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Este artculo es copia fiel del publicado en la revista Nueva Sociedad No 257,

mayo-junio de 2015, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.

La emergencia
del Estado Islmico
Claves geopolticas,
historia y clivajes
confesionales

El Estado Islmico (ei), desconocido


hasta hace poco tiempo, ingres
de manera sanguinaria en la
actualidad mundial. Aprovechando
las crisis que acosan a Iraq y
Siria, tom el control de vastas
regiones y hoy dispone de numerosos
recursos financieros. A diferencia
de Al Qaeda, esta organizacin
sunnita radical busca construir
un poder territorial. Comprender
sin justificar es la meta de este
artculo, que analiza la emergencia

Pierre-Jean Luizard

del ei en perspectiva regional.

014 podra ser el ao en que todo cambi. En un tiempo rcord, un nuevo


actor, el Estado Islmico (ei), se impuso en el centro del escenario poltico
iraqu y sirio y cre una configuracin indita de las relaciones de fuerzas
en Oriente Medio. Los medios de comunicacin occidentales, asombrados,
descubrieron una especie de ovni poltico, un ejrcito yihadista surgido de
la nada y que nadie parece poder detener. Sin embargo, haba muchos signos
precursores de este acontecimiento geopoltico de mayor importancia. Entre
2003 y 2008, durante la ocupacin estadounidense, una guerra confesional
entre sunnitas y chiitas ensangrent Iraq. Fue un conflicto sin precedentes
en la larga historia de las relaciones entre las dos principales comunidades
musulmanas de este pas; se tradujo en cientos de miles de muertos, en su
gran mayora chiitas, y en un proceso de fragmentacin y comunitarizacin

Pierre-Jean Luizard: historiador e investigador en el Centro Nacional para la Investigacin Cientfica (cnrs, por sus siglas en francs) de Francia; es miembro del Grupo Sociologa, Religiones,
Laicidades (gsrl, por sus siglas en francs). Es autor de varias obras sobre Oriente Medio. Su
ltimo libro es Le pige Daech: Ltat islamique ou le retour de lhistoire (La Dcouverte, Pars, 2015).
Palabras claves: chiismo, colonialismo, Estado Islmico (ei), salafismo, sunnismo, Oriente Medio.
Nota: traduccin del francs de Marc Saint-Upry.

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Tema Central
La emergencia del Estado Islmico

territorial del pas. El caso de Bagdad es emblemtico: esta metrpolis multitnica y multiconfesional de siete millones de habitantes se convirti en una
ciudad herida y arruinada con una poblacin 80% chiita.
El poder y la visibilidad del ei aumentaron brutalmente con la extensin de
sus ambiciones poltico-militares a la vecina Siria, tambin involucrada en
una sangrienta guerra civil, consecuencia de la primavera rabe de 2011. La
proclamacin del Califato por el lder de la organizacin Abu Bakr al Baghdadi el 29 de junio de 2014, en un territorio que cabalga la frontera entre ambos pases, ilustra la ambicin proclamada de construir un verdadero Estado
por quienes eran hasta hace poco un pequeo grupo salafista-yihadista entre
muchos otros1.
Con la increble rapidez de su expansin territorial y la guerra declarada contra todos los regmenes de la regin y los poderes infieles, el fenmeno
adquiri una dimensin global. La crisis de los Estados como consecuencia
de la primavera rabe y de la ocupacin estadounidense de Iraq es tambin
una crisis de las autoridades tradicionales sunnitas asociadas a estos Estados.
Su desintegracin, en un contexto de crisis de su legitimidad religiosa, dej
un vaco que el ei supo explotar.
Aturdidos por los crmenes y masacres espeluznantes puestos en escena por
el ei, los pases occidentales han promovido precipitadamente una amplia
coalicin militar a la que se adhirieron todos los Estados rabes que se sienten amenazados (Jordania, Arabia Saudita, Emiratos rabes Unidos, Bahrein
y Qatar). Sin embargo, la mayor debilidad de esta coalicin anti-ei es la falta
de un proyecto poltico para una regin en plena reconfiguracin. Parece claro que, por s misma, ninguna fuerza militar podr doblegar a un enemigo
determinado y con recursos significativos.
De poco sirve demonizar el ei si uno no trata de entender en qu se funda
su rpido xito y cmo se explica que las potencias occidentales hayan cado en la trampa tendida por los yihadistas para implicarlos en un conflicto
generalizado. Para ello hay que volver a estudiar la historia de la regin,
y no solo el tiempo breve o sea, la ocupacin estadounidense de Iraq y el
estallido de la primavera rabe, sino tambin la larga duracin o sea, la
gnesis de los Estados rabes creados bajo la dominacin colonial britnica
1. El salafismo es un movimiento sunnita rigorista y fundamentalista que promueve un supuesto retorno a los orgenes del islam [N. del E.].

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Pierre-Jean Luizard

y francesa. Lo que se desenvuelve ante nuestros ojos es un desmoronamiento completo del orden imperante en Oriente Medio desde hace casi
un siglo, efecto directo de un resurgimiento brutal y sin embargo previsible de la Historia.

Una irrupcin fulgurante


Fue en enero de 2014, con la ocupacin de Faluya, una de las mayores ciudades de la provincia occidental iraqu de Al Anbar, cuando el proyecto del ei
empez a tomar forma. En este episodio se puede ya identificar un modus
operandi caracterstico que se repetir en junio en las provincias iraques
ms septentrionales, incluida Mosul.
Los ingredientes del xito inicial del ei no son militares. Sin lugar a dudas,
este se manifiesta tambin como una vanguardia militar capaz de expulsar
al ejrcito iraqu de una serie de ciudades y territorios, pero al contrario
de lo que hizo Al Qaeda en 2003 y 2004 en particular en Faluya, Ramadi
y otras ciudades de la provincia de Al Anbar, el ei no se impone a la poblacin local como una fuerza de ocupacin extranjera o percibida como
tal. Su estrategia es muy diferente, y en cada ciudad conquistada, se apoya
en la restitucin del poder a actores locales: jefes tribales o clnicos, notables barriales, lderes religiosos sunnitas y antiguos oficiales del ejrcito de
Saddam Hussein, a quienes se confa la responsabilidad de la gestin de la
ciudad bajo una serie de condiciones. Entre ellas, la lealtad exclusiva al ei y
la prohibicin de desplegar otros emblemas oficiales que no sean la bandera
de esta organizacin, as como la obligacin de cumplir con las exigencias de
un orden moral ultrafundamentalista. Se trat de un proceso muy rpido
en las ciudades iraques conquistadas en 2014, mientras unos meses antes, en
2013, varias ciudades sirias del valle del ufrates, como Raqqa y Deir Ez-Zor,
haban pasado por la misma experiencia.
Esta transferencia de poder satisface las aspiraciones de los actores locales que perciban al ejrcito de Bagdad al servicio del gobierno del chiita
Nuri al Maliki como un verdadero ejrcito de ocupacin. El ao anterior,
en Faluya como en Tikrit o Mosul, las tropas iraques haban reprimido
con bombardeos indiscriminados manifestaciones pacficas organizadas
para protestar contra la marginacin poltica y econmica de la comunidad rabe sunnita (20% de la poblacin iraqu), retomando una serie
de consignas de la primavera rabe: rechazo al despotismo y al autoritarismo, libertad de expresin, igualdad ciudadana, etc. De hecho, la

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La emergencia del Estado Islmico

represin en Iraq tena muchos parecidos con la violencia desplegada por


el rgimen de Bashar al Asad contra su pueblo, incluso con fuego de artillera pesada y lanzamiento de barriles de tnt en zonas residenciales,
hospitales y escuelas. En Mosul, las ejecuciones extrajudiciales se contaban por docenas.
Por lo tanto, es comprensible que los combatientes del ei hayan sido acogidos por gran parte de la poblacin local como un ejrcito de liberacin.
Inseguridad, corrupcin generalizada y fenmenos de escasez artificial
para hacer subir los precios caracterizaban el rgimen anterior, mientras el
nuevo orden islmico era marcado por un retorno a la seguridad, mercados regularmente abastecidos, una cada general de los precios y una lucha
sin cuartel contra la corrupcin. El ei logr
El ei logr presentarse
presentarse como un verdadero Estado de
derecho comparado con el dominio mafiocomo un verdadero
so del gobierno de Bagdad.

Estado de derecho

comparado con el
Adems de la represin y de las actividades
delictivas del gobierno central, la poblacin
dominio mafioso del
sunnita tena que sufrir la persecucin legobierno de Bagdad n
gal sistemtica contra varios de sus representantes en Bagdad. Algunos polticos sunnitas fueron incluso obligados a
exiliarse, como el vicepresidente Tareq al Hashemi, que huy a Turqua para
escapar de la pena de muerte. Para los sunnitas, esto significaba el fracaso de
cualquier esperanza de integracin en el sistema poltico iraqu, pese a que
muchos haban credo en l. Para colmo, las autoridades de Bagdad, como lo
admiti el primer ministro Nuri al Maliki, no estaban dispuestas a integrar
en el ejrcito ms de 20% de la milicias sunnitas que el ocupante estadounidense haba armado y pagado desde 2006 para voltear a la poblacin contra
Al Qaeda: los famosos Consejos del Despertar.
Desde junio de 2014, la expansin asombrosa del ei le permiti conquistar
casi sin combate ms de tres cuartas partes de las reas sunnitas rabes de
Iraq, con todo el peso poltico y simblico que constituye la toma de Mosul,
la segunda ciudad del pas, con ms de dos millones de habitantes, prcticamente abandonada sin lucha por el ejrcito iraqu. En el papel, las tropas de
Bagdad en Mosul reunan 30.000 combatientes, pero en realidad, no pasaban
de 10.000 hombres. Minado por la corrupcin, el ejrcito tena el aspecto de
una cscara vaca: muchos reclutas entregaban la mitad de su sueldo a sus
superiores para escapar del campo de batalla.

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Adems del desmoronamiento de un ejrcito muy poco motivado, el avance


del ei se benefici tambin de la comunitarizacin del escenario poltico
iraqu. Hubo en particular un acuerdo explcito entre algunos lderes kurdos
(Masud Barzani, presidente del gobierno regional del Kurdistn iraqu y su
squito) y el ei para compartir los terriAdems del
torios abandonados por el ejrcito iraqu:
desmoronamiento de
Mosul y su llanura pasaban a control de
los yihadistas, mientras Kirkuk y una serie
un ejrcito muy poco
de territorios en disputa ricos en petrleo
motivado, el avance del ei
quedaban en manos de los kurdos.

se benefici tambin de
la comunitarizacin

As, los rabes sunnitas empezaron a percibir que su futuro en el sistema poltico iradel escenario poltico n
qu no poda ser otro que el de una comunidad minoritaria marginada y sin recursos, lo que facilit su aceptacin del
ei. Si en 1920 la comunidad sunnita haba acogido con entusiasmo la fundacin
del Estado iraqu fue porque los britnicos le haban otorgado el monopolio del
poder, y ahora no quera volverse un grupo minoritario en un sistema multiconfesional consociativo de tipo libans, dominado por la mayora chiita.
A diferencia de Al Qaeda, el ei tiene un proyecto de construccin estatal que
pone en prctica en los territorios conquistados. Para ello cuenta con importantes recursos: fondos privados provenientes de los pases del Golfo, sumas recuperadas en los bancos en particular, del Banco Central de Mosul,
explotacin de pozos petroleros bajo su control, rescates por la liberacin
de los prisioneros cristianos y yazides2, as como el sistema de recaudacin
tributaria islmica promovido por las nuevas autoridades. Lo que pretende
establecer el ei es un autntico Estado de derecho, aunque no se trate de los
derechos humanos de tipo occidental, sino de los que define una interpretacin salafista de la sharia. En cuanto al equipamiento militar, le bast recuperar las armas sofisticadas de fabricacin estadounidense abandonadas por
el ejrcito iraqu.
As fue como el ei se mostr capaz de avanzar hasta las puertas de Bagdad,
cuya toma era su siguiente objetivo. Sin embargo, a partir de finales de junio de
2014, su expansin encontr un lmite que lo oblig a cambiar de estrategia. El
primer obstculo fue la movilizacin general del campo chiita: el viernes 13 de
2. Grupo etnorreligioso de habla kurda que practica un culto de origen preislmico, considerado
satnico por los yihadistas [N. del E.].

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La emergencia del Estado Islmico

junio, el gran ayatol Ali al Sistani llam a la yihad contra el ei. Decenas de
miles de voluntarios acudieron en masa a las ciudades santas chiitas y a Bagdad para alistarse en las milicias confesionales organizadas para la ocasin.
Estas milicias formaron un muro de proteccin impenetrable en torno de la
capital iraqu, que oblig a las tropas del ei a retirarse. Mientras tanto, en un
giro de 180 grados, los kurdos rompieron su alianza tctica con los yihadistas
sunnitas y los obligaron a abandonar varias ciudades de la provincia multitnica y multiconfesional de Diyala, al este de Bagdad.
Los dirigentes del ei entendieron rpidamente que el pas chiita y el Kurdistn estaban fuera de su alcance y que tendran que conformarse con el
territorio tradicional de la comunidad sunnita. Esta toma de conciencia explica la lgica de la segunda fase de la expansin militar del ei y del nuevo
proyecto poltico que la acompaa: la proclamacin del Califato y la puesta
en escena de la abolicin de la frontera Sykes-Picot entre Siria e Iraq. Con
esta ltima iniciativa, el ei adopta una agenda justiciera que pretende vengar
la violacin de las promesas hechas a los rabes por los aliados despus de la
Primera Guerra Mundial. Este recurso a la larga duracin histrica resuelve
las limitaciones del proyecto yihadista en Iraq, en el marco de una especie de
salida hacia arriba: se elige deliberadamente la regionalizacin y la internacionalizacin del conflicto, as como la construccin paralela de un Estado
transnacional. En su propaganda ampliamente difundida en internet, el ei
empieza entonces a denunciar a los Estados impostores de la regin como
la raz de los problemas de la comunidad musulmana. La entidad yihadista
cambia de nombre: ya no es el Estado Islmico de Iraq y el Levante, sino
simplemente el Estado Islmico, o sea un Estado sin fronteras, con todo lo
amenazador que esto puede representar.
Simultneamente, el ei declara la guerra a las democracias occidentales con
una destructiva poltica de lo peor. Esta escalada del terror tiene como
objetivo provocar y atemorizar a las opiniones pblicas occidentales con
una serie de actos que se sabe que sern universalmente rechazados. Para el
ei, se trata de trascender los lmites de su avance territorial actuando como
la vanguardia del mundo musulmn contra los cruzados, una estrategia
que facilita el progresivo reagrupamiento de todos los grupos yihadistassalafistas bajo la bandera del califato de Abu Bakr al Baghdadi. Violacin
de los derechos de las mujeres, de las minoras, de los homosexuales, ejecuciones masivas, decapitaciones y crucifixiones, retorno a la esclavitud, todo
ocurre como si los dirigentes del ei hubiesen hecho un lista concienzuda
de las provocaciones que podan arrastrar a los pases occidentales a una

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intervencin blica apresurada, sin que se haya pensado o elaborado alguna forma de solucin poltica para acompaar una campaa militar que se
limita a bombardeos areos.

De Sykes-Picot a Yaaroubiya, el retorno de la Historia


La puesta en escena de la supresin de la frontera entre Iraq y Siria en Yaaroubiya es un intento deliberado de explotar simblicamente elementos de
la larga historia de Oriente Medio que se remontan a la desintegracin del
Imperio Otomano y a la creacin de los Estados-nacin rabes bajo mandato
colonial europeo.
En realidad, las conversaciones secretas iniciadas en 1916 entre el negociador
britnico Mark Sykes y el francs Franois-George Picot para definir las respectivas reas de influencia de sus pases en Oriente Medio no delimitaban
la frontera entre Siria e Iraq en el lugar donde el ei quiso borrarla simblicamente. En ese entonces, la regin de Mosul no estaba separada de la de Alepo
y ambas pertenecan a la esfera de influencia francesa. Esto no impide que
los yihadistas se refieran explcitamente al fin del orden geopoltico injusto
impuesto por los acuerdos Sykes-Picot.
Por eso es importante volver a la historia de la formacin de los Estados rabes de la regin para entender por qu la formula Sykes-Picot simboliza la
traicin de las promesas hechas a los rabes y a otros pueblos y comunidades por los aliados durante la Primera Guerra
Los Estados-nacin
Mundial. En vsperas de la guerra, el Imperio
que se crearon
Otomano unificaba el conjunto de Oriente Medio en el marco de una serie de entidades admidespus de la guerra
nistrativas provinciales. Para la regin que nos
rompieron muchas
interesa, se trataba de las provincias de Basora,
de las continuidades
Bagdad, Mosul, Deir Ez-Zor, Alepo, Damasco y
Beirut. Cada provincia tena su propio gobergeogrficas y humanas
nador, pero todas obedecan las mismas leyes
de la regin n
(con la notable excepcin del Monte Lbano,
donde las grandes potencias europeas haban impuesto en el siglo xix un estatuto especial bajo pretexto de proteger a los cristianos). Los Estados-nacin
que se crearon despus de la guerra y que se comportaron muy rpidamente
como Estados-fortalezas rompieron muchas de las continuidades geogrficas y humanas de la regin, tales como el valle del ufrates o la Yazira. El
Imperio Otomano era transnacional y se basaba en la lealtad religiosa de los

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La emergencia del Estado Islmico

musulmanes sunnitas al sultn-califa de Estambul, ya fueran turcos, rabes


o kurdos. Es esta unidad relativa lo que las potencias europeas trataron de
socavar desde principios del siglo xix, apoyndose sobre las minoras tnicas
y religiosas a las que ofrecan proteccin y haciendo todo lo posible para
fomentar el surgimiento de un nacionalismo tnico de tipo europeo.
Hay que detenerse en el papel especfico y especial de Gran Bretaa en la
regin, notoriamente de la Oficina rabe en El Cairo, organismo colonial
britnico que estaba a favor de promover el nacionalismo rabe y el islam
contra el Imperio Otomano. Un documento clave de este proceso histrico
es la famosa correspondencia entre el alto comisionado britnico en El Cairo, sir Henry McMahon, y el jerife Hussein de La Meca, custodio oficial de
los Santos Lugares y soberano de la mayor parte del Hiyaz. En este denso
carteo, el jerife Hussein, solicitado por los britnicos, se comprometa a fomentar el levantamiento de todas las provincias rabes a cambio del establecimiento de un reino rabe unificado en todas las regiones liberadas del
dominio otomano. Incluso se hablaba de transferir el Califato a la familia
del jerife. Las consecuencias estrictamente militares de las promesas hechas
por los britnicos a Hussein son conocidas en Occidente a travs de la saga
de Lawrence de Arabia. En 1916, el jerife Hussein encabeza la rebelin rabe
y libera Damasco en 1918, despus de conquistar Aqaba y Jerusaln. En Damasco, su hijo Faisal es coronado como rey de Siria, un ttulo que incluye
en su mente y la de sus contemporneos rabes casi todo Oriente Medio,
incluidos Lbano, Jordania, Palestina y parte de la provincia de Mosul, en el
futuro Iraq. Por supuesto, en ese entonces, los protagonistas rabes de esta
pica no saban nada de los acuerdos secretos Sykes-Picot.
El destino de la regin se sell rpidamente en la conferencia de San Remo del
25 de abril de 1920, en ausencia de cualquier representante rabe: el Consejo
Supremo Aliado otorg un mandato a Francia sobre Siria y Lbano y a Gran
Bretaa sobre Iraq, Palestina y Transjordania. Estas decisiones, que violaban
los principios proclamados en 1918 sobre el derecho de los pueblos a la autodeterminacin y las promesas hechas a los rabes, despertaron una intensa
sensacin de traicin en Damasco. Faisal perdi su trono sirio despus de
una derrota militar a manos de los franceses, que dividieron el Levante entre
una pequea Siria y Lbano, y fue trasladado por los britnicos a Bagdad,
donde se convirti en un ttere del Estado iraqu bajo mandato britnico. Esta
nueva entidad, cuya independencia formal fue proclamada en 1920 por el residente britnico en Bagdad sir Percy Cox, era el resultado de la convergencia
de dos proyectos polticos: el de la potencia colonial britnica y el de las elites

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de la minora rabe sunnita en Iraq. Su construccin bajo el dominio de esta


comunidad minoritaria aliment una relacin de antagonismo permanente
entre el Estado iraqu y su propia sociedad (mayoritariamente chiita), que fue
reproducida por todos los regmenes hasta 2003. El sueo de un reino rabe unificado naufrag frente al cinismo de las grandes potencias, y el gesto
transgresor del ei tiene por vocacin recordar esta traicin.
A inicios de los aos 1920, la mayora chiita en Iraq y sunnita en Siria haban
combatido con energa el nuevo orden impuesto por las potencias vencedoras de la Primera Guerra Mundial. Pero una vez derrotadas militarmente
por Gran Bretaa en Iraq y por las tropas francesas cerca de Damasco, las
elites polticas de cada regin se adaptaron a las nuevas entidades estatales
y a su nuevas fronteras. El sueo panrabe se refugi cada vez ms en un
mero discurso, en cuanto retrica legitimadora de grupos nacionales estrechos ms que como verdadero proyecto transnacional. El tropismo favorable a las minoras de las potencias coloniales har de estos nuevos Estados
y de la ocupacin de sus instituciones el principal objetivo estratgico de las
asabiyya (grupos de solidaridad familiares y regionales), abriendo la va al
sectarismo confesional y, con raras excepEl sueo panrabe se
ciones, a una sucesin de regmenes cada
vez ms autoritarios.
refugi cada vez ms en

un mero discurso,

No fueron solo las poblaciones rabes las


traicionadas por las potencias europeas tras
la Primera Guerra Mundial. Los kurdos tamlegitimadora de grupos
bin fueron vctimas de falsas promesas. El
nacionales estrechos n
Tratado de Svres (10 de agosto de 1920)
prevea no solo una amplia autonoma local para los kurdos de Turqua, sino
la posible formacin de un Estado independiente en la parte kurda de la provincia de Mosul, donde un lder religioso, el jeque Mahmud Barzinji, se haba
proclamado rey del Kurdistn desde la gran ciudad de Sulaymaniyya. Estas
promesas no se cumplieron, como tampoco las promesas de autonoma hechas a los asirios, y en el Tratado de Lausana (1923), que consagraba la victoria
de Mustafa Kemal Atatrk en Anatolia, ya no se hablaba de los derechos de
los kurdos.

en cuanto retrica

Si el orden estatal regional amenaza con colapsar el Oriente Medio rabe de


hoy, se debe principalmente a su agotamiento y a contradicciones internas
que se volvieron insostenibles. Ms que de sus propios recursos, el ei saca su
fuerza y su vitalidad de la debilidad de sus oponentes y del desmoronamiento

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La emergencia del Estado Islmico

de las instituciones existentes. Este largo proceso de deslegitimacin y descomposicin de los Estados rabes tiene sus races en una gnesis defectiva
desde el origen.

Iraq, un Estado construido en contra de la sociedad


La cuestin iraqu, tal como se impuso desde 1920 hasta 2003, se puede resumir en una dominacin religiosa de los sunnitas sobre los chiitas y tnica
de los rabes sobre los kurdos. El primer Estado iraqu no solo era sunnita
en su composicin, sino tambin en su diseo. Sus orgenes coloniales y confesionales se disimulaban bajo un barniz de legitimacin ideolgica que se
sostena en el discurso del arabismo y en la importacin de un modelo de nacin tnica inspirado en el ejemplo europeo. Esto permiti a las elites rabes
sunnitas que se sucedieron en el poder manejar a la mayora chiita en Iraq
como si se tratara de una minora: hablar en el nombre de la nacin rabe,
es decir, una comunidad transfronteriza mayoritariamente sunnita, era una
buena manera de negar la realidad iraqu. Desde el principio, el Estado iraqu
hizo de los chiitas ciudadanos de segunda clase, a menudo acusados de ser
una quinta columna iran en tierras rabes. Esta visin discriminatoria sobrevivi a todas las revoluciones internas hasta 2003.
Entre 1914 y 1920, los chiitas se haban levantado en masa contra la ocupacin britnica bajo el llamado a la rebelin de sus grandes ayatols. Una
vez ms, en 1920, haban tomado las armas contra el mandato britnico.
Entre 1920 y 1925, sus lderes religiosos haban luchado con uas y dientes
contra la consolidacin de las instituciones del nuevo Estado, que simbolizaba para ellos la sumisin a Gran Bretaa y el monopolio de poder de las
elites rabes sunnitas. Derrotado por las armas britnicas, el movimiento
religioso chiita comenz entonces un viaje de varias dcadas a travs del
desierto; durante ese periodo, el Partido Comunista iraqu se convirti en
fuerza hegemnica dentro de la comunidad chiita. Solo a finales de los aos
1950, una nueva camada de jvenes clrigos chiitas con espritu militante
inici una gran campaa de reconquista de su comunidad. En los aos
1960 y 1970, las ciudades santas chiitas de Nayaf y Karbala se convirtieron
en incubadoras de los futuros movimientos islamistas chiitas en el mundo
rabe y en Irn. De hecho, es desde la misma Nayaf, donde se encontraba exiliado, desde donde el imn Jomeini prepar la Revolucin Islmica. Mientras tanto, los sucesivos gobiernos iraques conocan una drstica
reduccin de su base poltica y social. Desde 1968, el clan de los Takritis,
cuyo principal representante era Saddam Hussein, fue la ltima encarnacin

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de un sistema poltico con base cada vez ms minoritaria. A finales de los


aos 1970, lgicamente, el rgimen de Saddam hubiera tenido que caer frente a una combinacin sin precedentes de movimientos hostiles: el regreso
de los kurdos a la lucha armada, la entrada del Partido Comunista en la
clandestinidad y, sobre todo, el renacimiento de un movimiento religioso
chiita galvanizado por el triunfo de la Revolucin Islmica en Irn (1979).
Sin embargo, fue rescatado in extremis por el boom petrolero de la dcada
de 1970, que permiti a Bagdad participar en una carrera armamentista
desenfrenada con el apoyo activo de Estados Unidos. Se trataba de contener lo que Washington y sus aliados perciban como el principal peligro
regional: un posible contagio de la Revolucin Islmica. El ejrcito iraqu se
volvi as el brazo armado de las grandes potencias occidentales frente a
la joven repblica islmica.
Desde entonces, se desat una serie apocalptica de conflictos sangrientos
(primera Guerra del Golfo entre Irn e Iraq entre 1980 y 1988; segunda Guerra del Golfo entre 1990 y 1991, despus de la ocupacin iraqu de Kuwait;
gran intifada de los chiitas y de los kurdos contra el rgimen de Saddam
en febrero-marzo de 1991; periodo del embargo occidental en la dcada de
1990), hasta la invasin estadounidense de Iraq en 2003. eeuu, traumatizado por los ataques del 11 de septiembre de 2001, se volte en contra de su
ex-aliado, chivo expiatorio de una nueva
La cada del rgimen
cruzada alimentada con total ausencia
de racionalidad estratgica por los idede Hussein provoc el
logos neoconservadores.
derrumbe de un sistema

poltico que haba

El ao 2003 marc el colapso del primer


Estado iraqu. La cada del rgimen de
Hussein provoc el derrumbe de un siscarrera pero se mantena
tema poltico que haba llegado al final
contra toda lgica n
de su carrera pero se mantena contra
toda lgica con la complicidad culpable del entorno regional e internacional. Despus de su victoria, los estadounidenses tomaron rpidamente conciencia de la urgencia de reconstruir las instituciones. Traumatizados por la
prdida de su poder por primera vez en la historia, los rabes sunnitas se
refugiaron en el boicot de las elecciones, mientras parte de ellos lanzaba una resistencia armada contra la ocupacin, lo que empuj casi naturalmente a eeuu
a solicitar el apoyo de los antiguos excluidos de la sociedad iraqu: una frgil
y disfuncional coalicin entre chiitas y kurdos se instal en el poder en Bagdad. Pronto, los estadounidenses aprendieron a sus expensas que es ms

llegado al final de su

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Tema Central
La emergencia del Estado Islmico

fcil gobernar un pas ocupado apoyndose en una minora (como lo haban


hecho los britnicos) que con mayoras fuertes y, por lo mismo, indciles. Se
reconstruy el Estado iraqu a lo libans, lo que significa que la lgica de
las carreras polticas y administrativas no responde a ideas polticas sino a
pertenencias comunitarias. El vicio de este tipo de sistema es que siempre
hay excluidos: ahora es el turno de la minora rabe sunnita. Casi desde el
inicio, esta reconstruccin patrocinada por Washington se enfrent no solamente a una oposicin armada sunnita, sino tambin al movimiento miliciano sadrista que, entre los chiitas, rechazaba la ocupacin extranjera. Una
primera guerra confesional ensangrent Iraq entre 2003 y 2008, con cientos
de miles de muertes. Desde 2013, el pas soporta una segunda guerra confesional que crece, ya que los rabes sunnitas se dieron cuenta de que les iba
a se imposible alcanzar su integracin a las instituciones iraques sobre la
base de la igualdad ciudadana. Hoy en da, el territorio iraqu est dividido
entre tres entidades con pretensiones estatales: el gobierno de Bagdad, reconocido por la comunidad internacional, pero que tiene como nica base
de sustento los partidos religiosos chiitas; el gobierno regional kurdo, cuya
independencia de facto solo carece de un reconocimiento internacional explcito; y el ei, en las reas rabes sunnitas. Pocas instituciones han generado tantas tragedias como los dos Estados que se sucedieron en Iraq.

El Estado sirio, capturado por el confesionalismo


Si la cuna del ei es Iraq, es en Siria donde el Estado Islmico de Iraq y el Levante (su nombre oficial hasta junio de 2014) conquist sus primeros territorios. Raqqa y Deir Ez-Zor, en el valle del ufrates, cayeron bajo el control de
los yihadistas en diciembre de 2013, un mes antes de la cada de Faluya. A diferencia de Iraq, donde el Estado siempre tuvo una tonalidad religiosa, Siria
fue capturada por el confesionalismo solo en los ltimos aos. El Estado sirio
naci del desmembramiento del Bilad al Sham (la Gran Siria histrica, que
inclua Lbano, Palestina y Jordania) y nunca logr conformar una forma de
ciudadana igualitaria y compartida, por lo que la poblacin siria se remiti a
formas de solidaridad primarias, las asabiyyah y las comunidades.
En un contexto multitnico y multiconfesional comn al Levante y la Mesopotamia, la diferencia estructural fundamental del espacio sirio tanto de
la Siria histrica como de la pequea Siria moderna es que, en lugar de
tres grandes comunidades, como en Iraq, coexiste un nmero mucho mayor de minoras frente a una gran mayora de rabes sunnitas (69% de rabes
sunnitas en la Siria contempornea, ms 6% de kurdos tambin sunnitas).

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Pierre-Jean Luizard

Tomando como modelo su experiencia con los drusos y los maronitas en


Lbano, Francia haba intentado inicialmente asentar su dominio sobre una
Siria disminuida, reprimiendo el movimiento nacional rabe y apoyndose en las comunidades minoritarias: los drusos y los alauitas. A estas se les
otorg en los aos 20 formas de autonoma en el marco de estructuras semiestatales. Pero esta tentativa de gobernar a travs de las minoras fall, y esto
es una gran diferencia con Iraq. Desde el principio, el Estado iraqu fue diseado como un proyecto que favoreci a una nica minora: la rabe sunnita;
en Siria, todas las comunidades, por diferentes
En Siria, todas las
razones, cuestionaban fuertemente el modo de
construccin del Estado.
comunidades, por

diferentes razones,

Sin embargo, Francia logr someter las diversas


oposiciones armadas, y el sueo de un reino rafuertemente el modo
be unificado e independiente acab por desaparecer de los discursos y de las aspiraciones de
de construccin
las elites locales por varias dcadas. Los grupos
del Estado n
que ocuparon sucesivamente el poder tenan
ahora como punto de mira el Estado sirio realmente existente, pero disimulaban este abandono de cualquier perspectiva arabista ms amplia detrs de
un discurso unitario panrabe o sobre la Gran Siria. Se trataba de encontrar
una fuente de legitimidad en el contexto de un Estado donde la mayora rabe
sunnita se perciba a s misma como la principal vctima del orden colonial,
mientras los grupos minoritarios tambin retomaban discursos panrabes,
lo que era una manera de escapar a su condicin de minora. Sin embargo,
cuando se present la oportunidad de una verdadera unin con la breve experiencia de la Repblica rabe Unida (1958-1961), que reuna Siria y Egipto,
estos mismos actores polticos se encargaron de sabotearla: lo nico que les
importaba era el control del Estado sirio y el discurso panrabe era solo un
pretexto y una mscara.

cuestionaban

Poco a poco, las estrategias de las diferentes asabiyya tomaron un giro cada
vez ms confesional, aunque no fue deliberado. Comunidad pobre y marginada, los alauitas3 empezaron a colonizar dos aparatos de poder fundamentales: el ejrcito y el Partido Baaz. En el transcurso de la dcada de 1970,
las minoras (drusos, ismaelitas y alauitas) llegaron a ocupar 60% de los cargos de oficiales superiores (contra solo 15% en 1963), mientras que la tropa
3. Religin practicada en el norte de Siria que mezcla elementos esotricos y lejanas influencias
chiitas. El nombre refiere a Al, primo y yerno del profeta Mahoma [N. del E.].

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Tema Central
La emergencia del Estado Islmico

quedaba conformada por soldados sunnitas. Cuando el clan Asad se instal


en el poder encabezando una faccin del Partido Baaz, muchos alauitas empezaron a ocupar posiciones de liderazgo. Aunque sea excesivo hablar de
Estado alauita, como lo hace la oposicin islamista al rgimen de Bashar al
Asad, el juego de las estrategias familiares y regionales s gener un dominio
alauita sobre el Estado sirio.
La desafeccin de los sunnitas lleg a un punto crtico en los aos 80. La
alianza estratgica del rgimen de Damasco con la joven Repblica Islmica de Irn logr convencer a muchos del carcter sectario del poder establecido. Los levantamientos encabezados por los Hermanos Musulmanes en
Alepo, Hama y otras ciudades fueron reprimidos de modo sanguinario. En
2011, la onda de la primavera rabe alcanz a Siria. En un principio, exista un fuerte nivel de unidad de la protesta en torno de consignas contra
la naturaleza dictatorial del rgimen, pero rpidamente prevalecieron las
divisiones confesionales. El rgimen de Bashar al Asad pudo presentarse
hbilmente como el nico defensor de las minoras frente a la mayora rabe sunnita. El engranaje de la guerra entre comunidades estaba en marcha.
Finalmente, la ocupacin estadounidense de Iraq (2003) y las repercusiones
de la primavera rabe en Siria (desde 2011) acabaran por tener el mismo
resultado: la desintegracin del Estado en medio de un conflicto confesional intratable.

Hacia el desbarajuste del orden regional?


El impacto regional del desmoronamiento de ambos Estados el sirio y el
iraqu y del surgimiento del ei es prcticamente incalculable. Adems, otros
dos Estados rabes, tambin herederos de un mandato colonial, se ven particularmente afectados: Lbano y Jordania. Por su fragilidad o sus contradicciones internas (fragmentacin multiconfesional en Lbano, extrema artificialidad de su gnesis y peso de la cuestin palestina en Jordania), difcilmente
podran sobrevivir a un brutal colapso de Iraq y Siria. Pero Arabia Saudita
tambin est muy preocupada por la configuracin regional emergente. El
rgimen saudita ha perdido sus vectores de influencia religiosa tradicionales,
primero los Hermanos Musulmanes, despus los salafistas; estos receptores
de la ideologa wahabita4 se voltearon contra sus antiguos patrocinadores. El
ei ha designado al rgimen saudita como un cmplice y aliado de Occidente que hay que combatir a muerte. Dentro del mismo reino, se percibe una
4. Corriente ultrarrigorista del islam sunnita, predominante en Arabia Saudita [N. del E.].

Nueva Sociedad 257

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Pierre-Jean Luizard

intensificacin de la oposicin chiita en el marco del antagonismo creciente


entre sunnitas y chiitas en toda la regin. La intervencin de Arabia Saudita en el conflicto yemen ilustra la dificultad de su posicin, atrapada entre
un mundo chiita con aspiraciones expansionistas y movimientos salafistas
(incluyendo a Al Qaeda y el ei) no menos hostiles y ambiciosos. Yemen se
convirti de hecho en el principal refugio para los militantes sauditas de Al
Qaeda. Turqua puede a su vez estar contaminada: la cuestin kurda y el despertar de las reivindicaciones religiosas de los alevitas5 (entre 15% y 20% de la
poblacin turca) se ven agudizadas por la confesionalizacin agresiva de las
contradicciones regionales fomentada por el ei. Segn todas las encuestas, la
poltica del Partido de la Justicia y el Desarrollo (en el poder) hacia los pases
rabes vecinos es condenada por la mayora de los turcos. Muchos acusan a
sus dirigentes de haber jugado con fuego al permitir el paso a Siria e Iraq de
miles de candidatos yihadistas.

El primer Estado salafista?


Lo que distingue al ei de todos los otros movimientos yihadistas es su deseo de aplicar su visin de la sharia en un territorio especfico con su propio
gobierno y sus propias instituciones. Hay una ruptura fundamental con la
prctica de Al Qaeda, en la medida en que ofrece a las comunidades sunnitas
que quiere seducir una salida hacia arriba de su situacin de marginacin
o frustracin. El ei logr establecer una sinergia paradjica entre los problemas
locales y los desafos del escenario internacional. Por lo tanto, permite a grupos
tribales o minoritarios (como los rabes sunnitas en Iraq) acceder a una forma
de universalidad, integrndolos en una yihad global contra los malos creyentes y los infieles: por un lado, los musulmanes que siguen apoyando los
regmenes establecidos en el mundo rabe, y por otro lado, las democracias
occidentales designadas como responsables de las injusticias cometidas contra los musulmanes desde la poca colonial.
La trampa Daesh consiste en provocar la implicacin apresurada del mayor
nmero de actores estatales en un enfrentamiento que el ei espera azuzar a
escala mundial. Sus provocaciones cruentas y sistemticas parecen responder a un listado consciente y diligente de todo lo que puede provocar reacciones emocionales y fomentar la guerra. Esta trampa ya funcion en parte con
la formacin de una coalicin blica antiyihadista liderada por eeuu. Pero
5. Corriente del islam turco, con algunas influencias preislmicas, que incorpora elementos
gnsticos y chiitas [N. del E.].

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Tema Central
La emergencia del Estado Islmico

una guerra de este tipo no se gana solo con bombardeos areos, sin proponer
ninguna solucin poltica a los pueblos y comunidades de la regin. Delegar
los combates terrestres a fuerzas como los peshmerga kurdos y el ejrcito iraqu, que defienden intereses a menudo parcializados en el conflicto y tienen
tambin una grave responsabilidad en la desintegracin de las instituciones
estatales existentes, solo puede conducir a un empeoramiento de la confrontacin. Frente a la coalicin antiyihadista, el ei multiplica las franquicias,
alindose con grupos salafistas que cada da juran su lealtad al califato autoproclamado de Abu Bakr al Baghdadi desde Boko Haram en Nigeria
hasta ex-combatientes de Al Qaeda en Yemen, pasando por varios grupos
insurgentes en Libia y en el Sina. Y no le importa mucho si pierde algo del
terreno conquistado en Koban (Siria) o en Tikrit (Iraq), ya que por definicin no tiene fronteras.

REVISTA BRASILEIRA

DE

CINC IAS
SOCIAIS
RBCS

Fevereiro de 2015

San Pablo

Vol. 30 No 87

CONFERNCIA: Reconfiguraes da teoria social aps a hegemonia occidental, Wolfgang


Knbl. ARTIGOS: Migraes e trabalho no Brasil: fatores tnico-nacionais e raciais, Elaine
Meire Vilela, Ana Cristina Murta Collares e Cludia Lima Ayer de Noronha. Migraes,
cultura cientfica e empreendedorismo: lies do desenvolvimento industrial ingls do sculo xix,
Renan Springer de Freitas. Ao e experincia nos esportes coletivos, Eduardo Fernandes
Nazareth. Dimenses da nao: uma anlise do discurso estatstico da Diretoria Geral de Estatstica
(1872-1930), Alexandre de Paiva Rio Camargo. A classificao disciplinar no mercado dos
enunciados ambientais, Rodrigo Constante Martins. Grupos sociais e preferncia poltica: o voto
evanglico no Brasil, Guilherme Alberto Rodrigues e Mario Fuks. Mdia e polticas pblicas:
possveis campos exploratrios, Claudio Camargo Penteado e Ivan Fortunato. Sociedade civil,
democracia e violencia, Luciana Maria de Arago Ballestrin. RESENHAS.
Revista Brasileira de Cincias Sociais (rbcs) es una publicacin cuatrimestral de la Associao
Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais (Anpocs), Av. Prof. Luciano Gualberto,
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