Você está na página 1de 10

capa

Entre
paredes de
concreto
Mapas histricos exibem as
transformaes na forma e na funo
de rios encobertos por avenidas
Carlos Fioravanti

ais uma vez, nesta poca do ano,


quando as chuvas
esto mais fortes e
frequentes, os rios
e crregos da cidade de So Paulo voltam a ser vistos e lembrados, ao empurrarem para as ruas o excesso de gua que
no conseguem mais transportar. Os rios apenas respondem
ao modo pelo qual foram moldados ao longo de dcadas do
rio que tudo arrasta, diz-se que violento, mas ningum chama
violentas s margens que o comprimem, diria o dramaturgo
alemo Bertolt Brecht. Os rios que cruzam a maior cidade do
pas esto geralmente comprimidos e escondidos em tneis de
concreto sob as avenidas, alguns ganharam outros percursos
Puda des dolor asex
foram retificados, diriam os engenheiros e no podem ser
earcius pellisi cusciae pla
lembrados
como alternativa para um passeio de fim de semana.
dolor secti dolor accus
molo cuptas nusae A transformao dos rios paulistas foi intensa e rpida. No
incio
ipienihillo iuremol
uptatisdo sculo XX, os paulistanos se divertiam aos domingos
16 | dezembro DE 2013

fotos 1 e 3 nonononono 2 nonononno 4 nonononono ilustraO nonononono

Nononononnon

A futura
metrpole
Este era o Tiet
e o clube de
regatas na So
Paulo de 1915.
No mapa,
o rio e a cidade
em 1930
PESQUISA FAPESP 214 | 17

Rios sem voltas


Os trajetos originais
e retificados dos
rios Tiet (acima)
e Tamanduate
( direita).
Ao lado, a avenida
Leopoldina, s
margens do rio
Pinheiros, em
So Paulo, durante
a enchente de
fevereiro de 1929

nadando, pescando ou passeando de barco no rio


Tiet nas margens havia clubes, restaurantes
e espaos para piquenique. A alegria acabou
medida que aumentava a descarga de resduos
das casas e das empresas no rio que na dcada de
1950 j era, como hoje, um esgoto a cu aberto,
expondo o descaso com a natureza e o desapego esttica na cidade mais rica do pas. Desde
1995, a despoluio do Tiet, o principal rio que
cruza a metrpole, consumiu o equivalente a
US$ 1,6 bilho e reduziu o alcance da poluio,
18 | dezembro DE 2013

que chegava at Barra Bonita, a 260 quilmetros


da capital, e hoje chega apenas at Salto, a 100
km, mas no terminou. Em abril de 2013, o governador de So Paulo anunciou a terceira etapa
do programa de despoluio do rio Tiet, que
prev investimentos de US$ 2 bilhes se tudo
der certo, a coleta de esgotos passar dos atuais
84% para 87% e o tratamento de 70% para 84%
em 2016. Outros R$ 439 milhes foram usados
na despoluio de 137 dos 300 crregos da regio
metropolitana de 2007 a 2013. Estima-se que

Arquivo pblico do estado de SP (Mapas) e Acervo Eletropaulo

7 quilogramas (kg) de resduos sejam lanados a


cada segundo nos rios e crregos da Grande So
Paulo, ainda vistos como rea de descarte no s
de esgoto residencial e industrial, mas tambm
de entulho, garrafas plsticas, sofs e pneus e
carros velhos.
So Paulo afogou os rios, sintetiza o engenheiro e advogado Rodolfo Costa e Silva, coordenador dos programas de despoluio do rio Tiet
e de requalificao das marginais dos rios Tiet
e Pinheiros. Queremos despoluir e manter os
rios limpos, ele diz. uma despoluio hdrica e urbanstica. Os programas que ele cooordena contam com a participao dos municpios
da Grande So Paulo, empresas e organizaes
no governamentais e preveem a construo de
ciclovias, calcades e parques ao longo dos 50
quilmetros de marginais e a navegao dos rios,
at mesmo unindo, por barco, os aeroportos de
Congonhas e de Guarulhos.
A cidade de So Paulo, com seus rios maltratados, um exemplo do que pode acontecer
quando o poder de deciso est concentrado em
poucos grupos de poder, diz o historiador Luis
Ferla, professor da Universidade Federal de So
Paulo (Unifesp). Curitibano radicado em So
Paulo desde 1992, Ferla foi um dos curadores da
exposio O tempo e as guas: formas de representar os rios de So Paulo, em cartaz at maro no
Arquivo Pblico do Estado de So Paulo, com 17
mapas (vrios deles reproduzidos nesta reportagem
e no site da revista), fotografias e cadernetas com
registros do trabalho de campo de engenheiros
e cartgrafos. Logo na entrada da exposio, um
mapa de 5 metros de largura por quase 2 de altura compara o curso original e sinuoso dos
PESQUISA FAPESP 214 | 19

rios Tiet e Pinheiros cruzando a Grande So


Paulo em 1916, com o curso retificado, em 2013.
A sobreposio dos trajetos sintetiza as ideias
e interesses que resultaram em uma cidade de
rios retos, encobertos, malcheirosos, cruzados
por pontes com passagens de pedestres geralmente estreitas.
As pestes e a Light

No final do sculo XIX, o medo da morte foi o


principal argumento para mudar os cursos dos
rios da vila de So Paulo, inalterados por sculos. Pensava-se que a gua estagnada nas vrzeas,
que j recebiam esgotos residenciais e acumulavam despejos de animais de criao, formando
as chamadas ilhas de lodo, poderia favorecer a
propagao de epidemias como as de febre amarela e febre tifoide, que acossavam os moradores
das principais cidades paulistas. Portanto, foi
para fazer os rios correrem com maior velocidade e evitarem doenas que os engenheiros
frente da Comisso de Saneamento das Vrzeas
e, logo depois, da Comisso de Saneamento do
Estado ordenaram a retificao dos trajetos e a
abertura de canais no Tamanduate e no Tiet.
Em um artigo publicado em 2012, o historiador
Janes Jorge, professor da Unifesp que participou do planejamento da exposio, observou
que as epidemias comearam a rarear, em razo
20 | dezembro DE 2013

principalmente da descoberta de
seus reais agentes causadores, mas
o mau cheiro persistiu: em 1927 o rio
Tiet recebia cerca de 30 toneladas
de esgoto por dia. Outras cidades,
Os projetos
como Chicago, Washington, Londe retificao
dres e Moscou, viveram problemas
similares medida que cresciam,
dos rios
at construrem as estaes de tratamento de esgotos.
empobreceram
A cidade de So Paulo se expandia rapidamente, acompanhando
e os interesses
o aumento da produo das fazendos moradores
das de caf no interior do estado:
o total de moradores passou de 15
ficaram de
mil em 1850 para 30 mil em 1870,
240 mil em 1900, 580 mil em 1920
lado, diz Jorge
quando So Paulo j havia se consolidado como um polo comercial
e industrial , 1,3 milho em 1940 e
6 milhes em 1960. O crescimento
urbano acelerado favoreceu a ocupao das vrzeas, reas naturalmente alagveis, visadas para
a construo de casas e fbricas, e o avano sobre
os braos dos rios: o crrego Saracura, afluente
do Anhangaba, foi o primeiro a ser coberto e
desaparecer, em 1906. Cada vez mais cercados, os
rios transbordaram para alm de seus limites naturais e as enchentes se tornaram mais intensas,

fotos Arquivo pblico do estado de SP

As duas faces
do Noroeste
Em 1868, a mesma
regio era vista
como terrenos
ocupados pelos
indgenas feroses
no Atlas do Imprio
do Brasil e como
terrenos
despovoados no
mapa da Sociedade
Promotora
de Imigrao
de So Paulo

frequentes e danosas, justificando aes mais radicais de retificao dos rios. No incio, por meio
de propostas como a do engenheiro sanitarista
Saturnino de Brito, de 1926, planejava-se o alinhamento dos principais rios de modo a conciliar
seus diferentes usos transporte, lazer, pesca,
abastecimento de gua, controle de enchentes
e produo de energia eltrica , mas as coisas
no saram desse modo.
Os projetos de retificao dos rios paulistanos
foram empobrecendo e os interesses dos moradores ficaram de lado, por uma srie de circunstncias econmicas e polticas, diz Jorge. As
mudanas favoreceram quase exclusivamente a
produo de energia eltrica, as vias expressas
para automveis e apropriao privada dos terrenos da vrzea. Os planos iniciais se diluram
por causa, em boa parte, da influncia da empresa canadense The So Paulo Trainway, Light
and Power Company, conhecida como Light, que
detinha o monoplio da produo e distribuio
de energia eltrica na regio de So Paulo. Para
garantir mais gua para a hidreltrica de Cubato, a Light tinha invertido o curso do Pinheiros
e recebido o direito de ocupar as vrzeas.

Um decreto de dezembro de 1928 determinava


que a linha mxima da enchente de 1929 delimitaria a rea que caberia Light. Vrios pesquisadores acreditam que a Light abriu as comportas da represa de Guarapiranga para ampliar
a rea alagada e receber mais terras, ainda que
agravando os danos de uma das piores enchentes
da cidade. Da para a frente, um fiscal de terras
passou a proibir as pessoas de usarem a vrzea,
fosse para jogar bola ou levar cabras para beber
gua, disse a gegrafa Odete Seabra em uma
entrevista ao Estado de S. Paulo em 2009. Em
sua tese de doutorado, apresentada na Universidade de So Paulo em 1987 e hoje um estudo
clssico sobre a ocupao das vrzeas dos rios
Tiet e Pinheiros, Odete mostrou, por meio de
depoimentos, documentos e notcias de jornais,
como a Light agravou a inundao, soltando a
gua de suas represas. Segundo ela, a Light assumiu o monoplio de fato e, abrindo e fechando as comportas da represa de Guarapiranga,
afugentou os barqueiros que exploravam areia
e pedregulho do Pinheiros. Depois, procurou-se resolver os litgios com os proprietrios de
terras prximas aos rios por meio da construPESQUISA FAPESP 214 | 21

A memria do Tiet
1

o das avenidas marginais, que consolidaram


a ocupao das vrzeas dos rios. Para reduzir as
enchentes, que continuaram, a sada encontrada
foi aumentar a calha do Tiet. De 2002 a 2006,
o rio foi rebaixado em mdia 2,5 metros, com a
retirada de 9 milhes de metros cbicos de terra e lixo, a um custo de R$ 1,1 bilho, reduzindo
bastante a probabilidade de transbordamentos.
Cachoeiras encobertas

Comeamos a nos afastar dos rios quando os


rios deixaram de ter a funo de comunicao
e de transporte, diz a historiadora Iris Kantor,
da USP. At o final do sculo XVIII havia uma
cultura de valorizao dos rios como forma de
transporte de mercadorias e pessoas para o interior. Uma prova desse uso estratgico dos rios,
segundo ela, a Carta geographica de projeo
espherica da Nova Lusitania ou Amrica Portuguesa e Estado do Brasil, preparada pelo astrnomo mineiro Antonio Pires da Silva Pontes Leme
a partir de 80 mapas e concluda em 1798, por
encomenda do governo portugus, interessado

22 | dezembro DE 2013

em consolidar as fronteiras de sua colnia na


Amrica. Meus colegas gegrafos dizem que,
comparativamente, esse mapa traz informaes
mais detalhadas sobre os cursos dos rios, muitos deles ainda hoje pouco visveis nas imagens
de satlite. Os rios ainda so relevantes para o
transporte de pessoas e de mercadores apenas na
regio Norte do pas, em vista da dificuldade em
construir e manter estradas em meio floresta.
Ao selecionar o material do perodo colonial
para a exposio do Arquivo Pblico, a equipe
encontrou um mapa impressionante, intitulado
Planta do rio Tiet ou Anemby na capitania de
So Paulo desde a cidade do mesmo nome at
sua confluncia com o rio Grande ou Paran. Iris
desconfiou da autenticidade da autoria o nome
de Jos Custdio de S e Faria estava escrito a
lpis no verso do mapa , consultou a obra da
historiadora Isa Adonias e a base digital da Biblioteca Nacional, do Rio de Janeiro, e concluiu
que o mapa deveria ser uma edio annima de
uma antiga carta hidrogrfica do Tiet feita em
1789 pelo cartgrafo paulista Francisco Jos de

O salto de Itapura
em 1905, e o
roteiro de navegao
de 1810

fotos Arquivo pblico do estado de SP

Lacerda e Almeida, que fez medies ao longo


do curso do rio Tiet e de seus afluentes em
1788 e 1789, a pedido do ento governador de
Mato Grosso. A verso encontrada um pouco
posterior a 1810, pertenceu ao acervo do extinto
Instituto Geogrfico Geolgico de So Paulo e
contm muitas informaes de natureza histrica e etnogrfica que no constavam no mapa
original de 1789. O mapa detalha as cachoeiras,
portos e fazendas que os viajantes deveriam
passar rumo ao rio Paran. um verdadeiro
roteiro prtico de navegao, no qual se indicam
os lugares e pontos do percurso fluvial e terrestre por onde as canoas e as cargas deveriam
ser transportadas ou empurradas por cordas e
pelos braos dos pilotos e tripulantes, observa
Iris (ver adiante uma parte do mapa e a verso
completa no site da revista).
O mapa registra o salto de Itapura, quase na
foz do Tiet, uma das cerca de 150 cachoeiras do
Tiet encobertas pelos reservatrios das usinas
hidreltricas que transformaram tambm outros
rios de So Paulo e de outros estados, gerando

energia, mas tambm causando assoreamento e


reduzindo a diversidade de peixes e outros organismos aquticos. As cidades do interior no
precisam fazer as mesmas besteiras que fizemos
em So Paulo, alerta Jorge. No entanto, o que se
v, por enquanto, so as cidades do interior que
tentam ser modernas canalizando, cobrindo ou
aterrando rios que, quando expostos, exibem
uma carga crescente de poluio.
Em 2002, somente 17% do esgoto domstico gerado nos 645 municpios do estado de So
Paulo era tratado antes de ser jogado nos rios,
reduzindo a qualidade da gua e a diversidade
biolgica, de acordo com um estudo coordenado por Luiz Antonio Martinelli, do Centro de
Energia Nuclear na Agricultura (Cena) da USP
de Piracicaba. Em 2006, Juliano Groppo e Jorge
de Moraes, do mesmo grupo, verificaram que a
degradao da qualidade da gua da bacia do rio
Piracicaba, uma das mais prejudicadas no estudo anterior, persistia. As agncias responsveis
pela qualidade da gua dizem que o tratamento
de esgotos aumentou, mas no vimos melhoria
palpvel nos rios da regio, diz Martinelli. No
sei onde est o problema. Temos hoje um bom
conjunto de leis, mas algo no est funcionando.
Temos de ver onde falhamos. Em 2013, com base
em amostras colhidas em 360 pontos do estado,
Davi Cunha e outros pesquisadores da USP de So
Carlos e da Companhia Ambiental do Estado de
So Paulo (Cetesb) verificaram que a qualidade
da gua continuava aqum dos limites impostos
pela legislao.
Rios vivos outra vez?

Temos de entender os momentos histricos,


sugere o arquiteto Fernando de Mello Franco,
secretrio de Desenvolvimento Urbano de So
Paulo, que em 2005 concluiu seu doutorado sobre a ocupao das vrzeas e plancies fluviais da
bacia de So Paulo, na Faculdade de Arquitetura
da USP. So Paulo, ele acentua, no mais uma
cidade de passagem para comerciantes, migran-

PESQUISA FAPESP 214 | 23

A cidade e o campo
Os cartgrafos
da Comisso
Geogrfica
e Geolgica
mapearam
o crescimento
de So Paulo
( esquerda) e, nas
cadernetas de campo
(acima), o relevo
e a ocupao do
interior do estado

tes e imigrantes. Estamos em um momento de


inflexo, com novos conceitos, como o de urbanismo da paisagem, em que a transformao do
territrio no realizado prioritariamente para
amparar a produo, mas para amparar a vida.
A paisagem no dada, no desfrutamos a paisagem como um viajante do sculo XVI, somos
ns que a construmos.
Agora se procura resgatar um pouco da paisagem perdida. Prevista no programa de requalificao das marginais, a construo de uma
24 | dezembro DE 2013

ciclovia sobre o rio Pinheiros, unindo a Cidade


Universitria ao parque Villa Lobos, deve comear em 2014. E at o final de 2014, segundo
Costa e Silva, deve terminar a primeira etapa de
despoluio do Tiet, que consiste na limpeza
e arrumao dos afluentes e crregos de oito
municpios prximos nascente Aruj, Mau,
Po, Ferraz de Vasconcelos, Suzano, Mogi das
Cruzes, Biritiba-Mirim e Salespolis que abrigam cerca de 1 milho de pessoas. Despoluir
no s tirar o esgoto dos rios, ele diz. Trata-

fotos Arquivo pblico do estado de SP

-se de uma operao complexa, que


implica tambm a recuperao da
vazo dos rios, reduo do assoreamento, controle da drenagem e
Despoluir,
incentivo arborizao como foralm de tirar o
ma de aumentar a permeabilidade
das reas urbanas. Em novembro
esgoto, implica
de 2013 estudava-se a substituio
das bocas de lobo, que deixam pasreduzir o
sar o lixo que segue para os rios,
por grades, que retm boa parte
assoreamento
dos resduos. Estamos servindo
e aumentar a
s cidades, diz ele. No adianta
inventar o que as cidades e seus
permeabilidade
moradores no querem.
medida que os resultados se
tornarem visveis, Costa e Silva
pretende promover campanhas
pblicas para evitar que os moradores joguem
sujeira nos rios agora, cartazes de educao
ambiental no teriam efeito, ele pondera, diante da atual desmoralizao dos rios. Moradores
de So Paulo j se mobilizam para valorizar os
crregos e rios da cidade. No incio de 2013 a
gegrafa Janana Yamamoto Santos, diretora
do ncleo de acervo cartogrfico do Arquivo
Pblico, participou de um bloco ps-Carnaval
que percorreu o trajeto encoberto do crrego
da gua Preta, na Pompeia.

O rio Tamanduate chamado de Sete Voltas e usado no sculo XVII pelos moradores da
ento vila de So Paulo para transportar tijolos,
louas, frutas e cereais, em canoas de madeira
hoje corre acanhado sob a avenida do Estado,
uma das mais ridas da cidade de So Paulo. O
Tamanduate poderia ter ciclovia e rvores, mas
apenas esgoto, feio que di. Tem de ser assim?,
questiona Jorge. Todo mundo aceita que So
Paulo tem de ser feia, mas no tem. J podemos
conciliar desenvolvimento urbano e esttica. n

Projeto
Implementao da tecnologia de sistemas de informaes geogrficos
(SIG) em investigaes histricas (13/05444-4). Modalidade Auxlio
Regular a Projeto de Pesquisa; Coordenador Luis Antonio Coelho
Ferla Unifesp; Investimento R$ 51.907,60.

Artigos cientficos
JORGE, Janes. Rios e sade na cidade de So Paulo, 1890-1940.
Histria e Perspectivas. v. 25, n. 47, p. 103-24. 2012.
JORGE, Janes. So Paulo das enchentes, 1890-1940. Histrica. n.
47, p. 103-24. 2012.
KANTOR, Iris. Mapas em trnsito: projees cartogrficas e processo
de emancipao poltica do Brasil (1779-1822). Araucaria. v. 12, n.
24, p. 110-23. 2010.
CUNHA, D.G.F. et al. Resoluo Conama 357/2005: anlise espacial
e temporal de no conformidades em rios e reservatrios do estado
de So Paulo de acordo com seus enquadramentos (20052009).
Engenharia Sanitria e Ambiental. v. 18, n. 2, p. 159-68. 2013.
MARTINELLI, L.A. et al. Levantamento das cargas orgnicas lanadas
nos rios do estado de So Paulo. Biota Neotropica. v. 2, n.2, p. 1-18. 2002.

PESQUISA FAPESP 214 | 25