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1 parte

Aquecimento solar da gua


O sol tambm pode ser usado para aquecer gua nas nossas casas e empresas.
O sistema de aquecimento da gua atravs do sol comeou-se a utilizar na
Califrnia por volta de 1890. Nesta altura provou-se que este sistema era mais
benfico que o carvo ou a madeira queimada. O gs artificial feito a partir do
carvo tambm era um bom combustvel para aquecimento, mas era muito caro e a
eletricidade ainda era mais cara. Por estas razes, naquela poca muitos eram os
lares que usavam o sistema solar para aquecer a gua.
Em 1897, 30% das casas de Pasadena, cidade perto de Los Angeles, estavam
equipadas com placas solares. medida que se fizeram progressos e melhorias os
sistemas solares comearam a ser usados no Arizona, Florida e em muitos outros
lugares dos Estados Unidos. Por volta de 1920, foram descobertos depsitos
subterrneos de gs natural e petrleo. medida que o seu preo se tornou
acessvel, os sistemas solares foram substitudos por combustveis fsseis.
2 parte
O sol como produtor eltrico
A energia solar tambm pode ser usada para produzir eletricidade.
Alguns sistemas solares usam um refletor alto e
cncavo como uma parablica para focar a luz do sol
nos tubos; estes aquecem tanto que a gua ferve. O
vapor pode ser usado para girar uma turbina e
produzir eletricidade.
3 parte
A placa solar situa-se nos telhados das casas e prdios expostas ao sol. Este
sistema aquece a gua existente nos canos debaixo da placa solar
O problema do sistema solar eltrico que apenas funciona durante o dia,
enquanto o sol aquece. Por isso, com o tempo nublado ou noite no se gera
energia eltrico. Alguns sistemas so duplos, ou seja, durante o dia a gua
aquecida pelo sol e noite usa-se gs natural para a ferver; deste modo, continuase a produzir eletricidade.
Outro sistema solar de produo eltrica
o que se v na figura.
4 parte
A luz do sol refletida em 1800 helistatos - instrumento que conserva numa
direo constante um raio solar introduzido numa cmara escura. A luz refletida
para o centro da cmara aquece um fludo que pode ser usado para ferver a gua
girando a turbina e o gerador.

Este sistema experimental chama-se Solar II e est a ser reconstitudo no deserto


da Califrnia com novas tecnologias. Se este sistema resultar ser capaz de
abastecer 10000 casas.
5 parte
Clulas solares
Tambm podemos transformar a luz do sol diretamente em eletricidade usando
clulas solares.
As clulas solares tambm se chamam clulas fotovoltaicas e podem ser
encontradas em pequenas aplicaes como mquinas de calcular ou at em naves
espaciais. Este sistema foi desenvolvido na dcada de 50 nos EUA na construo
dos satlites espaciais.
A energia solar tambm pode ser armazenada em baterias para alimentar os
candeeiros da estrada noite. J existem algumas experincias com carros que
usam as clulas solares para converter diretamente a luz do sol em eletricidade
para fazer funcionar o carro.