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pesquisa em administrao

1. Introduo;
2. Teoria da soluo de problemas;
3. Modelo, teoria e paradigma;
4. Modelo versus mtodo;
5. Estudos de caso e de dados agregados;
6. Problemas de verificao;
7. Concluses.

Pesquisa em administrao: em
defesa do estudo ae caso
Joel Souto Maior Filho
Do CMA /CCSA jUFPB

1.

INTRODUO

Os estudos de caso, alm do reconhecido valor didtico,


tm um papel importantssimo a desempenhar na pesquisa em administrao. Eles permitem um maior aprofundamen to nas pesquisas que visam uma compreenso
de processos administrativos, tais como o processo decisrio, os quais so histrico-dependentes. Os estudos de
caso so aplicveis tanto para os aspectos descritivos
como para os normativos.
A teoria da soluo de problemas sugere que os estudos de caso so potencialmente mais eficazes na descoberta de solues para os problemas mais difceis
ou intratveis da administrao, isto porque eles provm
as condies ideais para a criatividade e: conseqentemen te, para a gerao de novas representaes ou modelos.
A impresso de que os estudos .de caso so menos
precisos do que os estudos de dados agregados no
necessariamente verdadeira. Para comear, os estudos de
caso podem ser to quantitativos quanto outros tipos
de estudos. Depois, a validade de uma pesquisa no depende do grau de quantificao por ela alcanado. Desde
que do ponto de vist da lgica as concluses oriundas
de qualquer inferncia indutiva jamais podem ser confirmadas ou negadas definitivamente, o critrio mais importante para o julgamento de uma pesquisa deveria ser
Rev. Adm.Empr.

sua relevncia e no a abordagem usada. Portanto, por


permitirem maior flexibilidade metodolgica, maior
integrao dos dados e sobretudo por favorecerem a gerao de representaes inovadoras dos problemas mais
difceis de gerncia pblica e privada, recomenda-se um
maior uso dos estudos de caso na pesquisa em administrao.
2.

TEORIA DA.SOLUO DE PROBLEMAS

Herbert Simon e Allen Newell' formularam uma teoria


da soluo de problemas baseada em pesquisas empricas
com seres humanos e computadores, a qual sugere que
um problema no mundo real (ambiente-problema) representado de formas diferentes na memria interna de
um indivduo que tenta resolv-lo. Cada uma dessas
formas (no sentido gestltico da palavra) denominada
representao.
A estrutura de uma representao
determinada
pela estrutura do ambiente-problema.
Entretanto, somente aqueles aspectos do ambiente-problema relevantes para os objetivos do indivduo, isto ,
o solueonador-do-problema,
so includos naquela
representao: atividade psicolgica necessria para
resolver o problema representado na mente, aqueles
autores chamaram de mtodo. Propuseram ainda que
esta atividade desenvolvida exclusivamente dentro
das fronteiras bem defindas da representao escolhida.
Ento, segundo eles, enquanto a estrutura do ambienteproblema determina a estrutura da representao,
esta ltima que determina que mtodo(s) pode(m) ser
usado(s) para a soluo do problema.
Entre. as questes geradas por essa teoria, uma parece-me diretamente relevante para o assunto deste
trabalho. Se colocarmos de lado diferenas intelectuais
individuais, onde reside a maior dificuldade na soluo
de problemas, na descoberta de uma representao, seja,
por exemplo, a descrio do problema ou, mais precisamente, um modelo do ambiente-problema, ou na descoberta de um mtodo para resolver o problema?
De um lado, alguns autores'' argumentam que, uma
vez encontrada uma representao adequada do ambiente-problema, a questo de encontrar um mtodo para
resolver o problema relativamente trivial. Outros insistem, porm, que encontrar um mtodo para resolver um
problema representa uma dificuldade pelo menos igual
quela de encontrar-se uma representao adequada,"
Para mim, essa controvrsia sobre representao
versus mtodo representa os dois lados de uma mesma
moeda: com relao a certos problemas, encontrar-se
uma representao a tarefa mais difcil; com relao a
outros, o difcil encontrar um mtodo. Dois problemas
muito simples tirados da literatura gestltica ilustraro
os dois tipos de dificuldades.
Problema onde a maior dificuldade est em encontrar
uma representao adequada - Reunir os nove pontos
abaixo por quatro linhas retas sem tirar o lpis do papel.

Rio de Janeiro, 24 (4): 146-149

out/dez. 1984

Problema onde a maior dificuldade reside em encontrar


um mtodo - Obter um volume x de lquido com aajuda exclusiva dos seguintes recipientes:
Nmero
do problema

2
3
4
5

Volume dos
recipien tes

12
14
18
23
28

127
163
43
49
76

dados

3
25
10
3
3

Volume
a obter (x)

100
99
5
20
25

Para a presente discusso o importante chamar a


ateno para o fato de que, sendo a atividade de pesquisa
uma atividade essencialmente relacionada com a soluo
de problemas, ela exige do pesquisador uma capacidade
tanto de encontrar representaes como de desenvolver
mtodos.

3.

MODELO, TEORIA E PARADIGMA

Existe uma certa confuso na literatura cientfica quanto ao significado e uso dos termos modelo, teoria e paradigma. No nos deteremos aqui para uma discusso sobre
o assunto. Bastar, talvez, indicar que, apesar da confuso reinante, existe um certo consenso de que paradigma
o termo mais geral dos trs, englobando mais de uma
teoria e, por sua vez, uma teoria pode incluir em seu
bojo vrios modelos. Entretanto, na concepo deThomas Kuhn. o termo paradigma, alm daquele sentido
mais amplo, sociolgico, tem tambm um sentido restrito, isto , psicolgico, que se identifica bem com o conceito do modelo.

4.

MODELO VERSUS MeTODO

Para os objetivos deste trabalho, o termo modelo significa


uma representao isofrmica e sucinta do ambiente-problema. Esta representao pode ser traduzida em linguagem matemtica ou verbal, mas essencialmente equivalente ao conceito de representao de problemas na mente do ser humano proposto por Simon e Newell.
Mtodo, por sua vez, um termo que aqui tem o
significado particular de manipulao ou tratamento
de dados ou informaes de acordo com as exigncias da
representao (modelo) escolhida para o ambiente-problema. Uma conceituao, portanto, tambm paralela
quela sugerida para o termo por Simon e Newell.

5.

ESTUDOS DE CASO E DE DADOS AGREGADOS

Alguns observadores" da evoluo da metodologia da


pesquisa nas cincias sociais brasileiras tm notado uma
tendncia para uma preocupao demasiada de parte
dos pesquisadores com a amostragem e os testes estatsticos de hipteses e com o emprego de modelos e algoritmos tirados do repertrio existente, a tal ponto que
esse tipo de abordagem tornou-se quase uma condio
Pesquilll em administraib

sine que non para uma investigao ser considerada


"cientfica" .
Essa tendncia tem aparentemente levado pesquisadores em alguns casos a testar hipteses superficiais, a
abandonar variveis importantes porque no so facilmente mensurveis e mesmo a escolher temas de pesquisa no pela sua relevncia, mas pela possibilidade de se
fazer uma anlise estatstica. Em resumo, Como se o
mdico estivesse preocupado mais com o bisturi do que
com o paciente.
O resultado que essas pesquisas talvez nem estejam
ajudando a resolver os problemas especficos da sociedade brasileira, aos quais deveriam se enderear, nem esto
contribuindo para a construo de teorias que venham,
mais tarde, ajudar a resolver ou minimizar, pelo menos,
problemas mais gerais.
Na minha opinio, uma das possveis satdas dessa
esterilidade cientiftca seria um maior incentivo aos mtodos de pesquisa que tm por objetivo principal, no a
determinao de caractersticas grupais, tendncias e valores mdios em geral, ou a abordagem de problemas
para os quais existem mtodos conhecidos e solues
garantidas, mas sim a construo (e uso posterior) de
modelos (modelagem) de processos sociais.
Embora a representao de problemas, isto , a
modelagem seja uma atividade essencialmente criativa
para a qual no possvel, portanto, formular instrues
para serem seguidas, existem, evidentemente, abordagens
de pesquisa que a facilitam. Uma reviso da literatura
sobre o assunto e minha prpria experincia indicam
que os estudos de caso se constituem numa das abordagens mais eficazes e fecundas para a descoberta e posterior construo de modelos de processos sociais. A vantagem de estudos de caso naturalmente ampliada quando vrios instrumentos de coleta de dados primrios (entrevista, questionrio, observao direta) e secundrios
(anlise de textos e sries temporais) so usados em
conjunto.
As limitaes dos outros mtodos de pesquisa social
so bastante evidentes. Os estudos de dados agregados
que atingem todo o universo-problema (isto , toda a
populao) so freqentemente impraticveis e antieconmcos, enquanto aqueles que utilizam amostras de
tamanhos variados, embora eficicentes,
tm a grande
desvantagem de agregar sem integrar. Isto , os estudos
amostrais so teis para estabelecer ou mensurar com
confiana (no caso de amostra aleatria) os parmetros
do universo-problema. Por exemplo, digamos que um
dos objetivos principais de uma determinada pesquisa
sobre o processo decisrio em pequenas e mdias empresas seja determinar se existe diferena significativa quanto aos critrios usados para a tomada de decises entre as
duas categorias de empresas; ento, uma amostragem
aleatria estratificada seguida de anlise estatstica dos
dados poderia resultar em concluses bastante confiveis
em relao ao universo de pes~uisa. Um estudo nessa
linha realizado em Joo Pessoa revelou, a propsito,
que o empirismo predomina no processo de tomada de
deciso, independentemente
do tamanho da empresa e
que, alm disso, o arnbiente externo da empresa influencia fortemente e igualmente a atitude decisria dos empresrios de ambos tipos de empresas.
147

Os estudos de caso, por outro lado, permitem no


s6 a abordagem de diferentes fraes do universo-problema em qualquer perodo de tempo (ex-ante e exjJost)
mas podem tambm abordar unidades que, isoladas do
universo-problema, 510 elas mesmas como que suas
rplicas, anlogas ou miniaturas. Os estudos de caso
]?odem, ento, atravs de uma "amostra especial" analisar eficientemente uma situao complexa, sem perder
de vista a riqueza das mltiplas relaes e interaes
entre seus componentes. Eles permitem uma profundidade de investigalo dos processos sociais impossvel
de se alcanar atravs dos estudos de agregados. Por
exemplo, Cyert e Marcha mostraram atravs de.um estudo de caso (loja de departamentos) que a teoria econmica das empresas no adequada para explicar o processo decis6rio interno a essas empresas, demonstrando
que no caso analisado a empresa no visava maximizar
os lucros como preconizava aquela teoria, mas sim conquistar e inanter uma fatia do mercado da indstria.
Estudos posteriores tm confirmado a validade dessa
inferncia para a maioria das empresas.
Portanto, tanto os estudos de agregados como os
estudos de caso podem trazer contrbuies importantes
para 8 teoria e a prtica. Entretanto, os estudos de caso

podem, partindo de um nivel de conhecimento terico


e empirico relativamente baixo, nos levar a uma contribuio do mais alto ntvel de generalizao terica (isto

, uma nova representao). Exemplos eloqentes disso


foram os estudos de caso conduzidos por Adam Smith e
Karl Marx, que os levaram a formular, respeetivlIl$ente,
as teorias econmicas da divisfo do trabalho e da I maisvalia.
.I
Naturalmente, os estudos de caso no pretendem ser
sempre geradores de novas representaes na forma de
macroteorias ou paradigmas como os daqueles estudiosos. Mais comumente procuram gerar modelos deecntivos e/ou normativos dos processos analisados. N caso
de problemas bem defintdos pode-se chegar at a modelos
matemticos. No caso de problemas mal definidos ou
mesmo aparentemente intratveis, como o caso da maioria dos problemas sociais, pode-se chegar a novas representaes muitas vezes na forma de modelos verbais.1I
~ importante salientar que administradores e tomadores de deciso em geral, reclamam tanto, ou mais, a
falta de modelos que lhes permitam entender e prever
os resultados de suas aes, quanto de dados agregados
que lhes indiquem o estado geral da stuao do universo
dos seus interesses.

6.

PROBLEMAS DE VERIFICAO

Os estudos que utilizam a amostragem aleatria e os


teste de hipteses d!b comumente a impresso de serem,
do ponto de vista cientfico, mais vlidos e precisos
do' que outros que Dio empregam frmulas e nmeros.
Essa impresso muitas vezes falsa; pois os testes de
hiptese indicam simplesmente com que grau de confiana podemos atribuir populao (ou universo)
os parmatros mensurados na amostra, mas no indicam

necessariamente o grau de congruncia entre a teoria


(representao)

148

que porventura deu origem.

hipteses

e os dados emptricos observados. Alis, no raro obterem-se em amostras sucessivas resultados estatisticamente significativos que confirmam hipteses diametralmente opostas.
Na verdade, os critrios de verflcao cientfica so
to aplicveis aos estudos agregados como aos estudos
de caso. Desde que impossvel a caracterizao de uma
induo emptrica como indubitavelmente verdadeira, o
que caracteriza um fato como cientfico elIJ. oposio
a um juzo de valor a possibilidade de que ele possa
ser verificado ou falsificado, ou; em outras palavras,
que ele seja verificvel ou falsificvel em principio:1o
Do ponto de viSta prtico, tanto hipteses como modelos podem ser submetidos a testes de validade interna
e externa. Por exemplo, a validade interna de um modelo descritivo ser corroborada na medida em que as
explicaes por ele proporcionadas conseguirem eliminar
explicaes rivais dadas por modelos alternativos. A
validade interna de um modelo preditivo , naturalmente, dependente da acuidade de suas previses.
Quanto validade externa de um modelo, s pode
ser verificada subjetivamente, ou. pela sua contnua
aceitao atravs dos tempos ou, a curto prazo, pela sua
submisso a um grupo de pessoas de reconhecida autoridade no assunto e sua conseqente aprovao pela maioria dos membros desse grupo. Esse procedimento, alis,
j. foi formalizado, por exemplo, atravs da tcnica
Delphos.

7.

CONCLUSES

Partindo da teoria da soluo de problemas, este trabalho tenta demonstrar que Os estudos de caso, alm do
reconhecido valor didtico, tm um papel importante a
desempenhar na pesquisa em administrao. Essa importncia derivada do maior potencial dos estudos de caso
de produzirem novas representaes e, em particular, de
se aprofundarm nas pesquisas que visam uma compreendo de processos histrico-dependentes, como o caso
do processo decisrio administrativo, tanto nos seus
aspectos descritivos como normativos.
O estudo de caso sugerido como uma sada eficaz
para aqueles pesquisadores que se sintam numa espcie
de esterilidade cientfica, amarrados aos estudos de
agregados, os quais visam quase exclusivamente a determinafo de caractersticas grupais, tendncias e valores
mdios, den tro dos limites de representaes ou modelos
que j tm muito a oferecer em termos de inovaes.
Os estudos de caso no garantem novas representaes e solues para problemas persistentes ou intratveis, mas do maior margem para que o pesquisador se
aprofunde nos seus estudos, no atravs de agregaes,
mas sim atravs da integrafo dos dados, os quais so
obtidos comumente pelo emprego smultneo de uma
variedade de tcnicas, partindo-se muitas vezes de nveis
de conhecimento muito baixos. Indicao clara disso
510 as descobertas nas cincias sociais, incluSive na administrafo de teorias e modelos revolucionrios como
aqueles citados no texto.
A impresso de que os estudos de dados agregados
sIo mais precisos e mais confiveis 6 muitas vezes falsa,
Revista de Administrao de EmpreltlS

pois alm de no ser raro obter-se, por exemplo, em estudo longitudinais resultados estatisticamente significativos que confirmam hipteses contraditrias, as concluses oriundas tanto dos estudos de caso como dos estudos de dados agregados esto sujeitas ao mesmo princpio geral da induo 16gica: elas no podem jamais ser
confirmadas definitivamente como verdadeiras ou falsas.

3 POI exemplo: Polanyi, Michael. The tacit dimensiono Garden


City, Doubleady, 1967; Dunn Jr., Edgar S. Sociol inforTTUZtion
procel8ing and stlltistical 8)lstems; change and reformo New York,
John Wiley, 1974.

Simon 'e Newell encontram-se entre os autores que defendem


esse ponto de vista.

S Kuhn, Thomas S. A estrutw das revolues cientIficas. So


Paulo, Perspectiva, 1978.
6 Moura Castro, Oudio. A pnJtica da pesquisa. So Paulo, McGraw-Hill do Brasil. 1977.,
7 Trisueiro, Carlos M. tomada de decisi nas pel/uenas e mdias indstrfos de Joo Pessoa: UTTUZ
abordagem no setor de produo. Dissertao de mestrado. Curso de Mestrado em Engenha-

ria de Produo, UFPB,1979.

1 Newell, Allen & Sirnon, Herbert A. HUTTUZn


problem solving.
Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall,1972.
2 Problem-space o termo criado por aqueles autores-para indicar o lugar da mente onde problemas 510 representados.

8 Cyert, Richard & March, James. A behavioral theory of the


firmo EntIewood CUffs, New Jersey, Prentice-Hall, 1963.
9 No se est enfatizando aqui o valor didtico dos estudos de
caso, o qual reconhecido por todos.
10

Sobre o assunto ver: Moura Castro, C. op. cito p, 43-5.

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