esses dados alimentam o Sistema de Informao sobre a Natureza e


as Paisagens do Ministrio que fornece informaes teis para o debate
sobre a forma de como cada um dos atores, pblicos e privados, contribui
para a qualidade da paisagem ou para sua perda. Com isso eles podem
identificar as aes e as posturas de cada agente, de cada um dos atores,
como se chama, seja do poder pblico, seja da iniciativa privada, como
esses atores atuam nessa paisagem. E essa ferramenta, dizem eles, ajuda a
aumentar a conscientizao sobre as diversas paisagens que compem o
territrio deles, especialmente acompanhar a evoluo.
Paisagem, como ficou claro, qualquer coisa que voc olha.
Inclusive, a paisagem humana, quer dizer, a incluso do ser humano na
paisagem. Na concepo do OPP, paisagens, na sua totalidade,
constituem um patrimnio comum pela qualidade intrnseca de cada, pela
sua extraordinria diversidade, e so sempre um produto de uma histria e
geografia plural. Dentro do Ministrio da Ecologia existem dois
programas de pesquisa cientfica exclusivamente voltados para isso. Um
Polticas pblicas e paisagens: anlise e avaliao e comparao que foi
feito de 98 a 2005. E uma vez que eles pensaram, analisaram, avaliaram e
compararam os diversos programas em andamento e os diversos tipos de
paisagens, esse projeto fundamentou um novo projeto tudo isso apoiado
no Observatrio Fotogrfico da Paisagem intitulado Paisagens e
desenvolvimento sustentvel.
Trabalhando

apenas

com estatsticas,

mapas,

representaes

abstratas, perde-se a experincia direta da paisagem. Ento, no mbito do


Mission Photographique, a primeira inteno da misso foi muito
documental: utilizar a fotografia como meio de registro objetivo., o que
levou constatao de objetividade, na verdade, no existe. Comeando a
trabalhar com esta idia [registro objetivo] e pondo-a em execuo, logo

57

compreendemos diz o gestor do projeto que paisagens no eram


realidades objetivas que se registram, mas realidades culturais percebidas
atravs de representaes, de valores e de pontos de orientao que so de
natureza cultural e no cientfica. A soluo encontrada vou convidar
artistas fotgrafos para produzir uma srie de fotografias e assim constituir
uma proposta de itinerrio a ser re-fotografado por outros fotgrafos e
analisado. Ento quem vai perceber aquela paisagem no o bilogo, o
eclogo, o urbanista, o estatstico ou o engenheiro, quem vai perceber
aquela paisagem o artista. Como isso, o projeto consegue trazer o que o
artista faz para dentro de uma tabulao rigorosamente cientfica. E, ao refotografar o mesmo itinerrio em momentos diferentes, o projeto incorpora
a dimenso do tempo do espao descrito pela imagem fotogrfica, o que
enriquece sobremaneira o resultado.
Convocar artistas para definir um percurso de ao um aspecto
absolutamente revolucionrio, na medida em que inverte a relao de
poder, e incorpora um alto grau de humanidade e magia em todo o
processo, determinando sobre os resultados. No caso da FSA, por exemplo,
Roy Striker incorporou artistas, com os quais vivia em conflito permanente,
j que o que devia prevalecer era a sua opinio, e no aos intenses dos
artistas. Walker Evans o melhor exemplo dessas relaes conflituosas.
Considerado uma das maiores estrelas da equipa, seno a maior, demitiu-se
depois de dois anos de brigas com Striker. J neste projeto francs, a
situao era outra, como explica um gestor da Mission Photographique,
dos fotgrafos, no caso da Misso Fotogrfica de Datar, esperava-se uma
experincia pessoal e no um trabalho de ilustrao. No fazamos uma
pauta mas pedamos que eles nos propusessem projetos: a quais tipos de
paisagens e suas transformaes, eram mais sensveis.. E a, com base
em suas propostas, trabalhamos e dialogamos, havendo por vezes

58

modificao de propostas. Naturalmente, foi atravs deste dilogo que a


Mission organizou-se e definiu a escolha dos fotgrafos, dos temas e a
organizao das viagens. Testemunha o diretor do projeto: Devo dizer que
os artistas enfrentaram situaes difceis porque pedia-se muito deles. E
era to mais complicado quanto no podiam apoiar-se numa tradio
artstica que aos poucos tinha enfraquecido. No se inseriam num contexto
de continuidade, numa linhagem, contrariamente aos fotgrafos norteamericanos.
A proposta da Datar, portanto, representou uma ruptura na prtica
dos projetos de documentao fotogrfica. Um dos primeiros fotgrafos
contratados pela Datar foi Raymond Depardon, um dos mais respeitados
fotgrafos do pas. Depardon, conforme a proposta da Mission, pode
escolher seu prprio tema, e a decidiu tomar como tema a sua prpria
famlia, que tinha uma fazendinha que produzia leite, manteiga, queijo e
verduras, a hoje clebre Fazenda Garet. 42 O fato de trabalhar sobre a sua
prpria vida fez com que ele vivesse, nas suas palavras, situaes difceis
ou complicadas, mas tambm fizesse algumas descobertas. E explica: Eu
fiz uma primeira tentativa em branco-e-preto, mas tive medo da nostalgia.
Eu gosto do Branco-e-preto e no penso que implique nostalgia, mas o
tema me era demasiado prximo. Foi quando a influncia norte-americana
de fato contou. Eu tinha visto trabalhos em cores de Joel Meyerowitz, Joel
Sternfeld, Richard Misrach etc. utilizando o negativo, cor que muito
suave. (...) A cor no aparecia mais saturada. No era como em fotos feitas
no Marrocos ou no Ceilo com grandes cus de azul profundo. Trata-se
do interior da Frana, uma zona absolutamente temperada para fria, e
Depardon explica o porqu dessa busca de uma fatura cor que se adaptasse
ao trabalho que pretendia fazer: Em Garet, havia as bicicletas das minhas
42

Cf. Depardon, 2003.

59

sobrinhas, o trator de meu irmo, vermelhos e azuis, mas a cor tinha de ser
um elemento documentrio. Ou seja, a cor no poderia ser mais
importante que a bicicleta, para ele.
O depoimento de Depardon acerca desse trabalho nos d bem a
dimenso da importncia de se abrir espao para o artista em um projeto
documental em larga escala. Entre tantas outras afirmaes, diz ele:
preciso confiar em coisas que se consegue compreender no ato mesmo de
fotografar. Uma fora que empurra, um atrao no se sabe vinda de
onde. Algo muito muito mental, mas que no se deve analisar. Algo que
nos desloca para uma parede, para uma rvore, para uma posio direta
da parede, esquerda da rvore.. Ento ele est dizendo como se
conduziu para fazer uma determinada imagem, que vai ser tratada como
documento, que ser re-fotografado por outro fotgrafo em outro momento
e, a sim, vai ser analisado no tempo. Ento cada fotgrafo tinha uma
postura, a do Depardon foi dessa.
Outra fotgrafa chamada Dominique Auerbach, por exemplo, se
props a registrar as cercanias de uma autoestrada, dentro de uma
perspectiva de documentar lugares comuns, j que, diz ela, espaos
pblicos de nossa vida cotidiana que comprovam a uniformizao da
esttica e do modo de vida. Segundo a fotgrafa, delineia-se uma nova
civilizao urbana. A distino entre cidade e campo no mais evidente.
Os lugares comuns resultantes de projetos urbansticos e paisagsticos so
os novos pontos de orientao de nossos espaos de vida e de trabalho,
onde tudo previsto segundo uma lgica permitindo eficcia e circulao
rpida.

Desta

forma,

so

incorporadas

ao

projetos

dimenses

documentais, tanto em contedo quanto em forma, que dificilmente entraria


em cena por outras vias.

60

O OPP trabalha com trs vertentes: a paisagem, a fotografia e o


tempo, e a incluso dessa dimenso qualifica de maneira especial e nica o
projeto, como j assinalamos. A re-fotografia , no dizer dos gestores do
projeto, o recurso utilizado para apreender a paisagem na sua quarta
dimenso, a do tempo. Como ressaltou Ana Maria Galano (2000), esse
procedimento de re-fotografia calcado na experincia realizada pelo
servio Restauration des Terrains en Montagne, criado em 1882, e que,
entre 1886-1940, acumulou um vasto arquivo fotogrfico acompanhando
obras de conteno de encostas, de reflorestamento etc., o que nos d bem
a dimenso de como o OPP tributrio das experincias de documentao
empreendidas pela fotografia deste Maxime de Camps.
Hoje em dia a re-fotografia praticada no OPP em intervalo
regulares de um ano a partir da imagem de um dos fotgrafos-artistas
convidados. Ento o fotgrafo-artista fotografa o que ele acha importante
e isso re-fotografado por outros fotgrafos a partir de protocolo que ele
estabelece na sua foto. A cada ano uma nova fotografia tirada do mesmo
ngulo, com o mesmo enquadramento, a mesma lente, na mesma estao
do ano e, se possvel, na mesma hora da fotografia original. Nos dois
primeiros anos, cabe ao fotgrafo-artista tirar a foto que, por vezes, atesta
mudana, mas pode apenas registrar permanncia ou mudanas quase
imperceptveis. A partir do segundo ano o fotgrafo local que vai
produzir aquela foto. Esse procedimento e combinado com o da viglia
fotogrfica, que busca registra em permanncia as modificaes fsicas que
surgem. Todos esses fazeres fotogrficos tm como produto a srie
fotogrfica, j que uma fotografia isolada pode dar muita informao, mas
no te permite consolidar uma anlise daquela situao.
As sries fotogrficas comeam com dpticos que incitam a uma
leitura comparativa do tipo antes e depois. S que tem o antes e o depois

61

no d a linha evolutiva, ao passo que com a viglia fotogrfica que se


produz a partir das re-fotografias constitui-se uma srie que explicita a
cadeia de evoluo dos fatos. Confrontados com as sries de imagens que
mostram a transformao de uma paisagem bastante conhecida, as pessoas
tm reaes que vo muito alm da simples constatao de mudanas.
Como explica um gestor do projeto, as fotos no eram vistas como
documentos. Muito depressa, o olhar dos entrevistados visava muito alm,
enquanto ressuscitavam pela palavra um mundo laborioso de madeireiros,
pastores, agricultores, artesos e operrios. As fotos de paisagens,
enquanto tal, no tinham para eles mais sentido do que um cenrio de
teatro sem atores e sem pea para anim-lo. Uma vez o cenrio avaliado,
eles falavam para reviver o drama que ali se desenrolara ao longo de cem
anos: o da morte de uma sociedade rural, ilustrada pela volta vida
vegetal. Atravs desta viso de seu territrio, os agricultores pareciam
indicar que s a ao e sua reatualizao pela palavra podiam dar sentido
s paisagens impressas em papel esmaltado que, sem elas, no passariam
de naturezas mortas.
O trabalho do Observatoire Photographique du Paysage, portanto,
toma em considerao no apenas a paisagem em si, mas leva em conta o
que eles chamam de estruturas paisagsticas, ou seja, aquela paisagem
inserida em um contexto mais amplo de transformao que levou ela a ficar
daquela maneira. A partir da se constituem itinerrios fotogrficos, que so
analisados por uma comisso de especialistas, mas que se constituiu a partir
trabalho de um fotgrafo fotgrafo-artista que vai estabelecer. E a partir
da se vai discutir a produo fotos suplementares, de pontos de vistas
suplementares, os quais vo enriquecer a anlise do ponto de vista do
fotgrafo. Toda imagem arquivada com as informaes bsicas: o nome
do fotgrafo; a data; a cota da imagem, latitude e longitude; e uma legenda.

62

Alm disso, a imagem a acompanhada por o que eles chamam de carnet


de route, que uma espcie de anotao de campo com todas as
informaes tcnicas, uma grade de anlise em que o fotgrafo explica por
que ele escolheu aquele ponto de vista.
O professor de arquitetura Jean-Pierre Le Dantec, citado por Galano
(2000), ao analisar os resultados do projeto, expe com muita clareza o
alcance da funo social desse trabalho: Com os observatrios,
concebidos como atividade sistemtica e permanente, no h mais apenas
memria e a crnica do tempo presente nas fotografias. Apropriadas por
agricultores, representantes do saber tcnico-cientfico sobre agricultura,
eclogos, tcnicos em proteo ambiental, ecologistas, arquitetos,
paisagistas, autoridades administrativas eleitas, membros de partidos
polticos e de associaes de proteo da natureza, responsveis de
administrao de espaos protegidos etc., as fotografias ganham uma
grande densidade social devido a suas mltiplas e diferenciadas leituras.

63

Parte II

Consideraes sobre a fotografia como instrumento de pesquisa

Uma fotografia pode ser o ponto de partida de uma reflexo


antropolgica ou o resultado dessa reflexo. No entanto, jamais poder se
constituir na prpria reflexo em si, j que a fotografia, por natureza,
eminentemente descritiva, sem prejuzo das suas dimenses simblicas e
opinativas. Ela descreve, representa ou at mesmo interpreta tudo o que
pode ser visto e somente isso, ficando fora do seu alcance a apresentao
de conceitos, ideias e processos de raciocnio.
Produto de uma srie de escolhas, a fotografia um ato cultural que
reflete a maneira de pensar e ver o mundo do seu autor (Novaes, 1998:117)
tanto quanto os objetivos que motivaram a sua produo. Voc fotografa o
que v, e v o que , j sentenciou o fotgrafo Jos Medeiros, um dos mais
reconhecidos olhares sobre a realidade brasileira da segunda metade do
sculo XX. Alm disso, como demonstra Bezerra de Menezes (2003), a
fotografia s pode ser corretamente apreendida quando se leva em conta
toda a sua biografia, da produo ao circuito de exibio. Isto
particularmente importante no caso de imagens produzidas por terceiros
que venham a fazer parte do corpus fotogrfico da pesquisa.
Quando produzida por antroplogos no mbito de uma pesquisa, de
se esperar que tenha mais densidade de contedo, at porque o olhar do
autor j est instrumentalizado pela disciplina, tendo sido treinado para
localizar e destacar aspectos do mundo visvel que ensejam ou atestam
questes de relevncia antropolgica. A fotografia pode colocar-se, ento,
como um ponto de partida para uma reflexo antropolgica. este o caso,
64

tambm, de quando ela produzida por indivduos pertencentes ao


universo em estudo, e a se constituem em objeto da prpria pesquisa.
Quando produzida pelo pesquisador com a funo especfica de atestar
concluses, por sua vez, a fotografia se apresenta como o resultado de uma
reflexo.
Em situao alguma, porm, ela pode explicitar o processo mesmo
de reflexo, discriminar os conceitos e suas articulaes e tudo mais que
rege o tratamento reflexivo das informaes prospectadas pela pesquisa.
Alm disso, somente no campo da arte ou em alguns momentos do
fotojornalismo a fotografia pode ser completa em si mesma, prescindindo
de uma legenda. No contexto da construo de um saber no campo das
cincias sociais, para produzir sentido, ela precisa ser lida de forma
especfica, ou seja, ter seu contedo redescrito e reinterpretado atravs do
discurso textual, oral ou escrito. Isso porque, neste caso, ela no pode ficar
limitada a uma dimenso sensorial de percepo nem informao mais
evidente e literal. O sentido de uma imagem para as cincias sociais
depende de como seu contedo percebido luz dos pressupostos tericos
e procedimentos metodolgicos que presidem a reflexo cientfica deste
campo do conhecimento.
Isso posto, podemos considerar que a utilizao da fotografia pelas
cincias sociais seja como fonte de dados, instrumento auxiliar para
pesquisa ou mais um elemento do discurso final coloca, como questes
maiores a serem estudadas: 1) a constituio de um corpus fotogrfico; 2) a
produo da fotografia no curso da pesquisa; 3) a leitura da fotografia; e 4)
a articulao entre texto e foto visando construo de um discurso
cientfico.
A leitura da imagem perpassa todas estas questes como um
elemento fundamental na medida em que atravs da anlise e da
65

interpretao da fotografia que se chega informao propriamente dita, ou


seja, ao dado antropolgico que a razo de ser da pesquisa. A natureza
desta informao depende diretamente da abordagem de interpretao que
tenha sido efetivada. Tomando a questo no sentido inverso, que tipo de
informao a fotografia, e somente a fotografia, pode aportar pesquisa
antropolgica, e como se poderia acessar a essa informao?
Os principais autores que tm trabalhado nesta rea, citados ao longo
deste texto, destacam as especificidades da informao visual e sua
capacidade de incorporar novas dimenses pesquisa antropolgica.
nessa linha de raciocnio de que a fotografia, alm de reforar o
desempenho de outros instrumentos de pesquisa, tem em si um potencial de
prospeco e de explicitao de informao que lhe prprio e exclusivo que o nosso trabalho se inscreve.
Para chegarmos a este aspecto da questo, convm considerarmos
algumas caractersticas inerentes ao corpus fotogrfico de uma pesquisa.
Ele pode compreender, alm das fotografias produzidas no mbito da
pesquisa, imagens de diversas procedncias, tais como lbuns de famlia e
similares, reportagens e outros tipos de documentao fotogrfica, como
relatrios cientficos ou administrativos, registros policiais etc.
Toda e qualquer fotografia desse conjunto deve ser analisada e
consequentemente utilizada tendo em conta as suas especificidades e o
contexto de sua produo, inclusive os aspectos estritamente tcnicos. Uma
distino fundamental a ser considerada em primeiro lugar a natureza
endgena ou exgena da imagem, tambm denominada mica (endgena)
ou tica (exgena). As fotografias de natureza mica so aquelas
produzidas pelos membros da comunidade estudada e esto impregnadas,
forosamente, da representao que eles fazem de si prprios. Assim sendo,
essas fotografias expressam de alguma forma a identidade social do grupo
66

em questo. J a fotografia feita pelo pesquisador, de natureza tica, pelas


mesmas razes sempre uma hiptese a ser confirmada com base no
conjunto de dados recolhidos pelos diversos procedimentos de pesquisa.
As fotografias, portanto, podem funcionar como instrumentos de
investigao ou se constiturem no prprio objeto da pesquisa, como o
caso das imagens de natureza mica. Vale lembrar que uma mesma
imagem pode mudar de natureza e at cumprir diversas funes ao longo
da pesquisa. o caso, por exemplo, de uma fotografia feita pelo
pesquisador que acaba na parede da casa de seu informante, passando
assim de tica mica. Ou, ainda, quando uma fotografia produzida nos
primrdios da pesquisa e utilizada primeiramente como apoio a uma
entrevista tcnica que abordaremos adiante - acaba sendo utilizada no
discurso final, como evidncia ou elemento esclarecedor.
Quanto s imagens produzidas no curso da pesquisa, h aquelas
feitas pelo prprio pesquisador ou por algum da sua equipe e as tiradas por
membros da comunidade estudada, sob a coordenao do pesquisador ou
de forma independente (Tacca, 1986). Enquanto instrumentos de pesquisa,
essas imagens podem ser dois tipos, que correspondem a dois momentos do
trabalho do pesquisador: h a fotografia feita com objetivo de se obter
informaes e a fotografia feita para demonstrar ou enunciar concluses
(Guran, 1997).
A fotografia produzida para descobrir corresponde quele
momento da observao participante em que o pesquisador se familiariza
com seu objeto de estudo e formula as primeiras questes prticas com
relao ao trabalho de campo propriamente dito. nesse momento que o
pesquisador negocia, de fato, a aceitao da sua presena no grupo, o que
vai viabilizar, na prtica, a prpria pesquisa. Em muitas situaes a
fotografia, embora possa parecer a princpio um fator complicador, acaba
67

por estabelecer um elo entre pesquisador e o grupo e pode at se constituir


em moeda de troca simblica, numa espcie de dom e contradom que
contribui para viabilizar a pesquisa (Travassos, 1996).
Este primeiro momento marcado pela impregnao, no sentido
utilizado por Olivier de Sardan (1995:79), quando o pesquisador vivencia
pela primeira vez o cotidiano de uma comunidade e comea a perceber
alguma coisa sem, no entanto, saber exatamente do que se trata. Grande
parte das coisas percebidas nesta etapa fica no campo das sensaes, no
chegando a se transformar em dado, mas contribui para balizar o trabalho
de campo. O pesquisador tem, a esta altura, mais perguntas do que
respostas e as fotografias vo refletir essa situao. As fotos obtidas nesta
fase podem ser utilizadas diretamente em entrevistas com os informantes e
como referncia para a construo progressiva do objeto de estudo. Essas
imagens vo se tornando mais ricas em informao na medida em que o
pesquisador for avanando na compreenso da problemtica estudada,
podendo voltar a ser utilizadas em outras etapas do trabalho para enunciar
ou explicitar concluses.
Fotografar para contar corresponde ao momento em que o
pesquisador faz a sntese do seu trabalho, atravs da articulao, a partir do
seu instrumental terico, entre as suas premissas e as informaes obtidas
ao longo da pesquisa. A fotografia pode, neste momento, ser utilizada para
destacar, com segurana, aspectos e situaes marcantes da cultura
estudada, e para dar suporte reflexo apoiada nas evidncias que a prpria
imagem apresentar. Embora estejam aqui didaticamente apresentadas como
separadas no tempo, importante notar que essas etapas tornam-se mais e
mais concomitantes na medida em que avana a pesquisa de campo.

68

Fotografar para descobrir

So muitas as contribuies que a fotografia pode trazer ao processo


de prospeco de informaes antropolgicas, e vamos tentar inventari-las
a seguir. Cabe ressaltar, porm, alguns aspectos inerentes prpria
natureza da fotografia que so indicadores do que ela pode nos dar.
Por ser uma imagem, a fotografia pertence ao que Vilm Flusser
(1985) classifica com o mundo da magia, por oposio ao mundo da
conscincia histrica, constitudo a partir da inveno da escrita linear.
Segundo Flusser, a escrita linear funda uma nova ordem no processo de
construo da cultura, estabelecendo a primazia de um sistema linear de
pensamento lgico baseado precipuamente no princpio de causa e
consequncia que se desenvolve no tempo linear da histria. Isto porque,
ainda segundo Flusser, justamente o advento da escrita linear que marca o
nascimento da histria. At ento, a percepo e a representao do mundo
se inscreviam no tempo circular do mito, ou seja, do mundo da magia. A
partir da ruptura representada pela escrita, o processo de produo do
conhecimento vai cada vez mais se sedimentando e se apoiando em textos
escritos em detrimento das imagens, que passam a ser consideradas vlidas
apenas para o deleite do esprito.
Esta situao se inverte definitivamente com o advento da fotografia,
primeira imagem tcnica, um produto dos textos cientficos, portanto
pertencente ao mundo da conscincia histrica, mas tambm ao mundo
da magia, j que , antes de mais nada, uma imagem (Flusser, op. cit.;
Machado, 1998). Este duplo pertencimento faz da fotografia uma ponte
entre esses dois mundos. Por ser resultado da ao de um aparelho
tributria da credibilidade acordada tecnologia, e por isso quase que
substitui o prprio mundo visvel a princpio, se acredita na fotografia
69

como nos prprios olhos mas, por ser imagem, fala aos sentidos primeiro
que razo.
Alm disso, sua capacidade de apreender muito rapidamente uma
situao lhe permite inventariar cenrios, eventos e circunstncias com
preciso e abrangncia muito superior memria ou ao resultado obtido
com apontamentos. Ela registra ainda o fugidio, o apenas entrevisto, o
inusitado, e, desta forma, abre novas perspectivas para a observao de um
fato.
O poder da fotografia - explica o fotgrafo Edward Weston
(1966:154) reside na sua capacidade de recriar o seu objeto nos termos
da realidade bsica dela e de apresentar esta recriao de tal forma que o
espectador sinta que est diante no apenas do smbolo daquele objeto,
mas da prpria essncia dele revelada pela primeira vez.
Por tudo isso, creio que a contribuio mais importante que a
fotografia pode trazer pesquisa e ao discurso em cincias sociais reside no
fato de que, pela sua prpria natureza, ela abre as vias para uma percepo
do mundo visvel diferente daquela propiciada por outros mtodos de
investigao. Na percepo acurada de Pierre Bourdieu 43, a fotografia ,
de fato, uma manifestao da distncia do observador que registra e que
no esquece que registra (...) mas que pressupe tambm toda a
proximidade do familiar, atento e sensvel aos detalhes imperceptveis que
a familiaridade lhe permite apreender e interpretar de imediato (...) tudo o
que, por ser infinitamente pequeno, escapa frequentemente ao etnlogo
mais atento.

43

Trecho extrado do texto de Pierre Bourdieu Ein Soziologischer Selbstversuch, Frankfur: Suhkamp,
2002, citado por Franz Schultheis no prefcio de Images dAlgrie une affinit lctive, de Pierre
Bourdieu (2003)

70

Assim sendo, transforma-se em via de acesso a informaes que quase


certamente no poderiam ser obtidas por outros meios. Definidas por
Maresca (1996:113) com as trocas que passam pelo silncio, pelos
olhares, expresses faciais, mmicas, gestos, distncia etc, essas
informaes podem ser teis mesmo quando no nos possvel enquadrlas no contexto lgico do discurso cientfico.
exatamente essa possibilidade de uma percepo diferenciada de
uma realidade social obtida pela fotografia que viabiliza o estudo do que
Piette (1992:11)

chama de mode minuer de la realit, que so

identificaes laterais, aspectos irrisrios, algumas indeterminaes,


coisas a considerar ou a desprezar, que so e ao mesmo tempo no so. A
fotografia, afirma Piette (1996:149), o meio ideal para se descobrir
esses detalhes e estimular um novo olhar sobre a vida social.
Nem tudo o que perceptvel atravs da fotografia se concretiza em
dado manipulvel cientificamente, mas, mesmo quando se trata de uma
simples impresso, o registro fotogrfico pode ajudar a fazer emergir
algumas pistas que permitiro uma melhor compreenso da dimenso
social estudada (Olivier de Sardan, 1987; 1995). o que nos diz Cauiby
Novaes (1998:116), quando afirma que (...) o uso da imagem acrescenta
novas dimenses interpretao da histria cultural, permitindo
aprofundar a compreenso do universo simblico, que se exprime em
sistemas de atitudes por meio dos quais grupos sociais se definem,
constroem identidades e aprendem mentalidades. (...) Certos fenmenos,
embora implcitos na lgica da cultura, s podem explicitar no plano das
formas o seu significado mais profundo.
Como enuncia Edwards (1997:53-54), justamente por isso que, no
campo da antropologia, a fotografia torna-se o espao para a articulao
de outras abordagens e outras formas de expresso e consumo. Ao fazer
71

isso, ela estabelece uma fluidez entre o cientfico e o popular, realismo e


expressionismo, assimilando um uso mais amplo da fotografia e de
imagens normalmente descritas como etnogrficas.
Na prtica de uma pesquisa, um dos aspectos mais importantes, a
meu ver, que a fotografia pode ser ao mesmo tempo o ponto de partida de
uma reflexo e o resultado final. Ou seja, ela pode, em termos visuais,
fazer uma pergunta e buscar a resposta a essa mesma pergunta (CartierBresson, 1976:7). Isso porque, como foi enunciado, a fotografia capaz de
captar indcios que podem abrir novas possibilidades para a compreenso e
absoro de um fato (Krebs, 1975).
Nesta linha de raciocnio, uma das potencialidades da fotografia a
sua capacidade de destacar um aspecto particular de uma situao que se
encontra diludo em um vasto campo de viso, explicitando desta forma a
singularidade e a transcendncia de uma cena.

Como explica Pierre

Fatumbi Verger (1991:168) a fotografia tem a vantagem de parar as


coisas (...) e, desta maneira, permitir que se veja o que s tinha sido
entrevisto e imediatamente esquecido, porque uma nova impresso veio
apagar a precedente, e assim por diante, e o visto vira uma coisa
esquecida (...). justamente essa especificidade do registro fotogrfico,
que faz com que a fotografia fornea de imediato esses detalhes que
constituem o prprio material do saber etnolgico, como observou
Roland Barthes (apud Scherer, 1992:34), na mesma linha do que Piette iria
propor mais tarde.
Em um plano mais concreto, a fotografia tem se mostrado muito
eficaz no estudo das relaes sociais a partir da postura corporal e da
linguagem gestual, a exemplo da obra seminal de Bateson e Mead. neste
campo que a fotografia mostra sua capacidade inquiridora, quando
apresentada s pessoas fotografadas ou a outras do mesmo grupo,
72

cumprindo o papel de perguntas (instrumento-chave). Ela contm um


inventrio complexo e revelador de elementos que so sempre vistos com
interesse por aqueles que esto nela representados. Isso porque atravs da
imagem as pessoas podem reconhecer a sua prpria realidade ali
representada (Collier, 1968; Guran, 1986 e 1996a). Deste dilogo do
indivduo com a sua representao nascem observaes que se constituem
em preciosas informaes que a partir da tero vida prpria e passaro a
ser independentes da imagem que as motivou. Estimulados pelas
fotografias, os informantes vo muito alm do que est representado na
imagem, j que uma das caractersticas da fotografia justamente esse
poder de desencadear ideias recorrentes em um processo que tem tanto de
sensvel como de racional.
Este procedimento de restituio da imagem, justamente por
estabelecer uma relao de tipo no apenas racional com as pessoas
estudadas, muito frequentemente se revela determinante para os rumos da
pesquisa. Isso porque, como observou Malinowski (1989: iv) a partir das
populaes das Ilhas Trobiand, (...) o conjunto da tradio tribal como o
conjunto da estrutura social se encontram guardados no mais inacessvel
dos materiais: o ser humano (...) Exatamente como eles (os seres humanos)
obedecem a seus instintos e aos seus impulsos sem saber estabelecer uma
s lei de psicologia, os indgenas se submetem ao poder coercitivo e s
obrigaes do cdigo tribal sem compreend-los.
Para no se perder a relao mgica que tem esse mecanismo de
leitura pessoal da imagem pelo observador, aconselhvel se conservar a
associao das observaes do informante com os elementos da imagem
que as propiciaram. Isto pode ser feito atravs do registro gravado ou,
quando este no for possvel, com anotaes em torno da prpria imagem
fotocopiada em um papel maior. Assim, quando um personagem ou detalhe

73

motivar um comentrio especfico, este comentrio anotado nas margens


da imagem, com um trao ligando as anotaes ao respectivo elemento da
imagem. Esse procedimento particularmente eficaz na descrio de
realidades visualmente complexas, de cenas rituais, postura corporal,
indumentria, trabalhos manuais etc.

Sobre a eficincia de uma fotografia

Para que uma fotografia cumpra suas funes na pesquisa,


necessrio que ela seja eficiente na tarefa de recolher e transmitir
informaes: uma fotografia malfeita como um texto mal escrito cujo
sentido escapa ao leitor. A utilizao da fotografia se d atravs da leitura
da imagem, isto , do reconhecimento das informaes contidas na
imagem, as quais propiciam uma reflexo cientfica. Por sua vez, uma
fotografia to mais rica em informao quanto for a capacidade do leitor
de perceber as suas nuances de representao. Esse processo implica em
uma precisa articulao entre forma e contedo, cabendo primeira dar
evidncia ao segundo.
Esta noo de eficincia da imagem fotogrfica, para ser melhor
compreendida, deve levar em conta as especificidades da fotografia como
meio de expresso, bem como a lgica do seu processo de produo. 44
Temos de considerar tambm que nem tudo que se v pode ser fotografado,
ou seja, pode ser traduzido de forma eficaz atravs da linguagem
fotogrfica.
No que concerne sua prpria natureza, o ato de fotografar implica
44

A esse respeito, ver Achutti (1997) e Guran (1986, 1992, 1994 e 1996b)

74

sempre e necessariamente na escolha de um enquadramento no espao e


de um instante no tempo" (Horvat, F. 1990). A fotografia se realiza em um
espao de tempo muito curto, e esta particularidade resume toda sua
singularidade e complexidade: trata-se de efetuar um reconhecimento
antecipado de uma determinada cena, j que o que visto no mais foto,
uma vez que j ser passado no momento do click.
Esta caracterstica singular da fotografia - a escolha do momento -,
que a diferencia do cinema e do vdeo, determinante para sua utilizao
como instrumento de pesquisa de campo. No caso do cinema e do vdeo,
que trabalham com o plano contnuo, uma troca de ideias ao longo da
filmagem entre aquele que opera a cmera e aquele que dirige a pesquisa
perfeitamente possvel, assim como uma espcie de direo de cena. Ainda
que seja desejvel que o antroplogo acumule as funes de realizador, isto
no constitui uma questo fundamental no caso do cinema e do vdeo como
instrumentos de pesquisa (Mead, M. 1975:197). No que toca fotografia,
entretanto, as coisas so bem diferentes, uma vez que todo o processo se
conclui em uma frao de segundo e repousa sobre um momento intudo.
No se trata, ento, de compartilhar o enquadramento da realidade, mas
sobretudo de prever (ou melhor, intuir) e captar um momento-sntese
representativo de um aspecto do universo em estudo.
Peculiaridades como estas fazem da fotografia uma realizao
estritamente pessoal, resultado direto da interao entre o fotgrafo e o
contedo da cena registrada. Contrariamente utilizao do cinema e do
vdeo, o emprego da fotografia como instrumento de pesquisa , portanto,
uma tarefa a ser realizada pelo prprio pesquisador. Tanto mais que, tal
como os outros procedimentos da pesquisa de campo, as operaes para a
tomada de fotografias so ao mesmo tempo de contedo e de forma

75

(Olivier de Sardan, 1987), uma vez que a postura do pesquisador-fotgrafo


tambm faz parte da tcnica de pesquisa, como veremos a seguir.
A percepo dos acontecimentos visando sua traduo em imagens
requer um certo tipo de interao com a realidade que condicionada pelas
necessidades especficas do ato fotogrfico. Ao antroplogo no se pede
que abandone sua condio de pesquisador - isto , seus pressupostos
cientficos - para se tornar um artista - ou seja, algum que est
exclusivamente

voltado para a expresso plstica. Entretanto, o

pesquisador-fotgrafo precisa se colocar em um certo comprimento de


ondas face aos acontecimentos, de modo que o raciocnio possa, por um
momento, ceder a primazia sensibilidade e intuio. Na produo de
uma fotografia, o essencial a luz que desenha volumes e d profundidade
cena, bem como as linhas e massas que se combinam para, dentro do
recorte do visor, dar sentido ao que registrado.
Esta especificidade do ato fotogrfico condiciona o trabalho de
campo. Em consequncia, o pesquisador que tenha a responsabilidade de
conduzir sozinho uma pesquisa no poder, ele mesmo, explorar todas as
potencialidades da fotografia como instrumento de pesquisa. Isto porque
em vrias situaes ele seria obrigado a operar em dois registros diferentes.
Por um lado, na sua tarefa de observao, teria de dar prioridade
sequncia lgica de um ritual, por exemplo, inventariando por escrito os
acontecimentos; e por outro lado, se fosse documentar fotograficamente,
teria

de

dar

prioridade

percepo

plstica

destes

mesmos

acontecimentos.45

45

Como veremos adiante, a plena utilizao da fotografia como instrumento de pesquisa pressupe um
trabalho de equipe, no qual o pesquisador-fotgrafo no precisa ser necessariamente o responsvel
cientfico da pesquisa, podendo atuar com um pesquisador auxiliar.

76

A fotografia, enquanto extenso da nossa capacidade de ver,


constitui-se naturalmente em um instrumento da observao participante
(Rouill, A. 1991) na busca de dados antropolgicos. Ou seja, a funo da
fotografia a de destacar um aspecto de uma cena a partir do qual seja
possvel se desenvolver uma reflexo objetiva sobre como os indivduos ou
os grupos sociais representam, organizam e classificam as suas
experincias e mantm relaes entre si. Seu papel mais importante como
mtodo de observao, convm sublinhar, no apenas expor aquilo que
visvel, mas, sobretudo, tornar visvel o que nem sempre visto, como
observou Paul Klee com relao pintura (Read, H., 1985).
As entrevistas feitas com fotografias permitem, por exemplo, que
aspectos apenas percebidos ou intudos pelo pesquisador sejam vistos - e se
transformem em dados - a partir dos comentrios dos informantes sobre a
imagem. Alm disso, esses comentrios funcionam tambm como pistas de
indagaes que o pesquisador pode fazer diante da imagem. desta
maneira que se pode aprofundar a leitura do texto visual, j que, como
afirma Mauad (2005:467), a imagem no fala por si mesma, necessrio
que as perguntas sejam formuladas.
Consideradas estas questes relativas postura do fotgrafo e s
funes que a foto pode exercer no seio de um trabalho de pesquisa, na
natureza mesmo do processo fotogrfico que reside a chave para a sua boa
utilizao. A matria-prima da fotografia a face visvel da realidade, que
se encontra permanentemente em movimento. Cabe ao fotgrafoantroplogo observar este movimento, selecionar o que for significativo a
nvel plstico e a nvel cientfico, e registr-lo fotograficamente. Fotografar
antes de tudo atribuir (ou reconhecer) valor a um aspecto determinado de
uma cena. Este aspecto deve ser evidente e claro desde o primeiro olhar
sobre a fotografia, como j observamos. Entretanto, muito frequente que

77

uma fotografia desperte nossa ateno, ou at nos emocione, enquanto que


uma outra, da mesma cena, no chegue nem a reter nosso olhar. O que faz a
diferena entre essas duas situaes apenas e to-somente a boa utilizao
da linguagem fotogrfica.
Os elementos principais da linguagem fotogrfica - tanto na
fotografia a cores como na preto-e-branco - so a luz, a escolha do
momento, o foco e o enquadramento, alm das questes colocadas pelos
diferentes filmes e objetivas.46 Uma vez feitos os procedimentos tcnicos a medio da luz, o ajuste da velocidade de obturao, do diafragma e do
foco - a qualidade da luz, o enquadramento e a escolha do momento, ou
seja, o instante em que o conjunto de fatores tcnicos e os dados de
contedo se integram e atingem a plenitude da expresso plstica que
conferem toda a sua eficcia imagem fotogrfica. Nas palavras de
Cartier-Bresson (1952), uma fotografia (...) o reconhecimento
simultneo, numa mesma frao de segundo, da significao de um fato e a
organizao rigorosa das formas percebidas visualmente que exprimem
este fato".
Cabe ressaltar que esta observao feita por Henri Cartier-Bresson h
mais de cinquenta anos, como acontece com as principais questes relativas
linguagem fotogrfica, continua vlida para a imagem digital. Em que
pesem as diferenas ontolgicas entre esta e a fotografia analgica (ou
icnica-indicial), a relao do operador da cmera com o mundo visvel e a
consequente traduo plstica da cena recortada continuam seguindo os
mesmo parmetros. 47

46

Um estudo mais completo sobre a linguagem fotogrfica pode ser encontrado em Guran, 1992. Sobre
a questo da luz na fotografia, ver Moura, 1999, e sobre composio ver Linhares Filho, 1997 e 1998.
47

Para uma abordagem inicial das questes colocadas pelo paradigma digital, ver a obra pioneira de
Richtin, 1990; Machado, 1998; e Guran, 2005)

78

O ato fotogrfico comea, ento, pelo reconhecimento do contedo de


uma cena, pela seleo de um aspecto que merea ser destacado. Dentro do
visor, excluem-se ou no certos elementos visuais que, entretanto,
representam tambm dados ou informaes - com objetivo de destacar o
aspecto essencial da cena segundo o ponto de vista escolhido.
fundamental eliminar ao mximo os elementos acessrios que possam
poluir a mensagem principal ou concorrer com ela. Da mesma maneira que
uma emisso radiofnica pode ser prejudicada por rudos parasitas, a
eficincia da comunicao fotogrfica se reduz pela presena de elementos
visuais desorganizados.
A imagem fotogrfica se constri a partir de um elemento visual que
constitui o ponto de partida para a sua leitura. Este ponto deve ser
reconhecido desde o primeiro olhar sobre a fotografia. Ele deve ser o
primeiro elemento visual a despertar a nossa ateno, e espera-se que todo
mundo comece a leitura da imagem por este ponto. 48 A ausncia desse
ponto, ou a existncia de vrios pontos com o mesmo nvel de evidncia,
pode ser uma soluo esttica, mas de uma forma geral torna a imagem
confusa e fraca.
Os procedimentos relativos ao enquadramento e escolha do instante
so ligados s questes tcnicas (iluminao, objetivas, diafragma, foco,
tipo de filme), mas eles dependem tambm e, sobretudo, da prpria postura
do fotgrafo face ao seu objeto de estudo. O pesquisador no de modo
algum um caador de imagens, nem um trabalho cientfico pode constituirse de imagens "roubadas". verdade que a foto instantnea, como um
flagrante jornalstico, um elemento essencial do discurso fotogrfico.
48

No confundir esta noo de elemento dominante na composio de uma fotografia com a idia de
punctum desenvolvida por Roland Barthes (1980). O punctum de Barthes o ponto de uma imagem que
mais nos toca no plano subjetivo. O punctum pode, ento, coincidir ou no com o ponto de partida da
leitura de uma imagem, ou aparecer somente depois de uma anlise mais apurada desta.

79

Mas, no que concerne pesquisa, mais importante a documentao das


aes e atitudes que se repetem - o que exige sempre a escolha do momento
mais rico em significaes - do que tirar fotos como um "paparazzo, com
o risco de perturbar uma determinada situao e at mesmo comprometer
toda a pesquisa.
O respeito ao outro, tanto no que relativo s relaes pessoais
quanto s sociais (por exemplo, no que toca aos espaos pblicos e os
privados), um dos pontos mais importantes a serem observados se
queremos obter bons resultados a partir de um trabalho fotogrfico. Como
sabemos todos, a fotografia desde a sua inveno sempre foi alvo de
preconceitos e interpretaes das mais diversas em todas as culturas. 49
Esta atitude de respeito tanto s pessoas quanto ao mtodo de
trabalho foi muito bem destacada por Bateson (1942:49), ao comentar sua
pesquisa com M. Mead em Bali, j citada anteriormente mas que, pela sua
pertinncia, merece ser relembrada: "Ns procuramos fotografar os
acontecimentos normalmente e com espontaneidade, ao invs de
decidirmos segundo nossos prprios parmetros e em seguida pedirmos
aos balinenses que representassem o que tnhamos decidido em um local
mais bem iluminado. Os aparelhos fotogrficos foram tratados em campo
como instrumentos de registro, e no como um meio para ilustrar as
nossas prprias teses."

Fotografar para contar

A fotografia feita para contar aquela que visa especificamente a


49

Sobre a relao com o Outro, no contexto de uma pesquisa fotogrfica-antropolgica, ver Guran
(1996a).

80

integrar o discurso, a apresentao das concluses da pesquisa, somando-se


s demais imagens do corpus fotogrfico e funcionando, sobretudo, na
descrio e na interpretao dos fenmenos estudados. geralmente
produzida quando o pesquisador j pode identificar os aspectos relevantes
cujo registro contribui para a apresentao de sua reflexo. Como j foi
dito, nada impede, porm, que fotografias feitas na primeira fase da
pesquisa - a de descobrir - passem por uma releitura e venham a integrar
o discurso final nesta categoria.
Para que a utilizao da fotografia seja eficaz na apresentao das
concluses da pesquisa, necessrio que haja uma articulao entre as duas
linguagens, a escrita e a visual, de modo que uma complemente e enriquea
a outra. Na verdade, trata-se de concatenar dois discursos distintos que s
funcionam juntos se dialogarem entre si. As fotografias, para facilitar a
leitura, devem ser ordenadas de modo a produzirem um sentido por si
mesmas em seu conjunto e, tambm, individualmente na sua relao com o
texto. Para tanto, vantajoso que elas se intercalem ao texto, formando um
todo com as informaes escritas. Desta forma, a narrativa enriquecida,
par e passo, pela informao visual, que dialeticamente ganha fora, por
sua vez, pela leitura textual do que representa.
Nesta articulao, a fotografia pode: a) suceder ao texto
apresentando-se como explicao complementar ou como evidncia de um
aspecto descrito ou comentado; ou b) funcionar como ponto de partida para
uma reflexo.50 O primeiro caso aquele em que a fotografia participa da
descrio do universo fsico da pesquisa, bem como de rituais,
procedimentos tecnolgicos, relaes sociais, etc. O apoio da fotografia
propicia uma descrio mais completa e detalhada de situaes complexas,
de aes rpidas. Ela pode, por exemplo, marcar as etapas de um ritual,
50

Cf. Attan & Langewiesche (1997).

81

destacar a posio precisa dos personagens, seus gestos, indumentrias,


pondo em evidncia aspectos que dificilmente poderiam ser traduzidos
claramente apenas pela linguagem escrita. A preocupao em bem
descrever as situaes em campo foi o que levou Malinowski (1985) a
investir tanto na documentao fotogrfica, como podemos constatar pela
leitura do seu dirio de campo.51
A fotografia pode funcionar, tambm, como uma espcie de
encenao da reflexo antropolgica, a qual passa a se desenvolver a
partir da imagem. A funo da fotografia ento definida como ilustrao
interpretativa por Attan & Langewiesche (1997), que explicam que a
fotografia pe em evidncia aspectos da realidade estudada que so
detectados tanto no discurso dos informantes quanto nas entrevistas ou nas
diversas formas de observao. Ela constitui-se, ento, em dado
suplementar ao mesmo tempo em que ilustra uma etapa da reflexo
antropolgica. Sua utilizao implica em um vai-e-vem constante entre a
reflexo antropolgica e os dados apresentados na imagem. Um exemplo
da utilizao radical deste recurso o j comentado clssico de Bateson &e
Mead, Balinese Character - A photographic analysis, que continua sendo,
mais de cinqenta anos depois da sua publicao, a principal obra de
referncia quanto utilizao da fotografia tanto para descobrir quanto para
contar no campo da antropologia.
Em resumo, a utilizao da fotografia pela antropologia pressupe,
como condio prvia e imprescindvel, que cada campo se familiarize com
as especificidades do outro. Na prtica, necessrio que o antroplogo se
alfabetize visualmente e que o fotgrafo tenha pleno conhecimento dos
fundamentos tericos e metodolgicos da pesquisa antropolgica.

51

Cf. Samain (1995).

82

Novas prticas, novas linguagens, novos produtos

Como vimos, na sua prtica de campo, a fotografia produzida no


mbito de uma pesquisa incorpora toda a experincia acumulada pelo fazer
fotogrfico desde o primeiro daguerreotipo, com destaque pelas conquistas
tcnicas, estticas e operacionais dos fotgrafos flnneurs da fotografia
humanista de tradio francesa, dos praticantes da street photography na
tradio

anglo-saxnica,

do

fotojornalismo

da

fotografia

de

documentao. Em outras palavras, toda a experincia fotogrfica de


dilogo com o mundo visvel tem sido recuperada e reformatada pela
antropologia e mais recentemente tambm pela histria oral para
responder s demandas metodolgicas da disciplina. O que vemos
acontecer cada vez mais de uns tempos para c um movimento no sentido
inverso, como uma realimentao desse mesmo processo, por parte da
fotografia documental, dessa experincia fotogrfica incorporada e
requalificada pela pesquisa cientfica.
A fotografia documental, que h vinte anos chegou a ser considerada
um gnero em extino, tem conhecido um desenvolvimento surpreendente
devido, em grande parte, popularizao da imagem digital e ampliao
dos circuitos de distribuio e consumo da informao visual que essa
tecnologia colocou disposio de todos. Mesmo fora do domnio da
internet consta que somente no Facebook houve um bilho e meio de
uploads nos primeiros momentos deste ano de 2013 so inmeros os
sinais da importncia da fotografia documental, expressa por livros e
publicaes especializadas. o caso da revista francesa 6 Mois,52
inteiramente dedicada fotografia de reportagem e documentao, que no
52

Revista bianual dirigida por Laurent Beccaria e Patrick de Saint-Exupry, www.6mois.fr.

83

apresenta anncios publicitrios, e sobrevive unicamente da venda ao


pblico. Outro exemplo a espanhola Exit, que publicou recentemente um
nmero exclusivamente dedicado ao Novo documentarismo. 53
No campo da arte contempornea, a fotografia documental tem
firmado terreno, tanto na sua expresso vernacular (ver, por exemplo, a
landart e bodyart) ou recriada, como uma fico documental reivindicada
e plenamente assumida. Um dos autores mais expressivos dessa corrente
que ficciona uma cena testemunhada, com todos os requintes de uma
produo fotogrfica, Mahomed Bourouissa, que produziu uma srie
sobre as favelas cariocas.54
A experincia gerada por essa interface entre documentao
fotogrfica e pesquisa cientfica vem gerando frutos h muitas dcadas,
mas nos ltimos anos temos assistido a uma produo mais expressiva de
obras que visam, sobretudo, a dar conta de uma situao socialmente
complexa, articulando testemunhos orais e fotografia. Uma das primeiras e
mais reconhecidas obras do gnero Let Us Now Praise Famous Men, de
James Agee com fotografias de Walker Evans, publicado em 1941.
Desenvolvido a partir de uma reportagem encomendada pela Fortune
Magazine em 1936, o livro descreve a vida de trs famlias de pequenos
proprietrios rurais do estado norte-americano de Alabama nos aos que se
seguiram Grande Depresso. Apesar de ser considerada uma obra prima
de reportagem, com destaque para as fotos de Weston, que expem de
forma silenciosa mas contundente todo o drama da Depresso, o livro
vendeu apenas 600 cpia na primeira edio. Reeditado em 1960, ganhou
reconhecimento mundial pela dinmica da narrativa, que revela o
53

Exit Imagen y cultura - Nuevo documentarismo/New documentalism - N. 45, 2012. Publicao


trimestral da editora Olivares y Associados, Madri.
www.mohamedbourouissa.com. A srie sobre as favelas cariocas, intitulada Perifricos, foi
apresentada no FotoRio 2009 (http://www.fotorio.fot.br/2009/).
54

84

envolvimento do autor com o tema e d a palavra aos principais


protagonistas da reportagem, e pela contundncia das imagens de Evans,
vistas como uma obra prima de documentao fotogrfica.
Outra obra de referncia no gnero A Russian Journal, fruto da
parceria de John Steinbeck, ganhador do Prmio Nobel em 1962, com o
fotgrafo Robert Capa. Publicado em 1948, o livro narra a viagem dos
autores Unio Sovitica com objetivo de apresentar o pas sem os
preconceitos exacerbados pela Guerra Fria e, para tanto, discorre sobre a
vida de pessoas simples de diversas cidades russas. No que toca ao aspecto
que mais nos interessa, a obra se destaca pela perfeita interao entre
escritor e fotgrafo, que se reflete na articulao entre texto e foto. Capa,
ao fazer essa viagem URSS, por sua vez, era reconhecido como o maior
fotgrafo de guerra da poca. Steinbeck j era um autor amplamente
reconhecido, tendo escrito outro livro de clssico sobre os efeitos da
Grande Depresso no campo, The grapes of wrath (1939). O livro narra a
saga de uma famlia de bias-frias em busca de trabalho na Califrnia e foi
levado ao cinema por Jonh Ford (1940) com enorme sucesso.
Embora estas obras tenham marcado um gnero a ser seguido, foi a
partir dos anos 1980, sobretudo nos Estados Unidos da Amrica, que
comearam a proliferar publicaes de fotografia documental que dialogam
mais diretamente com as cincias sociais, principalmente com as propostas
da histria oral, de forma mais rigorosa ou simplesmente intuitiva. 55 A
estas se somam aquelas que dialogam com obras literrias, seja romance ou

o caso, para citarmos alguns exemplos mais recentes, de Local Heros Changind America (2000),
organizado por Tom Rankin, dentro de um projeto do Center for Documentary Studies da Duke
University em colaborao com o Center for Creative Photography da Universidade do Arizona; de
Doner la parole / Hear them speak, de Raymond Depardon (Paris: Fondation Cartier pour lArt
Contemporain / Steidl, 2008); e de Refugee Hotel, com fotografia de Gabriele Stabiel e texto de Juliet
Linderman (San Francisco: Voice of Witness / McSweeneys Books, 2012. Todos esses livros apresentam
testemunhos e histrias de vida das pessoas fotografadas.
55

85

poesia, 56 um gnero bastante difundido, alm, naturalmente, das


monografias de autor sobre temas dos mais variados que cada vez mais
privilegiam a viso pessoal do autor, ou seja, o comentrio que,
conforme j destacamos, um dos elementos que caracterizam a
documentao fotogrfica como gnero. 57

56

Uma pioneira do gnero entre ns Maureen Bisilliat, com obras que dialogam com Guimares Rosa
(1969), Carlos Drummond de Andrade (1977), Euclides da Cunha (1982), Joo Cabral de Melo Neto
(1983), Adlia Prado (1995) e Jorge Amado (1996). Mais recentemente, outro exemplo marcante plo
envolvimento do autor com o tema a releitura visual feita da obra de Graciliano Ramos feita por Tiago
Santana com o concurso do texto de Audlio Dantas (2006).
57

So incontveis os bons exemplos de trabalhos no gnero aqui e no exterior, mas, apenas a ttulo de
exemplo de cada tipo de abordagem, destacamos Correspondence new-yorkaise, de Depardon 1981),
uma espcie de dirio fotogrfico pessoal do autor; Paisagem Submersa, de Joo Castilho (2008), Pedro
David e Pedro Motta, obra que, dentre outros mritos, destaca-se por ser um trabalho coletivo; Evandro
Teixeira com Canudos 100 Anos (1997), com textos de Antnio Callado; e as extraordinrias obras de
Gaciela Iturbide El bao de Frida (2008) e Juchitn de las Mujeres (1979-1989) (2010).

86

A descrio visual densa como proposta de documentao

Na busca de uma prtica de trabalho de campo que, ainda que com


limitaes de tempo, desse conta de apresentar fenmenos sociais
complexos de forma rigorosa, desenvolvemos um procedimento de
fotografia documental que denominamos de uma descrio visual densa,
numa aproximao estendida do consagrado mtodo preconizado pelo
antroplogo Clifford Geertz. 58
Tratando das especificidades do trabalho do etnlogo, Geertz explica
que o que o etngrafo enfrenta, de fato (...) uma multiplicidade de
estruturas conceptuais complexas, muitas delas sobrepostas ou amarradas
umas s outras, que so simultaneamente estranhas, irregulares e
inexplcitas, e que ele tem que, de alguma forma, primeiro apreender e
depois apresentar. (...) Fazer a etnografia como tentar ler (no sentido de
construir uma leitura de) um manuscrito estranho, desbotado, cheio de
elipses, incoerncias, emendas suspeitas e comentrios tendenciosos,
escrito no com os sinais convencionais do som, mas com exemplos
transitrios de comportamento modelado. (op.cit.)
Apoiada nesse princpio, a prtica fotogrfica assume a funo
precpua de se colocar a servio do registro mais minucioso possvel de
todos os aspectos explcitos e implcitos da vida social, associando-o a
relatos dos atores sociais envolvidos com o assunto fotografado e a uma
contextualizao das condies de produo do material. Na produo das
imagens, o fotgrafo deve ter em mente que seu trabalho vai contribuir para
a pesquisa em dois eixos distintos mais conexos, que so o levantamento de
informaes e a descrio do fenmeno estudado. Ou seja, ele deve
58

GEERTZ, Clifford, 1978. A Interpretao das Culturas. Rio de Janeiro: Zahar Editores.

87

fotografar para descobrir - o registro do que representa o cerne ou


aspectos destacados do fenmeno estudado e fotografar para contar
quando as imagens so fundamentais para dar conta da complexidade do
fenmeno, ainda que apoiadas por um texto (Guran, 2000).
A associao do registro visual aos relatos de histrias de vida das
comunidades fotografadas amplia o universo de referncias da pesquisa,
possibilitando a criao de narrativas coordenadas onde o visual e o oral se
complementam na produo do texto significativo. Adota-se, assim, o
princpio da intertextualidade segundo o qual todos os textos sociais so
lidos e interpretados com base em outros textos que lhe fornecem sentido
de oportuniza a sua interpretao pela coletividade (Kristeva, 1969).
Essa proposta est sendo implementada, pela primeira vez de forma
ampla e conclusiva no projeto Nordestes Emergentes desenvolvido pela a
Fundao Joaquim Nabuco (PE), que tem como objetivo levantar subsdios
para redefinir a proposta museogrfica do Museu do Homem do
Nordeste.59 Para melhor entendermos a aplicao do mtodo proposto,
cabem algumas informaes sobre o projeto no qual est sendo aplicado.
Sabemos que um conjunto bastante diverso de novas relaes sociais est
se construindo a partir de novos parmetros estabelecidos por um intenso
embora irregular desenvolvimento econmico, aliado a prticas
inovadoras oriundas das novas tecnologias e a novos parmetros de
produo e troca de informao. Paralelamente, a interao extremamente
ativa da regio Nordeste, com o restante do pas e com o mundo, em funo
das possibilidades oferecidas pelas novas mdias, somadas aos canais
tradicionais de comunicao de massas, acelerou as transformaes sociais
dos ltimos 20 anos.
59

O projeto Nordestes Emergentes, iniciado efetivamente em fevereiro de 2013 com durao at o final
de junho do mesmo ano, coordenado pela antroploga Ciema Mello, do Museu do Homem do Nordeste,
e por mim.

88

Esse processo , de certa forma, inerente prpria natureza do


funcionamento das sociedades; o que faz a diferena neste caso a
intensidade e a rapidez com que ele vem se desenvolvendo. Podemos dizer
que a cultura tradicional nordestina vai se reinventando, absorvendo e
transformando novas formas de pensar e agir socialmente, e assim criando
ou adaptando novas formas de sociabilidade que, na maioria das vezes, se
acoplam ou se superpem s tradicionais, sem elimin-las de todo. Neste
Nordeste que cresce a taxas chinesas se constri, na mesma velocidade e
intensidade, uma cultura perfeitamente sintonizada com prticas sociais
cosmopolitas e transnacionais, sem deixar de ser essencialmente
nordestina.
Assim sendo, para efeito desse Projeto, reconhece-se como
Nordestes Emergentes, um conjunto de fenmenos sociais em curso na
regio geopoltica do Nordeste, definveis principalmente por oposio aos
nordestes residuais.
Estas duas categorias emergente e residual - enunciadas por
Raymond Williams (1979) em sua obra clssica, s podem ser
corretamente entendidas se considerarmos a sua terceira dimenso, a
categoria do dominante. Seno, vejamos. Williams, com propriedade,
afirma que a complexidade de uma cultura se encontra no apenas em
seus processos variveis e suas definies sociais tradies, instituies e
formaes mas tambm nas inter-relaes dinmicas, em todos os pontos
do processo de elementos historicamente variveis. E, mais adiante,
continua: (...) Na anlise histrica autntica, necessrio, em todos os
pontos, reconhecer as inter-relaes complexas entre movimentos e
tendncias, tanto dentro como alm de um domnio especfico e efetivo.
necessrio examinar como estes se relacionam com a totalidade do
processo cultural, e no apenas com o sistema dominante selecionado e
abstrato. (Willians, 1979, p. 124)
89

Para levar adiante uma anlise histrica autntica, o autor trabalha


com as trs categorias citadas, que correspondem, como ele destaca, s
relaes dinmicas internas de qualquer processo social. O dominante o
hegemnico, que define um aspecto de determinado processo social,
efetivo no presente mas, naturalmente, calcado no tradicional. J o
residual, (...) foi efetivamente formado no passado, mas ainda est ativo
no processo cultural, no s como elemento do passado, mas como um
elemento efetivo do presente. O autor nos alerta, no entanto, que o residual
(...) pode ter uma relao alternativa ou mesmo oposta cultura
dominante, o que difere de outra manifestao ativa do residual, distinto
do arcaico, que foi incorporado, em grande parte ou totalmente, pela
cultura dominante (Idem, p.125). O residual, ento, desempenha quase
sempre um papel conservador, de reao a novas propostas.
Partindo do princpio que novos significados e valores, novas
prticas, novas relaes e tipos de relao esto sendo constantemente
criados que se conceitua a categoria emergente. No entanto, o prprio
autor nos alerta que excepcionalmente difcil distinguir entre os [fatos e
prticas sociais] que so realmente elementos de alguma fase nova da
cultura dominante (...) e os que lhes so substancialmente alternativos ou
opostos: emergentes no sentido rigoroso, e no simplesmente novo. At
porque, como estamos sempre considerando relaes dentro do processo
cultural, as definies do emergente, bem como do residual, s podem ser
feitas em relao com um sentido pleno do dominante (Idem, p.126).
Estabelecer quais prticas sociais em ocorrncia no territrio
geogrfico e cultural do Nordeste brasileiro sero contempladas na
categoria de emergente portanto, paradigmticas das transformaes
latentes nesse intenso processo social atualmente em curso - e constru-las
como objeto de pesquisa apresenta-se como o nosso primeiro grande
desafio.
90

Em face desse desafio e tendo em vista o curto perodo disponvel


para a realizao desta fase do projeto, optamos por implementar
expedies fotogrficas pautadas pela proposta de produo de uma
descrio visual densa dos fenmenos sociais enfocados. Para tanto
propomos a formao de uma equipe composta por um fotgrafo e um
pesquisador encarregado de coletar os dados bsicos sobre o fenmeno em
questo, entrevistar os principais personagens e produzir uma descrio
textual complementar s imagens.60 Cada fotgrafo deve apresentar um
conjunto de 300 imagens, das quais so editadas cem que, acompanhadas
do memorial descritivo do trabalho de campo do fotgrafo e do relatrio do
pesquisador vo se constituir no corpus de dados sobre o fenmeno
enfocado. Esses dois textos no s informam sobre as condies em que os
dados foram produzidos como instrumentalizam a leitura das imagens,
permitindo a percepo e o tratamento de uma informao mais rica e
qualificada.
Nesta prtica, apoiamo-nos, naturalmente, nos pressupostos tericos
e metodolgicos da antropologia, porm com uma forte contribuio da
histria oral, campo relativamente novo, que recobre em grande parte a
prtica de pesquisa de campo tradicional na antropologia. No entanto, a
histria oral, por sua vez, agrega a preocupao inerente prpria
disciplina de produzir documentos que balizem reflexes mais amplas e
aprofundadas sobre os fenmenos estudados.
Trazemos para o nosso campo de preocupaes a compreenso que a
fotografia uma fonte histrica que demanda por parte do historiador um
novo tipo de crtica. O testemunho vlido, no importando se o registro
60

Foram contratados especialmente para esse projeto os fotgrafos Andr Dusek, Iat Cannabrava, Joo
Castilho, Emiliano Dantas, Fernanda Chemale, Gleide Selma, Gustavo Moura, Paula Sampaio, Rogrio
Reis e Tiago Santana. Compuseram a equipe de pesquisa os pesquisadores da Fundaj Cesar Pereira,
Ciema Mello, Cleide Galiza, Helenilda Cavalcanti, Luiz Romani, Maurcio Antunes, Renato Athias,
Rubia Lossion e Vernica Fernandes. A produo executiva ficou a cargo do Estdio Madalena, de So
Paulo, empresa vencedora de licitao pblica para este fim.

91

fotogrfico foi feito para documentar um fato ou representar um estilo de


vida. No entanto, parafraseando Jacques Le Goff, h que se considerar a
fotografia,

simultaneamente

como

imagem/documento

como

imagem/monumento. No primeiro caso, considera-se a fotografia como


ndice, como marca de uma materialidade passada, na qual objetos,
pessoas, lugares nos informam sobre determinados aspectos desse passado
- condies de vida, moda, infra-estrutura urbana ou rural, condies de
trabalho etc. No segundo caso, a fotografia um smbolo, aquilo que, no
passado, a sociedade estabeleceu como a nica imagem a ser perenizada
para o futuro. Sem esquecer jamais que todo documento monumento, se a
fotografia informa, ela tambm conforma uma determinada viso de
mundo. (Mauad, 2008, p.20)
Tal perspectiva remete ao circuito social da fotografia nos diferentes
perodos de sua histria, incluindo-se, nesta categoria, todo o processo de
produo, circulao e consumo das imagens fotogrficas. S assim ser
possvel restabelecer as condies de emisso e recepo da mensagem
fotogrfica, bem como as tenses sociais que envolveram a sua elaborao.
Desta maneira, texto e contexto estaro contemplados.
Os textos visuais, inclusive a fotografia, so resultado de um jogo de
expresso e contedo que envolvem, necessariamente, trs componentes: o
autor, o texto propriamente dito e um leitor. Cada um destes trs elementos
integra o resultado final, medida que todo o produto cultural envolve um
locus de produo e um produtor, que manipula tcnicas e detm saberes
especficos sua atividade, um leitor ou destinatrio, concebido como um
sujeito transindividual cujas respostas esto diretamente ligadas s
programaes sociais de comportamento do contexto histrico no qual se
insere, e por fim um significado aceito socialmente como vlido, resultante
do trabalho de investimento de sentido (Idem, p. 25).

92

Trata-se, portanto, de levar adiante um projeto multidisciplinar de


documentao fotogrfica dentro do campo das Cincias Sociais e da
Histria, articulado com a proposta da Museologia Social, baseada no
conceito de autoridade compartilhada preconizado pela Histria Oral
(Frisch, 1990). Desta feita, constitui-se em um projeto absolutamente
singular e inovador.
A documentao fotogrfica contextualizada que propomos tem por
funo dar materialidade ao que definimos anteriormente como os
Nordestes

Emergentes,

criando

uma

base

concreta

para

desenvolvimento de uma reflexo sobre o tema, rumo a pesquisas mais


aprofundadas.
Pela sua prpria natureza, a imagem embora o nosso foco seja a
imagem fixa, devido a versatilidade dos novos equipamentos, no
descartamos a produo de vdeos curtos, segunda as circunstncias se
constitui na forma mais eficaz de transportar para dentro de um museu uma
amostragem dos fenmenos identificados pelo projeto. A metodologia
empregada, descrita a seguir, garante o carter de documento do material
resultante da pesquisa de campo, o que assegurado pelo emprego rigoroso
dos protocolos da histria oral e da antropologia. No se trata, portanto, de
um conjunto de ensaios temticos, mas sim de documentos visuais sobre
esses temas, com a fora de fontes primrias para compreenso dos
fenmenos enfocados.
Neste caso, a documentao fotogrfica uma tcnica de registro, ou
seja, um instrumento de ao a servio dos pressupostos tericos e
metodolgicos da antropologia e da histria oral. Essas duas disciplinas, tal
como veem sendo praticadas nos ltimos anos, tm um imenso terreno
comum, sobretudo no que toca ao trabalho de pesquisa de campo. Ao
recorrermos histria oral buscamos reforar a proposta de produzir um
material visual que se constitua em documentos, no sentido historiogrfico,
93

podendo assim ser utilizado para fins cientficos e museolgicos sem


qualquer restrio.
Neste sentido, a problemtica central da pesquisa circunscreve as
seguintes questes da pesquisa: a noo de documento; o debate sobre a
Histria Oral como campo de pesquisa; e a relao entre visualidade e
oralidade como conceitos operacionais da proposta. Portanto, o objetivo
central deste projeto , por meio da produo de documentos fotogrficos e
orais, identificar e documentar, em regies especficas dos nove estados
do Nordeste, fenmenos sociais que configuram a existncia de Nordestes
Emergentes, os quais se sobressaem pelo grau de diferena que
apresentam em relao aos Nordestes residuais, e com os quais convivem
na geografia, embora aparentemente no convivam na mesma temporal
idade histrica.61
Para efetivar os seus objetivos, o Projeto se desenrola em torno de
dois eixos temticos, o que agrupa os Temas Principais, e aquele que trata
dos Temas Transversais. Consideramos como Temas Principais uma
seleo de fenmenos sociais de grande escala ocorrentes em localidades
especficas que so paradigmticos das transformaes sociais que
caracterizam os Nordestes Emergentes.
J os Temas Transversais so os fenmenos que ocorrem em vrias
regies, de forma concentrada ou diluda, e que s podem ser corretamente
apreendidos se registrados na sua extenso geogrfica de ocorrncia.
Demandam uma observao mais atenta a sutilezas, porque podem ser mais
fluidos na sua manifestao. o caso da transformao radical dos ritos
funerrios ou da progressiva implantao de uma cultura de shopping
Documento Nordestes Emergentes Pesquisa, documentao e exposies (verso 12.09.2012),
Museu do Homem do Nordeste, Fundao Joaquim Nabuco.
61

94

center, para citarmos apenas alguns exemplos. A esses fenmenos se


somam outros que representam tendncias ou reorientaes urbansticas,
como a verticalizao desmesurada das cidades ou a criao de reas
padronizadas de lazer no estilo das grandes metrpoles do sul do pas, que
apesar de serem tratados como temas principais mas que, por ocorrem em
diversos estados, podem ser tratados tambm como temas transversais,
como veremos. Eles faro parte da pauta de todos os grupos de pesquisa e
sero tratados em conjunto no final da pesquisa. Acreditamos que, uma vez
reunidos,

podero

nos

proporcionar

elementos

importantes

para

aprofundarmos ainda mais a nossa reflexo, alm de nos dar subsdios para
a descrio visual da situao atual que buscamos estudar.

95

Experincia fotogrfica como prtica de incluso social

Tomemos como ponto de partida que cada cultura e sua expresso em


identidades sociais, engendram maneiras especficas de viver neste planeta.
Nossa riqueza como espcie repousa nesta diversidade que contempla no s
uma grande variedade de condies ambientais, mas infinitas possibilidades de
ser em si e de se organizar socialmente, possibilitando os incontveis caminhos
vlidos para a realizao plena do ser humano.
A interao mais ou menos violenta entre culturas diversas, com
troca de valores e formao de novas identidades sociais e o consequente
desaparecimento de outras tem a idade da nossa espcie. assim que se
desenvolveu o processo de construo da vida social no planeta. A novidade
deste momento da globalizao est na abrangncia e na velocidade do processo
em curso, e na desproporo, a nvel planetrio, entre a cultura hegemnica
agente da globalizao e todo o resto.
No passado o domnio de tecnologias blicas - a exemplo das primeiras
armas de fogo no sculo XVI e da metralhadora no sculo XIX -

foi

fundamental para que a Europa conquistasse a Amrica e a frica, causando,


por sinal, o desaparecimento de muitas das suas culturas mais importantes.
Hoje o domnio dos meios de comunicao e dos seus instrumentos por parte
das culturas hegemnicas que vem levando ao aniquilamento culturas
demogrfica e economicamente mais vulnerveis. Nos locais onde a correlao
de foras ainda permite como na Amrica Latina as culturas alvos da
ofensiva meditica globalizada ainda resistem, ora incorporando elementos da
cultura dominante para resistir, ora resistindo por meio da introduo das suas
prprias referncias culturais no seio da cultura que se impe. O resultado disso,
so chamadas culturas hbridas de que nos fala Nestor Garcia-Canclini (2000),

96

antroplogo argentino radicado no Mxico, nas quais tradio e modernidade,


local e global convivem e se combinam.
A imagem, com destaque para a fotografia, se constitui em uma das
principais, seno na principal, arma deste enfrentamento. Isso porque a imagem
testemunho, modelo, o que se v, tudo ao mesmo tempo, portanto, o que
de fato subsiste. No por outra razo que, pelo mundo afora, vemos
governantes mais preocupados com sua imagem no sentido mais amplo do
termo - do que com a prpria eficincia dos seus governos. Se a imagem de um
governante no boa junto opinio pblica, trabalha-se a mdia, e no os
planos de governo. Hoje mais do que nunca, parecer parece ser mais importante
do que efetivamente ser.
Numa poca em que a cidadania se confunde com o consumo e os
shoppings centers assumem a verso high-tech da praa pblica, instaura-se um
novo princpio civilizatrio. A ofensiva global impe uma proposta cultural, na
qual valores morais, comportamentos, projetos sociais,

princpios de

sociabilidade, enfim, toda a base de constituio do sujeito moderno foi disposta


lgica do mercado. Uma proposta que se materializa em mercadorias a serem
consumidas vertiginosamente, em mais um produto ou marca a serem
disputados na guerra de imagens desejveis. Entretanto, o mais grave a meu ver,
que a proposta cultural hegemnica no atual processo de globalizao
produzida pelos pases centrais em aliana com as elites regionais, no que toca
ao essencial no nem de longe a melhor maneira de se viver neste planeta.
E a fotografia, qual o papel que ela desempenha nesse processo?
Primeira das imagens tcnicas, a fotografia j nasceu como um instrumento da
modernidade, se beneficiando da aura de prestgio conferida pela tcnica e pelo
saber cientfico, enfim, pela iluso de progresso representado pela mquina que
dominava o imaginrio do homem na virada do sculo XIX para o XX.
Legitimada pelo carter cientfico do aparelho que a produz, a fotografia contou
com crdito ilimitado junto ao pblico desde o seu surgimento: para todos, olhar
97

uma fotografia era como ver o mundo com seus prprios olhos, pois a fotografia
era considerada a representao cientificamente exata do mundo visvel.
Da minha aldeia vejo quanto da terra se pode ver no Universo...
dizia o poeta Fernando Pessoa no comeo dos novecentos (Fices do
interldio Alberto Caeiro), ... e continua...
Por isso a minha aldeia to grande como outra terra qualquer
Porque eu sou do tamanho do que vejo
E no do tamanho a minha altura.
O que ns podemos ver hoje em dia se expandiu, atravs da
fotografia e das demais imagens tcnicas, muito alm dos horizontes da nossa
aldeia. Atualmente, nossa aldeia global. At o advento da fotografia a
humanidade s conhecia a imagem comprometida com a imaginao do artista,
ainda que fosse cpia da realidade. O contedo desta imagem era
necessariamente contaminado pelo seu autor, a quem se poderia atribuir erros e
acertos, levando assim a uma credibilidade relativa do contedo apresentado. A
fotografia, entretanto, reproduzia a realidade e, no seu processo de
popularizao, serviu primeiro para retratar as pessoas, tal qual elas eram, e o
mundo em que todos viviam.
Diante da semelhana incontestvel entre o referente e o resultado
afinal, era uma imagem analgica, resultado da impresso da realidade sobre
uma placa fotossensvel as pessoas passaram a ver a fotografia como uma
espcie de janela para o mundo, na feliz expresso de Gisle Freund, quando
afirma que o surgimento da fotografia (...) muda a viso das massas. At
ento, o homem comum s podia visualizar os acontecimentos que ocorriam a
sua volta, na sua rua, na sua cidade. Com a fotografia abre-se uma janela para
o mundo. (...) ao ampliar o campo de viso, o mundo se encolhe. A palavra
escrita abstrata, mas a imagem o reflexo concreto do mundo onde cada um
vive. A fotografia inaugura o mass-media quando o retrato individual se v
substitudo pelo retrato coletivo.
98

Para o grande pblico, por mais incrvel que pudesse parecer uma
determinada cena, era verdade, porque ali estava a foto para provar. Todos ns
sabemos, entretanto, que essa verdade extremamente relativa, j que uma
fotografia expressa sempre uma srie de escolhas do autor, e, por via de
consequncia, a sua viso das coisas. Sabemos tambm que, ao longo de sua
histria, a fotografia foi sistematicamente adulterada por aqueles que temiam a
prpria fora de testemunho dela, ou que queriam se beneficiar desta fora.
O sculo XX viu a imagem tcnica se impor nas comunicaes
humanas como um dos principais instrumentos de informao atravs da mdia
impressa, da televiso e, mais recentemente, da internet. E, agora, com a
tecnologia digital e a transmisso de dados por satlite, est em curso uma
revoluo cuja amplitude ainda estamos tentando avaliar. No entanto,
indiscutvel que a imagem digital e os procedimentos que permitem tratar
digitalmente uma imagem qualquer, inclusive fotogrfica, so de enorme
utilidade e representam um grande avano, que pode e deve ser usado no sentido
de democratizar a informao.
O correio eletrnico, com as listas de discusso, os blogs e fotologs
constituem instrumentos de troca de ideias com eficcia e alcance at ento
desconhecidos na histria da comunicao. O advento dos sites representam,
para a imagem, o que a imprensa de Guttemberg representou para a palavra
escrita. Os sites so verdadeiros livros em construo permanente, a custo mais
baixo para quem produz, e quase gratuito para quem utiliza. A entrada em cena
dos celulares que produzem imagens digitais ainda no teve seu impacto bem
percebido, mas, para termos uma ideia do volume que isso significa, em 2008
foram produzidas por esse dispositivo cerca de 65 bilhes de imagens.
Mas, antes de em mais nada, esta nova tecnologia veio facilitar a
oferta de imagens, atravs da possibilidade de difuso instantnea de uma
informao visual a nvel planetrio, com sua distribuio tambm instantnea e
99

a custo muito menor. Estas vantagens so ainda mais significativas na cobertura


de eventos, j que do reprter-fotogrfico para a redao, e desta para a oficina
grfica, a coisa se passa como a mesma rapidez e eficincia. No caso da tomada
digital de imagens, se ganha ainda um tempo preciosssimo ao se evitar todo o
processo de revelao qumica do filme e ampliao da fotografia.
O tratamento digital das fotografias substitui com vantagens os
procedimentos de laboratrio que no processo tradicional corrigem distores de
contraste, ou mesmo, em casos extremos, de enquadramento. Estes
procedimentos fazem parte do prprio processo fotogrfico e esto
perfeitamente incorporados mecnica de leitura e de compreenso de uma
fotografia. Eles alteram os elementos constitutivos da imagem com intuito de
tornar mais eficiente a transmisso dos seus dados de contedo, sem alter-los
na sua essncia. Convm enfatizar, porm, que a manipulao tradicional de
laboratrio, no trabalho corrente do jornalismo dos tempos analgicos, no
chegava a substituir pessoas nem ambientes, como vimos acontecer em algumas
das melhores publicaes impressas do mundo.
Essa extrema facilidade que o processo digital oferece de se
retrabalhar a imagem, deturpando seu contedo e mesmo inventando notcias
que acabou por se constituir em um grave problema. clebre o caso da revista
norte-americana National Geographic, que j tinha aproximado as pirmides do
Egito para melhor compor uma capa (v. 161, n. 2, fev. 1982), e que em 1988
juntou digitalmente uma foto do Presidente Reagan olhando o relgio, com uma
outra do Gorbaschev fazendo um gesto igual, e ainda uma terceira da Praa
Vermelha em Moscou de fundo, para anunciar na sua capa o fim da Guerra Fria
(Vol. 173, n.4, abril 1988). Ora j perguntava o terico americano Fred Richtin
logo depois do episdio, em obra clssica sobre o assunto - que editor de uma
revista sria teria coragem de anunciar por escrito que o presidente dos Estados
Unidos tinha se encontrado com o secretrio-geral da ento Unio Sovitica sem

100

que este encontro tenha efetivamente acontecido? Com essa pergunta, chamava
a ateno de todos para o fato de que existe com a imagem uma liberdade de
manipulao que no se aplica ao texto. Parece que as pessoas acham que a
imagem difusa na sua capacidade de informar, enquanto o texto teria o
monoplio da preciso. Infelizmente no assim, e, apesar dos perigos que se
avizinham, a imagem ainda , hoje mais do que nunca, percebida como a
verdadeira expresso da verdade pelo grande pblico. A est o exemplo j
clssico das fotos da priso de Abu Gharaib, no Iraque, para nos demonstrar isso
mais uma vez.
Outra questo fundamental decorrente da introduo da tecnologia da
imagem digital diz respeito ao futuro dos bancos de imagens e da produo e
distribuio de fotos novas e de arquivo. Na dcada de oitenta se levava de sete
a oito minutos para transmitir uma fotografia p&b, e vinte minutos para uma a
cores, o que fazia com que as grandes agncias internacionais da poca (AFP.
AP e Reuters) s pudessem transmitir cerca de 80 fotos por dia cada uma. Com
isso elas deixavam uma parte do mercado para as agncias menores e para os
fotgrafos independentes, o que garantia tambm um mnimo de pluraridade no
enfoque e nos contedos das fotos disposio da mdia internacional.
A fora da fotografia, como sabemos, vai muito alm da informao
jornalstica, ela se manifesta na publicidade, na propaganda, na representao
visual da vida e do mundo em si. Esse potencial da fotografia como formadora
de opinio a nvel planetrio foi evidenciada de modo exemplar no j citado
episdio das imagens da tortura de cidados iraquianos por soldados norteamericanos. A simples publicao das imagens levou a uma tomada de
conscincia com o consequente posicionamento poltico da opinio pblica
em escala mundial. interessante notar que essas imagens so to impactantes
pelo seu contedo literal, como pelo simples fato de existirem. Feitas com
equipamento amador, sem sofisticao alguma de linguagem, em si elas so

101

extremamente simples e diretas, at ingnuas em termos fotogrficos. Outro


dado importante que apesar do absurdo dos atos mostrados e das implicaes
polticas, no prosperou a tentativa de certos crculos polticos de contestar a sua
autenticidade. Nem sequer se levou em considerao se se tratava de fotografia
analgica ou de imagem digital tratada no photoshop. No seu conjunto, cada
uma legitimou a outra, e o fato de estarem no mesmo registro visual dos lbuns
de famlia certamente contribuiu para a sua credibilidade junto ao grande
pblico, j que falavam uma lngua que todos podiam entender.
Retomando o fio do raciocnio, a imagem tcnica fotografia,
cinema e vdeo e imagem digital tem sido o instrumento imprescindvel para
implantao da comunicao de massa, essa circulao ininterrupta de
informaes de todo tipo que se constitui no cerne da globalizao, tal qual a
vivemos hoje. A fotografia, em especial, aparece como um instrumento
multiplicador da representao de si, tanto no plano pessoal como social, com
profundas razes no imaginrio ocidental. Alm disso, se a fotografia hoje um
atestado de cidadania, pela via dos diferentes registros de controle do estado, ela
pode ser muito mais se associada s polticas de democratizao e aos processos
de incluso social. O direito informao, o direito a representao, o direito a
educao visual, enfim, o direito a imagem esto necessariamente relacionados
as polticas de identidades prprias a redefinio dos sujeitos sociais em termos
planetrios, como indiquei logo no incio.
A natureza polissmica da imagem fotogrfica, que aceita diversas
variveis de interpretao do contedo principal segundo a vivncia de quem a
l, acentua o seu carter universal. Todos a vem como expresso da verdade
(isso realmente aconteceu, verso meditica do a a t do Bartes) e como
suporte ao qual podem agregar as suas respectivas vivncias.
Por outro lado, creio que a massificao das imagens cria uma no
imagem, que pela sua naturalizao acaba decalcando a presena na
102

representao, a experincia de viver substituda pela experincia da fruio


visual os ambientes de jogos virtuais corroboram essa perspectiva. Assim a
onipresena das imagens tcnicas ilude o sujeito contemporneo, que acredita
agir de forma autnoma quando no passa de um mero executor de programas, e
Flusser j apontava para isso.
A esse perigo esto submetidos sujeitos de diferentes procedncias
sociais, do rico ao pobre, pois o acesso ao equipamento virtual j define um
lugar social, que s efetivamente poder ser revolucionado pelo conhecimento,
pela capacidade de burlar o programa, de aprender e criar. a, creio eu, que a
incluso visual expressa o seu valor revolucionrio, pois no somente aprender
a usar o equipamento, mas aprender a pensar e a criar a partir de um dispositivo
de tecnologia.
Um aspecto que eu gostaria de enfocar aqui mais detidamente o
que diz respeito formao ideolgica destes segmentos sociais. Na
representao meditica, quem detm os meios e produo da imagem
representa o mundo sua maneira. Isso quer dizer que constri a imagem de si
que melhor lhe convm e representa o outro a partir das ideias pr-concebidas
do que este outro deve ser, para que mundo funcione de acordo com os seus
interesses.
Essa afirmao, por tudo o que j disse, implica numa aporia, que
merece ser pensada pois esse abrir mo no implica deixar de produzir
imagens, mas delegar a outrem a produo da sua prpria imagem. O ato de
delegar na sociedade capitalista est associado ao consumo e a radical separao
entre o ter e o fazer. Esse processo histrico e est alicerado no
desenvolvimento do prprio sistema capitalista e na superao do artesanato
pela industrializao. Hoje em dia se produz em srie at o artesanato o
exemplo da estandardizao do artesanato indgena na Amaznia um bom
exemplo disso, mas poderamos estender a outras frentes do planeta. Referir-se a
103

passagem desse processo na fotografia implica, justamente, em refletir sobre o


momento, no qual o sujeito-autor-fotgrafo- separado da sua criao pela
suspenso de determinados procedimentos artesanais e pela sua substituio por
procedimentos industriais. O que est embutido na cmera digital, ou no celular
um programa, resultante de um processo de estandardizao das formas de
representar fotograficamente.
J em novembro de 2000, o pensador espanhol radicado na Colmbia
Jsus Martin-Barbero afirmou, em conferncia no Museu de Arte Moderna do
Rio de Janeiro (Jornal do Brasil, 4.nov.2000) que assistimos a uma profunda
reconfigurao das culturas tradicionais que responde no s evoluo dos
dispositivos de dominao como tambm intensificao da comunicao e
interao com as culturas de cada pas e do mundo. Dentro das comunidade,
esses processos de comunicao so percebidos s vezes como ameaa
sobrevivncia de suas culturas, ao mesmo tempo a comunicao vivida como
uma possibilidade de romper a excluso, como experincia de interao que, se
comporta riscos, abre novas figuras de futuro. De l para c, esse processo s
fez se acirrar.
No Rio de Janeiro, como em todas as grandes cidades do mundo,
uma parte importante da populao sistematicamente excluda da produo da
prpria imagem, sendo sempre e sistematicamente apresentada ao conjunto da
sociedade sob o impacto da tragdia catstrofes, guerra de quadrilhas e
confrontos com a polcia o que s faz aumentar o preconceito com essa parte
da populao vista pelo conjunto da sociedade, e a diminuir sua autoestima.
Alm do mais, sendo excludas da produo da imagem, e se
constituindo assim em virtuais analfabetos visuais, esses setores da populao
so os mais despreparados para a utilizao correta dos equipamentos urbanos
modernos e demais instrumentos de trabalho, o que acentua ainda mais a sua
situao de excluso. No momento em que a fotografia analgica foi
104

abandonada, para todos os efeitos prticos, em favor da imagem digital, a


incluso visual dos menos favorecidos no universo de produo da imagem
pelo menos da sua prpria imagem mais do que urgente, principalmente
porque essa prtica fotogrfica se faz na maioria das vezes com cmaras sem
lentes (pinhole) ou aparelhos rudimentares baratos e descartveis.
precisamente atravs da compreenso/operao de um procedimento artesanal
que se cria a base do pensamento fotogrfico, sem a qual estes sujeitos seriam
meros operadores de cmera digital, sem sentir a presena da imagem, como
rastro do real. Isso significa estender a todos o direito a sua prpria imagem,
que, alis, veio com a inveno da prpria fotografia, que permitiu queles que
no tinham rosto na representao da vida social pela pintura, at meados do
sculo XIX, de se transformarem em sujeitos da representao da sua prpria
histria.
A exemplo do que vem sendo feito em diversas partes do mundo,
operam no Rio de Janeiro dezenas de projetos de incluso social, baseados na
utilizao da fotografia que ns chamamos de projetos de incluso visual.
62

So realizados em favelas, comunidades desfavorecidas, associaes de

moradores e escolas pblicas de bairros populares. So projetos que visam a


valorizar a autoestima destas comunidades, a formar profissionalmente os
jovens, dando-lhes acesso a instrumentos para o exerccio da sua cidadania,
alm de valorizar suas prprias relaes sociais, propiciando-lhes uma
visibilidade social baseada no que suas comunidades possuem de melhor,
livrando-os, desta forma, da condio de habitantes de verdadeiros guetos.
Estes projetos fazem parte de um movimento mais amplo de
democratizao da cultura cotidiana e da cultura poltica que tm sido em muito

62

Desde 2004, o FotoRio Encontro Internacional de Fotografia do Rio de Janeiro realiza os Encontros
sobre Incluso Visual do Rio de Janeiro, reunindo projetos de todo o pas e do exterior. Em 2013 foi
realizada a 7 edio do EIV.

105

impulsionadas pelo advento dos meios eletrnicos e pelo surgimento de


organizaes no-tradicionais, que cito Nestor Garcia-Canclini (op. cit.)
intervm nas contradies geradas pela modernizao, em que antigos
agentes so menos eficazes ou carecem de credibilidade.
A fotografia produzida nestes projetos surpreende tanto pela sua
forma quanto pelo seu contedo. Esta fotografia pode, ao mesmo tempo, por
diversas motivaes, passar ao largo dos cnones estticos da cultura ocidental
que, apesar de tudo, representa o contexto cultural no qual se encontram - mas
igualmente representar esses mesmos cnones, associando uma utilizao
intuitiva clssica a novas escolhas de contedo, ou simplesmente se apropriando
de atitudes, procedimentos e caractersticas das classes mais favorecidas para
dar visibilidade s suas prprias relaes pessoais e sociais que no so jamais
apresentadas.
Por meio dessas fotografias, a outra metade da sociedade para
usarmos a consagrada expresso de fotgrafo dinamarqus Jacob Riis no seu
clssico livro sobre a populao mais pobre de Nova York, do final do sculo
XIX, How the other half lives tem a possibilidade de construir e dar a
conhecer a sua prpria esttica: o olhar dirigido a si prprio que escapa do gueto
social ao qual foi confinado e se contrape ao olhar exterior que tem marcado a
documentao social desde as suas origens. Eis a um campo novo que se abre
para a documentao fotogrfica, tanto na configurao de seus agentes
operacionais como na forma e no contedo de sua produo e na funo social.

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