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O no lugar do negro retratado no romance


Ponci Vicncio de Conceio Evaristo
Patricia Maria dos Santos Santana1
Saber-se negra viver a experincia de ter sido massacrada
em sua identidade, confundida em suas perspectivas,
submetida a exigncias, compelida a expectativas alienadas.
Mas tambm, e, sobretudo, a experincia de comprometer-se
a resgatar sua histria e recriar-se em suas potencialidades.
Neuza Santos Souza, Tornar-se Negro

Resumo
O presente trabalho tem por objetivo analisar a obra Ponci Vicncio de
Conceio Evaristo no que tange representao do no lugar do negro no romance. Na obra mencionada, existe uma preocupao em mostrar a verdadeira face do
negro em nosso pas, ou seja, uma face cheia de inferioridade e preconceito que o
imaginrio social criou devido escravido que tivemos aqui. A autora uma espcie de porta-voz das inquietudes que assombram a mencionada etnia. Oriunda
do sofrimento desse povo, Evaristo sabe demonstrar, melhor do que ningum, a
dor que sentem. Por meio do livro, a autora exige, assim, um melhor cuidado social
para essa etnia to rica de valores e to valente.
Palavras-chave: Negritude. Espao. Memria. Identidade. Evaristo.

1 Introduo
Em relao inteno ideolgica da escrita, existe uma colocao muito boa
de Antnio Candido (2000) que afirma que a literatura negra aquela que trafega na
contramo. Para o autor, essa uma literatura sada da revolta contra a situao de
marginalidade qual sempre foi condenada. Todavia, atualmente ela mesma parece
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Graduada em Letras pela UFRJ, ps-graduada em Docncia do Ensino Superior e em Lngua Inglesa pela UCAM e mestranda em Letras e Cincias Humanas pela UNIGRANRIO.

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Patricia Maria dos Santos Santana

tomar partido dessa situao fazendo uma reconstruo da imagem do negro de forma
bastante positiva. Octavio Paz (1982) pontua que como se os signos estivessem em
perptuo movimento de rotao, considerando que os smbolos que nos exilam podem
ser os mesmos que nos constituem em nossa formao humana. O exerccio de um
recentramento cultural o principal componente das literaturas negras, independentemente da lngua atravs da qual se exprimam ou do pas de onde elas surgem. Em nosso
trabalho, mostraremos a autora Conceio Evaristo preocupada em marcar, atravs de
sua escrita, toda a hipocrisia da sociedade que a rodeia. Problemas so apontados para
serem sanados, debatidos e a literatura uma arma poderosa para assumir o papel de
denncia ao que no nos satisfaz. Sobre tal fato, Leyla Perrone-Moyss pontua que:
[...] o que torna o real de nosso momento histrico mais
agudamente insatisfatrio a maior complexidade de
dados de que dispomos, aumentando a nossa capacidade
de conhecer e, paradoxalmente, impedindo-nos de chegar
a uma viso de conjunto. O que h, e j houve em doses
mais confortadoras para o homem, so modos de reagir
insatisfao que o mundo nos causa. [...]
Na sua gnese e na sua realizao, a literatura aponta sempre
para o que falta no mundo e em ns. Ela empreende dizer as
coisas como so faltantes, ou como deveriam ser, completas.
Trgica ou epifnica, negativa ou positiva, ela est sempre
dizendo que o real no satisfaz (PERRONE-MOISS, 1990,
p. 103-104).

A literatura uma forma de reagirmos insatisfao. Ela nos permite fazer com que outras pessoas percebam fatos que j notamos, mas que talvez no
estejam muito claros a todos. Conceio Evaristo uma escritora que aposta no
poder de esclarecimento da literatura. A estrutura da obra Ponci Vicncio considera questes relacionadas identidade feminina e identidade tnico-racial,
pontuando tambm, na composio da narrativa, os valores e as vises que negros
e negras atribuem a si mesmos.
Conceio Evaristo nasceu em Belo Horizonte, Minas Gerais, em 1946, e
veio para o Rio de Janeiro em 1973. Formou-se em Letras pela Universidade Federal do Rio de Janeiro. Mestre em Literatura Brasileira e doutora em Literatura
Comparada. Evaristo uma mulher que acredita em sua etnia. Nos anos oitenta,
quando a igualdade racial encontrava-se em debate, a autora comeou a participar

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com o envio de seus poemas srie Cadernos Negros, em So Paulo. Tambm


nesse momento, Conceio Evaristo participou das atividades reivindicadoras do
grupo Quilombhoje. Os poemas de Evaristo mostram a carncia de um eu-enunciador falar sobre si mesmo e sobre os seus irmos da mesma cor. A autora abraou
a causa da luta pelos mesmos direitos, procurando desfazer o esteretipo do povo
negro na sociedade brasileira. Contudo, a proposta maior de sua escrita era no
esquecer o passado real vivido e nem a opresso sofrida. Essa fidelidade ao que foi
vivido e sentido em seu mago a proposta latente da luta de diversos autores afro-brasileiros que pretendem mudar o mundo no qual vivem. Conceio Evaristo
uma dessas autoras. O romance Ponci Vicncio procura manter-se sempre fiel
proposta de uma luta ideolgica.

2 Espao, memria e identidade na viso dos vencidos


Michel Foucault (1979) nos afirma que o problema poltico , portanto,
aquele que investe sobre o corpo aparelho de micropoder e inventa silenciosamente formas de dominao, mas que, contudo, pode tambm oferecer a oportunidade
para novas possibilidades de vida. O prprio Foucault gostava de mencionar que
no h relao de poder entre sujeitos livres. Devemos repensar os indivduos socialmentepara que se abram possibilidades de consideraes no campo do trabalho, da produtividade, da criao e da autonomia. A literatura feminina no Brasil
apresenta-se bastante engajada com as causas que lhe tocam, e as bandeiras da negritude se tornaram importantes para escritoras preocupadas em estabelecer uma
conexo entre as linhas das obras literrias e a sociedade contempornea. Baseada
na prpria existncia e experincia de vida, ou melhor, em sua condio pessoal
de mulher brasileira negra, Conceio Evaristo parece acreditar que a literatura
um desses caminhos primordiais de se tentar mudar o mundo. A obra de Evaristo
uma espcie de voz dada aos excludos da histria de nossa terra.
O estudioso Alfredo Bosi (2008) aponta que a maneira mais significante de
analisarmos a relao entre o excludo e a escrita consiste num processo especfico:
Em vez de tomar a figura do homem sem letras como objeto,
procura-se entender o polo oposto: o excludo enquanto

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sujeito do processo simblico. [...] pensar o excludo como
agente virtual da escrita, quer literria, quer no literria.
Como o excludo entra no circuito de uma cultura cuja
forma privilegiada a letra de frma? Rastreando os passos
desse itinerrio (isto , de um desses itinerrios), consigo
ver melhor a zona de interseco que se estende entre a
situao de classe e a escrita. Nesse horizonte, atos de ler e
de escrever podem converter-se em exerccios de educao
para a cidadania (BOSI, 2008, p. 259-261).

Levando em considerao as recomendaes de Bosi, entendemos a escrita


de Evaristo como um verdadeiro artifcio de uma excluda ao exerccio de sua cidadania, abrindo caminho para a cidadania de seus conterrneos tnicos. A memria
a pea chave para expor a realidade presente de determinado povo:
A verdade que a memria no consiste, em absoluto,
numa regresso do presente ao passado, mas pelo contrrio,
num progresso do passado ao presente. no passado que
nos colocamos de sada. Partimos de um estado virtual,
que conduzimos pouco a pouco. Atravs de uma srie de
planos de conscincia diferentes, at o ponto em que ele
se torna um estado presente e atuante, ou seja, enfim, at
esse plano extremo de nossa conscincia em que se desenha
nosso corpo (BERGSON, 1999, p. 279).

O espao reconhecido como essencial criao da identidade do ponto


de vista de diversos estudiosos. A essa reflexo do espao tambm subentendemos
uma leitura das condies sociais e humanas dos indivduos. Dixon (2005) aponta-nos que todos os aspectos de nossa vida social acabam se revelando dentro de
ambientes, ou seja, lugares materiais e simblicos que so socialmente constitudos
e construdos. Esse reconhecimento chamado por ele de dimenso espacial que
torna as pessoas acessveis a novos modos de olhar o fenmeno tal como uma formao de identidades sociais e de relacionamentos. Essa afirmao de Dixon nos
faz lembrar as palavras de Stuart Hall (2006) ao concluir que todas as identidades
esto localizadas em um tempo e em um espao simblicos e que elas possuem o
que Edward Said chama de geografias imaginrias, ou melhor, elas possuem suas
paisagens caractersticas, seu senso de lugar, bem como localizaes no tempo,
nas tradies inventadas que ligam o passado ao presente. Barnes (2000), por vez,
nos diz que quem ns somos est indiscutivelmente relacionado ao local onde ns
estamos, tenhamos estado ou onde estaremos. Constatamos, pois, que a centrali-

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dade do lugar e do espao para o entendimento do dia a dia de nossas vidas, tem
se tornado um tema emergente e recorrente na teorizao das cincias sociais.
no espao de conflito que as relaes ideolgicas e de poder acabam surgindo de
forma a possibilitar a investigao de representaes identitrias. A relao social
em sua intencionalidade vista a partir de uma especfica leitura do espao.
Retornando ao pensamento de Hall (2000, p. 109), as identidades parecem
invocar uma origem que residiria em um passado histrico com o qual elas continuariam a manter uma determinada correspondncia. Essas identidades se relacionam com a questo da utilizao dos recursos da histria, da linguagem e
da cultura para a produo no daquilo que ns somos, mas daquilo no qual nos
tornamos. A memria histrica constitui um fator de identificao humana, a
marca ou o sinal de sua cultura. Reconhecemos nessa memria o que nos distingue e o que nos aproxima. Identificamos a histria e os seus acontecimentos mais
marcantes, desde os conflitos s iniciativas comuns. E a identidade cultural define
o que cada grupo e o que nos diferencia uns dos outros.
Jacques Le Goff (1996, p. 476), ao relacionar a memria ao conceito de identidade, define a primeira como [...] um elemento essencial do que se costuma
chamar identidade, individual ou coletiva, cuja busca uma das atividades fundamentais dos indivduos e das sociedades de hoje, na febre e na angstia. Para
Wehling (2003, p. 13), a memria do grupo, sendo a marca ou sinal de sua cultura,
possui algumas evidncias concretas. A primeira e mais penetrante dessas finalidades a da prpria identidade. A memria do grupo baseia-se essencialmente na
afirmao de identidades.
Apenas mostrando a real condio de seu povo escravizado e, posteriormente, liberto que a autora consegue revelar a sua indignao e revolta. Por meio do
contraste fundamental do livro, ou seja, a vida dos descendentes africanos no Brasil
sob o domno da escravido e a vida desse mesmo povo j liberto, porm levando
uma vida com as mesmas condies de domno e desprezo, que Conceio Evaristo embasa a sua obra, considerando os aspectos relevantes do jogo Passado versus
Presente. A memria coletiva de seu povo servir como suporte para dar veracidade
aos fatos da vida dos personagens do livro, principalmente vida de Ponci Vicn-

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cio, personagem principal da obra. A pseudoliberdade de um povo que sempre fora


escravizado, mesmo aps a assinatura da Lei urea, torna-se um fator importante
para se narrar sobre a histria local e fazer uma ponte com o passado histrico.
A explicao tradicional que afirma que a memria reflete o que aconteceu
de fato e a histria espelha a memria no condiz com a realidade. A histria e
a memria passaram a se revelar cada vez mais complexas. Lembrar o passado e
escrever sobre ele no se apresenta como a atividade inocente que julgvamos at
bem pouco tempo. Tanto as histrias quanto as memrias no mais parecem ser
objetivas. Tanto em um caso como no outro, os historiadores aprenderam a considerar fenmenos com a seleo consciente ou inconsciente, a interpretao e a
distoro. Todavia, o vnculo entre histria e memria pode servir como fonte de
libertao e no de repetio da opresso j vivenciada por alguns indivduos ou
por alguns grupos. Compreender a histria tambm ver a mesma pela tica dos
vencidos, pela tica daqueles que no tiveram a oportunidade de escrev-la oficialmente. Com isso, Walter Benjamin (1994) prioriza o conceito de rememorao
que significa uma ao de transformao ativa do presente pelo passado. Benjamin acredita que situar o passado historicamente no significa conhecer como esse
passado realmente foi. O autor tratada existncia de um forte conformismo social
de se entregar s classes dominantes, como seu instrumento e acrescenta que o
historiador tradicional estabelece uma relao de empatia com os vencedores. A
histria dos vencedores sempre celebrar uma vitria advinda da dominao dos
mais fracos e muitos documentos da cultura (documentos, livros, relatos histricos, etc) no passam de meros monumentos da barbrie:
Nunca houve um monumento da cultura que no fosse
tambm um documento da barbrie. E, assim como a
cultura no isenta de barbrie, no o , tampouco, o
processo de transmisso da cultura. Por isso, na medida do
possvel, o materialista histrico se desvia dela. Considera
a sua tarefa escovar a histria a contrapelo (BENJAMIN,
1994, p. 225).

Assim, Benjamin distingue o historiador tradicional do materialista histrico, exaltando, pois, este ltimo. Compreender a histria dar voz aos que no
tiveram voz diante da histria de um local, ouvindo os diversos preenchimentos,
as diversas vozes das centenas de lacunas dessa mesma histria.

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Dentro do poder da histria tradicional que se mostra o jogo do enredo do


romance Ponci Vicncio. Evaristo escolhe mostrar o pensamento tradicional para
depois desconstru-lo com os seus pontos negativos. Ao ponto que a personagem
Ponci Vicncio vai se entendendo dentro do jogo social criado pela sociedade em
que est inserida, ela se encontra livre para mostrar a sua eterna condenao fsica
e espiritual. O enredo do livro nos mostra homens e mulheres de origem africana
que, mesmo na condio de escravos libertos, vivem em nosso pas como cidados
eternamente escravizados e rotulados atravs de um passado que os condenou,
que os massacrou de todas as formas possveis. A antroploga Ana Lcia Valente
menciona que:
Os aoites, os grilhes, a violncia sexual e a atribuio de
qualidades negativas aos negros faziam parte de um conjunto
de instrumentos e tcnicas de tortura e castigo para domar
e subjugar os escravos. E, mais do que a subjugao fsica, o
castigo era importante para fazer o escravo introjetar uma
idia negativa de si mesmo (VALENTE, 1994, p. 25)

Com isso, compreendemos que quando interferimos no corpo, patrimnio primeiro e sagrado, preciso reconhecer o complexo sistema social e cultural
que determina a formao corporal do indivduo e que estabelece seus padres de
comportamento e dos sentidos. As condies inferiorizadas de negros e negras em
termos sociais, econmicos e polticos gerados pela tradio do Brasil escravocrata
refletem as mazelas desse regime, como fatores importantssimos e determinantes
na vida dessas pessoas. Os castigos dados aos negros faziam parte de uma pedagogia crudelssima que procurava subjugar de forma fsica e mental os escravos. Uma
forma de castigo que entranhou nesses homens e mulheres de forma fsica e mental
da escravido aos dias atuais.

3 Evaristo e a intencionalidade de sua obra


Podemos dizer que o livro Ponci Vicncio uma narrativa que visa mostrar
a crueldade sofrida por um povo com o propsito de desconstruir o pensamento
social vigente. A estrutura da obra de Conceio Evaristo aborda questes relacionadas identidade feminina e identidade tnico-racial, considerando imen-

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samente em sua narrativa os valores e as vises que negros e negras atribuem a si


mesmos. A autora procura ser fiel ao pensamento do povo negro escravizado e fala
por si e pelos seus irmos de cor. Abraar essa causa de luta pelos mesmos direitos
implica em desfazer o esteretipo do povo negro na sociedade brasileira, porm
sem esquecer o passado real vivido e toda a opresso sentida. No adianta achar
que a escravido foi abolida em 1888 se o negro continua escravo dessa condio
at os dias atuais. Essa pseudoliberdade mais cruel que a escravido que existiu e
essa a argumentao do livro. Uma linha que segue o passado histrico e poltico
do povo negro ir, de fato, ajudar a mostrar o que se pretende transformar na histria do nosso pas atravs dos tempos. Essa fidelidade ao que foi vivido e sentido
em seu ntimo a proposta latente de sua luta.
Vejamos agora a interessante colocao que a autora faz sobre a dificuldade
que teve para publicar o livro de nossa anlise, um livro to carregado de significao a uma etnia maltratada:
Mandei o romance Ponci Vicncio para uma editora e
no tive resposta. Depois disso, no tentei mais nenhuma.
Aps algum tempo, resolvi tentar a Mazza por uma questo
ideolgica, pelo fato de ser uma editora de uma mulher
negra. Mas o problema no termina com a publicao de
um livro. Ponci Vicncio j esteve em uma livraria grande
aqui do Rio, e eu o levei pessoalmente. S que o livro no
foi colocado no sistema de informtica da loja e, portanto,
era como se ele no estivesse l. [...] Quer dizer, um livro de
Conceio Evaristo numa grande livraria colocado l no
fundo, escondido, em ltimo lugar, enquanto o de um autor
conhecido j posto logo na entrada. [...] Alm disso, tem
a questo da temtica do meu trabalho, que uma faca de
dois gumes. Por um lado, ela no interessa, mas com a lei
10.639 [...] esse tema vai atender a uma demanda - s que
sempre por uma questo mercadolgica, nunca ideolgica
(EVARISTO, 2006).

A Lei 10.639 justamente aquela que regulamenta e obriga no currculo


escolar o ensino de Histria e Cultura Afro-brasileiras e Africanas considerando
a pluralidade tnico-racial existente em nosso pas. A citada lei permite que os
brasileiros conheam melhor a cultura negra que contribuiu fortemente para a formao da nossa identidade cultural e visa fazer tambm um resgate histrico para

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que as pessoas afrodescendentes conheam um pouco mais a sua prpria histria.


Apesar de j estar em vigor h um bom tempo, poucas escolas disponibilizam essa
disciplina, servindo como uma comprovao do descaso social.
No romance Ponci Vicncio, a mulher negra aparece como protagonista.
Em uma narrativa em primeira pessoa, a narradora busca construir, atravs de suas
vivncias, uma identidade feminina afro-brasileira. Certos elementos da narrativa
contribuiro para elaborar uma memria cultural brasileira que prope o recontar
da histria, sob o olhar de um sujeito marcado pela dominao do sistema racista
e patriarcal que constitui a nossa sociedade. Ao longo do romance, podemos perceber uma narrativa de construo bem elaborada. A obra nos narra pequenos
acontecimentos do cotidiano nos quais a histria da personagem central contada
de sua infncia at a maturidade, abordando a relao da personagem com o seu
meio e com aqueles que a cercam. De uma narrativa que marca os sonhos e os
desencantos da narradora-personagem, a histria do romance vai ganhando seus
contornos prprios. no mostrar das mazelas sofridas pela personagem e toda a
sua postura de resistncia e enfrentamento perante o mundo que a histria vai cativando o leitor, caprichando para que esse leitor tome como partido o lado sofrido
das memrias da narradora.
Destituda de um nome de famlia, Ponci nos narra que o Vicncio de seu
nome, e que todos de sua famlia tambm adotam, representa um fardo sobre as
suas costas. E esse sobrenome se mostra, no em vo, tambm no ttulo do livro. um sobrenome herdado do dono de seus antepassados e que substituiu a
tradicional tatuagem com o nome do dono no corpo do escravo. O sobrenome
Vicncio se mostrou to doloroso quanto a tradicional tatuagem que os senhores
mandavam fazer nos possudos. Por toda a vida representar a marca da subalternidade de uma raa sofrida e jamais livre (apesar de uma abolio de escravatura
ocorrida no papel). Ponci no reconhece seu prprio nome e, atravs de uma postura questionadora que se manifesta j na infncia, a protagonista comea a traar
um caminho procura de si mesma, justamente por sentir-se inferior e desprovida
de uma histria de vida.
Quando mais nova, sonhara at um outro nome para si. No
gostava daquele que lhe deram. Menina, tinha o hbito de ir

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beira do rio e l, se mirando nas guas, gritava o prprio
nome: Ponci Vicncio! Ponci Vicncio! Sentia-se como
se estivesse chamando outra pessoa. No ouvia o seu nome
responder dentro de si. Inventava outros. Pand, Malenga,
Quieti, nenhum lhe pertencia tambm. Ela, inominada,
tremendo de medo, temia a brincadeira, mas insistia. A
cabea rodava no vazio, ela vazia se sentia sem nome.
Sentia-se ningum (EVARISTO, 2003, p. 16).

Na ausncia de uma cidadania reconhecida e de princpios bsicos de humanidade, a histria do romance vai se desenvolvendo. Nos sinais de submisso e
de ausncia de identidade, por nunca ter tido autonomia como ser humano, Ponci
mostra tambm as inmeras perdas que sofre ao longo da vida: perdeu av, pai,
teve desaparecidos me e irmo; perdeu os sete filhos que gerou; perdeu amores,
perdeu a crena na vida; perdeu-se nos sonhos. Conceio Evaristo percorre a vida
de Ponci em seus diversos e mais tristes momentos. Com isso, o leitor se debrua
nas agruras de um viver cheio de dor ao evidenciar as dores e a solido que as mulheres negras passam em suas vidas. Todavia, esse mesmo leitor poder presenciar,
atravs das linhas do romance, a tentativa dessas mulheres em fazer a reconstruo
de suas vidas. A dor de Ponci dela e de muitos ao mesmo tempo. dor moral e
fsica, no se distinguindo qual delas machuca mais na alma da personagem. Ponci Vicncio procura se reconstruir (ou se encontrar) atravs da arte: ao moldar o
barro com as mos ela pode se firmar como mulher, como ser humano, fato que
nunca tinha lhe acontecido antes.
A concepo de inferioridade em relao mulher vem desde a antiguidade, tendo-se em relevncia o pr-estabelecimento de uma superioridade masculina. mulher cabia o mero tratamento de ser julgada como um ser que apenas servia para satisfazer as necessidades masculinas e cumprir a funo da reproduo
humana. A mulher vista na construo social como o outro do homem, aquela
que nasceu para cuidar do lar, para viver para toda a famlia, ou seja, viver para o
marido e para os filhos. Ela mesma colocada em segundo plano, sem expressar
suas vontades, sem manifestar seus desejos:
A mulher sempre foi para o homem o outro, seu contrrio
e complemento. Se uma parte do nosso ser deseja fundir-se
nela, outra, no menos imperiosamente, a separa e exclui. A
mulher um objeto, alternadamente precioso e nocivo, mas
sempre diferente. Ao transform-la em objeto, em ser aparte

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e ao submet-la a todas as deformaes que seu interesse,
sua vaidade, sua angstia e at mesmo seu amor lhe ditam,
o homem transforma-a em instrumento. Meio para obter o
conhecimento e o prazer, via para atingir a sobrevivncia,
a mulher dolo, deusa, me, feiticeira ou musa, conforme
aponta Simone de Beauvoir, mas nunca pode ser ela mesma
(PAZ, 1992, p. 177-178).

A condio feminina no se tornou muito diferente no Renascimento, sobrando para si apenas o papel de zeladora do lar e das atividades domsticas. Somente com a Revoluo Industrial, a mulher assume uma funo mais significativa
no mercado de trabalho. Com o uso da mquina, a mulher conseguia um desempenho to eficaz quanto o desempenho do homem. Houve, ento, uma valorizao
da mulher por ser uma mo de obra mais barata. Com o aumento do nmero de
mulheres no mercado de trabalho, aumentaram tambm os casos de denncia de
assdio sexual dentro do universo trabalhista. No sculo XIX, surgem as primeiras
manifestaes do feminismo no Brasil, visando o combate ordem conservadora
que exclua a mulher da vida social plena (como o direito ao voto ou de obter os
mesmos direitos que os homens possuam).
No que diz respeito mulher negra, a situao duplamente mais delicada
devido aos fatores de gnero e etnia que se somam. Essa situao cria uma forte
tentativa de inferioridade na identidade cultural dessas mulheres, inibindo muitas
vezes a reao delas para lutar contra toda a discriminao sofrida. A historiadora
Snia Maria Giacomini vai mais alm questionando:
Como no pensar na negra assalariada, enquanto empregada domstica,
quando se discute que ao escravo era negada a possibilidade de uma vida privada?
Como no pensar na bab negra de hoje, que cuida dos filhos da mulher branca
burguesa ou pequeno-burguesa enquanto os seus prprios filhos ou no existem
ou percorrem soltos morros e ruas de nossas cidades? A escravido acabou, mas a
presenas de suas heranas no bojo das relaes burguesas e capitalistas que tm
as classes dominantes, de todos os perodos histricos, de incorporar, at onde for
possvel aos privilgios que lhes so prprios os privilgios de grupos dominantes
anteriores (GIACOMINI, 1988, p. 89)

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A mulher negra no Brasil recm-liberto a inspirao da escrita de Conceio Evaristo. A autora acredita na extrema importncia da denncia social de sua
escritae privilegia as suas personagens femininas, criando-as fortes e marcantes.
Sobre o fato Inocncia Mata (2007) profere:
Agora as escritoras parecem querer ir para alm da
construo da Nao solapando-a: considerando o
tangenciamento entre feminino e mulher, pode afirmar-se
que trazem para a cena literria o sentimento individual
em toda a sua plenitude (que no apenas aquela que revela
do poltico-ideolgico) e querem expandi-lo para l do
nacional e atingir primeiro a condio feminina, depois
a condio humana, sem descurar a discusso incomoda
dessa condio nas relaes internas de poder que trazem
ainda a marca da inquietao, numa garimpagem, ainda e
sempre, de um eu profundamente interior (MATA, 2007,
p.430).

Todavia, a estudiosa Gayatri Spivak (1995) aponta que por mais que se tente
mostrar por meio da literatura (ou do que quer que seja) uma espcie de voz do
reprimido, voz do subalterno, essa possibilidade de libertao jamais ocorrer. No
contexto da produo colonial, explica Spivak, o subalterno no pode falar porque
no tem histria para contar, uma vez que a sua prpria histria no sua de fato,
sendo criada pelo dominador. No problema relacionado ao gnero feminino, a
sombra ainda pior, pois quem ir ouvir esse clamor est inserido em um contexto
social cheio de vcios. S a fala no ser suficiente para fazer um alerta se as cabeas
que escutam esto formadas de acordo com a lgica dominante.
Nas muitas histrias contadas dentro da histria do romance, a violncia
contra o negro e contra a mulher enfatizada como parte de um engajamento declarado por Conceio Evaristo. O livro vai se moldando como pedaos isolados
que se unem com um propsito nico: mostrar a dor da escravido na poca da
prpria escravido e aps a mesma. Esses flashbacks da narrativa so essenciais para
apresentar o que se pretende no livro e formam uma espcie de colcha muito cruel
dos retalhos de vida. Assim, passado e presente se entrelaam na narrativa, resultando em um novo olhar sobre a histria, que ao mesmo tempo vivida e lembrada.
Curtas histrias relembradas com a funo de chocar o leitor como, por exemplo,
a histria do av que perde parte do brao aps tentativa de suicdio e que matou a

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O no lugar do negro retratado no romance Ponci Vicncio de Conceio Evaristo

prpria esposa aps presenciar a venda de quatro filhos mesmo estando em vigncia a Lei do Ventre Livre ou a histria do pai de Ponci que, ainda menino, servia
para satisfazer as vontades do filho do dono das terras, tendo que ser o cavalo de
brinquedo do filho do patro e at aparar com a boca a urina do menino mimado
que acreditava que o negro era nada. Seu pai foi pajem do sinh-moo, escravo do
sinh-moo, tudo do sinh-moo, nada do sinh-moo (EVARISTO, 2003, p. 18).
A necessidade do testemunho presente ao longo da obra a prova viva de
que somente quem passa por toda a dor mais capaz de contar as vivncias e mazelas que a mesma lhe causou, principalmente em se tratando do sujeito tnico que
sofreu as marcas da excluso e do preconceito, literalmente, na prpria pele. Ponci
Vicncio ser a herdeira da memria de seu povo e de sua famlia. A personagem
incorporar o importante papel de porta-voz de seu povo, de seus antepassados,
fazendo sempre a ligao necessria para mostrar a realidade entre o passado e o
presente dos negros em nossa sociedade. Em uma espcie de dilogo constante,
Ponci nos mostra que aopresso e a falta de liberdade no podem nunca reprimir
a conscincia da pessoa negra.
Como descendente de africanos que vieram ao Brasil para serem escravizados, Ponci vive durante a sua infncia junto com os pais e um irmo mais velho
nas terras do Coronel Vicncio. Desse sobrenome vem a indicao de quem dono
das terras e dono das pessoas que trabalham ali. A terra que antes pertencera aos
antepassados do coronel fora dada aos negros libertos com a singela condio de
que eles continuassem na terra do coronel trabalhando para ele. Nessa nova forma
de escravido a [...] cana, o caf, toda a lavoura, o gado, as terras, tudo tinha dono,
os brancos. Os negros eram donos da misria, da fome, do sofrimento, da revolta
suicida (EVARISTO, 2003, p.82).
Todavia, uma questo muito interessante se faz presente na composio da
obra: certa crena em dias melhores. A personagem segue em busca de melhores
dias na cidade apesar de, de fato, no encontr-los:
O inspirado corao de Ponci ditava futuros sucessos para a
vida da moa. A crena era o nico bem que ela havia trazido
para enfrentar uma viagem que durou trs dias e trs noites.

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Apesar do desconforto, da fome, da broa de fub que acabara
ainda no primeiro dia, do caf ralo guardado na garrafinha,
dos pedaos de rapadura que apenas lambia, sem ao menos
chupar, para que eles durassem at ao final do trajeto, ela
trazia a esperana como bilhete de passagem. Haveria, sim,
de traar o seu destino (EVARISTO, 2003, p. 35).

Infelizmente, Ponci que sai em busca de dias melhores na cidade, acaba em


uma favela, ao lado de um marido que a maltrata. Por causa de sua descendncia
escrava, a existncia difcil vai confirmando a dificuldade em vrios setores da protagonista, recheados de discriminao. Essa situao foi atravessada por ela e pelos
membros de sua famlia que tambm tiveram na busca de melhores condies de
vida na sociedade, uma enorme decepo. Uma consequncia que teve seus alicerces no passado africano de cada um. Sua trajetria do espao rural para o urbano
representa uma condio diasprica, uma fuga da realidade que, ao invs de proporcionar uma realidade melhor, s confirma a dor que os ronda.
Luandi, irmo de Ponci, tambm vai para a cidade em busca de sonhos
como achar a irm que havia partido h muito tempo e juntar dinheiro. Luandi
chega cidade [...] sem eira nem beira. Tinha perdido pelo caminho o endereo da
irm. Chegou num dia de chuva e frio. Trazia muita fome tambm (EVARISTO,
2003, p. 68-69). Maria Vicncio, me de Ponci e de Luandi, outra que embarca
na travessia do campo cidade em busca dos filhos. Essa vontade de deixar o povoado rural mais um exemplo de resistncia de Ponci. Ao perceber as amarras
sociais que a prendem a uma vida marcada pela misria, pelas condies desumanas de subsistncia e pela explorao material e psicolgica que acompanham
todas as geraes das famlias negras da roa, a protagonista decide arriscar-se na
construo de um modo diferente de vida. Ponci vai buscar a sua dignidade, movida, ento, por um rompante de coragem, ao apressar-se em pegar o nico trem
que passaria naquele ms rumo cidade.
Ao longo do romance, fica muito claro que questes de gnero e etnia claramente se imbricam. Desde a escravido, os corpos das mulheres negras so usados
como instrumentos para assegurar a dominao masculina atravs do estupro, primeiramente realizado como direito, rito e norma cultural do grupo dominante, branco e masculino: uma metfora apropriada para a colonizao imperialista europeia.

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O no lugar do negro retratado no romance Ponci Vicncio de Conceio Evaristo

O preconceito racial entre negros e brancos teve origem no escravismo e foi mantido
nas relaes posteriores, recebendo novas formas. Mesmo com as mudanas nas relaes de trabalho e nas formas de opresso, podemos observar que os negros continuam a ser rotulados no imaginrio social brasileiro como inferiores. Em nosso pas,
desde a poca da colonizao, a mulher branca era considerada valiosa e digna de
casamento enquanto a mulher negra (ou mulata) era desconsiderada nesses termos.
O estudioso Luciano Figueiredo (2009) cita que, no Brasil, por volta de
1723, o ento governador das Minas Gerais, Dom Loureno Almeida, chegou a
decretar que as mulheres brancas do Brasil no fossem para Portugal devido ao
escasso nmero dessas mulheres por aqui na poca; caso isso ocorresse, haveria
um desequilbrio entre o nmero de homens e mulheres de etnia branca no Brasil-colnia que faria com que os homens locais procurassem as mulheres negras ou
mulatas para relaes ntimas (que poderiam ser legtimas ou no):
[...] a miscigenao poderia acabar comprometendo a continuidade da comunho de interesses na relao colnia-metrpole. Chega a ser desnecessrio lembrar que para a ideologia
colonialista os mestios, em geral libertos, representam uma
populao indisciplinada e inquieta socialmente, desclassificados e desligados do sistema escravista-exportador. Toda ao
estava orientada por um carter nitidamente racial: tratava-se
da preservao da pureza de classe dos homens bons, o que,
em ltima instncia, reforava a elite em mbito local (FIGUEIREDO, 2009, p. 170).

De acordo com o que foi demonstrado acima, o que esperar do comportamento social em relao mulher negra vista como nada? Na poca da escravido,
o estupro seria o mecanismo pelo qual o homem branco exerceria seu poder de
dominao, indicando seu potencial domnio sobre trs setores sociais: sobre as
mulheres negras, que faziam parte do grupo dominado e fisicamente mais desrespeitado, sobre as mulheres brancas, j que a explorao sexual das mulheres negras
era usada para humilhar e degradar as esposas brancas, impondo e reforando a
dominao falocntrica tambm no espao privado; e tambm sobre os homens
negros, na medida em que esse ato lhes fazia lembrar a perda do poder e status
social desses dentro das relaes escravagistas; o estupro seria, ento, o gesto simblico da castrao (HOOKS, 1991, p. 58).

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Apesar da fraqueza e do domnio sofrido pelas mulheres no romance (domnio da prostituta Biliza), Evaristo mostra a fora da mulher de origem negra no
romance. O pai de Ponci, apesar de resmungar, tinha suas aes orientadas pela
esposa. Nngua Kainda, uma velha senhora negra, era a conscincia do grupo, era
uma espcie de cone da presena ancestral do povo afrodescendente. Descrita no
romance como uma mulher sempre velha, muito velha como o tempo (EVARISTO, 2003, p. 95), cuja voz bem baixa proferia palavras em uma lngua que s os
mais velhos entendiam (idem, p. 96), tinha a sua presena na vila como sinnimo
de respeito. A autoridade da personagem Nngua Kainda smbolo do conhecimento e da riqueza cultural do povo africano.
Na arte de modelar o barro, Ponci se refaz das dores e dos traumas de
uma vida injusta. A arte se apresenta como um fator de recuperao e de recriao. Nesse caso, no podemos deixar de tocar na questo religiosa que envolve o
barro, aludindo ao fato de Ado ter sido criado do material em si. Na criao com
esse material, a personagem procura ressurgir, renascer de sua invisvel e morta existncia. O trabalho com o barro liga a protagonista com sua ancestralidade
africana, pois a fabricao de peas e utenslios com esse elemento foi uma das
atividades caractersticas das comunidades quilombolas espalhadas pelo Brasil.
A condio diasprica de Ponci sempre marcar o que, de fato, ela e os seus
possuem em nosso pas, ou seja, nada. Ao sair do seu povoado, ela procurava se
encontrar na cidade grande, mas no se achou. Viu que a cidade no passa de um
mero reflexo da condio de vida escrava que levava no interior, reservando-lhe o
que h de pior. Por vez, em seu povoado ela nada possua e dentro da pseudoliberdade que recebera, ela continuava escravizada, trabalhando para o enriquecimento
do dono das terras. Essa condio de Ponci representa a condio do prprio
povo negro que chegou ao Brasil em navios negreiros, arrancado de sua terra para
nunca ter nada e no constituir coisa alguma. Ponci percebe isso tudo e se abate.
O final do livro reflete essa concluso da protagonista (que se prostra ao perceber
que aonde quer que v a sua vida ser sempre a mesma). Com isso, retomamos
as palavras profticas de Nngua Kaina em relao ao destino de Ponci. A velha
negra proferiu que [...] para qualquer lugar que ela fosse, da herana deixada por
V Vicncio ela no fugiria. Mais cedo ou mais tarde, o fato se daria, a lei se cum-

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O no lugar do negro retratado no romance Ponci Vicncio de Conceio Evaristo

priria (EVARISTO, 2003, p. 60). A herana de V Vicncio representa justamente


a decepo e a tristeza de um povo cansado de sofrer. Tudo isso Ponci herdou.
Da, a personagem se fecha para a vida.

4 Concluso
Narrado do ponto de vista dos vencidos e no dos vencedores, o belo romance de Conceio Evaristo vai ilustrar a proposta defendida por Walter Benjamin. A autora pertence gerao de criadores afrodescendentes engajados na
construo de novos paradigmas de expresso e representao culturais. Com a
proposta de analisar criticamente e denunciar as formas de opresso que atuam
sobre sujeitos marcados pelo gnero, pela raa e pela classe, tais escritores travam
uma batalha social por intermdio de suas escritas em nome da igualdade. Essa
postura poltico-ideolgica tem permitido que, nas ltimas dcadas, sejam percebidos e estudados na literatura brasileira textos que promovem a desconstruo de
esquemas de representao hegemnicos. Tais autores comungam da ideia que a
literatura precisa passar sabedorias diversas e no apenas entreter. A prpria Evaristo profere isso atravs do livro que analisamos:
Da leitura era preciso tirar outra sabedoria. Era preciso
autorizar o texto da prpria vida, assim como era preciso
ajudar a construir a histria dos seus. E que era preciso
continuar decifrando nos vestgios do tempo os sentidos
de tudo que ficara pra trs. E perceber que, por baixo da
assinatura do prprio punho, outras letras e marcas havia. A
vida era um tempo misturado do antes-agora-depois-e-dodepois-ainda (EVARISTO, 2003, p. 127).

A autora assume uma postura investigativa a respeito das configuraes da


identidade negra e de seus esquemas de representao pela sociedade, sem perder
de vista a anlise de um processo histrico marcado muito negativamente pela dispora. Evaristo entra no mrito que a cultura negra tem sua base nas experincias,
na oralidade, na memria e nas tradies de seu povo e est ligada s esperanas,
ao sofrimento, s aspiraes e aos cenrios locais de pessoas comuns que foram,
no passado, arrancadas involuntariamente de seus lugares de origem. Essas pessoas
carregaram em suas memrias as marcas e expresses de sua cultura, transmitidas,

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de gerao em gerao, atravs de experincias cotidianas. a partir deste processo de reconstruo cultural e identitrio que surgem as estratgias de resistncia
negra na dispora, pois a cultura negra sempre foi colocada em contraposio com
a cultura branca dominante. O negro , enquanto ser colonizado, definido a partir
de uma srie de negaes e esteretipos. A autora aponta tudo isso para mostrar o
sofrimento de um povo que no tem vez, nem lugar.
Essa denncia da literatura em busca de uma identidade tnico-racial est
presente para somar e fazer refletir, nas mentes dos leitores, a hipocrisia que nos
ronda.

The non-place of black people depicted in the Novel Ponci Vicncio


by Conceio Evaristo
Abstract
This study aims at analyzing the work Ponci Vicncio written by Conceio
Evaristo regarding the representation of black people non-place in the novel. In
the mentioned work there is a concern to show the true face of black people in our
country, i.e., a face full of inferiority and prejudice that the social imagery created
over slavery in Brazil. The authoress is a sort of spokeswoman for the anxieties that
haunt the aforementioned race. As a person who belongs to this suffering group,
Evaristo knows how to show, better than anyone, the pain this group feels. Throughout the book, the authoress requires a better social care for this ethnic group so
full of values and so brave.
Keywords: Blackness. Space. Memory. Identity. Evaristo.

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