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O LIVRO DE ESDRAS

TTULO
O livro recebe seu ttulo de um de seus principais personagens, o sacerdote e escriba
judeu Esdras, nome provavelmente derivado da palavra hebraica zer, que significa auxlio.
Os massoretas trataram Esdras e Neemias como um nico livro, com estatsticas de
versculos dadas apenas no final de Neemias. Verses antigas tinham diferentes nomes para
esses dois livros, perpetuando um enigma que as obras extra cannicas identificadas com
Esdras ajudaram a agravar.
DATA E AUTORIA
Embora a autoria do livro no seja disputada, devido ao uso da primeira pessoa em
partes da narrativa (7.279.15), seu contedo indica uma variedade de fontes que Esdras
compilou e editou. Mesmo a narrativa em terceira pessoa pode apontar para o sacerdoteescriba, visto que o fenmeno comum no Antigo Testamento.
As principais fontes do livro foram memrias pessoais de Esdras (7.279.15),
documentos oficiais, como o edito de restaurao de Ciro, dado em aramaico, em 6.3-5
(com uma verso em hebraico em 1.2-4), a carta de Artaxerxes a Esdras (7.12-26), a
correspondncia entre Tatenai e Dario (5.7-17; 6.6-12), e a carta de Reum e Sinsai a
Artaxerxes I (4.8-22). Pressupondo a contemporaneidade de Esdras e Neemias e a posio
proeminente do ltimo na corte persa, o acesso a tais documentos no seria um problema.
Alm destes, h uma gama de listas: os exilados que retornaram com Zorobabel (2.170; tambm encontrada em Neemias 7.7-72), chefes de famlia que retornaram com Esdras
(8.1-14), homens que haviam se casado com mulheres estrangeiras (10.18-44), e artefatos
religiosos que Ciro devolveu a Sesbazar (1.9-11). Essas listas devem ter sido guardadas nos
arquivos do Templo, ou talvez tenham sido preservados pelo governador, visto que muito da
vida judaica era regulada pelos persas (cf. Ne 11.23; 12.22).
A data de Esdras motivo de debate com muitos estudiosos rejeitando a cronologia
bblica tradicional, alguns propem a chegada de Esdras mais tarde, no ano 398 a.C., no
stimo ano do rei Artaxerxes II (Otto Eissfeldt, The Old Testament: An Introduction, p.
554). Outros mantm os acontecimentos no reinado de Artaxerxes I, pedindo por uma
emenda textual em Esdras 7.7, 8 para que diga trigsimo-stimo ao invs de stimo, assim
situando a chegada de Esdras a Jerusalm em 428 a.C. (John Bright, Uma Histria de
Israel, p. 545).
A principal razo para rejeitar o ponto de vista tradicional relatado no texto bblico
a aparente contradio entre a imagem de Esdras como um reformador bem-sucedido e a
presena dos mesmos problemas no tempo de Neemias. As reaes violentas de Neemias
aos problemas de divrcio e do Sbado (captulo 13) seriam supostamente injustificveis se
Esdras tivesse, 26 anos antes, firmemente resolvido o problema por meio de uma aliana
(Ed 10.3) (sendo os anos 458 para as reformas de Esdras e 432 para as de Neemias).
Ainda assim, tais obstculos so em sua maioria artificiais. A natureza cclica da
lealdade espiritual de Israel um fato bem estabelecido no Antigo Testamento e meramente
manifestou-se novamente depois do exlio. Contudo, as reaes de Neemias eram
justificadas luz da aliana renovada durante sua gesto (cf. Ne 10.30-39).
Outros argumentos incluem: (a) suposta existncia dos muros no tempo de Esdras,
luz de 9.9 (... nosso Deus [...] para nos dar um abrigo em Jud e em Jerusalm.). Isso,
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porm, mal chega a ser uma objeo, visto que a meno ao muro em Jud claramente
indica que Esdras usava linguagem figurada. Alm do mais, a palavra usada por Esdras no
a palavra normal para muro usada em Neemias; (b) Esdras era um contemporneo de
Joan, filho de Eliasibe, que era o sumo sacerdote no tempo de Neemias (cf. Ne 12.10,11,
22). Contudo, o Eliasibe mencionado em Esdras 10.6 no chamado de sacerdote, e a
relao entre os dois diferente, filho em Esdras e neto em Neemias.
FONTES
Estes livros parecem ter sido compilados a partir de vrias fontes. H recordaes
pessoais de Esdras e Neemias escritas na primeira pessoa do singular; incidentes acerca de
Esdras, Neemias e outros, escritos na terceira pessoa; cartas, decretos, genealogias e outros
documentos.
Duas sees de Esdras (Ed 4.8-6.18 e Ed 7.12-26) vm escritas em aramaico, sendo
quase inteiramente constitudas por cartas e decretos. O aramaico, uma lngua originalmente
falada a leste e nordeste da Palestina (ver, por exemplo, Gn 31.47), veio a ser o idioma
diplomtico do Prximo Oriente. Havia uma forma convencional desta lngua que se
empregava nas comunicaes escritas. Existem todos os motivos para crer que o compilador
destes livros, que contm quase tudo quanto se sabe acerca da histria dos judeus entre 538
e cerca de 430 A.C., transcreveu neles as cartas originais.
COMPARAO COM 1 ESDRAS
Para estudar estes livros a srio, preciso compar-los, em certa medida, com 1
Esdras, um livro integrado nos apcrifos. Trata-se de uma verso grega de parte de
Crnicas, Esdras e Neemias, abrangendo de 2Cr 35.1 at ao fim de Esdras, e acrescentando
Ne 8.1-12 at ao final. Alm das variantes secundrias em relao ao texto hebraico, h
certos acrescentamentos substanciais. Nos captulos de abertura, a marcha dos
acontecimentos reconstruda. Assim, Ciro permite o regresso sob o mando de Sesbazar,
enquanto que Dario incumbe Zorobabel de ir construir o templo e a cidade. A ordem dada a
Zorobabel segue-se famosa histria dos trs soldados que, um aps outro, dizem a Dario e
sua corte o que julgam ser a coisa mais forte deste mundo. O primeiro diz que o vinho; o
segundo que o rei, enquanto que o terceiro (Zorobabel) afirma que as mulheres so mais
fortes do que ambas as coisas, mas que a verdade o que h de mais forte. Mas, embora 1
Esdras situa o regresso de Zorobabel no reinado de Dario, inclui tambm a declarao de
Esdras de que este esteve ativo em Jud "todo o tempo que Ciro viveu" (1Esdras 5.70-73).
Em vista desta confuso, melhor aceitar a ordem apresentada no livro de Esdras da nossa
Bblia.
No se deve confundir 1 Esdras com a outra verso grega que segue de perto o texto
hebraico e que geralmente considerada a verso da Septuaginta de Esdras e Neemias,
embora C. C. Torrey veja nesta verso a traduo de Theodotion do segundo sculo da
nossa era e em 1 Esdras a traduo original da Septuaginta.
A forma como se faz referncia a estas diferentes verses confusa, mas pode ser
explicada como se segue:
1 Esdras dos nossos Apcrifos vem na Bblia grega sob a designao de Esdras, e na
Vulgata sob a designao de 3 Esdras. Na Vulgata, o nosso Esdras 1 Esdras, e o nosso
Neemias 2 Esdras. Na Bblia grega, o nosso Esdras-Neemias aparece sob a designao de
Esdras.
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CONTEXTO HISTRICO
Esdras contm a continuao de Reis (e Crnicas), luz da promessa de restaurao
anunciada pelos profetas (cf. especialmente Jeremias 25.11,12, onde 70 anos de cativeiro
so mencionados). A captura de Babilnia por um monarca iluminado e magnnimo
desencadeou a srie de eventos que culminaria com a consagrao do segundo templo, 70
anos e alguns dias depois da destruio de Jerusalm por Nabucodonozor.
PANORAMA HISTRICO DO PERODO PS-EXLICO
A situao em Jud permanecera instvel por vrias razes. No s eram os judeus
incapazes (ou no estavam dispostos a) promover uma total restaurao, que exigia pureza
espiritual e compromisso com Deus evidenciados pela construo do templo, mas tambm
as naes vizinhas os pressionavam a manter seu estado de negligncia pactual.
Alm disso, na metade do sculo 5, o desassossego poltico cobriu a regio com a
revolta do general Megabizus. O retorno de Esdras foi politicamente til para Artaxerxes,
pois ajudaria a aliviar algumas das tenses na regio. O captulo 7 indica que Esdras
apresentara um pedido formal ao rei, cuja resposta a carta encontrada em 7.11-26. Mais
uma vez, como era muitas vezes o caso, a mo de Deus se movia na luva da Histria para
cumprir o Seu soberano propsito.
OBJEES CRTICAS HISTORICIDADE DE ESDRAS
Dvidas so levantadas sobre a identidade de Sesbazar, que aparece para liderar o
retorno no captulo 1, apenas para desaparecer a partir do captulo 2. Alguns estudiosos
identificaram Sesbazar com Zorobabel, visto que ambos agem como um governador (cf.
5.16; Ag 1.14) e diz-se que ambos lanaram os alicerces do templo (cf. 5.16 e 3.10). Mesmo
assim, visto que Sesbazar identificado, em 1 Crnicas 3.18, como o filho de Jeoiaquim
(supondo que este e Senazar sejam a mesma pessoa), e Zorobabel mencionado no
versculo 19 como o neto de Jeoiaquim por intermdio de Sealtiel. Zorobabel deve ter sido
sobrinho de Sesbazar, e provavelmente o prximo na fila da linhagem davdica. Zorobabel
nunca chamado de o prncipe de Jud como era o caso com Sesbazar, o que d maior
apoio ao ponto de vista de que eles so dois lderes distintos do Jud ps-exlico.
O ttulo de Ciro, em Esdras 1.1, indicado como anacronismo. No obstante isso,
nada menos do que dezoito autores diferentes em dezenove documentos diferentes com
referncia a seis monarcas persas (Archer, Merece Confiana o Antigo Testamento?, p.
471) usam o ttulo rei da Prsia. Semelhantemente, o ttulo rei da Assria (6.22)
apresentado como evidncia da impreciso histrica do autor. A razo para esse ttulo
surpreendente, quase cem anos depois da queda do Imprio Assrio, jaz nas conotaes
emocionais e espirituais que ele traz cerimnia que, de certo modo, marcou o fim do exlio
de Israel.
O argumento mais complexo contra a historicidade de Esdras centrado em torno do
captulo 4, que supostamente mistura os reis da Prsia at a Histria perder o sentido.
Argumentando a partir da ordem em que os reis so mencionados no captulo, os crticos
afirmam que Esdras (ou o verdadeiro autor) tinha Ciro (539-530) seguido por Xerxes (485465) e este por Artaxerxes (465-424), e este ltimo por Dario , cujo reinado foi de 522-485
a.C. Essa objeo no considera a meno de Dario, em 4.5, quando o assunto ainda a
reconstruo do templo, e o fato de que 4.6-23 lida topicamente, no cronologicamente,
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com a oposio, que encontrou seu pice nas tentativas dos judeus para reconstruir os muros
de Jerusalm. O versculo 4.24 comea o assunto do relato de Esdras, a reconstruo do
templo, que o fundamento de seu ministrio.
A TEOLOGIA DE ESDRAS E NEEMIAS
Antes de iniciar a considerao da teologia de Esdras e Neemias, relevante notar
que o pargrafo inicial do livro uma repetio literal da concluso de 2 Crnicas.
Sem entrar na discusso da identidade do autor (ou autores) dessas obras, esse fato
singelo sugere que h uma continuidade temtica entre as duas obras, alm da bvia
continuidade histrica. H tambm uma preocupao com a viso que os exilados que
voltaram a Jud para reconstruir a comunidade da aliana tinham de seu Deus e do processo
histrico em que estavam envolvidos.
As obras (Crnicas, Esdras e Neemias) procuram inculcar esperana, alertando para
seu custo, que era a restaurao do culto e da adorao em um templo reconstrudo, operado
por meio de um sacerdcio puro em uma cidade restaurada como comunidade de
adoradores.
A PESSOA E O CARTER DE DEUS
Yahweh um Deus universal
A destruio de Jerusalm fora um rude golpe para as convices israelitas na
grandeza peculiar de Yahweh. Como poderia ter sido Ele derrotado pelos deuses da
Babilnia? Os profetas e os historiadores de Israel se encarregaram de demonstrar que no
era assim. Esdras e Neemias contribuem para isso ressaltando que Yahweh no era um Deus
localizado e limitado s fronteiras de Jud ou Israel.
Ele freqentemente chamado de o Deus do cu (Ed 6.9-10; Ne 2.4) o que aponta
tanto para Sua transcendncia quanto para Sua presena com Seu povo, mesmo quando este
se encontrava espalhado por todas as naes debaixo do cu.
Ele , alm disso, o Deus cujo louvor excede a capacidade humana de exaltao. Ele
o criador do prprio cu e o exrcito dos cus (uma aluso velada s divindades astrais dos
povos circunvizinhos) se prostra diante de Sua grandeza (Ne 9.6).
Yahweh soberano
Quase que um corolrio da caracterstica acima mencionado, esse atributo fica
evidente na maneira em que tanto Esdras quanto Neemias atribuem seus triunfos em todas
as esferas interveno de um Deus que tem poder acima de reis e tiranos terrenos.
Ele quem estabelece o reinado de Ciro e move o corao de Ciro para que este
autorize o retorno dos israelitas exilados a sua terra natal (Ed 1.2-4). ainda Ele quem
interfere junto aos reis da Prsia para permitir e financiar a reconstruo do templo (Ed 6.812; 7.27,28) e dos muros de Jerusalm (Ne 2.4, 20).
V-se ainda a soberania no direcionamento que Yahweh oferece ao povo, sua atitude
para com a terra dos antepassados e o que constitua o ressurgir da comunidade da aliana.
Ele, em Esdras 1.5, move o esprito do povo, ajuda pessoalmente Esdras e os que com ele
voltaram (Ed 7.6; 8.18) e Neemias (2.8). Conforme Esdras (5.5) e Neemias (4.14)
testemunham, nem mesmo os inimigos mais declarados dos israelitas escapam soberana
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mo de Yahweh. Ele, em sua soberania, se mostrava grande e terrvel (Ne 9.32), um Deus a
ser levado a srio por um povo que raramente o fazia.
Yahweh fiel s alianas
Esdras e Neemias, ainda que vivessem em meio a um povo volvel, que prontamente
esquecia de seus compromissos assumidos diante de Deus, testemunharam a fidelidade de
Deus.
Em Esdras 7, a conscincia da fidelidade de Yahweh s promessas (bnos e
maldies) da aliana leva o escriba angstia diante da maneira leviana de Israel tratar as
estipulaes pactuais em relao ao casamento misto. Esdras, quando afirma: Senhor
Deus de Israel, justo s! (9.15), tem em mente a maneira fiel com que Deus cumpriu as
ameaas de castigo contra Israel, e tambm a preservao de um remanescente que
retornasse a Jud (9.13).
Neemias 9, que contm uma tocante recapitulao da histria israelita, relembra a
fidelidade na conquista e ocupao da terra (9.19-25) e na repetida restaurao de Israel em
seus muitos episdios de arrependimento efmero (9.26,27).
Yahweh gracioso
A melanclica situao do povo de Jud depois da volta do exlio o pano de fundo
adequado para uma considerao realista da graa de Yahweh. Esdras e Neemias, ainda que
as gloriosas expectativas profticas aguardassem sem cumprimento maior, viam a simples
presena de um remanescente em Jerusalm como o penhor de algo ainda maior. Em suas
oraes intercessrias (Ed 9 e Ne 9), encontramos as expresses mais claras dessa
convico.
Esdras 9.8,9 menciona no apenas a preservao do remanescente, mas o favor que
este encontrara aos olhos dos reis da Prsia. Ali, Yahweh identificado como um Deus
misericordioso (o hebraico usa o substantivo teinn, derivado do verbo nan, (na maioria
de seus usos, indica splica por favor divino e assim pode apontar aqui no apenas a graa
de Deus mas a graa como resposta orao. Cf. DITAT, p. 497) e bondoso (o hebraico usa
a expresso wayya aln ese) cuja conotao especfica a lealdade pactual de Deus ao
responder aos pedidos de alvio de uma comunidade que se v ainda como escrava dos
gentios, mas tem um p fincado na fidelidade de Deus ao amor eletivo que separou Israel
como povo escolhido.
Em Neemias 9, a graa de Deus se revela uma vez mais no atendimento aos rogos
dos israelitas sob a disciplina da aliana (9.27,28). Neemias emprega a palavra ramm,
termo mais antropomrfico, que indica as entranhas de uma pessoa e est associado a
respostas benevolentes motivadas por emoo (Cf. DITAT, s.v. p. 1419).
No versculo 31, Neemias combina os adjetivos rm e nn, que formavam a
confisso de f bsica de Israel, desde o Sinai (cf. x 34.6, em que a ordem inversa), e que
combinados falam da graa misericordiosa, condescendente e paciente de Yahweh,
incansvel em Sua benevolncia para com Seu povo pactual. O contexto dessa passagem
uma renovao da aliana, o que deveria levar-nos a considerar a expresso fiel Tua
aliana e misericordioso (heb. shmr ber wehaese, em Neemias 9.32, como uma
hendade, que poderia ser traduzida que guardas com amor leal aliana, apontando, mais
uma vez, para as contnuas manifestaes da graa de Yahweh para com Israel.
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A ADMINISTRAO DOS PROPSITOS DE DEUS


As quatro linhas de ao de Deus, na Histria, por meio das quais Ele opera para
restabelecer Sua soberania mediada sobre o universo, esto claramente presentes em Esdras
e Neemias.
A permisso do mal
Ambos os autores ressaltam que o mal que sobreveio ao povo de Israel fora predito e
permitido por Deus. Na verdade, em uma tpica expresso da cosmoviso judaica, o castigo
que sobreveio nao foi atribudo diretamente a Deus (Ne 9.27; Ed 5.12), ainda que
agentes humanos o tivessem executado. A tolerncia divina para com o pecado em Seu
povo (Ne 9.16-18, 26) nunca poderia ser interpretada como indiferena ou ignorncia.
O decreto de punir o mal
As duas grandes oraes intercessrias de Esdras e Neemias ressaltam que Yahweh
ativamente se envolveu na punio s diversas quebras de lealdade pactual do povo de
Israel, desde o bezerro de ouro (Ne 9.18) at os dias sombrios, quando profetas eram
mortos, e a idolatria grassava no final da histria de Jud (Ne 9.26).
Esdras via a punio do mal em Israel como um continuum que vinha desde os
antepassados e era, na verdade, a marca registrada da nao (Ed 9.7), pois o alvio era
temporrio (9.8) e a punio menor que a merecida (9.13).
O decreto de libertar os eleitos
Novamente, uma profunda conscincia da interveno libertadora de Yahweh
perpassa as duas obras. Desde o decreto de Ciro (Ed 1) at superao das estratgias e
intrigas dos samaritanos e outros vizinhos (Ed 4; Ne 4; 6) a percepo era a de que Yahweh
agia para devolver ao Seu povo uma medida de liberdade, que lhe permitisse experimentar a
bno divina na terra da aliana.
Pode parecer, pelo palavreado da orao de Esdras, que o escriba-sacerdote tinha
uma viso negativa da situao em que Israel se encontrava em sua poca, mas palavras
como um pequeno alvio em nossa escravido (Ed 9.8) e somos escravos (9.9) devem ser
entendidas no contexto maior das promessas pactuais a Abrao e Davi.
Esdras reconhecia que a interveno era divina, e que era apenas o prenncio de
coisas maiores. A prpria continuao do versculo indica que ele via a volta da comunidade
ps-exlica e seu estabelecimento em Jerusalm e arredores como um renascer. Alm do
mais, as intervenes soberanas de Deus na histria persa recente (cf. Ed 5.5) demonstravam
que Seu povo podia continuar contando com Sua graa libertadora em seu favor.
O decreto de abenoar os eleitos
Tanto Esdras quanto Neemias entenderam que a continuidade da bno para o
remanescente dependia de uma resposta de f manifesta em obedincia. Como uma
comunidade de adoradores, centrada no templo e no em um trono davdico, Israel s
garantiria sua bno guardando-se puro. Por isso, tanto o sacerdote quanto o governador se
empenharam muito em preservar a pureza racial no por mera xenofobia, mas pelo receio da
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xenolatria do efeito corruptor dos casamentos na adorao da comunidade. O exemplo de


Salomo, por cuja idolatria Israel fora privado das bnos no passado, deveria falar alto aos
ouvidos da comunidade ps-exlica (Ed 9.10-14; Ne 13.23-27). A disposio benevolente de
Yahweh deveria ser correspondida com amor no dividido e com repugnncia evidente
pelos deuses dos vizinhos pagos.
PROPSITO E DESENVOLVIMENTO
Todos os livros histricos do perodo ps-exlico partilham o propsito de
demonstrar como Israel fez a transio de uma entidade poltica, onde a teocracia era
mediada atravs da linhagem davdica, para uma comunidade adoradora que, embora
permanecesse como povo de Deus, no era mais o canal mediador do reinado Dele na terra.
Esdras compartilha desse propsito descrevendo o restabelecimento de Israel como uma
comunidade adoradora na Terra Prometida e como isso exigia um reavivamento da
verdadeira religio da aliana.
Esse propsito aparece nas duas grandes divises do livro. A primeira parte (Ed 1.1
6.22) mostra os esforos da nao para reconstruir um templo e uma cidade das cinzas da
destruio de Nabucodonozor. Embora a primeira parte desse plano tenha sido realizada
depois de muita oposio e atraso, duas coisas no se realizaram. A cidade no foi
construda e a nao no retornou plenitude de seu relacionamento com o Deus da aliana.
Esdras 7.110.44 traz o relato da tentativa de um homem para restaurar a verdadeira
identidade religiosa de Israel por meio da renovao da aliana e excluso de influncias
estrangeiras. Neemias lida com a reconstruo da cidade e com o dej vu, a necessidade de
verdadeira lealdade a Yahweh e Sua aliana.
O livro inicia-se com o decreto de Ciro que permitiu que os judeus voltassem a
Jerusalm e reconstrussem o templo. Esdras tem o cuidado de indicar que tal decreto est
de acordo com o plano soberano de Yahweh anunciado por Jeremias (cf. 1.1; Jr 25.11,12).
Os judeus reagem com entusiasmo ao decreto, embora apenas 49.897 acabem atendendo ao
chamado para retornar a Jerusalm. Esses, porm, o fizeram motivados por Yahweh (1.5). A
ajuda financeira dos judeus, na Babilnia, foi generosa e Ciro revelou, mais uma vez, a
verdade das profecias de Isaas sobre ele (Is 41.1-4; 44.24-28) ao devolver os utenslios do
templo (1.7-11). O captulo 2 contm o registro dos exilados que voltaram. A lista aparece
com algumas mudanas em Neemias 7.6-73. Mudanas nos nomes podem ser explicadas
por variaes na ortografia ou dois nomes para a mesma pessoa. Diferenas nos nmeros
somam cerca de 20% do total, mas essas podem ser atribudas a um diferente sistema de
anotao numrica empregado pelos judeus por volta do sculo 5 a.C. (como demonstrado
nos papiros de Elefantina) que teria aumentado a possibilidade de erros de cpia. Um artigo
interessante sobre esse assunto foi escrito por H. L. Allrik, The Lists Of Zerubbabel and
the Hebrew Numerical Notation [As listas de Zorobabel e a notao numrica hebraica],
BASOR 136 (dez. 1954):21-7. A lista de localidades indica quo fortemente os judeus se
apegavam a suas ligaes familiares e tribais.
O captulo 3 descreve os esforos iniciais para restabelecer a vida religiosa de Israel,
comeando com o erguer do altar (3.1-3) e a celebrao da Festa dos Tabernculos (3.4),
que olhava para trs, para a proviso de Deus, e para a frente, para a plenitude de Seu
governo teocrtico sobre Israel. Os versculos 5 e 6 indicam que a normalizao da vida
religiosa da nao dependia da construo do templo e que os atos religiosos realizados
durante os primeiros dias do retorno, embora aceitveis pelo Senhor, eram de natureza
provisria. O restante do captulo 3 concentra-se no lanamento dos alicerces do templo, em
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relao aos recursos disponveis (3.7), s pessoas envolvidas (3.8,9), e s diferentes


respostas emocionais ao novo projeto (3.10-13).
No captulo 4 encontra-se o primeiro relato de como a oposio ao projeto
divinamente prometido, e apoiado pelo rei, surgiu cedo no perodo ps-exlico e se susteve
por todo o sculo, comeando com a chegada dos exilados em Jerusalm. Os samaritanos
buscaram se juntar aos judeus na reconstruo, com a explicao de que eles tambm eram
adoradores de Yahweh (4.1,2). A resposta dos judeus pode parecer muito bitolada, mas, na
verdade, refletia um zelo pela pureza que logo se perderia (cf. Ed 9 e 10) em detrimento da
f e da bno de Israel. A total rejeio em 4.3 trouxe o assdio tenaz em 4.4,5 (mais 4.24
6.12), que s seria vencido 20 anos depois, quando o templo finalmente foi terminado (6.1318). O restante do captulo 4 (v. 6-23) uma sntese da oposio que o programa de Deus
para a restaurao de Israel enfrentou das naes vizinhas e dos ingnuos oficiais persas na
satrapia de Abar-Nahara (ou Trans-Eufrates). Os detalhes lidam com a tentativa dos judeus
de reconstruir Jerusalm, que foi frustrada por intrigas samaritanas e tambm pela explosiva
situao poltica, por volta de 450 a.C. Esse incidente torna, ainda mais notvel, a petio de
Neemias ao rei, visto que ele teve a audcia de pedir que Artaxerxes revertesse um decreto
anterior (cf. 4.17-23).
O captulo 5 d o contraponto a essa oposio humana, introduzindo o ministrio dos
profetas de Deus, Ageu e Zacarias, que despertaram o esprito do povo e seus lderes a fim
de reconstruir o templo (5.1,2) aps 15 anos de inrcia espiritual e inanio civil (cf. Ag 1).
A oposio, dessa vez, veio de outros lugares, os oficiais persas da provncia de AbarNahara, cujo tratamento das evidncias muito mais honesto do que o dos samaritanos (4.716). Esdras tem muito cuidado ao indicar como a soberania de Yahweh preservou o mpeto
construtor, enquanto a oposio perdia sua fora devido ao atraso em levar e trazer a
correspondncia para a Prsia (5.5b) e na verificao, por Dario, do decreto de Ciro e sua
deciso de apoi-lo plenamente. Assim, Esdras conclui a descrio desse perodo crucial
com os dois decretos reais que fizeram valer na terra o que Deus j decretara no cu, a
restaurao de Seu povo como Sua comunidade adoradora, em Jerusalm.
A cobertura de Esdras do primeiro retorno e suas repercusses termina em tom
festivo com a narrativa do trmino e da consagrao do templo (6.13-18), com o
restabelecimento completo do culto e a celebrao da Pscoa e dos pes zimos (6.19-22). A
meno a essas duas festas importante, pois liga essas circunstncias ao xodo, tanto no
aspecto libertador quanto no purificador. A referncia ao monarca persa, como rei da
Assria, tambm pode ser um jeito deliberado de indicar que agora o cativeiro de Israel
terminara (esse escritor prefere o intervalo entre 586 e 515 como os 70 anos preditos por
Jeremias), visto que os assrios o tinham iniciado em 732 a.C., quando as tribos do Norte
foram levadas cativas por Tiglate-Pileser III.
A segunda poro do livro (7.110.44) fala de um segundo retorno, liderado por
Esdras, um sacerdote zadoquita e escriba (7.1-5), cujo corao fora preparado por Deus para
estudar, praticar e ensinar a Lei de Deus, em Israel (7.10). O captulo deixa implcito o
pedido de Esdras a Artaxerxes por autorizao para voltar Judia e ministrar a lei de Deus
ao seu povo. A resposta do rei, contudo, amplia a misso de Esdras consideravelmente, de
renovar o culto (7.14-20) para a designao de magistrados e juzes (7.25) e o reforar a lei
com todas as despesas pagas pela tesouraria persa (7.21,22).
bem possvel que uma das razes predominantes para Artaxerxes mandar Esdras de
volta com tais poderes era aumentar seu controle sobre uma situao politicamente voltil.
A abrangncia da misso de Esdras pode explicar o aparente atraso em sua exposio da Lei
de Deus ao povo, registrado apenas em Neemias 8, uns treze ou catorze anos depois de sua
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chegada em Jerusalm. A reao de Esdras ao decreto de Artaxerxes de alegria e louvor


fervorosos (7.27,28a). O sucesso na corte o motivou a buscar apoio para seu plano entre
seus compatriotas (7.28b).
A necessidade de revitalizar o culto na ptria deve ter sido relatada a Esdras, na
Babilnia, assim como a necessidade de reparar os muros foi relatada a Neemias (Ne 1.2,3).
Seu relato do retorno inclui uma lista dos que retornaram (8.1-14), seu recrutamento de
levitas e servos do templo (8.15-20; o pequeno nmero de levitas pode ser devido s
melhores chances de ganhar a vida na Babilnia, onde eles no estariam confinados a
trabalhos religiosos banais), a orao de Esdras por proteo durante a longa e perigosa
jornada, especialmente luz da grande quantidade de prata e ouro que estariam carregando
de volta Palestina (8.24-30). A viagem e os eventos da chegada de Esdras a Jerusalm
perfazem o restante do captulo 8 (v. 31-36).
Esdras, 4 meses depois de sua chegada (por volta de dezembro de 458 a.C.), percebe
quo profunda a necessidade de reformas religiosas em Israel. A descrio do problema de
casamentos mistos (9.1,2) intencionalmente expressa para trazer memria as antigas
associaes pecaminosas de Israel com os antigos habitantes de Cana (a continuidade do
tema est presente em Esdras e em Neemias tambm).
A reao de Esdras (9.3,4) expressou profunda angstia e choque com o estado
espiritual de sua nao. Essa forma especfica de pecado consistentemente seduzia os judeus
do perodo ps-exlico e seus efeitos devastadores podem ser vistos na corrupo espiritual
(por meio de sincretismo idlatra) e degenerao social da colnia judaica em Elefantina, no
Egito. Essa tentativa sutil de diluir a identidade nacional israelita ainda outro contraponto
no complexo processo do restabelecimento de Israel como comunidade adoradora de
Yahweh.
A reao de Esdras, porm, vai alm do lamento pessoal pblico (a meno do
sacrifcio vespertino sugere que tenha acontecido no templo, cf. 9.5 e 10.1, onde o templo
mencionado). A orao de confisso de Esdras (9.6-15) enfatiza a mesmice bsica do estilo
de vida pecaminoso dos israelitas quando comparada s geraes anteriores (9.6,7), a
bondade de Yahweh apesar da culpa deles (9.8,9) e o assumir a culpa de sua gerao que
repete os pecados antigos com total cincia da condenao de Deus sobre tais prticas (9.1015; cf. Dt 11.8,9).
To profunda tristeza teve seu contgio espiritual, como evidente na reao do povo
que assistiu cena e ouviu sua orao. A proposta de romper casamentos racialmente mistos
veio do prprio povo, assim como a sugesto de que Esdras deveria coordenar um esforo
nacional para corrigir esse erro (10.1-4). Esdras, mesmo mantendo o luto, obteve a lealdade
dos lderes religiosos e de todo o Israel (mais provavelmente atravs de lderes
representantes) para a aliana proposta por Secanias. Ele, enquanto isso, permaneceu em
jejum secreto e em orao pela triste situao (10.5,6).
Medidas eficazes para lidar com o problema incluam uma convocao geral sob
penalidade de perda de propriedade e excomunho da comunidade religiosa (9.7,8). A
assemblia se reuniu sob o inclemente clima de dezembro e votam, com dissenso mnima,
dissociou-se da influncia estrangeira criada por seus casamentos racialmente mistos (10.916). Procedimentos adequados foram estabelecidos e com a chegada do ano 457 a.C. os
tribunais matrimoniais comearam a investigar cada caso. Os processos legais se
completaram em 4 meses (10.16b,17).
O livro termina com a lista de ofensores no escndalo dos casamentos mistos (10.1844), comeando com a equipe religiosa (10.18-24) at a plebe de Israel (10.25-44). Um total
de 111 nomes so dados, o que no indica um problema social traumtico com milhares de
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rfos vagando pelo campo, como querem insinuar alguns que, s vezes, acusam Esdras (e
Neemias) de xenofobia e racismo excessivos. As provveis centenas de crianas foram
entregues a suas mes e, muito provavelmente, retornaram com elas para suas terras de
origem, as naes vizinhas. Isso estaria de acordo com relatos bblicos (Gn 21.14) e extrabblicos de padres do Oriente Mdio (cf. cdigo de Hamurbi).
A reforma estava encaminhada e, por enquanto, a identidade nacional fora
preservada. Duas observaes vm a calhar nesse ponto. Primeiro, o que se encontra em
Esdras e Neemias no tem nada a ver com o exclusivismo judeu posterior, que negava aos
gentios os privilgios que os judeus deveriam tornar disponveis para o mundo. Essas
mulheres gentias expulsas foram mandadas embora com base em sua recusa de, como Rute
ou Raabe o fizeram, reconhecer Yahweh como seu nico e suficiente Deus. Segundo, esse
retrato de uma expulso voluntria de esposas estrangeiras oferece mais evidncias de que
Esdras precedeu Neemias, pois mais provvel que tal problema ressurgisse depois de 27
anos (457 430 a.C.), do que aps somente 5 anos (430 425 a.C.), de acordo com a data
proposta por Bright para Esdras (o 37 ano de Artaxerxes).
ESBOO
I. O primeiro retorno sob Zorobabel (538-516 a.C.) (1.16,22).
A. O Decreto de Ciro (1.1-4).
B. Descrio geral do Retorno (1.52.67).
C. Comea o trabalho de Restaurao do Templo (2.683,13).
D. A Reconstruo interrompida pelos Adversrios (4.1-24).
E. A Reconstruo do Templo concluda (520 a.C.) (5.16.22).
II. O retorno sob a liderana de Esdras (7.110.44)
A. Esdras enviado para ajudar na Restaurao (7.18,36)
B. As Reformas de Esdras (9.110.44)

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