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Agendas

escondidas do
sculo XIX

AGENDAS ESCONDIDAS DO SCULO XIX


RESUMO
O estudo dos movimentos populares no sculo XIX foi estruturado
por determinadas idias de mudana e progresso. As mais
importantes foram, por um lado, a interpretao dos Whigs e, por
outro, a interpretao marxista, que via na ao dos movimentos
populares a derrocada do sistema de produo capitalista e a
instalao de um sistema produtivo livre dos constrangimentos
da luta de classes, dando incio verdadeira luta entre o homem e
as foras da natureza. Autores que no necessariamente aceitaram
qualquer das duas verses tenderam a julgar os movimentos
populares de acordo com o grau com que contriburam para essas
duas interpretaes fundamentais.
PALAVRAS-CHAVE
Marxismo; Histria social; Comunismo; Movimentos sociais

Dorothy Thompson1

AGENDAS ESCONDIDAS
DO SCULO XIX2

A experincia contempornea exige a


constante reviso do nosso
entendimento acerca do passado.
Temos que entender o mximo possvel
sobre seu efeito imediato no nosso modo
de pensar se quisermos entender seu
efeito na nossa viso do passado.3

um trusmo dizer que a maior parte da pesquisa dos


historiadores no passado alimentada por suas preocupaes
contemporneas. O colapso das economias planificadas na Europa
do Leste, os conflitos em pases ps-coloniais e imperiais e as
limitaes dos ganhos sociais e legais obtidos pelos modernos
movimentos de mulheres afetaram seriamente a maneira pela qual
examinamos tanto a histria social da nossa prpria nao quanto
a de outras, assim como o nosso gnero e os dos outros.
Triunfalismos de vrios tipos esto no ar, o marxismo est morto,
classe virou uma categoria fora de moda, anncios da morte da
famlia burguesa tm sido grosseiramente exagerados.
H um inventrio em curso entre os historiadores; um de
seus componentes a reviso dos marcos tericos que informaram
grande parte da histria social mais recente. Quero examinar,
brevemente, algumas dessas reconsideraes naquilo que elas
afetam o trabalho histrico do perodo que mais me interessou
nos meus 40 anos de historiadora, isto , a histria da poltica
popular e das mulheres no sculo XIX, particularmente nos seus
anos iniciais.

Dorothy Thompson membro da Royal Historical Society. Lecionou


Histria Moderna Britnica na Universidade de Birmingham entre 1968 e
1988 e foi eleita para uma cadeira no Instituto para Pesquisa Avanada em
Artes e Cincias Sociais, onde se aposentou.
2
THOMPSON, D. Nineteenth century hidden agendas. In: RYAN, A. After the
end of history. London: Collins & Brown Limited, 1992. p. 47-52. Traduo do
original.
3
Destaque da autora.

Dorothy Thompson

Nestes campos, muitas das formulaes marxistas e


marxisants4 que pareciam ter, sistematicamente, subestimado e
marginalizado motivaes tangenciais tais como lealdades tnicas,
nacionais, religiosas, lingsticas ou de gnero, acabaram perdendo
o eixo e, tal qual as certezas iniciais do iluminismo racional, foram
totalmente abandonadas. Porm, o que as substituiu? Estaro agora
os historiadores destes campos deriva num navio errante, estaro
retornando a velhos marcos tericos, ou ser que ainda conservam
muitos dos pressupostos dos trabalhos anteriores, enquanto evitam
seu vocabulrio (agora suspeito?)5
A histria das mulheres, a histria do trabalho e a histria das
pessoas comuns tendiam a estar contidas numa determinada base
terica, dentre as muitas outras disponveis. Uma delas o conjunto das formulaes associadas ao marxismo. Afirmando a primazia dos processos econmicos e produtivos, Marx superou os
grandes problemas envolvidos na falcia racional do pensamento
de Paine e Godwin. Ao discernir classes sociais e econmicas cuja
unidade de interesse reside numa relao comum com os meios
de produo e, portanto, numa preocupao comum com a vitria
dos mais produtivos sobre as foras inibidoras e defasadas, ele
props um conceito de auto-interesse ilustrado que se baseava no
reconhecimento de vantagens materiais mtuas entre amplos grupos, e no numa avaliao lgica ou no interesse moral de grupos
ou indivduos especficos.
Se os tradicionalistas viram no progresso a estabilizao da
sociedade sob uma autoridade moral e benigna, Marx sugeriu uma
estabilizao futura na qual o conflito social seria eliminado e os
recursos mundiais poderiam ser explorados por sociedades e
sistemas econmicos motivados por necessidades compartilhadas
e no pela ganncia individual. Se Sir Thomas More escreveu sua
Utopia para criticar a ganncia e a imoralidade e para exortar
seus companheiros a observarem os valores de uma sociedade

Segundo Dorothy Thompson, o termo francs marxisant serve para designar


um especialista que trabalha no interior da tradio marxista mas que no
fundamenta toda sua especialidade nos trabalhos de Marx. (N. Trad.)
5
Ver THOMPSON, D. The languages of class. Bulletin of the Society for the
Study of Labour History, Leeds (Gr-Bretanha), v. 52, n. 1, p. 54-57, 1987. Part
1. Ao leitor que deseja prosseguir conhecendo Dorothy Thompson, ver:
THOMPSON, D. The personal and the political. New Left Review, London,
n. 200, p. 87-100, 1993. [Entrevista a Sheila Rowbotham.] (N. Trad.)

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tradicional , as utopias de fins do sculo XIX e do sculo XX, de


Bellamy e Morris em diante, em alguma medida foram programas
para uma sociedade alcanvel. Esta dicotomia entre vises de
mundo que olham para trs e que olham para frente espreita a
histria social mais moderna, at mesmo entre aqueles escritores
que abandonaram a idia de classe como o motor da mudana
social. Nesta linha de pensamento, um segundo grupo de
interpretaes est associado de muitas maneiras teoria da
modernizao. Os historiadores marxistas no so, de modo
algum, ingnuos em relao a uma teleologia na qual a
modernizao, encarnada pela sociedade urbana-industrial, vista
como o ponto alto (embora tambm haja muitas verses nomarxistas). Um terceiro conjunto de interpretaes uma certa
forma de histria feminista que v o presente como testemunha
da emergncia gradual das mulheres de sculos de escurido e
opresso.
Hoje, muitos historiadores esto descartando totalmente as
velhas bases, assim como a linguagem e os conceitos que as
informaram. No entanto, desses mtodos anteriores, costumam
carregar consigo mais do que admitem. H um ou dois anos atrs,
por exemplo, antes da dramtica derrocada da certeza no
conhecimento acadmico oficial da Unio Sovitica e da Europa
do Leste, um amigo que fazia uma apresentao numa conferncia
de historiadores em Moscou foi puxado de lado por um destacado
historiador e informado que os historiadores soviticos j no mais
empregavam o conceito de classe. Nisso eles estavam
acompanhados por muitos historiadores sociais da Gr-Bretanha
e dos EUA, alguns dos quais, como Norman McCord e David
Cannadine, rejeitaram o conceito de classe totalmente; outros,
especialmente F. M. L. Thompson, o empregam, mas atribuem
maior importncia a outras divises sociais do sculo XIX.6
Nenhum historiador do comeo do sculo XIX pode evitar esta
palavra, j que ela encontrada em todas as fontes do perodo.
Uma definio simplista pode remov-la do dilogo histrico, mas
no da histria. Por exemplo, em verborrgico ataque ao uso do

Cf. McCORD, N. Adding a touch of class. History, London, v. 780, n. 70, p.


410-419, 1985; CANNADINE, D. New York Review of Books, New York City,
v. 38, n. 19, 21 nov. 1991; THOMPSON, F. M. L. The rise of respectable society:
a social history of the Victorian Britain, 1830-1900. London: Fontana, 1988.

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conceito de classe por parte de historiadores do trabalho, o


professor McCord me deu um puxo de orelhas quando sugeri
que a definio do limite mnimo do voto parlamentar de 10 libras
por proprietrio, em 1832, foi deliberadamente pensado para
incluir as classes mdias e excluir as classes trabalhadoras. Ele
assinalou que diferenas nos valores das propriedades
significavam que, em algumas partes do pas, o direito de voto se
difundiu entre as classes trabalhadoras. Porm, na verdade, uma
contribuio crucial para a forte retrica e o sentido de classe dos
movimentos radical e cartista do ps-1832 foi, precisamente, o
debate sobre esse limite de 10 libras, abertamente entendido como
um meio de excluir os mecnicos e aqueles abaixo deles. O fato de
que alguns trabalhadores acidentalmente adquiriam o direito ao
voto caso se mudassem de uma casa que valia 9.19s.6d. para uma
de 10 libras aumentava o reconhecimento de que os direitos
polticos estavam baseados na propriedade. Tal como o debate
sobre as causas da pobreza que precedeu a Lei dos Pobres de 1834,
a retrica de classe dos que a defendiam suscitava uma retrica
de classe em resposta.
H tempos est claro que uma definio estritamente
marxista de classe no inclui todos aqueles que empregaram esta
retrica. Gareth Stedman Jones sugeriu, como j fizera Max Hovell,
que o uso da linguagem de classe pelos cartistas pode ser definido
pelo seu senso de excluso do processo poltico, e no pela
percepo de serem explorados no ponto da produo. Isso bem
pode requerer alguma redefinio por parte dos marxistas
clssicos, mas as recentes lutas constitucionais na frica do Sul,
por exemplo, tm demonstrado o poder de uma legislao
excludente para alimentar ressentimentos que podem incluir
opresso racial e explorao econmica. Um movimento nacional
com um programa de reforma baseado numa retrica de classe
ou de nao pode manter mais fortemente sua unidade pelo
senso de excluso do que por outras formas de opresso que
impulsionam diferentes setores. Contudo, o compartilhamento da
excluso no necessariamente funciona, em todas as situaes, para
se sobrepor a diferenas de classe identificadas entre os excludos.
A histria do movimento pelo sufrgio das mulheres, por exemplo,
mostra perodos em que lealdades de classe foram mais fortes que
lealdades de gnero entre aquelas alijadas do processo poltico.
Marx e muitos marxistas podem ter se equivocado em
universalizar classe como o instrumento principal da mudana
social. Houve perodos em que as relaes de classe foram aquelas
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de negociao e de compromisso, ou em que interesses


compartilhados levaram a alianas de classe, ou concertao, em
indstrias ou localidades. Mesmo assim, nenhum historiador do
sculo XIX pode ignorar a importncia da classe na formao da
identidade ou no ordenamento das condutas e no discurso social
e poltico.
Quando examinamos o vocabulrio alternativo empregado
por aqueles que rejeitaram o conceito de classe, no encontramos
maior clareza. Divises dentro de classes entre desordeira e
respeitvel, por exemplo podem ser importantes, e certamente
so um corretivo necessrio para a viso popular do caf-concerto
do sculo XIX como uma espcie de cultura da classe trabalhadora.
Elas apontam para o enorme nmero de pessoas da classe
trabalhadora, particularmente mulheres, que no s nunca
sonharam em por os ps num cabar, como o consideravam hostil
aos seus valores culturais. A diviso entre bar e Igreja no era uma
peculiaridade galesa neste perodo. No entanto, no possvel ver
uma comunidade de interesse entre os respeitveis em todas as
classes, sobreposta s solidariedades de comrcio, vizinhana,
educao e renda. Tampouco comum encontrar lealdades de
gnero que se sobreponham s divises de classe. Mulheres de
classe trabalhadora eram freqentemente mais distanciadas pelo
clientelismo de mulheres de classe mdia e alta que seus maridos,
j que estavam na linha de fogo das formas de superviso
caritativas, entre outras exercidas por essas senhoras. Se
lealdades de outro grupo pudessem por vezes ser to ou mais
poderosas que aquelas de classe, o abandono de classe como um
elemento importante da interao social deixa espaos vazios que
ainda no foram preenchidos.
Os historiadores, assim como os outros, inventam e
adaptam palavras. Patriarcado, por exemplo, foi redefinido por
historiadoras feministas para significar dominao masculina
o que nos deixou sem uma palavra para patriarcado. Uma
demanda em alguma medida similar parece estar sendo feita para
o termo populismo. Este parece estar sendo tomado maneira do
termo o povo no incio do radicalismo um grupo amplo
compartilhando valores e atitudes, mas sem estar claramente
definido em termos econmicos ou sociais. Trata-se de uma palavra
que tem uma histria especfica na Rssia e nos EUA, cunhada
para descrever movimentos, ou puramente agrrios, ou com um
elemento agrrio considervel, dirigidos contra o poder da grande
propriedade e/ou do dinheiro. Em seu prefcio clssica
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interpretao do populismo estadunidense, Lawrence Goodwyn7


descreveu os populistas:
Eles no eram reformadores capitalistas, tal como
entendemos a expresso na linguagem poltica moderna; eles
tampouco eram socialistas. Embora seu movimento de
massas literalmente nasceu da sua crena no poder do homem
como um ser cooperativo, eles tambm aceitavam o homem
como um ser competitivo.
Goodwyn identificou nveis de democracia mais altos naquele
movimento do que os que sobreviveram na Amrica
contempornea. Certamente possvel ver elementos do mesmo
esprito na poltica popular inglesa e irlandesa durante o perodo
cartista, mas ele est carregado de tons especificamente agrrios e
com certeza no pode ser usado para descrever uma conscincia
plebia ou plebia-pequeno-burguesa generalizada. Classe
continua sendo um termo mais claro.
O reconhecimento de foras de classe na sociedade, no
entanto, no implica aceitar a teleologia do marxismo clssico que
v a derrocada do capitalismo como o papel histrico da classe
trabalhadora. Nesse tocante, a histria da Europa do Leste mostrou
as limitaes da filosofia do progresso que via na abolio da
propriedade privada e do af de lucro o solvente dos conflitos
sociais. Mesmo uma anlise mais sensvel de classe no sculo XIX
pode trazer consigo uma agenda implcita de ao de classe e
gnero.
Em seu interessante estudo da poltica de Bradford durante
o perodo cartista, Theodore Koditschek8 realiza um herico esforo
de delinear as aes, instituies e crenas das diferentes classes
na cidade. Embora seu uso do termo seja basicamente o de Marx,
ele mostra, atravs de uma ateno detida a registros de escrita,
discurso e ao, os vrios estratos diferentes dentro da definio
ampla de classe. Porm, ele revela sua prpria teleologia ao analisar
as mulheres da classe trabalhadora e do movimento cooperativo.
Embora ativas no movimento cartista, as mulheres so vistas

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GOODWYN, L. Democratic promise: the populist movement in America. New


York: Oxford University Press, 1978.
KODITSCHEK, T. Class formation and urban industrial society. Cambridge:
Cambridge University Press, 1990.
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agindo como consumidoras, no como produtoras, e contribuindo


para o movimento no ao elevar sua conscincia de gnero, mas
afiando seu foco de classe. Implicitamente, ele as critica por
exigirem que o salrio de um homem pudesse sustentar sua famlia
e, assim, por endossarem uma ideologia patriarcal. Sua crtica
levantada de modo crescente, implcita e explicitamente, contra as
mulheres que participaram em movimentos iniciais que no
envolviam a agenda feminista. Ainda assim, no que se refere
afirmao de uma presena feminina e sua exposio em tribunas
e manifestaes pblicas, essas mulheres ofereceram mais desafios
s suposies acerca do papel feminino do que as primeiras
eleitoras no sculo XX.
O colapso das economias planificadas, os problemas dos
governos ps-coloniais e o ressurgimento de atraentes sentimentos
nacionalistas e religiosos tm lanado muitas teleologias histricas
em descrdito. O mundo ps-capitalista parece mais distante que
nunca, assim como a igualdade poltica e econmica entre os sexos.
No entanto, mesmo quando conscientes da natureza no-linear dos
movimentos de mudana, os historiadores mantm um vocabulrio
que implica uma agenda onde a noo de progresso continua
presente. Harold Perkin mostrou recentemente que quando
Gertrude Himmelfarb escreveu uma interpretao da filantropia
do fim do perodo vitoriano para contrapor-se a uma interpretao
fabiana do crescimento do coletivismo e do Estado do Bem-Estar
Social, terminou informada pela agenda escondida da direita
americana triunfalista. 9 De um jeito ou de outro, acaba-se
celebrando o poder das foras do livre mercado sobre abordagens
coletivistas e intervencionistas dos servios pblicos. O
triunfalismo dos Estados Unidos numa sociedade em que metade
da populao no participa do processo poltico e em que as taxas de
mortalidade de recm-nascidos no pas mais rico do mundo esto
no nvel de muitos dos pases mais pobres do mundo lembra
alguns dos argumentos sobre a reforma da Lei dos Pobres no
comeo do sculo XIX. Como assinalou um clrigo da Igreja da
Inglaterra, a lgica de deter a pobreza recusando assistncia era
convincente, mas envolveria permitir que famlias morressem nas

PERKIN, H. Times Literary Supplement, 22 nov. 1991; HIMMELFARB, G.,


Poverty and compassion: the moral imagination of the late victorians. New
York: Knopf, 1991

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ruas para demonstrar sua eficcia, e sentimentos cristos teriam


que intervir para impedir isso.
J foi dito que toda a filosofia ocidental uma srie de notas
de rodap a Plato. No fundo das vrias abordagens e agendas
trazidas pelos historiadores para seus campos de estudo, talvez
encontremos o conceito platnico de sociedade ideal, que poderia
ser alcanada se ao menos as regras que governam a organizao
social pudessem ser descobertas. Tanto o perfeccionismo, no qual
o ideal precede o real, e finalmente atingvel neste mundo ou
no prximo , como o desenvolvimentismo, no qual toda
mudana, tal qual a de um organismo, um progresso no sentido
da maturidade, produzem modelos tericos que informam nossa
abordagem do passado. A experincia contempornea exige a
constante reviso do nosso entendimento acerca do passado e ns
tempos que entender o mximo possvel sobre seu efeito imediato
no nosso modo de pensar se quisermos entender seu efeito na nossa
viso do passado.
Traduo Cristiana Schettini Pereira
Reviso tcnica da traduo Antonio Luigi Negro

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NINETEENTH CENTURY HIDDEN AGENDAS


ABSTRACT
The study of popular movements in the nineteenth century has
been structured by certain ideas of change and of progress. The
most important of these have been the whig interpretation which
saw the development of British-style parliamentary documentary
as the goal of popular movements and the marxist interpretation
which saw the goal as the overthrow of the capitalist system of
production and the installation of a productive system free of the
constraints of the class struggle and the beginning of the real
struggle between man and the forces of nature. Writers who did
not necessarily openly accept either version have tended to judged
popular movements by the degree to which they contributed to
these fundamental interpretations.
KEYWORDS
Marxism; Social History; Communism; Social movements

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FRANCORLI, [Francisco Correia Lima], xilogravura. Exposio


Mundos do Trabalho. Acervo do Museu de Arte da Universidade
Federal do Cear (MAUC), Fortaleza, CE, 2002.