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Iluminismo e absolutismo no modelo jurdico-penal de

Cesare Beccaria
Arno Dal Ri Jnior*
Alexander de Castro**
Sumrio: Introduo; 1. Iluminismo e absolutismo: o reformismo habsbrgico na Lombardia
da metade do sculo XVIII; 2. Um projeto de Direito Penal para o absolutismo esclarecido: o
utilitarismo em Dei Delitti e delle Pene. Concluso. Referncias.

Resumo: Cesare Beccaria, tido como o autor que,


elaborando um sistema de direito penal com base em
princpios iluministas, criou as bases do moderno
direito penal de cunho liberal, possua, entretanto,
vnculos muito profundos com o absolutismo austraco. Assim, no presente trabalho, analisaremos
alguns pontos da tessitura poltica em que Beccaria
produziu a obra Dei Delitti e delle Pene, procurando
aprofundar a compreenso sobre o modo como o
Iluminismo, no contexto de formao do absolutismo habsbrgico, funcionaria na elaborao do modelo jurdico-penal do jurista italiano.

Abstract: Cesare Beccaria, known as the author


who, elaborating a system of criminal law based
on illuminists principles, has created the bases of
the modern liberal criminal law, had, however, very
deep bonds with the Austrian absolutism. Thus,
in the present paper, we will analyze some points
of the politic structure where Beccaria produced
his work Dei Delitti e delle Pene, seeking to examine the understanding about the way Illuminism,
in the context of the Habsburg absolutisms
formation, would operate in the elaboration of
the Italian jurists legal criminal model.

Palavras-chave: Beccaria; Direito Penal; Keywords: Beccaria; Criminal Law; Illuminism;


Iluminismo; Absolutismo Esclarecido.
Enlightened Absolutism.

Introduo
O nome de Cesare Beccaria figura entre aqueles autores tidos como clssicos dentro da histria do direito. Sua importncia deve-se ao fato de ser ele considerado o
principal marco da insero das idias e dos princpios da filosofia do Iluminismo no
mbito do saber jurdico-penal, o que permite coloc-lo entre os pioneiros da consDoutor em Direito pela Universit Luigi Bocconi de Milo, com Ps-doutorado pela Universit
Paris I (Panthon-Sorbonne). Mestre em Direito pela Universit degli studi di Padova. Professor nos
cursos de Graduao e Ps-Graduao em Direito da Universidade Federal de Santa Catarina.
**
Mestre em Direito pelo Curso de Ps-Graduao em Direito da UFSC (CPGD/UFSC). Professor
de Direito Penal da Universidade Federal de Santa Catarina e de Filosofia do Direito do Cesusc-So
Jos.
*

truo da modernidade jurdica. De tal forma, a imagem um tanto estereotipada e


imprecisa que geralmente compe as concepes mais apressadas da Ilustrao do
sculo XVIII acaba muitas vezes contaminando a interpretao de sua obra e desviando a ateno dos estudiosos do direito penal para aspectos que dizem respeito
muito mais glorificadora auto-imagem que de si faz a modernidade do que s
questes nas quais o jurista italiano efetivamente encontrava-se envolvido. Conseqentemente, quando dele se fala nos tradicionais manuais de direito penal tem-se
em conta, normalmente, seu papel de corajoso defensor da humanidade, que teria
contribudo para limpar a Europa do banho de sangue no qual estaria imersa,
colocando assim a represso penal em conformidade com aqueles princpios filosficos materializados na Revoluo Francesa.
Por outro lado, a literatura de teor crtico sobre direito penal procurou muitas
vezes enxergar em Beccaria e em seus vnculos com o liberalismo que ento se
afirmava (vnculos que freqentemente so exagerados na bibliografia especializada) a tranqila defesa de um modelo que, do cume das estruturas polticas do Estado liberal at ao brao da represso penal, garantiria, sem mais, o moderno domnio
burgus sobre o conjunto da sociedade. Beccaria , assim, glorificado ou criticado por posicionamentos polticos que, muito embora possussem conexes com seu
contexto, no diziam respeito ao cerne dos embates polticos com que se confrontava em sua patriciesca Milo da dcada de 60 do sculo XVIII, em que a possibilidade da ascenso de uma pura hegemonia burguesa no era sequer sonhada. De tal
maneira, a anlise do papel e da importncia de Beccaria para uma das etapas da
formao do direito penal moderno, para que possa auxiliar em uma maior compreenso do fenmeno jurdico-penal e informar de maneira mais certeira seu vis
crtico, deve afiar as lminas com as quais corta os complexos histricos e voltar-se
para a teia das formaes sociais na qual nosso autor se encontrava.
Cesare Beccaria escreve Dei Delitti e delle Pene entre o final de 1763 e o
incio de 1764, publicando-a nos primeiros meses desse ano. Beccaria residia em
Milo, o centro da Lombardia, regio que desde a guerra da sucesso espanhola
fazia parte dos domnios da monarquia austraca. O jovem marqus contava ento
apenas 26 anos e fazia parte de um grupo de jovens intelectuais que lia entusiasticamente os autores do Iluminismo francs e que, escrevendo a partir de suas
idias, fixaria definitivamente a filosofia iluminista na Lombardia austraca. Ao
mesmo tempo, a coroa austraca, em meio a seu projeto poltico autocrtico,
implementava em seus domnios um potente programa de reformas que tendia
racionalizao da administrao e maximizao da eficincia administrativa, e
que, na medida em que se chocava frontalmente com interesses nobilirquicos,
acabaria exercendo na Lombardia um papel modernizador. O progressivo suces-

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so de tal projeto, aliado ausncia de quaisquer outras tendncias suficientemente fortes que elaborassem as presses por mudanas sob formas mais ousadas
(como no caso da Inglaterra do sculo XVII), canalizou os interesses progressistas mais conseqentes em favor do projeto do absolutismo austraco. O Iluminismo
lombardo no seria exceo.
Na Alemanha e em especial na Prssia, a filosofia do Iluminismo nasce e se
desenvolve muito prxima ao absolutismo e reflexo pr-absolutista. Na Frana, diferentemente, o Iluminismo teve sempre uma relao ambivalente com o
absolutismo, que em parte foi causada pela prpria indisposio da coroa francesa em implementar um programa de reformas que atacasse decisivamente os
poderes estamentais e que ao mesmo tempo incorporasse as tendncias
modernizadoras que provinham de determinados setores da sociedade. Esta relao ambivalente do Iluminismo francs com o absolutismo aparece nas pginas
de alguns dos grandes autores da Frana das dcadas de 50, 60 e 70 do sculo
XVIII, onde o flerte com o absolutismo, baseado na esperana de que a coroa
pudesse vir a aprofundar seu papel modernizador, atacando com mais firmeza o
poder nobilirquico e realizando as reformas desejadas, tal como acontecia na
Prssia com Frederico II, dividia espao com os ecos das idias liberais da Inglaterra que, nas penas dos iluministas franceses, davam origem a concepes polticas de orientao republicana e, por vezes, at democrtica. O Iluminismo
lombardo desenvolve-se tendo como referncia e inspirao os autores franceses, mas na construo de seu Iluminismo os intelectuais da Lombardia confrontavam-se com uma situao poltica e social consideravelmente diferente da francesa. O fato de a coroa austraca ter incorporado em seu projeto absolutista um
programa de reformas que romperia o poder patrcio, fomentaria o desenvolvimento econmico e modernizaria as instituies fez com que as tendncias prabsolutistas do Iluminismo lombardo, que estavam presentes j em suas matrizes
francesas, se desenvolvessem com toda fora.
Nos escritos dos autores iluministas despontava com relativa importncia a
chamada questo penal1 como um captulo dentro da construo terica do Estado
moderno. A obra Dei Delitti e delle Pene foi certamente a mais significativa dentre
as que, no seio da Filosofia das Luzes, ocuparam-se com o direito penal e viria a
marcar, assim, boa parte do debate sobre o tema. Na poca de sua publicao, a

Forse in nessun periodo come nella seconda met del XVIII secolo stato intensamente dibattuto
il problema penale. Per problema penale si intende un complesso di problemi tra loro conessi, di cui
difficile presentare una lista completa (TARELLO, Giovanni. Il problema penale nel secolo
XVIII. In: TARELLO, Giovanni (org.). Materiali per una Storia della Cultura Giuridica. Vol. V.
Genova: Il Mulino, 1975, p. 15).
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dinastia habsbrgica preparava-se, depois de uma breve interrupo, para aprofundar


decisivamente sua poltica de reformas na Lombardia, uma poltica que, ao fim do
governo de Jos II, criaria ali outro mundo. Escrita na juventude do filsofo, num
perodo em que o grupo dos jovens iluministas de Milo reunido na chamada Societ
dei Pugni lutava para afirmar-se no cenrio poltico, inserindo-se, com seu peridico Il Caff, nos debates pblicos mais importantes da poca, ao mesmo tempo em
que se encantava com os novos horizontes trazidos pelo reformismo habsbrgico,
Dei Delitti e delle Pene retrataria com profundidade os planos e as esperanas que
orientaram a formao do Iluminismo na Lombardia. O projeto de sistema penal
elaborado por Beccaria pode revelar muito sobre como a empreitada poltica do
absolutismo tardio do sculo XVIII era vista pelo Iluminismo, sobre quais eram os
desafios que a formao desse absolutismo teria de enfrentar e, principalmente,
sobre o papel do direito penal na dinmica institucional do sculo XVIII. Alm de
tudo isso, Dei Delitti e delle Pene marcou a insero do Iluminismo lombardo no
mapa da cultura ilustrada da Europa do sculo XVIII, fazendo com que o continente
voltasse um pouco de sua ateno para o que escreviam os jovens patrcios de
Milo.
No presente artigo tentaremos analisar alguns pontos dentro da tessitura poltica da Lombardia de meados do sculo XVIII que consideramos mais relevantes
para os propsitos da pesquisa e, a partir deles, tentaremos aprofundar a compreenso do significado mais geral do modelo jurdico-penal elaborado por Beccaria em
Dei Delitti e delle Pene.

Iluminismo e absolutismo: o reformismo habsbrgico na


Lombardia da metade do sculo XVIII

O Iluminismo do sculo XVIII apresentado geralmente como a filosofia que


preparou a Revoluo Francesa e a tomada do poder pela burguesia. De tal forma,
teria um estreito vnculo com o Liberalismo e estaria, por princpio, oposto ao absolutismo monrquico. No obstante a evidncia dos vnculos entre a filosofia do
Iluminismo e a Revoluo Francesa e, portanto, entre o discurso iluminista e o discurso do liberalismo, este esquema est longe de constituir um modelo de interpretao vlido universalmente. E se mesmo na Frana, onde o especfico desenvolvimento econmico e institucional pde colocar Liberalismo e Iluminismo lado a lado,
as relaes entre o absolutismo e o discurso iluminista apresentam sinuosidades ao
longo do desenvolvimento de todo o processo, muito mais complexa a relao da
Filosofia das Luzes e de seus portadores com os monarcas absolutistas nos Estados

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onde o atraso econmico e institucional tornava anacrnica a recepo das idias


liberais2.
O discurso iluminista do sculo XVIII tem como marca principal a defesa da
causa da emancipao humana pelo uso da razo. A frmula clebre de Kant sapere
aude (ousai saber), o apelo autonomia do sujeito a partir das suas potencialidades
racionais e o uso da cincia na dissoluo da imagem mstica e encantada do mundo
so o que melhor caracteriza o pensamento das Luzes. No plano poltico, a reivindicao da emancipao pela razo fez com que o Iluminismo ganhasse uma tonalidade fortemente crtica que, em suas formas extremadas, assumiu um carter
contestatrio consideravelmente subversivo em relao aos poderes constitudos. E
quanto mais nos aproximamos dos grandes centros econmicos europeus, onde as
presses dos interessados em uma economia racional de mercado se confrontavam
de forma cada vez mais irresolvel com instituies burocrticas arcaicas, maiores
eram os radicalismos conseqentes do Iluminismo em seu combate contra o Antigo
Regime. Ao contrrio, onde o quadro poltico-social no se caracterizava por uma
tenso to acirrada colocada sobre estas bases, a presso por mudanas institucionais
pde tomar o caminho de uma conciliao de interesses e se transformar em um
moderado discurso reformista.
De outro lado, tal discurso reformista teve seus caminhos facilitados na medida em que a reforma institucional era, para os Estados economicamente perifricos
da Europa da metade do sculo XVIII, como Prssia, ustria e Portugal, uma necessidade impostergvel. Assim, paralelo quele discurso reformista de origem filosfica, houve uma tendncia racionalizao instrumental das instituies administrativas que se guiava exclusivamente por consideraes pragmticas. Ambas as
presses por racionalizao caminharam para uma confluncia e o discurso filosfico reformador do Iluminismo se conciliou com as pretenses de monarcas absolutistas no sentido de uma centralizao e modernizao funcional no plano polticoinstitucional. Essa progressiva fuso dessas duas tendncias que apontavam para a
racionalizao nos permite falar na formao de um absolutismo esclarecido nestes
Estados europeus3.
ASTUTI, Guido. O Absolutismo Esclarecido em Itlia e o Estado de Polcia. Trad. Antnio Manuel
Hespanha. In: HESPANHA, Antnio Manuel (org.). Poder e Instituies na Europa do Antigo
Regime. Lisboa: Calouste Gulbenkian, 1984, p. 254. Na obra mencionada, Astuti analisa as relaes
entre Iluminismo e absolutismo no caso italiano, dentro do contexto do Estado de Polcia. Nessa obra
ele percebe bem que a afinidade entre Iluminismo e liberalismo no inflexvel e deve necessariamente
ser revista em determinadas circunstncias. Achamos, entretanto, muito problemticos alguns de seus
posicionamentos.

VALSECCHI, F. Lassolutismo illuminato in Europa. Lopera riformatrice di Maria Teresa e


di Giuseppe II. Milano: Cooperativa Editoriale Universitaria Milanese, 1951-1952.

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Na Frana, o absolutismo monrquico encontra-se consolidado j na segunda


metade do sculo XVII, em um processo iniciado com o governo de Richelieu e
relativamente estabilizado com Luis XIV. Este absolutismo no implicava a eliminao completa do conjunto dos poderes intermedirios da nobreza que inclusive constituiriam, no sculo seguinte, um dos pilares da teoria poltica de Montesquieu4. Mas
o desenvolvimento econmico conseguido pela Frana com o comrcio e com as
manufaturas gerava os recursos necessrios para que se sustentasse o exrcito e a
estrutura administrativa da coroa e possibilitava que o Estado francs se estabelecesse como potncia dentro do cenrio poltico internacional, mesmo sem alcanar
um grau maior de centralizao administrativa. De tal forma, a eliminao destes
poderes intermedirios, embora fosse um desejo contnuo da coroa, no era, entretanto, uma necessidade to proeminente. O discurso iluminista francs no deixara
de fazer crticas ao poder poltico da nobreza, mas a insensibilidade ou inaptido da
coroa francesa para atender a determinadas demandas e a existncia de uma alta
burguesia com poder poltico e social, somadas ao exemplo da Inglaterra, de onde
vinha boa parte dos modelos filosficos dos intelectuais franceses, fez com que o
Iluminismo francs fosse perdendo a sua f no absolutismo e comeasse a caminhar em direo a valores liberais que preparariam a Revoluo de 17895.
Em Portugal, na Prssia e na ustria, ao contrrio, onde a situao econmica era muito mais incmoda, os monarcas sentiram a necessidade, em meados do
sculo XVIII, de impor sociedade a disciplina social necessria promoo de
uma poltica de potncia, o que evidentemente implicava o incentivo e mesmo o
impulso a atividades econmicas internas de onde se retirariam recursos para a
organizao da burocracia centralizada e do exrcito profissional permanente. Na
Prssia, o absolutismo comea a chegar ao auge apenas entre os anos 30 e 40 do
sculo XVIII, e na ustria e em Portugal, apenas em meados da segunda metade
do sculo XVIII, com certo atraso, portanto, em relao a Frana e, sobretudo nos
ltimos dois casos, em concomitncia recepo das idias do Iluminismo. Esta
circunstncia parece ter imposto um significado diverso ao absolutismo e sua
relao com a Filosofia das Luzes.
A eliminao do conjunto dos poderes intermedirios autnomos em favor da
construo de meios administrativos que possibilitassem ao monarca a consecuo
das suas tarefas de reforma e modernizao ser desejada por ele e por todos os
Vale ressaltar que os poderes intermedirios do Antigo Regime no se resumem, evidentemente, aos
poderes senhoriais nobilirquicos. Sobre isso, ver: OESTREICH, G. Problemas Estruturais do Absolutismo Europeu. Trad. Antnio Manuel Hespanha. In: HESPANHA, Antnio Manuel (org.). Poder
e Instituies na Europa do Antigo Regime. Lisboa: Calouste Gulbenkian, 1984, p. 187.
5
ASTUTI, Guido. op. cit. pp. 260-1. Astuti enxerga bem a ausncia de uma poltica reformadora na
Frana e sua relao com a Revoluo, mas falha, em nossa opinio, ao determinar suas causas.
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interessados no desenvolvimento das atividades econmicas6. Assim, a racionalizao da administrao pblica e o bem-estar social produzido por este processo (identificado geralmente com a produo de bens materiais) permitiro ao discurso
iluminista se conciliar com esta demanda que vem do trono, mas tambm de setores
sociais politicamente inferiores do Antigo Regime. As esperanas de burgueses e
setores intelectuais relativas implementao de reformas acabam recaindo sobre
a figura do prncipe e este, por sua vez, comea a perceber nesse apoio uma base
importante para a consolidao e extenso de seu domnio no plano interno (dissolvendo os poderes intermedirios que o obstaculizavam), bem como para o desenvolvimento de reformas destinadas a promover o fortalecimento institucional do
Estado com relao a seus concorrentes externos. Neste contexto, o prncipe deve
quase que necessariamente aparecer como o sujeito das reformas institucionais a
quem incumbe reorganizar a sociedade de forma racional, orientando-a para a consecuo do bem-estar dos sditos7. precisamente assim que a literatura poltica
comea a encar-lo. Nessa conciliao entre Iluminismo e absolutismo, os ideais
liberais que tanta afinidade tinham com o discurso iluminista da autonomia individual
fundada na racionalidade acabam por ficar em segundo plano.
este conjunto de fenmenos que vemos desenhando-se na Lombardia no exato
perodo em que Beccaria travava seus primeiros contatos com a literatura francesa
que o levaria a escrever Dei Delitti e delle Pene. A tarefa de modernizao
institucional comeou a ser executada pelo absolutismo austraco depois da guerra de sucesso austraca, j no reinado de Maria Teresa, graas ao impacto da
questo da disputa pela Silsia8. A Lombardia, que era possesso da ustria
desde a guerra de sucesso espanhola, comearia a passar, a partir de ento, por
um programa de reformas. A primeira etapa do reformismo lombardo transcorreu
entre 1749 e 1760 e foi levada a cabo, inicialmente, por Gian Luca Pallavicini e,
depois, por Beltrame Cristiani e Pompeo Neri9. Essa etapa se encerraria, entretanto, no ano de 1757, com a partida de Neri para a Toscana. Com as atenes de Viena
concentradas na Guerra dos Sete Anos (1756-63), o empenho reformador na
FRIGO, Daniela. Principe, Giudici, Giustizia: Mutamenti Dottrinali e Vicende Istituzionali fra Sei
e Settecento. In: COLAO, F.; BERLINGER, L. (orgs.). Iluminismo e Dottrine Penali. Milano:
Giuffr, 1990, p. 18.
7
FRIGO, Daniela. op. cit., p. 20.
8
A forma como os mtodos administrativos do absolutismo prussiano foram construdos no mbito
da reflexo cameralstica e, em especial, da cincia de polcia causaram profundas impresses no
governo austraco de Maria Teresa quando aplicados na Silsia, regio que foi alvo de disputas entre
Prssia e ustria ao longo do sculo XVIII. Ver: SCHIERA, Pierangelo. Dallarte di governo alle
scienze dello Stato: Il cameralismo e lassolutismo tedesco. Milano: Giuffr, 1968, p. 228.
9
WOOLF, Stuart J.; CARACCIOLO, Alberto; BADALONI, Nicola; VENTURI, Franco. Storia
dItalia. Vol. 3. Dal primo Settecento allUnit. Torino: Einaudi, 1978, p. 85-6.
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Lombardia sofrer uma interrupo. A segunda fase do reformismo lombardo comea em 1760, depois da chegada, no ano anterior, do conde Carlo di Firmian,
novo plenipotencirio dos Habsburgs.

Quando, a partir de 1763, Carlo di Firmian e Kaunitz resolveram, por fim,


acelerar o reformismo habsbrgico na Lombardia, reanimando-o do abalo sofrido
pela Guerra dos Sete Anos e pela contra-ofensiva patrcia e eclesistica que marcou seu perodo de adormecimento, Milo j contava com um novo crculo de intelectuais que se candidatava ao protagonismo cultural dos prximos anos. Esse novo
grupo de intelectuais reunia-se em torno de Pietro Verri e era composto por jovens,
quase todos patrcios, dentre os quais podemos lembrar Alessandro Verri (irmo de
Pietro), Alfonso Longo, Giambattista Biffi, Pietro Secco Comneno, Giuseppe Visconti,
Sebastiano Franci, Luigi Lambertenghi e Paolo Frisi. nesse grupo que se encontra
tambm Cesare Beccaria. Sob a liderana de Pietro Verri, esses jovens formaram a
chamada Societ dei Pugni, associao destinada ao livre pensamento e livre
discusso, sem estatuto ou programa definido, e voltada a combater o atraso e o
imobilismo da sociedade10. O novo grupo de jovens intelectuais inspirava-se entusiasticamente nas idias do Iluminismo francs e assim, acompanhando o esprito
dessa filosofia, reivindicava reformas que modernizassem a sociedade, que rompessem com as estruturas tradicionais que impediam o progresso e que reorganizassem, por fim, o conjunto social segundo os parmetros da razo11.
Nos anos 60 do sculo XVIII temos na Lombardia austraca, portanto, a
insurgncia de duas tendncias reformadoras que buscavam a racionalizao das
instituies e da sociedade. A primeira partia da dinastia da ustria, a casa de
Habsburg, e era representada em Milo por Carlo di Firmian. O contexto de nascimento do reformismo austraco, produto da inspirao do modelo prussiano baseado
na Polizeiwissenschaft (Cincia da Polcia), permite ver claramente os objetivos
que visava. A racionalizao social e institucional deveria servir, sobretudo, ao fortalecimento do poder real, consolidao do absolutismo e ao acmulo de foras
que garantissem uma posio vantajosa em relao aos conflitos externos. Por outro lado, na vizinha Frana, a dcada de 1750 tinha consolidado de uma vez por
todas a nova Filosofia das Luzes. Podemos dizer, destarte, que ela marca definitivamente a ascenso dos philosophes na Frana. Teramos, ento, um novo grupo
social cada vez mais influente, que acreditava poder reavaliar todas as crenas e
condies da vida humana a partir da razo, removendo o que atrapalhava a realiza-

CONSOLI, Domenico. Dallarcadia allilluminismo. Bologna: Cappelli, 1972, p. 126.


WOOLF, Stuart J.; CARACCIOLO, Alberto; BADALONI, Nicola; VENTURI, Franco. op. cit., p.
86-7.

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o das potencialidades humanas e promovendo o progresso. A fora das idias


francesas garantiria sua difuso para toda a Europa e na dcada de 1760 elas j se
faziam presentes em grande parte do continente. A instaurao definitiva da Filosofia das Luzes na Lombardia, com o grupo de jovens filsofos da Societ dei Pugni,
traria consigo outra tendncia que, ao lado da que partia da dinastia austraca, apontaria para as reformas sociais e para a racionalizao.
Desde o incio, duas caractersticas marcam os escritos dos filsofos da Societ
dei Pugni: uma grande ateno dedicada s questes econmicas e uma aguerrida
postura antinobilirquica12. Ambas as questes articulam-se, conforme veremos, no
problema maior do reformismo habsbrgico em Milo. Em princpio, as idias econmicas dos filsofos da Societ dei Pugni favoreciam os setores produtores emergentes, como o dos proprietrios de terras que tentavam aproveit-las utilizando
mtodos modernos voltados produo para o mercado e o dos empreendedores,
que naquela mesma poca j haviam instalado as primeiras manufaturas da
Lombardia. Inspirando-se na literatura iluminista fisiocrtica, que na dcada de 1760
j havia alcanado enorme popularidade, eles reivindicariam a eliminao dos vnculos feudais sobre a terra, os quais impediam seu uso econmico mais racional e
eficiente, a eliminao das corporaes que impediam a existncia do livre-mercado, o aperfeioamento do sistema fiscal e administrativo em geral, e a eliminao da
proibio de exerccio do comrcio para os nobres13. Como visto, a questo econmica era tambm importantssima para a poltica de fortalecimento do poder real. A
bvia relao entre a situao financeira de um Estado e sua condio na poltica
internacional faria com que a monarquia austraca buscasse por todas as formas
aumentar suas fontes de renda. A dinamizao da economia, portanto, deveria necessariamente integrar a poltica de fortalecimento do poder monrquico, pois per-

Antes do incio da publicao de Il Caff o grupo da Societ dei Pugni j havia debutado no mundo
das letras intervindo na questo da moeda de Milo. A interveno se deu com Beccaria, atravs da
seguinte obra: BECCARIA, Cesare. Del disordine e de rimedi delle monete nello Stato di Milano. In:
BECCARIA, Cesare. Opere. A cura di Sergio Romagnoli. Firenze: Sansoni, 1958. Na seqncia
desenvolveu-se um acalorado debate, colocando a Societ dei Pugni contra o marqus Carpani. CAPRA,
Carlo. I progressi della ragione. Vita di Pietro Verri. Bologna: Il Mulino, 2002, p. 184-6. Depois das
intervenes nessa discusso, os temas econmicos reapareceriam em inmeras outras obras. Ver, a
ttulo de exemplo, as seguintes obras dos iluministas lombardos: BECCARIA, Cesare. Elementi di
Economia Publica. In: BECCARIA, Cesare. Opere. A cura di Sergio Romagnoli. Firenze: Sansoni,
1958.; CARLI, Gianrinaldo. Del libero commercio de grani. In: VENTURI, Franco. Illuministi Italiani.
Tomo III. Riformatori Lombardi, Piemontesi e Toscani. Milano: Riccardo Riccardi; LONGO,
Alfonso. Istituzioni Economico Politiche. In: VENTURI, Franco. Illuministi Italiani. Tomo III.
Riformatori Lombardi, Piemontesi e Toscani. Milano: Riccardo Riccardi; VERRI, Pietro.
Considerazioni sul commercio dello Stato di Milano. Milano: Bocconi, 1939.
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BECCARIA, Cesare. Elementi di Economia Publica... ; LONGO, Alfonso. Istituzioni economico...
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mitiria que se extrasse, pela tributao, os recursos necessrios ao fortalecimento


tanto da burocracia quanto do exrcito real. Essa dinamizao econmica seria
feita com o estmulo produo e ao comrcio interno, favorecendo deste modo
justamente os setores produtores emergentes, sufocados pelas estruturas feudais e
corporativas. Assim, as reformas executadas na Lombardia pela coroa austraca
estariam, em boa medida, de acordo com aquilo que era proposto pelo crculo dos
intelectuais que escrevia no Il Caff.
O tratamento da questo econmica por parte dos filsofos iluministas de
Milo traz um novo componente ideolgico para a caracterstica luta dos monarcas
contra os estamentos: agora eles no so apenas os rivais da coroa na luta pelo
poder dentro do Estado; so tambm os que impedem a aplicao de uma poltica
mais racional, voltada para o desenvolvimento econmico e para o conseqente
fortalecimento institucional, o que afeta tambm a luta poltica em face dos concorrentes externos. O poder poltico e os privilgios nobilirquicos especialmente
patrcios que caracterizavam a estrutura poltica milanesa eram bices ao programa econmico modernizador e dinamizador que necessariamente deveria fazer parte do projeto absolutista da monarquia austraca. Assim, o avano do reformismo
habsbrgico na esfera econmica implicaria necessariamente o declnio do patriciado
milans14. Alm do declnio do poder poltico patrcio, as reformas econmicas ainda
promoviam a ascenso de novos grupos sociais. Podemos dizer, assim, que a questo econmica no mudou apenas o sentido da luta interna pelo poder poltico entre
o monarca e os estamentos, ela tambm alterou sua dinmica, pois o papel negativo
que a aristocracia acabaria adquirindo em relao ao desenvolvimento econmico
(que, claro, no interessava apenas coroa, mas ao prprio conjunto social, de
forma geral) contribuiria decisivamente para eliminar a hegemonia social da aristocracia. Alm disso, o sucesso das reformas econmicas, ao promover a ascenso
de novos grupos sociais, criaria uma enorme base social de apoio ao monarca15.
Ante os benefcios sociais mais ou menos gerais advindos da poltica de fortalecimento econmico, a nobreza e o patriciado em particular cair em progressivo
e crescente descrdito em face do conjunto social16. A partir de ento, dificilmente
ela conseguir mobilizar as massas, sejam urbanas ou camponesas, em rebelies
contra o poder real, tal como as que marcaram o sculo XVII em toda Europa.
CARPANETTO, Dino; RICUPERATI, Giuseppe. LItalia del Settecento: Crisi, Trasformazioni,
Lumi. Roma-Bari: Laterza, 1994, p. 198.
15
SCHOBER, Richard. Gli effetti delle riforme di Maria Teresa sulla Lombardia. In: MADDALENA,
Aldo De; ROTELLI, Ettore; BARBARISI, Gennaro (orgs.). Economia, istituzioni, cultura in Lombardia
nellet di Maria Teresa. Volume II. Cultura e Societ. Bologna: Il Mulino, 1982, p. 201-2.
16
GORANI, Giuseppe. Il vero dispotismo. In: VENTURI, Franco. Illuministi Italiani. Tomo III.
Riformatori Lombardi, Piemontesi e Toscani. Milano: Riccardo Riccardi.
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A percepo, por parte dos jovens filsofos, de que o monarca era a nica
fora que, naquele contexto, realmente poderia realizar as reformas necessrias e
implementar um processo de desenvolvimento econmico nos termos propostos levou-os definitivamente para o lado do absolutismo. A questo econmica ou, mais
exatamente, a mesma posio em relao aos problemas econmicos propiciava a
aproximao entre os filsofos do Il Caff e o absolutismo austraco. Na medida
em que os estamentos, com seus privilgios, impediam o desenvolvimento econmico e a implementao de reformas de interesse geral, eles apareceriam nos escritos
dos jovens iluministas lombardos como o verdadeiro poder desptico contra o qual
se deveria lutar e contra o qual o soberano j estava efetivamente lutando17.
O absolutismo esclarecido a fuso da tendncia modernizadora e
racionalizadora que vinha da filosofia iluminista com aquela outra tendncia, tambm modernizadora e racionalizadora, que partia das dinastias reinantes em cada
Estado. A articulao entre essas duas propostas reformadoras e a formao, a
partir delas, de uma nica tendncia reformista que articulava os desgnios
centralizadores dos monarcas, em sua luta pelo poder contra adversrios internos e
externos, com o anseio filosfico por reformas que melhorassem as condies de
vida e promovessem o progresso humano implicava necessariamente a articulao
entre os portadores dessa filosofia, os filsofos iluministas, e o projeto poltico absolutista em uma espcie de aliana, ainda que tcita. Para tornar isso possvel, era
necessrio que os prprios sujeitos da filosofia iluminista aderissem ao projeto absolutista da casa da ustria e que sua colaborao fosse aceita isto , que exercessem alguma influncia sobre os caminhos trilhados pela coroa em sua luta pela
centralizao poltica e no que foi feito por ela com o poder concentrado em suas
mos18.
Como mencionado, os filsofos da Societ dei Pugni contriburam decisivamente, ao defender reformas que modernizassem a Lombardia, para reformular a
imagem do monarca em sua empreitada absolutista. Mas para que a fuso da filosofia iluminista com a proposta absolutista realmente se realizasse isto , para que
as duas tendncias que buscavam, por motivos prprios, a racionalizao institucional
e social convergissem e formassem uma s tendncia reformadora , era necessrio que os filsofos fossem incorporados, de alguma forma, ao projeto poltico
GORANI, Giuseppe. Il vero dispotismo...; CAPPIELLO, Ida. Lidea di Stato nellIlluminismo
lombardo. In: MADDALENA, Aldo De; ROTELLI, Ettore; BARBARISI, Gennaro (orgs.). Economia, istituzioni, cultura in Lombardia nellet di Maria Teresa. Volume II. Cultura e Societ. Bologna:
Il Mulino, 1982, p. 972-3.
18
BARBARISI, Gennaro. Lelogio di Maria Teresa di Paolo Frisi. In: MADDALENA, Aldo De;
ROTELLI, Ettore; BARBARISI, Gennaro (orgs.)s Economia, istituzioni, cultura in Lombardia nellet
di Maria Teresa. Volume II. Cultura e Societ. Bologna: Il Mulino, 1982, p. 352.
17

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monrquico e passassem a exercer, com suas idias, alguma influncia importante.


As caractersticas singularizadoras do contexto em que esse absolutismo tardio se
desenvolvia determinavam suas necessidades, que, antes de qualquer coisa, diziam
respeito ao aumento de eficincia da mquina burocrtica e ao desenvolvimento
econmico necessrio para o fortalecimento institucional. Por um lado, isso demandava, de Viena, uma poltica reformadora que se dirigisse modernizao institucional
e racionalizao burocrtica das instituies; por outro, era necessrio implementar
polticas que rompessem com os entraves dinamizao da economia. Tudo isso
determinaria o tipo de colaborao e de colaboradores demandados por Viena. Para
que tal projeto fosse vivel, era necessrio, sobretudo, possuir um quadro administrativo que, alm de fiel coroa, fosse suficientemente competente para realizar as
tarefas exigidas. A identificao entre a proposta absolutista e as reivindicaes dos
jovens filsofos do Il Caff baseadas sobretudo na questo econmica, isto , na
idntica postura pr-desenvolvimentista, e na questo nobilirquica, isto , na postura antinobilirquica e, principalmente, antipatrcia, alm da notria capacidade intelectual daqueles jovens polemistas que, com seu jornal e suas obras individuais,
opinavam sobre todas as questes importantes da poltica e da economia milanesas
no permitiria que fossem ignorados por muito tempo pelos representantes da
coroa austraca. A integrao dos iluministas milaneses nos quadros funcionais da
coroa, em sua empreitada absolutista, completa o processo de formao do absolutismo esclarecido na Lombardia austraca19.
A fuso das duas tendncias modernizadoras a representada pela filosofia
iluminista e a do absolutismo tardio no era, entretanto, um encontro perfeito. As
urgentes necessidades que atingiam com toda fora o projeto de poder daquelas
dinastias que se confrontavam, de tempos em tempos, no cenrio poltico internacional e que, em meio a uma economia capitalista cada vez mais desenvolvida, miravam-se no exemplo de potncias como a Frana e a Inglaterra, obrigavam-nas a um
agressivo programa de racionalizao social que deveria tornar mais eficiente a
administrao do Estado, fomentar o desenvolvimento econmico e submeter os
estamentos e os poderes polticos autnomos. O Iluminismo, por outro lado, era uma
corrente filosfica que fundava na racionalidade humana um projeto de emancipao. Emancipao da tradio, dos dogmas religiosos, das foras da natureza, mas
uma emancipao tambm do poder poltico ilegtimo, assim considerado aquele
que no se fundava na autonomia humana individual, inerente idia de que cada
homem um ser racional. A poderosa influncia do liberal John Locke na formao
do iderio iluminista, to perceptvel quando se vasculham os textos da filosofia
francesa do sculo XVIII, deixou marcas profundas. Portanto, se bem analisarmos,
19

CAPPIELLO, Ida. Lidea di stato..., p. 969.

272

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apesar da convergncia verificada entre os dois, verificamos que Iluminismo e absolutismo possuam interesses especficos, se considerados um em relao ao outro. No havendo, assim, uma coalizo perfeita nesse compromisso entre o absolutismo e a filosofia iluminista, o lugar central, o lugar de comando caberia certamente
ao absolutismo. A racionalidade das Luzes ficava, de certa forma, subordinada
racionalidade do acmulo de poder e claro que algo do esprito original do
Iluminismo deveria perder-se.
A filosofia do sculo XX ensina que o projeto da modernidade, do qual o
Iluminismo o principal representante, ancorava-se em uma racionalidade instrumental, que apontava para a dominao, e em uma racionalidade comunicativa, que
apontava para a emancipao ou em um pilar regulatrio e em outro emancipatrio,
se se preferir20. Quando olhamos para as idias que fervilhavam nas obras dos
autores do sculo XVIII, vemos que as duas coisas, dominao e emancipao,
estavam profundamente imbricadas. Segundo a crtica filosfica contempornea,
os problemas da modernidade teriam comeado quando o aspecto instrumental colonizou o comunicativo-emancipatrio. O fato de os ideais democrticos e republicanos do Iluminismo terem sido relegados a segundo plano, na sua fuso com o
absolutismo, talvez seja um indcio de que efetivamente, na aliana da Filosofia das
Luzes com aquelas formas polticas autocrticas, aquele elemento instrumental de
sua racionalidade tenha sido isolado e alado ao primeiro plano.
A absoro dos intelectuais do iluminismo lombardo no projeto poltico do absolutismo habsbrgico, na condio de funcionrios da coroa, colocou a capacidade
intelectual daqueles jovens intelectuais a servio do planejamento das estratgias da
ascenso da autocracia rgia contra a pluralidade de poderes polticos que caracterizava a sociedade do Antigo Regime. Nesse processo, o intelectual iluminista, assim absorvido e transformado em funcionrio administrativo da coroa, tem seu papel redefinido: agora ele no mais o conselheiro do rei que pensa globalmente a
sociedade, no apenas ajudando o monarca a alcanar as metas estipuladas mas
interferindo tambm na definio das prprias metas; agora ele o tcnico em
problemas jurdicos, econmicos ou cameralsticos, que articula os meios necessrios para alcanar os fins determinados pelo rei e seus altos ministros21. claro que
aquela imagem de conselheiro do rei, ao menos na Lombardia, nunca correspondeu
Nos referimos aqui, evidentemente, s idias de Jrgen Habermas e Boaventura de Sousa Santos,
respectivamente.
21
As Consulte Amministrative, de Beccaria, so um eloqente exemplo do tipo de trabalho intelectual
que se esperava de um funcionrio josefino (BECCARIA, Cesare. Consulte Amministrative. In:
BECCARIA, Cesare. Opere. A cura di Sergio Romagnoli. Firenze: Sansoni, 1958). Sobre esse tema, ver:
CAPRA, Carlo. Il gruppo del Caff e le riforme. In: FERRONE, Vincenzo; FRANCIONI, Gianni
(orgs.). Cesare Beccaria: la pratica dei lumi. Atti del Convegno. Firenze: Olschki, 2000, p. 66.
20

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propriamente realidade, mas era a maneira como os iluministas lombardos compreendiam, em princpio, seu papel dentro do projeto modernizador e reformador do
absolutismo habsbrgico. A subordinao do intelectual iluminista ao projeto autocrtico do absolutismo tardio a subordinao do prprio Iluminismo aos desgnios
da pura acumulao do poder, lgica de uma espcie de nova razo de Estado22.
Pode-se perguntar, certamente, se isso ainda tem alguma coisa a ver com Iluminismo
ou se estamos em uma zona na qual o que se v apenas a projeo das sombras
criadas por suas Luzes. Esse talvez seja, entretanto, um falso problema, pois de
qualquer maneira a sombra sempre tem alguma coisa a ver com a luz que a torna
possvel. Cesare Beccaria talvez tenha representado jutamente o caso mais extremo de tal fenmeno23.
A histria do Iluminismo lombardo guarda, entretanto, um momento de singular brilhantismo para a cultura italiana do sculo XVIII um momento em que, em
Paris, capital mundial da Filosofia das Luzes, falava-se com curiosidade e entusiasmo dos progressos da cole di Milan. O ponto-chave desse momento, seu fato
propulsor, foi a publicao da obra Dei Delitti e delle Pene, de Cesare Beccaria.
Graas a essa obra, a cosmopolita repblica das letras da Europa tomou conhecimento da existncia dos jovens patrcios milaneses. A partir de ento, Beccaria
seria, perante a Europa, a figura central do Iluminismo na Lombardia, o grande
representante das Luzes em Milo o que lhe renderia uma enorme inveja e um
profundo rancor da parte de Pietro Verri. Veremos ento Beccaria trocar correspondncia com alguns ilustres nomes da Ilustrao francesa, ser recebido em Paris
como celebridade pelo crculo dos philosophes e ser convidado por Catarina II,
soberana da Rssia, para escrever o cdigo penal de seu imprio. Veremos tambm
Voltaire, o arrogante lder do partido dos philosophes franceses, bajulado por uma
infinidade de jovens escritores que acorriam a Paris buscando fazer carreira no
mundo intelectual, pedir humildemente a Beccaria alguns conselhos jurdicos referentes aos clebres processos em que se envolveu nas dcadas de 1760 e 177024.
Nesse momento de brilhantismo do Iluminismo lombardo, protagonizado justamente por Beccaria, aquele que mais do que qualquer outro simbolizaria seu declnio,
no haveria nada que pudesse indicar os destinos da cultura iluminista em Milo?
No haveria nada que antecipasse a triste decadncia dos valores liberais, republicanos e democrticos, to profundamente ligados ao cdigo gentico do Iluminismo,
FRIGO, Daniela. op. cit.
CAPRA, Carlo. Il gruppo..., p. 68; ZORZI, Renzo. Cesare Beccaria. Il Drama della Giustizia.
Milano: Borighieri, 1996.
24
Veja-se, a esse respeito, a carta de Voltaire a Beccaria contida em: VOLTAIRE. Comentrios
Polticos. Trad. Antonio de Pdua Danesi. Rev. da trad. Cludia Berliner. So Paulo: Martins Fontes,
2001.
22
23

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e a ascenso exclusivista de uma racionalidade instrumental soberana e autocrtica? So precisamente essas as perguntas que tentaremos responder, analisando
alguns aspectos da obra Dei Delitti e delle Pene.

Um projeto de Direito Penal para o absolutismo


esclarecido: o utilitarismo em Dei Delitti e delle Pene

Quando se abre Dei Delitti e delle Pene no se pode deixar de notar a presena de idias contratualistas como fundamento da ordem poltica em que Beccaria
insere seu modelo de direito penal25. Muito j se discutiu sobre a relao deste
contratualismo jusnaturalista com as idias de natureza utilitarista que tambm vemos perpassar o texto26. Ao contrrio, entretanto, do que se poderia imaginar, as
duas teorias que entraro para os anurios da histria do pensamento poltico como
mutuamente excludentes chegavam para Beccaria de uma nica e mesma fonte: a
obra do filsofo francs Claude-Adrien Helvtius27. Todo o conjunto da reflexo
poltica de Beccaria fundamenta-se na influncia exercida sobre ele pela obra Do
Esprito, de Helvtius28, onde o clculo de utilidades que, no contratualismo do
modelo hobbesiano-lockeano, leva os indivduos passagem do estado de natureza
para o estado social sofre um aprofundamento psicolgico at levar formao de
um novo modelo de abordagem poltica em que o prprio raciocnio contratualista
acabaria sendo suprfluo e em que surgiria uma nova forma de se trabalhar com o
clculo de utilidades29.
Quando falamos em utilitarismo ou raciocnio utilitarista nos referimos ao clculo de utilidade, ao clculo do til. No contratualismo ingls, os sujeitos realizam a
BECCARIA, Cesare. Dei Delitti e delle Pene, 1987, pp. 10-2.
Uma das mais notrias esta, em que Beccaria profere a mxima utilitarista quase com as mesma
palavras que usar Bentham tempos depois: Apriamo le istorie e vedremo che le leggi, che pur sono
o dovrebbon esser patti di uomini liberi, non sono state per lo pi che lo stromento delle passioni di
alcuni pochi, o nate da una fortuita e passeggiera necessit; non gi dettate da un freddo esaminatore
della natura umana, che in un sol punto concentrasse le azioni di una moltitudine di uomini, e le
considerasse in questo punto di vista: la massima felicit divisa nel maggior numero (BECCARIA,
Cesare. Dei Delitti e delle Pene. Milano: Garzanti, 1987, p. 8).
27
O enorme desconhecimento da obra de Helvtius levou inmeros autores a falar de um Beccaria
roussouniano, lockeano etc. As relaes entre contratualismo e utilitarismo nas obras de Beccaria e de
Helvtius so muito bem analisadas na obra: FRANCIONI, Gianni.
Beccaria filosofo utilitarista. In: Cesare Beccaria tra Milano e lEuropa: convegno di studi per il
250 anniversario della nascita. Milano: Cariplo-Laterza, 1990.
28
BECCARIA, Cesare. Carta de Beccaria...,1996, p. 159.
29
FRANCIONI, Gianni. Beccaria filosofo utilitarista...; HELVETIUS, Claude-Adrien. Del Espiritu.
Trad. Jos Manuel Bermudo. Madrid: Nacional, 1984.
25
26

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passagem para o estado social em funo dos inconvenientes dos estado de natureza. Os objetivos visados pelos sujeitos, desde logo objetivos egosticos e individualistas (seja a proteo da vida, seja a proteo da propriedade), so o que os leva,
atravs de um raciocnio pragmtico de meios e fins, a realizar a passagem para o
estado social. A base do raciocnio a pressuposio da racionalidade individual ou
da condio natural do homem como ser racional por isso pode-se falar em direito
natural ou racional. Entretanto, no modelo do contratualismo ingls o sujeito busca a
gratificao hedonista, mas age calculando as conseqncias, de forma a interferir
sobre as prprias condies polticas e sociais de suas aes. Em outras palavras,
nesse esquema de pensamento a estruturao da arquitetura poltico-social feita
pelos prprios sujeitos sociais, em um hipottico acordo, atravs do clculo de utilidade pelo qual, partindo-se do pressuposto de que todos os outros sujeitos so igualmente racionais, cada sujeito planeja a estrutura social que corresponde melhor a
seus interesses individuais. A reconstruo hipottica que visa sobretudo por mostra a lgica que orienta a dinmica social tem como objetivo fornecer um critrio
para se distinguir o poder legtimo do ilegtimo. Evidentemente, a condio natural
do homem no semelhante condio natural de qualquer outro ser da natureza,
pois a natureza do ser humano precisamente a racionalidade: o homem um ser
racional. Essa , para os tericos do contratualismo, a essncia imutvel do ser
humano, aquilo que o torna propriamente humano.
No utilitarismo, entretanto, h uma espcie de bifurcao do clculo da utilidade. Se no contratualismo ele era a base para que o sujeito planejasse a ao
segundo seus interesses individuais de forma a, ao mesmo tempo, planejar a prpria
estrutura poltico-social em que se inserir30, no utilitarismo, ao contrrio, as coisas
se separam. Os sujeitos sociais permanecem guiando a vida hedonisticamente a
partir do clculo de utilidades, isto , planejando suas aes segundo seus objetivos
egosticos. A funo, porm, de planejar globalmente a sociedade segundo o bemcomum que por sua vez tambm determinado a partir de critrios hedonsticoutilitarsticos e, portanto, pelo clculo de utilidades passa a um terceiro: o Legislador. No modelo do utilitarismo, o ser humano interpretado como uma mquina que
funciona segundo a necessidade de obter prazer e de fugir da dor, e que, portanto,
guia suas aes realizando uma espcie de clculo do prazer ou da dor que cada
uma das aes possveis lhe trar. De tal forma, surge a idia de que, manipulando
os objetos que afetam a sensibilidade humana, pode-se direcionar a ao dos seres
humanos da maneira que se desejar. Torna-se possvel planejar, assim, com o dom-

Em outras palavras, a ao que brota do clculo de utilidades do contrato social a ao que


estrutura a prpria sociedade, a ao que celebra o pacto social (com cada uma de suas clusulas
racionalmente escolhidas) onde definida a estrutura social.
30

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nio dos princpios utilitaristas que governam a ao humana, o funcionamento da


sociedade. O clculo de utilidades permite determinar, por conseqncia, os caminhos para se chegar ao bem-comum, considerado assim o mximo de felicidade
(enquanto prazer sensvel) distribuda entre o maior nmero de pessoas. O Legislador poder, portanto, planejar a arquitetura social de forma a que o prazer ou o
interesse individual esteja sempre conectado com o interesse do conjunto social o
que significa direcionar as aes individuais, manobrando a sensibilidade humana,
para o interesse geral.
Assim, no modelo poltico do utilitarismo, o clculo de utilidades feito em
duas etapas: na primeira, o Legislador determina o interesse geral e planeja a arquitetura poltico-social; na segunda, os sujeitos-agentes, buscando o mximo de gratificao individual, executam, ainda que sem saber, o planejamento social, e realizam, buscando exclusivamente seu interesse pessoal, o interesse comum, o bem
geral. Podemos dizer, portanto, que o clculo de utilidades, no nvel do planejamento
social, passa para o Legislador, mas que os cidados, em sua ao reflexa, continuam calculando as utilidades para escolher quais aes realizar. Por fim, devemos
lembrar que esse clculo que os sujeitos-agentes realizam para decidir sobre suas
aes no necessariamente consciente. Na verdade, ele pode assumir muitas
vezes a forma de um reflexo condicionado, sendo realizado inconscientemente. Os
motivos aduzidos por Beccaria para sustentar a necessidade da presteza das penas
deixam isso muito claro: ela deve suceder o mais rpido possvel ao delito para que,
na mente dos celerados, a idia do crime seja acompanhada necessariamente da
idia do desprazer da pena31. assim que, na passagem do contratualismo para o
utilitarismo, a nfase migra da racionalidade para a passionalidade dos sujeitosagentes ou, se se preferir, da calculabilidade racional-consciente para o condicionamento passional-inconsciente.
Esse desmembramento do clculo de utilidades e o deslocamento de seu nvel
social-organizativo para a alada do Legislador possuem uma enorme afinidade
com a redefinio do papel do monarca no contexto do desenvolvimento do absolutismo poltico. De fato, h uma marcante e inegvel proximidade entre o Legislador,
do qual falam explicitamente Helvtius e Beccaria, e a imagem do rei-legislador da
reflexo pr-absolutista, que organiza a sociedade atravs da legislao. Alm dis-

Ho detto che la prontezza delle pene pi utile, perch quanto minore la distanza del tempo che
passa tral la pena ed il misfatto, tanto pi forte e pi durevole nellanimo umano lassociazione di
queste due idee, delitto e pena, talch insensibilmente si considerano uno come cagione e laltra come
affetto necessario immancabile. Egli dimostrato che lunione delle idee il cemento che forma tutta
la fabbrica dellintelletto umano, senza di cui il piacere ed il dolore sarebbero sentimenti isolati e di
nessun effetto (BECCARIA, Cesare. Dei Delitti..., p. 46).
31

Revista Seqncia, no 57, p. 261-284, dez. 2008.

277

so, as necessidades econmicas em meio s quais se desenvolveu o absolutismo


tardio do sculo XVIII acabaram levando ao surgimento de uma espcie de
utilitarismo poltico-econmico dentro da reflexo pr-absolutista, como a que encontramos na Cincia da Polcia. A necessidade de aumentar o volume das atividades econmicas internas para incrementar a arrecadao encontrava-se com a vontade dos setores ascendentes, nomeadamente a burguesia, de desenvolver atividades econmicas. Destarte, a defesa do absolutismo acabava acompanhada da idia
de que a tarefa do soberano (absoluto) era promover o bem-estar comum, que por
sua vez era identificado com o aumento de bens materiais da sociedade. Esse
utilitarismo poltico-econmico que compe a reflexo pr-absolutista cria outra frente
de afinidade entre o absolutismo monrquico e o utilitarismo filosfico que surge
dentro do Iluminismo. O monarca absoluto que concentra em si o poder poltico
para us-lo na racionalizao social e no fomento ao desenvolvimento econmico
interno poderia ser progressivamente identificado com o Legislador que organiza a
sociedade segundo os princpios da moral utilitarista para promover seu aperfeioamento geral.
Quando analisamos detidamente Dei Delitti e delle Pene, observamos que
no cmputo geral a argumentao contratualista ocupa uma pequena parte. Ela
aparece no comeo do texto, onde o autor disserta sobre os fundamentos da ordem
poltica e do direito penal, sobre o fundamento da atividade legislativa, sobre a separao entre os poderes de fazer e de aplicar as leis, e sobre a questo da interpretao32. Posteriormente, quando Beccaria trata da questo da pena de morte, os
argumentos utilitaristas que buscam provar sua inutilidade so combinados com reflexes contratualistas que buscam demonstrar sua ilegitimidade33. Assim, podemos
dizer que, na reflexo de Beccaria, a idia de contrato social funciona apenas como
fundamento legitimador das instituies polticas e jurdicas. O bom governo e a boa
poltica legislativa, entretanto, fundam-se nas teorias utilitaristas que ofereceriam
um conhecimento dos princpios que orientam a ao humana ou, em outras palavras, no conhecimento da psicologia humana.
Sobre isso algumas consideraes merecem ser feitas. O utilitarismo possui,
enquanto teoria poltica, esse carter de cincia do bom governo, onde assume a
forma de uma teoria destinada a ensinar como dirigir a sociedade. Todavia, tal aspecto sofre uma espcie de aprofundamento ou adensamento no contexto poltico
do absolutismo tardio. A necessidade de maximizar o controle do soberano sobre a
sociedade para viabilizar o prprio projeto poltico absolutista faz parte das condies em que o absolutismo tardio se desenvolveu. Para que pases como Prssia,
32
33

BECCARIA, Cesare. Dei Delitti..., 1987, pp. 10-4.


Idem, p. 59.

278

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ustria e Portugal vencessem o atraso em que se encontravam em relao s


principais potncias europias de ento a Inglaterra e, sobretudo, a Frana era
necessrio que o poder poltico central desenvolvesse tcnicas que lhe permitissem
impor, a partir de cima, a modernizao econmica34.
No campo jurdico, isso se coloca como o problema da eficcia da norma
jurdica da coroa, ou seja, da capacidade de a norma jurdica se fazer cumprir. Esse
pode ser considerado um dos problemas centrais do livro de Beccaria, visvel sobretudo na questo da mitigao das penas e da graa. A brutalidade das penas do
direito penal do Antigo Regime era um dos componentes essenciais de sua escandalosa ineficcia; o objetivo da pena era fundamentalmente simblico: buscava-se
aterrorizar. A graa real, por meio da qual se afastava a aplicao da pena, era seu
complemento necessrio. Por meio dela, o soberano se legitimava perante o organismo social e, principalmente, perante o beneficiado. Todo o modo de operar do
direito fundava-se, assim, no arbtrio e a renncia eficcia do direito penal, implcita nessa estrutura, tolhia a capacidade real de, por meio dele, interferir sobre o
conjunto da sociedade. Isso, aos olhos iluministas, era profundamente irracional.
Portanto, para Beccaria, a mitigao das penas35, a par de suas razes humanitrias
(que certamente existiam), era o pressuposto para que a graa fosse eliminada do
direito penal e para que ele, conseqentemente, ganhasse a eficcia necessria
para maximizar o poder de controle do soberano sobre a sociedade36. O sistema
jurdico-penal proposto por Beccaria encaixa-se perfeitamente, assim, na dinmica
poltica do absolutismo tardio, onde o que importa dar ao soberano os meios para
direcionar a sociedade, intervir nela e control-la.
A teoria das penas de Beccaria repete em muitos pontos o que escrevera
Montesquieu. Em O Esprito das Leis, ele havia iniciado uma racionalizao da
represso penal, estabelecendo o princpio da legalidade, elegendo a preveno do
crime como a principal meta do direito penal, defendendo a mitigao das penas
(sob o argumento de que no sua severidade que desvia os homens da prtica dos
crimes, mas a certeza da punio), condenando a tortura e defendendo a necessida34
SCHIERA, Pierangelo. Dallarte di governo...; ASTUTI, Guido. O Absolutismo Esclarecido
em Itlia...
35
La certezza di un castigo, bench moderato, far sempre una maggiore impressione che non il
timore di un altro pi terribile, unito colla speranza dellimpunit (BECCARIA, Cesare. Dei Delitti...,
57).
36
A misura che le pene divengono pi dolci, la clemenza ed il perdono diventano meno necessari.
Felice la nazione nella quale sarebbero funesti! La clemenza dunque, quella virt che stata talvolta
per un sovrano il supplemento di tutti doveri del trono, dovrebbe essere esclusa in una perfetta
legislazione dove le pene fossero dolci ed il metodo di giudicare regolate e spedito (BECCARIA,
Cesare. Dei Delitti..., p. 96).

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de de uma relao de proporcionalidade entre as penas e os delitos37. Tudo isso,


como sabem os leitores de Beccaria, est presente em Dei Delitti e delle Pene.
Entretanto, essa teoria das penas recolhida de Montesquieu seria aprofundada com
as teorias helvetianas. Com o contributo helvetiano, o processo de racionalizao do
sistema penal conduzido por Beccaria visava no apenas fazer com que a pena
cumprisse melhor a finalidade de preveno do crime, mas tambm com que o
direito penal contribusse para que os interesses individuais conduzissem ao chamado interesse comum, que por sua vez era determinado pelo Legislador (e, por que
no dizer, pelo rei-legislador). A aplicao, ao estudo do direito penal, do utilitarismo
aprendido com Helvtius objetivava fornecer um fundamento slido para seu uso
enquanto instrumento para se modelar a sociedade.
Chegamos, ento, ao tema do uso instrumental do direito. O aspecto jurdico
do desenvolvimento do absolutismo dentro da modernidade era a aniquilao daquele particularismo38 que marcava a estrutura jurdica do Antigo Regime. Esse
particularismo jurdico fundava-se na pluralidade de fontes de direito concorrentes e
em seu complemento, a pluralidade de jurisdies (usamos a expresso em seu
sentido moderno). A afirmao do poder poltico monrquico foi completada, no
campo jurdico, pela afirmao da legislao real sobre todas as outras fontes jurdicas. A supremacia da legislao real sobre o direito romano, o direito consuetudinrio, o direito corporativo, tinha, obviamente, o objetivo de permitir coroa a
concretizao, pelo direito, de suas intenes. No contexto do absolutismo tardio,
sob a influncia da reflexo cameralstica em especial da Cincia de Polcia e
das teses iluministas que outorgavam ao ser humano a capacidade de, pelo uso da
razo, subjugar a realidade que o circunda e coloc-la a seu servio, esse uso instrumental do direito tende a ganhar em sistematicidade e a conectar-se com sistemas
de planejamento social. O uso das teorias utilitaristas dentro desses projetos de
organizao social a ser realizados com o instrumental fornecido pelo direito ,
assim, um dos pontos altos do projeto jurdico39 da modernidade.

Concluso
O Iluminismo milans do Circulo do Caff desenvolveu-se num contexto em
que as tendncias modernizadoras que partiam da sociedade civil eram sufocadas
37
TARELLO, Giovanni. Montesquieu Criminalista. In: TARELLO, Giovanni (org.). Materiali per
una Storia della Cultura Giuridica. Vol. V. Genova: Il Mulino, 1975, p. 15.
38
Idem. Storia della...
39
A construo jurdica da modernidade, no liberalismo clssico, foi analisada por Pietro Costa na
seguinte obra: COSTA, Pietro. Il Progetto Giuridico. Ricerche sulla giurisprudenza del liberalismo classico. Milano: Giuffr, 1976.

280

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pelas estruturas do poder patrcio. A Lombardia daqueles anos, ao contrrio, era


palco de um potente programa reformista e modernizador levado a cabo dentro do
projeto autocrtico do absolutismo habsbrgico. Em tal contexto, a identificao dos
jovens intelectuais com a causa da modernizao absolutista foi praticamente inevitvel. Os intelectuais iluministas da Societ dei Pugni so, destarte, absorvidos por
esse processo de modernizao conservadora e passam a integrar os quadros funcionais submetidos coroa austraca e a seus representantes lombardos. Algumas
conseqncias, desde logo, so importantes. A primeira uma espcie de abertura
de horizontes sofrida pela proposta absolutista, em funo da influncia desses intelectuais, essencial para a formao do fenmeno do absolutismo esclarecido. A
segunda que a orientao poltica do Iluminismo lombardo, na medida em que ele
se vinculava a um projeto de modernizao institucional conduzido no seio do absolutismo, acaba sendo desviada de tendncias polticas mais radicais, deixando progressivamente de lado as idias republicanas que provinham de suas influncias
francesas e possuam certa afinidade com o esprito original da Filosofia das Luzes.
Cesare Beccaria escreveu Dei Delitti e delle Pene no contexto de fuso
entre as tendncias reformistas da dinastia habsbrgica em Milo. Assim, a adeso
dos filsofos iluministas ao projeto modernizador da coroa austraca no poderia
deixar de aparecer em sua obra. O projeto poltico do absolutismo no sculo XVIII
incorporava necessariamente, em face das circunstncias em que teria de se desenvolver, um programa de modernizao econmica que propiciasse a criao dos
recursos para o fortalecimento rgio. As propostas de Beccaria, a par de suas tendncias humanitrias, visavam tambm dar maior eficincia ao sistema penal. O
dirigismo social da teoria utilitarista conciliava-se com a imagem do rei-legislador
que se construa na literatura pr-absolutista. Assim o uso do utilitarismo helvetiano
por parte de Beccaria, na construo de seu modelo de sistema penal, tinha como
objetivo justamente aproveitar as contribuies que ele poderia dar para construir
mtodos eficazes de interveno social que possibilitassem ao monarca direcionar a
sociedade. Portanto, o papel exercido pela teoria utilitarista voltada sobretudo a
fornecer ao soberano os mtodos indicados para a subordinao da sociedade civil,
mais ou menos como fazia a Cincia de Polcia e a cameralstica e o implcito
desapreo pela autonomia do sujeito que ela implica, do mostras de que, ao lado
dos motivos humanistas que inspiraram Beccaria, questes de outra ordem estavam
em debate.

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