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A insero da pesquisa-ao no contexto da extenso universitria


Michel Thiollent
Coppe/UFRJ
RESUMO
Este texto aborda a questo do uso das metodologias participativas e,
especialmente da pesquisa-ao, no contexto da extenso universitria em
universidades brasileiras. Norteados por essas metodologias, os projetos de
extenso apresentam aspectos investigativos e formativos e podem adquirir
dimenses participativas, crticas, reflexivas e emancipatrias. Tal orientao
pensada no atual quadro das crises e transformaes da sociedade e das
universidades.

Palavras chave: pesquisa ao, extenso universitria, participao.

1. INTRODUO
Aps vrias dcadas de discusso sobre a pesquisa-ao e de experincias no
Brasil, observa-se que a trajetria desta tendncia de pesquisa segue
caminhos s vezes contraditrios em funo de obstculos ideolgicos ou
institucionais e de novas oportunidades de aplicao. Observa-se, tambm,
que a pesquisa-ao que, ontem, era sobretudo conhecida por profissionais
das reas de educao, servio social, extenso rural, hoje bastante
difundida em reas de medicina social, desenvolvimento local e sustentvel,
cooperativismo e gesto participativa. margem das polticas oficiais em
matria de poltica cientfica e tecnolgica, as atividades de apoio em projetos
sociais e solidrios, tanto no contexto das ONGs como no da extenso
universitria, tm aberto novas possibilidades de desenvolvimento da
metodologia participativa em geral e, em particular, da metodologia de
pesquisa-ao. Neste trabalho, apresentaremos alguns princpios norteando o
uso dessas metodologias no contexto especfico da extenso universitria.
Com intuito de discutir os fundamentos terico-metodolgicos das prticas de
extenso universitria, este texto apresenta aspectos de uma proposta
participativa segundo a qual o conhecimento no produzido para ser em
seguida difundido, como na convencional seqncia pesquisa/extenso. Tanto
os projetos de pesquisa como os de extenso so vistos como construo
social de conhecimento, com a participao de atores diferenciados. Voltados
para a realizao de objetivos concretos, tais projetos podem ser estruturados
como projetos de pesquisa-ao. Nessa linha, a metodologia e as ferramentas
de trabalho em uso possuem dimenses participativa, crtica e reflexiva,
contribudo para fortalecer o propsito emancipatrio dos projetos
universitrios.
Estamos entrando em um novo perodo histrico, com mudanas previsveis e
imprevisveis, aberto a uma nova esperana de vida cultural nas universidades.

Em vez de ser menosprezada, como foi o caso nos ltimos anos, a


universidade pblica poder sair fortalecida e dar novas contribuies em
ensino, pesquisa e extenso, com objetivos sociais mobilizadores. Nesse novo
contexto, acredita-se que os projetos de extenso tero uma importncia
sempre renovada.
Tendo em mente esse desafio, sob forma de rpidas anotaes, abordaremos
os seguintes aspectos:
A produo de conhecimento e a extenso como construo social.
O papel da metodologia participativa e de pesquisa-ao
As dimenses crtica e reflexiva.
O delineamento de um propsito emancipatrio para a extenso.

2. CONSTRUO SOCIAL
A concepo corrente em matria de produo e difuso de conhecimento, que
estabelece uma seqncia unilateral entre pesquisa e extenso, pode ser
substituda com grande vantagem por um modelo de construo social do
conhecimento.
Sob forma de pesquisa, a produo de conhecimento uma construo que
responde a diferentes demandas e que ocorre com interao entre diferentes
agentes, especialistas, laboratrios, academias, firmas, estados, etc.
Dependendo das reas (cincias duras ou cincias sociais e humanas,
fundamentais ou aplicadas) e dos interesses que esto em jogo, os arranjos
sociais para a construo do conhecimento variam de modo considervel, em
termos de poder, recursos e compromissos. Isso visvel quando se
comparam projetos em reas to diferentes como fsica nuclear, engenharia de
petrleo, administrao, letras, servio social, enfermagem, etc.
Por sua vez, a extenso tambm uma construo ou (re) construo de
conhecimento, envolvendo, alm dos universitrios, atores e pblicos com
culturas, interesses, nveis de educao diferenciados. A construo
extensionista no est limitada aos pares, abrange uma grande diversidade de
pblicos externos com os quais preciso estabelecer uma interlocuo para
identificar problemas, informar, capacitar e propor solues.
Com nfase na construo social, a metodologia de pesquisa-ao pode
abranger tanto a pesquisa quanto a extenso, tanto o momento da produo
como o da difuso, e isso em qualquer rea de conhecimento, porm, com
mais pertinncia em reas humanas aplicadas (educao, gesto,
comunicao, servio social, desenvolvimento local, tecnologia apropriada,
etc.), isto , em todas as reas onde o conhecimento possa ser efetivamente
mobilizado, orientado para analisar problemas reais e para buscar solues,
tendo em vista transformaes teis para a populao (a curto ou mdio
prazo).
Esse pressuposto no visa a descaracterizar outras concepes ou outros tipos
de conhecimento, de retorno social menos evidente ou menos imediato, mas

simplesmente trata-se de firmar uma opo. Nas reas em que o objetivo


principal se volta para a prtica, essa opo estabelece que a extenso no
deva ser vista como simples divulgao de informao destinada a um pblico
composto de "receptores" individualizados e passivos.
Em suma, questionvel a seqncia produo/difuso, pois para difundir algo
- isto , fazer extenso - seria necessrio primeiro t-lo produzido. Primeiro
produzir, para depois difundir o que foi produzido em laboratrio, em muitos
casos, isso leva a um equvoco, por vrios motivos:
a) O que se produz sem se ter em vista as condies de uso, em geral, de
pouca valia na prtica, e ficar sepultado em revistas de pouca circulao.
b) O conhecimento fundamental e boa parte dos produtos da pesquisa em
cincia aplicada raramente so aplicados. A lgica de seu desenvolvimento
(com publicaes e captao de fundos) diferente de uma atividade de
extenso baseada em diagnstico das necessidades de atores em situaes
reais, com permanente busca de sustentao.
c) O conhecimento necessrio para muitos projetos de extenso
compartilhado entre atores com vises e habilidades diferenciadas que
tornariam inoperante a transferncia de cima para baixo.
d) O conhecimento requerido pela extenso co-construdo e passa pelo crivo
da "reflexo-na-ao" (conceito de Donald Schn).
Levando em conta essa viso de construo social do conhecimento, os
projetos de extenso adquiriro maior adequao aos objetivos de
transformao social.
A construo do conhecimento ocorre em cada tipo de atividade dos projetos
de extenso: (a) nos diagnsticos e pesquisas efetuadas em comunidades ou
instituies; (b) nas aes formativas para membros dessas comunidades ou
instituies; (c) nas aes formativas para alunos, professores e tcnicoadministrativos da universidade; (d) nas aes informativas ou mobilizadoras
em pblicos mais amplos; e) nas aes concebidas e planejadas pelos prprios
participantes a partir de sua identidade e de sua situao.

3. PARTICIPAO
Objetivamente, a construo social de conhecimento pressupe uma interao
e algum tipo de cooperao entre diversos atores. Uma vez reconhecido isso,
podemos considerar que a metodologia de pesquisa e extenso adquire um
carter participativo, inclusive no plano subjetivo. No dia-a-dia, a participao
pode ser implcita e explcita. Com a metodologia apropriada ao contexto
social, a participao explcita torna-se necessria.

Muita gente ainda tem medo da metodologia participativa, achando que, com
esse adjetivo, ela se tornaria menos cientfica, ou mais exposta a
manipulaes.
Aps os avanos da pesquisa participante da dcada de 1980, no Brasil,
observou-se um recuo na rea acadmica, mas, em compensao, as
chamadas metodologias participativas ocuparam maior espao, a partir dos
anos 90, nas reas de atuao de ONGs e da cooperao tcnica
internacional, onde so objetos de sistematizao (Brose, 2001). No quadro
das atividades de extenso universitria, os quatro Seminrios de Metodologia
para Projetos de Extenso (SEMPE), organizados entre 1996 e 2001,
revelaram o interesse de muitos universitrios em matria de metodologia
participativa e de pesquisa-ao (Thiollent et al., 2000).
As metodologias participativas tm adquirido maior aplicao em reas de
educao e organizao, principalmente em pases anglo-saxnicos.
(McTaggart, 1997). Ademais, conseguiram reconhecimento em certos
organismos internacionais. Neste ltimo contexto, equipes de especialistas
lidam de modo participativo com os stakeholders implicados em programas
sociais, planos de desenvolvimento rural, local ou sustentvel, e em educao
e gesto voltadas para o meio ambiente.
A pesquisa-ao realizada em um espao de interlocuo onde os atores
implicados participam na resoluo dos problemas, com conhecimentos
diferenciados, propondo solues e aprendendo na ao. Nesse espao, os
pesquisadores, extensionistas e consultores exercem um papel articulador e
facilitador em contato com os interessados. Possveis manipulaes devem
ficar sob controle da metodologia e da tica.
Em um processo de pesquisa-ao, segundo Ernest Stringer, a participao
mais efetiva quando:

Possibilita significativo nvel e envolvimento.


Capacita as pessoas na realizao de tarefas
D apoio s pessoas para aprenderem a agir com autonomia.
Fortalece planos e atividade que as pessoas so capazes de realizar
sozinhas.
Lida mais diretamente com as pessoas do que por intermdio de
representantes ou agentes. (Stringer,1999, p.35).
Alm de ser uma questo de interao entre pessoas e grupos envolvidos no
projeto, a participao de grupos externos universidade pode tambm
adquirir uma significao poltica. Isso acontece, por exemplo, quando os
trabalhadores rurais de um assentamento de reforma agrria tm o apoio de
uma universidade para estudarem, em projetos conjuntos, seus problemas de
produo e comercializao.
No basta reconhecer a dimenso participativa dos processos de pesquisa e
extenso e a utilidade de uma metodologia participativa construda na base da

sistematizao das prticas interativas. A metodologia de que precisamos,


cada vez mais, deve ter outras dimenses associadas, em particular, crtica,
reflexividade e emancipao. s vezes, esses termos geram ceticismo por
terem sido exageradamente usados em retricas pouco conseqentes, mas
vale a pena reafirmar uma nova inteno.

4. DIMENSO CRTICA
Entendemos a crtica em trs nveis: o das idias em geral, o da vida cotidiana
e o da prtica profissional.
a) Crtica das idias.
Em perspectiva de transformao social, nos processos de extenso, ocupa
um lugar de destaque a divulgao de idias crticas sobre os dogmas
vigentes. Nos ltimos sculos, a crtica aos conhecimentos socialmente
inadequados passou pelo marxismo, a fenomenologia e outras teorias crticas.
No sculo XIX, Karl Marx foi mestre em matria de crtica do direito, da filosofia
hegeliana ou da economia poltica clssica. No sculo XX, Antonio Gramsci
deu uma contribuio fundamental para criticar os conhecimentos
estabelecidos pelos grandes intelectuais de sua poca. A partir da dcada de
1960, Michel Foucault desempenhou um papel importante no mundo
acadmico para criticar, no somente as idias gerais, mas as que se impem
como normas nas instituies e seus micropoderes. Paralelamente, Pierre
Bourdieu contribuiu para desmistificar as funes de instituies de ensino e
cultura, remetendo-as aos processos de reproduo e diferenciao social.
Hoje, levando em conta o legado dos sculos passados, precisamos renovar a
capacidade crtica para desmistificar os edifcios intelectuais e vises
unilaterais que existem em torno da globalizao, do mercado, das novas
tecnologias e formas de poder. Deveria haver uma crtica aos conhecimentos
nobres da economia ou da poltica e, tambm, uma crtica de conhecimentos
intermedirios, em uso nas reas de gesto, tecnologia, educao ou
comunicao, por exemplo.
Mas a crtica no plano das idias no basta, deve ser prolongada em nvel das
prticas do dia-a-dia. a crtica das situaes vividas no trabalho, nas escolas,
na cidade, em famlia, na vida cotidiana em geral.
b) Crtica do senso comum e da vida cotidiana.
Nesse plano, a crtica evidencia as implicaes das representaes ou
percepes vigentes e levar a uma denncia dos interesses, dos conflitos, dos
efeitos de discriminao, de dominao, etc.
O senso comum pode ser criticado a partir da viso dialtica da histria
(Gramsci, 1978), ou reconstrudo a partir das mudanas intelectuais

conhecidas como ps-modernidade, analisadas por Boaventura de Sousa


Santos (1996).
Alm de esclarecer ou denunciar as situaes de injustia, esse tipo de crtica
tambm construtivo, ou propositivo, gerando idias para possveis
transformaes, com democracia, ou participao direta dos prprios
interessados.
c) Crtica das prticas profissionais.
No seu lado impensado, muitas prticas profissionais possuem aspectos de
excluso, no que se refere tanto aos critrios de acesso ao exerccio da
profisso, quanto s conseqncias prticas sobre os usurios ou os atendidos
dos servios profissionais.
O papel dos professores nem sempre to democrtico quanto se imagina. A
pedagogia que adota pode ser, em certos casos, prejudicial aos alunos
socialmente desfavorecidos. Os mdicos contribuem para a reproduo social
dos modos inadequados de se lidar com certas doenas. Os engenheiros
intervm nos processos de produo de uma maneira que, freqentemente,
desqualifica o trabalho do operrio. A formao cientificista dos agrnomos
pode os levar a ignorar os ricos conhecimentos e a sabedoria de produtores e
nativos que seriam teis para assegurar a sustentabilidade da agricultura.
As crticas formuladas por grupos de profissionais autoconscientes em suas
prprias prticas de fundamental importncia. J existem exemplos em reas
de servio social, medicina, agronomia/agroecologia, estatstica, administrao
de recursos humanos, e outras.
Nos projetos propiciando um contato dos universitrios com populaes ou
grupos de cultura diferenciada, importante salientar as condies de dilogo
intercultural, limitando preconceitos e vis de percepo para estabelecer uma
intercompreenso crtica, com base na linguagem dos atores.
Com, de um lado, a interdisciplinaridade entre grupos universitrios e, por outro
lado, o dilogo intercultural com os membros externos, cria-se, durante a
realizao do projeto, um espao de interlocuo onde se produzem efeitos de
compreenso, de traduo, de facilitao no plano na comunicao. De
acordo com a viso crtica, todos os participantes aprendem em contato com os
outros, aceitando relativizar seus pontos de vista.

5. DIMENSO REFLEXIVA
No contexto da extenso, os conhecimentos teis esto inseridos em prticas
educacionais, culturais, polticas, tcnicas, profissionais, e fazem sentido na
vida cotidiana dos interessados. Nunca so simplesmente transferidos ou
aplicados, no so meras adaptaes de instrues escritas em livros ou
monopolizadas por intelectuais convencionais.

Na linha de Schn (2000), possvel problematizar a reflexividade do


conhecimento na prtica extensionista.
O esforo reflexivo sobre a prtica por parte dos professores, estudantes e
tcnico-administrativos implicados na mesma apresenta vrios aspectos:
reflexo na prtica como fonte de aprendizagem;
reflexo na ao no decorrer do projeto para um direcionamento adequado,
corrigindo erros;
dilogo reciprocamente reflexivo entre professores, alunos e usurios ou
grupos destinatrios.
O projeto reflexivo ajuda seus destinatrios a refletirem na ao; assim eles
so incitados a construir um conhecimento prprio. Bons projetos de extenso
so aqueles que geram ganhos de conhecimento e de experincia para todos
os participantes, com base no ciclo relacionando ao e reflexo.

6. PROPSITO EMANCIPATRIO
Emancipao o contrrio de dependncia, submisso, alienao, opresso,
dominao, falta de perspectiva. O termo caracteriza situaes em que se
encontra um sujeito que consegue atuar com autonomia, liberdade,
autorealizao, etc.
No sculo XIX, a emancipao poltica e social dos escravos era sem dvida a
transformao de maior importncia. No sculo XX, a emancipao das
classes trabalhadoras foi marcada por avanos e retrocessos.
No sculo XXI, que apenas comeou, a emancipao apresenta-se como
objetivo mais difuso para todos os indivduos ou grupos sociais que sofrem
algum tipo de discriminao, baseada em condio social, raa, gnero.
Especialmente em contexto educacional, a busca de emancipao diz respeito
a pessoas que sofrem as conseqncias de algum tipo de desigualdade social.
Essa busca se concretiza quando as pessoas conseguem superar os
obstculos ligados a sua condio e alcanam nveis de conhecimento mais
elevados a partir dos quais podero exercer atividades desafiadoras (em
qualquer rea de atuao especfica).
Uma ao educacional com propsito emancipatrio um desafio s leis de
reproduo social, gerando transformaes sociais a partir do fato de as
camadas desfavorecidas terem acesso educao, no apenas acesso ao
vigente conhecimento elitizado, mas sobretudo condio de construir
conhecimentos novos, em termos de contedos, formas e usos. Um mesmo
conhecimento tem usos diferenciados que depende dos referenciais de classe,
dos campos de atuao e dos meios sociais envolvidos.
No passado, relutamos a usar o termo, por causa do medo de se criar uma
expectativa exagerada. Em vrios de nossos projetos de extenso, de fato, no
se deve esperar muito em matria de emancipao, devido a limitaes

institucionais e ideolgicas. Um projeto educacional considerado


emancipatrio especialmente quando permite aos grupos de condio modesta
terem acesso a conhecimentos que no teriam alcanado de outro modo.
Como tema psicossociolgico, a emancipao pode ser aprofundada graas ao
estudo de trajetrias sociais com base em biografias ou autobiografias de
pessoas que conseguiram evitar os obstculos sociais e entrar em universos
culturais mais amplos, a caminho de uma profissionalizao de nvel superior,
ou de alto prestgio. Entretanto, no se trata de qualquer tipo de ascenso
social, pois, em certos casos, a ascenso de tipo conservador e no requer
uma cultura emancipatria, apenas adeso aos valores vigentes e esperteza
em situao de competio com os outros.
Ao nascer em um roado ou em uma favela, uma criana tem pouca
probabilidade de tornar-se mdico, professor, advogado, escritor, cineasta.
Aes educacionais que pudessem ajudar nesse sentido seriam de carter
emancipatrio.
A relao entre biografia e pesquisa participativa um tema que j foi
explicitamente abordado por Henri Desroche (1990). A conduo de um projeto
participativo no uma tarefa fcil e exige qualidades individuais e sociais
observveis na biografia do sujeito. requerida uma ntida capacidade de
liderana e um relacionamento democrtico, oferecendo a todos o contexto
ideal de motivao e desempenho. Por outro lado, os processos da pesquisa
participativa e de capacitao bem conduzidos exercem um efeito significativo
nas trajetrias de vida sobre as pessoas ou grupos destinatrios.
Nem todos os projetos de extenso so de tipo emancipatrio, mas um ideal
a ser perseguido, especialmente quando se trata de extenso voltada para
interesses populares ou superao de obstculos sociais, como no caso, por
exemplo, de cursos de preparao ao vestibular ou de programas de apoio
criao de cooperativas para populao de baixa renda. A emancipao
representa uma promoo de carter coletivo e compartilhvel entre membros
de classes populares.
Um projeto de extenso pode ser considerado emancipatrio quando as
atividades que lhes so associadas incitam as pessoas a superar os obstculos
e limitaes que encontram em sua vida social, cultural ou profissional. Por
exemplo, isso acontece em um projeto de extenso que ajude a populao de
jovens e adultos carentes a progredirem em sua formao, possibilitando o
acesso a cursos de nveis mdio ou superior.
A emancipao pode ser pensada em termos de trajetria de pessoas que
superaram obstculos do destino social. Por exemplo, filhos de famlia humilde
que conseguem estudar e, pelo resultado de seus esforos, alcanar elevados
nveis de compreenso ou de criao em determinadas reas profissionais ou
culturais. A emancipao de grupos ocorre quando a iniciativa capaz de
mobilizar coletividades e alcanar resultados mais abrangentes que a
descoberta de talentos individuais, em casos isolados. A emancipao
diferente de uma simples ascenso social, ou promoo, por estar ligada a

uma trajetria de superao de obstculos com dimenses participativa, crtica


e reflexiva.

7. CONCLUSO
Aps uma dcada de liberalismo, a universidade pblica est ameaada e
muito gente perdeu o nimo, deixando de atuar em projetos audaciosos e
conformando-se no cumprimento de exigncias de avaliao ou de
sobrevivncia.
No atual contexto de mudana, precisamos recuperar idias mais ousadas para
enfrentar os desafios intelectuais e da vida cotidiana. animadora a
possibilidade de se produzir conhecimento crtico a ser compartilhado com
atores sociais por meio de programas e projetos de extenso.
A metodologia de extenso ter tudo a ganhar se reforarmos suas dimenses
participativa, crtica e emancipatria. Entretanto, para isso, ningum possui
uma soluo mgica. Isso se constri coletivamente a partir das experincias
existentes, com acesso ao conhecimento terico-metodolgico (em particular
de tipo participativo e em pesquisa-ao). Ademais, as tecnologias da
informao e da comunicao tm um papel positivo a desempenhar nesse
contexto.
Ainda longa a distncia entre a realidade (s vezes, a mediocridade) de
nossos projetos de extenso e a definio desse ideal, participativo, crtico e
emancipatrio. Se tal ideal for adequado ao atual (ou futuro) contexto de
transformao social, poderemos sugerir um esforo de capacitao
metodolgica dos docentes e alunos para levarem a bem projetos orientados
em condizente perspectiva. Tambm os outros aspectos de sustentao da
poltica de extenso (dedicao, recursos, valorizao) precisam ser
repensados.
Seja como for, em contexto de real enfrentamento dos grandes problemas da
sociedade (educao, sade, fome, emprego, agricultura familiar, preservao
ambiental, etc.), parece que haver, nos prximos anos, novas oportunidades
para a experimentao de mtodos participantes em extenso universitria (e
tambm em outros contextos).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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SCHN, Donald A. Educando o profissional reflexivo. Um novo design para
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STRINGER, Ernest. Action Research. 2nd. ed. Thousand Oaks; Londres :
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THIOLLENT. Michel, ARAJO FILHO, Targino de, SOARES, Rosa Leonra
Salerno. (coord.) Metodologia e experincias em projetos de extenso.
Niteri-RJ : EDUFF, 2000. 340 p.

Dados de apresentao
Michel Thiollent
Professor do Instituto Luiz Alberto Coimbra de Ps-Graduao e Pesquisa
em Engenharia COPPE - Universidade Federal do Rio de Janeiro. (Linha
de pesquisa: Inovaes e Mudanas Organizacionais).
Doutor em Sociologia pela Universidade Ren Descartes, Paris-Sorbonne V
(1975)
Ex-Professor de Sociologia no IFCH da Unicamp (na dcada de 1970).
Autor e coordenador de vrios livros sobre metodologia de pesquisa
participativa, organizao e comunicao.
Animador dos Seminrios de Metodologia para Projetos de Extenso
(SEMPE).

Endereo: Caixa Postal 68566


21945-970 Rio de Janeiro RJ
E-mail: thiollent@pep.ufrj.br
Fone : 21- 2562 8251