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ANLISE DE MANUAIS

- UMA REFLEXO NECESSRIA NA FORMAO INICIAL DE


PROFESSORES
Isilda Teixeira Rodrigues isilda@utad.pt
Depart. de Cincias da Educao da UTAD Portugal
Paulo Jorge de Campos Favas pjcf@utad.pt
Depart de Geologia da UTAD Portugal
Fernando Coelho
Aluno da Licenciatura de Biologia e Geologia da UTAD - Portugal

RESUMO
Este estudo foi realizado no mbito da disciplina de Sociologia da Educao, que
pertence ao 4 Ano Plano de Estudos da Licenciatura em Biologia/Geologia (ensino de)
da Universidade de Trs-os-Montes e Alto Douro Portugal. Os alunos envolvidos
neste estudo encontram-se no ltimo ano curricular da sua licenciatura o prximo ser o
estgio pedaggico. Constituindo o manual escolar um dos materiais de apoio mais
utilizado pelos professores, determinando frequentemente a natureza da actividade
cientfica desenvolvida na sala de aula, pensamos ser de extrema importncia o contacto
antecipado de futuros professores com estes materiais. Pretende-se reflectir sobre a
importncia dos manuais e ainda sobre alguns factores que podero interferir na sua
elaborao e seleco. Verificamos existe uma grande variedade de manuais o que
coloca acrescidas responsabilidades aos professores aquando da sua seleco.

INTRODUO
O manual escolar o principal instrumento pedaggico nas aulas de cincias e constitui
uma das decises curriculares mais importantes de muitos professores. O manual exerce
uma grande influncia na aprendizagem dos alunos, dado que orienta e dirige muitas das
actividades dos alunos assim como a dos professores (Miguel Campanario y Otero,
2000).
Uma investigao referida por Parcerisa (in Jimnez Valladares, 2000) reconhece que
75% do tempo que os estudantes do Ensino Secundrio nos E.U.A, passa na aula se
dedica ao trabalho com materiais do manual escolar. Em Portugal h poucos estudos
sobre esta matria no entanto sabemos que existe uma grande dependncia dos
professores em relao ao manual seleccionado (Duarte, 1999).

Segundo Freeman & Poter (1988), citado por Gama (1991), o grau de dependncia do
manual varia muitssimo entre os professores. Enquanto uns

so completamente

dependentes, outros podem considerar-se independentes ensinando o professor em


geral, o que considera essencial no contedo do manual.
Os manuais tm sido objecto de estudos, que em geral se fundamentam em aspectos tais
como: se correspondem ao programa, se contm erros cientficos graves, se no se
adequam ao nvel etrio dos alunos, etc..
Existem diversas investigaes acerca dos requisitos que deveriam reunir os manuais,
por exemplo segundo Parceria (1996 in Jimnez Valladares, 2000):
-

deveria haver uma fundamentao por parte dos autores dos manuais por forma a
tornar claro os seus princpios tericos e a justificao de determinadas opes
prticas (justificao dos objectivos, contedos, actividades, materiais, etc.)

deveriam reunir um conjunto de critrios de qualidade que vo desde a informao,


necessidade de o manual atender diversidade do aluno e dos diferentes tipos de
aprendizagem e s suas caractersticas fsicas.

No entanto Tamir referido por Jimnez Valladares (2000) refere, entre outros, que os
aspectos da histria das ideias e das descobertas cientficas, a relao conhecimento
cientfico com a sociedade, deveriam ser tambm indicados como critrios de
apreciao de manuais.
No entanto na avaliao que se faz sobre manuais no se dever nunca descorar o que
por vezes implicitamente transmitido. Estudos feitos indicam que algumas imagens
expressas em manuais veiculam mensagens de ndole variada (Neves, 1998).
Os manuais escolares tm sofrido algumas alteraes. No passado, eram em geral
constitudos por uma srie de perguntas e respostas que deveriam ser memorizadas pelo
aluno. Actualmente a maioria dos manuais comporta um conjunto de contedos
ilustrados com exemplos de actividades e problemas que so complementadas com
leituras cientficas e sofrem poucas modificaes, consistindo as mais significativas, na
reorganizao das questes, na insero de exemplos considerados mais significativos
para os alunos, na eliminao de material ou actividades de realizao excessivamente
complexa (Gama, 1991).
As investigaes no ensino das cincias alertam para a necessidade de incluir outros
parmetros de anlise aquando da seleco de manuais, por exemplo:
Concepes Alternativas (C. A.)
Perspectiva Cincia - Tecnologia - Sociedade (CTS)

Resoluo de problemas
Trabalho Prtico

Embora, em Portugal, o Decreto Lei n 369/90 de 26 de Novembro defina como um


dos objectivos assegurar a qualidade cientfica e pedaggica dos manuais escolares a
adoptar em cada nvel de ensino e disciplina ou rea disciplinar, julgamos por um lado,
que a formulao de alguns destes critrios poder conduzir a mltiplas interpretaes e
por outro que existem, como j referimos, de investigaes feitas a nvel da educao
em cincias, outros parmetros que seria importante analisar e/ou reflectir aquando da
seleco de manuais.

METODOLOGIA
O estudo que aqui se apresenta integra uma investigao mais ampla, e centra-se
essencialmente na reflexo sobre a importncia e qualidade dos manuais no processo de
ensino aprendizagem.
Foram escolhidos aleatoriamente seis manuais, que identificamos por manuais A, B, C
para a disciplina de Cincias Naturais de 7 ano e os manuais D, E e F para o 8 ano da
mesma disciplina, do 3 Ciclo do Ensino Bsico (Dominguez, 1996; Freitas et al. 1993 e
1995; Silva et al. 1996 e 1999; Sousa e Machado, 1999). Os manuais eram provenientes
de diferentes editoras, havendo no entanto dois manuais (um de 7 ano e um de 8 ano)
que pertenciam aos mesmos autores.
Foram envolvidos neste estudo alunos que frequentavam no ano lectivo 2000/2001 o
ltimo ano curricular da licenciatura em Biologia/Geologia.
Analisamos os manuais mediante a listagem de critrios enviada pelo Departamento de
Educao do Ministrio da Educao (Ministrio da Educao, 2000) e um conjunto de
outros itens que so salientados como importantes a nvel das actuais orientaes para o
ensino das Cincias (Rodrigues, 2002; Duarte, 1999). A anlise seguiu uma
metodologia qualitativa e interpretativa.
Neste artigo iro ser apresentados, alguns dos dados obtidos, respeitantes apreciao
de alguns dos critrios de anlise, ou seja:
- a referncia a problemtica das concepes alternativas (C. A.)
- a referncia histria da cincia,
- as implicaes sociais do conhecimento
- e bibliografia recomendada.

Quanto ao tratamento dos dados, estes foram analisados tendo em conta os seguintes
parmetros:
1 - - a referncia a concepes alternativas dos alunos
A anlise deste item foi orientada essencialmente pela referncia s C. A. dos alunos. Se
existisse alguma referncia que formas assumia e exemplos apresentados.

2 - a referncia histria da cincia


Neste parmetro a anlise incidia sobre a referncia evoluo do conhecimento
cientfico.

3 - - as implicaes sociais do conhecimento


Orientamos a anlise deste parmetro visando a seguinte questo:
- H referncias a reaces da sociedade nos vrios contedos do manual?

4 - bibliografia recomendada.
Este item foi analisado mediante, a referncia, no manual de apenas bibliografia da rea
especfica em causa Cincias da Natureza ou de outra bibliografia por exemplo da
rea da Didctica das Cincias.

A opo pela anlise destes parmetros, deveu-se, como j referimos, sua actualidade
a nvel da investigao em cincias.

RESULTADOS E DISCUSSO
A apresentao dos resultados feita mediante uma tabela (Tabela 1) onde possvel
verificarmos, de forma muito sumria, algumas caractersticas dos manuais analisados.

Tabela 1 Sntese das propostas, acerca da Problemtica das Concepes Alternativas,


Histria da Cincia, Implicaes Sociais e Bibliografia, presentes nos manuais
seleccionados
Manuais

Referncia

Referncia Referncia

Seleccionado as C. A..

Histria

cincia

No

No

da Implicaes

referncia

So feitas algumas Bibliografia da rea

referncias

fazem No

recomendada

sociais da Cincia

fazem Algumas

referncia

as Bibliografia

referncias.

especfica em causa

fazem So feitas algumas Bibliografia da rea

referncia

referncias

especfica em causa
e

alguma

didctica

da
das

cincias
C

No

fazem No

referncia
D

No

No

No

referncia

referncias

fazem Algumas

referncia

referncias

especfica em causa

fazem So feitas algumas Bibliografia da rea

fazem Algumas

referncia
F

referncia

fazem No

referncia

fazem So feitas algumas Bibliografia da rea

referncias

referncias

especfica em causa

So feitas algumas Bibliografia da rea


referncias

especfica em causa

So feitas algumas Bibliografia da rea


referncias

especfica em causa
e

alguma

didctica

da
das

cincias

Quanto problemtica das concepes alternativas, constatamos que, explicitamente,


nenhum dos manuais faz qualquer referncia a concepes alternativas dos alunos e
nem to pouco so referidos exemplos de C.A. que os alunos possuem, nem indicao
de estratgias que visem a mudana conceptual. O manual A implicitamente parece
fazer aluso s C. A. quando encontramos no incio de cada captulo actividades de
diagnstico que podero visar a identificao de ideias prvias dos alunos.
Verificamos, no entanto, que os vrios manuais apresentam imagens, esquemas que
podero induzir C.A. nos alunos, como por exemplo:

Manual C - apresentam o conceito de hematose sinnimo do conceito de respirao ;


representam a cor do sangue venoso a azul e tende tambm a fazer a associao de que
este apenas circula nas veias; Indicam que o intestino delgado onde os alimentos so
absorvidos.
Manual E - Do a noo de mineral como sendo um cristal perfeito; representam a
estrutura da Terra em camadas uniformes com limites bem definidos.
Um outro parmetro pouco abordado, e portanto desvalorizado pelos autores de manuais
a histria do conhecimento cientifico (Histria da Cincia). Nos manuais B, C e D no
feita qualquer aluso produo do conhecimento cientfico bem como ao seu
contexto poltico, social e econmico. No entanto nos manuais A, E e F so
referenciados alguns episdios, que nos parecem descontextualizados retractando a
evoluo da Cincia como uma srie de datas, de vitrias e sucessos alcanados por
algumas individualidades, como mostram os exemplos seguintes:
Manual A - Referncia feita s experincias de Raumur, sobre a digesto; s
investigaes de Harvey sobre a circulao do sangue; s investigaes de Pasteur sobre
a clera, etc..
Esta postura, dos autores dos manuais, perante a histria da cincia, na nossa opinio,
nada a dignifica antes pelo contrrio a imagem da cincia poder ficar distorcida. A
utilizao da Histria da Cincia, entre as suas inmeras utilidades, poder contribuir,
para que os alunos verifiquem como as teorias actualmente aceites evoluram em
consequncia de uma actividade humana, colectiva, desenvolvida num contexto sociohistrico-cultural e como poderoso auxiliar para a mudana conceptual.
Verificamos, no que diz respeito s implicaes sociais da cincia, que todos os
manuais analisados, contm algumas referncias, entre as quais:
Manuais A, B e C - referncias Ddiva de sangue, Transfuses, Enxertos de pele,
Hemodilise, preveno e cura de doenas etc.
No entanto, nos manuais D, E, F so feitas vrias referncias poluio, ao
esgotamento dos recursos naturais, como consequncia imediata do avano cientfico e
tecnolgico. Esse aspecto poder induzir nos alunos, que a evoluo e os avanos da
cincia tm mais consequncias negativas que positivas.
Nesta rea talvez possamos pensar que os autores de manuais j estaro mais
conscientes da necessidade da incluso das implicaes da cincia nos manuais, no
entanto sero necessrias alteraes para que, de alguma forma, os alunos tenham a

oportunidade de constatar as inter-relaes entre a cincia, a tecnologia, a sociedade e


outras reas do conhecimento, sem que haja a distoro das utilidades da cincia.

A bibliografia recomendada, nos manuais A, C, D e E, est relacionada apenas com as


Cincias da Natureza, nos manuais B e F so referidos livros da Didctica das
Cincias. O que, por um lado no nos causa admirao, mas talvez alguma estranheza
pelo facto de se elaborar um material didctico, com inmeras actividades, sem que se
consulte bibliografia da Didctica das Cincias e da Investigao em Cincias.

CONCLUSES
Os professores de Cincias do Ensino Bsico e Secundrio tm um papel importante na
formao de uma imagem de cincia dos seus alunos, constituindo o manual escolar um
dos materiais de apoio mais utilizado pelos professores na sala de aula, de extrema
importncia o contacto antecipado dos futuros professores com estes materiais
O estudo realizado, embora com muitas limitaes no que diz respeito ao nmero de
manuais seleccionados e tambm ao nmero de parmetros analisados, permitiu
constatar a existncia de manuais muito diferentes.
Assim, no que diz respeito aos parmetros analisados, verificamos que:
- quanto problemtica das C. A. os manuais analisados no a promovem ou
desenvolvem.
- a Histria da Cincia pontualmente referida, havendo no entanto necessidade de reestruturao.
- as implicaes sociais so tambm poucos exemplificadas, no entanto, talvez
possamos dizer que a nvel dos manuais do 8 ano (A, B e C) o progresso da cincia
apresentado como til, no manuais de 7 ano (D, E e F) a cincia (ou avano cientficotecnolgico) vista como causadora de graves problemas ambientais.
- a nvel da bibliografia recomendada, os manuais analisados apresentam quase
exclusivamente livros ou revistas da rea das Cincias da Natureza. Esta bibliografia se
por um lado, bastante incompleta pois no contempla outras fontes, como por exemplo
da Didctica das Cincias, por outro no acessvel aos alunos.
Estes resultados apontam para a pouca actualizao dos manuais em relao aos
parmetros analisados, que pensamos ser de grande importncia no que diz respeito
seleco do manual escolar.

Professores mais esclarecidos estaro concerteza mais preparados no s para fazerem


uma seleco criteriosa do manual escolar, mas tambm para exercerem melhor o papel
de mediadores em relao utilizao do manual escolar na sala de aula por forma a
facilitarem aos alunos uma aprendizagem mais significativa das cincias (Duarte, 1999)

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