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Dias Triste na Amrica

Monica Baumgarten de Bolle


A MAIS recente edio da publicao "The New York Review of Books" trouxe resenha
sobre mais uma obra que aborda a escalada da desigualdade nos Estados Unidos e a crise do 'sonho
americano". O ttulo deste artigo uma traduo livre do ttulo da resenha de "Our Kids: The
American Dream in Crisis", de Robert D. Putnam. Aviso e ao leitor: este no mais um texto sobre
o livro-sensao de Thomas Piketty.
Embora o rigor emprico seja comum s duas obras, a abordagem de Putnam sobre o tema
da desigualdade nada semelhante de Piketty. O autor americano no est interessado no mundo
rarefeito dos muito ricos, aqueles que o francs esmia para traar diagnstico preocupante: os
muito ricos, mais dia menos dia, tero acumulado tanta riqueza que j no precisaro trabalhar tal
qual a aristocracia europeia do sculo 19.
Para Putnam, no a acumulao de capital na forma de bens e ativos que explica a
diferena entre o futuro promissor de uma criana e a desesperana de outra. A diferena resulta da
acumulao de "capital social': a rede de amizades e conexes sociais de cada um.
Portanto, o grupo de interesse para o cientista poltico e professor de Harvard a parcela da
populao norte-americana que tem grau universitrio e foco intenso na formao de seus filhos.
So aqueles que desfrutam de boa sade e de uma rede invejvel de relaes que pode ser
utilizada em prol de seus filhos,
O acmulo de capital social, a rede de amizades e conexes sociais, define o futuro de
uma criana.
Curiosamente, essa camada prspera da populao norte-americana educa seus filhos nas
escolas pblicas dos bairros em que vive, no em instituies privadas. Diferentemente de Piketty e
de outros estudiosos da desigualdade, Putman divide a populao no em faixas de renda, mas em
nveis de educao. O que tal diviso revela que aqueles com mais anos de estudo, alm de mais
prsperos, desfrutam de estabilidade familiar muito favorvel a seus filhos: em contraste com
domiclios em que prevalece nvel educacional mais baixo, pais com maior nvel de educao
tendem a estar presentes na vida das crianas e a ajud-las a chegar universidade, perpetuando o
ciclo auspicioso.
J nas famlias com menos educao, pais e mes -muitas vezes solteiros- no tm condies
de dar a mesma ateno s crianas, resultando em um ciclo de desesperana. Desesperana que
marca muitas cidades americanas, como revelaram os protestos recentes em Baltimore, Maryland.
Ao contrrio do que ocorre no Brasil, h alguma esperana para essas crianas. Diversos
estudos acadmicos recentes feitos por pesquisadores da Universidade Harvard mostram que
polticas pblicas que ajudem famlias desavantajadas a mudar de bairro, isto , a viver em locais
onde haja melhores escolas pblicas e oportunidades de acumular "capital social", alteram as
perspectivas socioeconmicas das crianas.
Quem nos dera poder chamar de apenas tristes os dias de nossas crianas. As escolas
pblicas do pas so sofrveis, crianas que vivem em regies e bairros carentes raramente tm a
oportunidade de interagir e criar laos sociais diversos -no h como acumular" capital social". E

essa uma das grandes tragdias da nossa desigualdade.


MONICA DE SOLLE economista, doutora pela London School Economics e pesquisadora do
Peterson Institute for International Economics.