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LINGUAGEM E REALIDADE:

UMA ANLISE DO CRTILO


DE PLATO
Jorge Ferro Piqu*

T?

stc artigo visa esclarecer a concepo da linguagem, particularmente


Jdo nome, que Plato apresenta em seu dilogo Crtilo. Esse dilogo,
to fundamental para a histria do pensamento lingstico ocidental,
talvez seja uma das obras de Plato que mais ocasionou comentrios posteriores,
especialmente nesta segunda metade do sculo XX (Robinson, 1955; Lorenz e
Mittelstrass, 1967; Bollack, 1972; Genette, 1972; Froidefond, 1982;
Goldshmidt, 1982; Duran, 1983; Kahn, 1986; Neves, 1987; Vandelvelde,
1987).
Entretanto, julgamos que uma de suas caractersticas mais importantes,
ou seja, seu estilo pardico, talvez ainda no tenha sido suficientemente explicitada. Essa caracterstica estilstica, por sua vez, tem profundas implicaes para
a correta leitura do texto e a clara compreenso do pensamento lingstico
platnico antes do dilogo O Sofista. Sem essa clareza, o texto pode levar, como
de fato levou, a interpretaes diferentes e at mesmo contraditrias de seu
contedo.
Pode-se estabelecer, no Crtilo, uma primeira anlise, em duas partes,
de acordo com o interlocutor de Scrates. So dois: Hermgenes, um discpulo
seu, e Crtilo, pensador de vertente heraclitiana. O primeiro participa com
Scrates na maior parte do dilogo (Crat., 383a-427d) e o segundo apenas no
I

* Universidade Federal do Paran (e-mail: jorge@humanas.ufpr.br.)

Letras, Curitiba, n.46, p.139-157. 1996. F.ditora da UFPR

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quarto final (Crat., 427d-440e). possvel tambm subdividir a parte inicial em


trs sees.
Primeiramente temos uma introduo (Crat., 383a-384e) onde Hermgenes expe a Scrates resumidamente as posies que se confrontam quanto
questo do fundamento da linguagem. Em resumo, para Crtilo "cada coisa
tem por natureza um nome apropriado, e que no se trata da denominao que
alguns homens convencionaram dar-lhes" (Crat., 383a), o que est de acordo
com a teoria naturalista dos nomes, segundo a qual as palavras tm sentido certo
e sempre o mesmo. Para Hermgenes, ao contrrio, os nomes das coisas so
estabelecidos por conveno humana. Essa questo tomou em geral o nome de
controvrsia physis-nomos ou physis-thesis.
Colocado diante dessas duas posies, Scrates aceita examin-las.
Comea primeiramente pela tese admitida por Hermgenes e a parte 384e-387d
do dilogo ser a sua crtica, uma vez que a sua conseqncia mais imediata
seria a total impossibilidade de conhecimento atravs da linguagem, devido ao
seu carter completamente arbitrrio, dando nesse caso razo aos sofistas, para
os quais basta falar para dizer a "verdade".
Scrates procura reduzir essa arbitrariedade, primeiramente ressaltando
o carter coletivo da conveno, que sc ope ao particular subjetivo. Em seguida,
j que Hermgenes, como seu discpulo fiel, aceita que a relao entre Linguagem e Mundo possa ser verdadeira ou falsa, e que, portanto, os nomes,
enquanto partes de proposies verdadeiras, devem ser necessariamente verdadeiros, limita a conveno a convencionar o verdadeiro. Esta concluso
favorece o afastamento de Scrates, na obra, dc posies sofsticas.
Finalmente, como Hermgenes ainda resiste, Scrates critica a tese de
Protgoras da no-existncia nas prprias coisas de uma essncia de algum
modo permanente, sendo a verdade, o real, a opinio de cada um segundo as
coisas lhe paream. Para Protgoras no h essncia, s aparncia, no h
verdade absoluta, todo o conhecimento pessoal e particular. Refuta tambm a
tese de Eutidemo, segundo a qual "as coisas so semelhantes e sempre para todo
o mundo" (Crat., 386a).
Para Scrates "as coisas devem ser em si mesmas de essncia permanente, no esto em relao conosco, nem na nossa dependncia, nem podem
ser deslocadas em todos os sentidos por nossa fantasia, porm existem por si
mesmas, de acordo com sua essncia natural" (Crat., 386d-e).
Assim, o Mundo, sejam os objetos, sejam as aes, tem uma organizao
permanente. A diferena necessria entre o bom e o mau, o judicioso e o
insensato, a razo e a sem-razo, diferena esta herdada por Plato do socratismo
puro, implica nisso.
Da mesma forma que a natureza de um corte depende da natureza do
objeto cortante e da natureza do objeto cortado, o dizer humano deve procurar

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recortar o Mundo segundo a natureza desse mesmo Mundo. Toda tcnica


humana, techne, se apia na physis e age conforme sua prpria natureza.
Exemplificando: se uma tesoura corta uma folha de papel, porque a
folha "cortvel", isso faz parte de sua natureza. O Mundo tambm, "se
recortado" pela linguagem, o devido a sua natureza, da qual faz parte ser
recortvel assim, ou dizendo o mesmo de outro modo, "conjuntizvel" assim,
j que o que existe uma nica operao: separar-reunir. Mas isso no significa
que o seja de qualquer maneira. O Mundo no admite qualquer sentido.
Neste sculo, as anlises semnticas de lnguas de povos indgenas, com
concepes radicalmente diferentes das categorias europias tradicionais, favoreceram a noo de um certo relativismo de base lingstica, para o qual no
haveria um Mundo, mas sim vrios, tantos quantas fossem as estruturas lingsticas existentes. O exemplo da diversidade de organizao do campo semntico
das cores foi repetido vrias vezes como um paradigma incontestvel. De fato,
temos lnguas em que o que ns discernimos pelos nomes de amarelo e verde,
so representados por apenas um nome. Ou, ao contrrio, o que ns chamamos
de azul, seja claro ou escuro, para certas lnguas tem dois nomes diferentes e
no so encaradas como sendo a mesma cor. Mas o que esquecido nesses casos
que se so apresentadas vrias organizaes possveis porque h um substrato
fsico que as permite, mas no a todas as organizaes ou recortes. Assim, por
exemplo, no h lnguas que agrupem sob um mesmo nome o branco c o preto.
o continuum fsico, real, do espectro luminoso, que orienta a diversidade de
possibilidades de se dar nomes s cores.
Para Plato, da mesma forma, essa ordem fundamental do Mundo impe
um limite arbitrariedade da linguagem. Essa arbitrariedade s se manifesta no
que chamaramos hoje de significante do signo lingstico. O onoma, geralmente
traduzido por nome em Plato, antes do dilogo O Sofista, instrumento para
informar a respeito das coisas e para separ-las de acordo com sua natureza, pois
s enquanto de alguma forma ligada ao Mundo, a linguagem, sendo uma techne,
poder operar sobre ele.
Quem tem o conhecimento para julgar a adequao dos nomes criados
o dialtico, que os usa para interrogar e responder. A justeza (orthotes) do
instrumento s patentear-se- no contato com o Mundo, para o qual e a partir
do qual foi feito. Esse o motivo de Plato criticar a teoria convencionalista na
sua verso mais radical, pois dessa forma estaria excluda, por sua total arbitrariedade, qualquer utilizao filosfica da linguagem. "Privarmo-nos disso",
isto , do discurso, "com efeito, seria desde logo perda suprema privar-nos
da filosofia" (Sof., 260a).
Na terceira parte do dilogo Crtilo (387d-427a), Hermgenes apresenta
uma certa resistncia crtica de Scrates e pede uma demonstrao da natural
exatido dos nomes. Scrates corrige essa formulao dizendo que os nomes

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no so exatos, mas que tm uma "certa" correo (physei te tina orthoteta echon
Crat., 391a-b).
Assim, concluindo que h algo de certo no que Crtilo diz, ou seja, que
"os nomes das coisas derivam da sua natureza" e que "nem todo homem
demiurgo de nomes", pergunta-se que orthotes, que justeza esta, a dos nomes.
Paradoxalmente, o que Scrates ir demonstrar nessa parte central do
dilogo, pela aplicao da posio de Crtilo a aproximadamente 140 nomes,
que o mtodo etimolgico apenas uma engenhosidade humana, com um carter
muitas vezes derrisrio. O que mais propriamente faz parodiar o mtodo
etimolgico, expondo suas falhas e levantando conexes com doutrinas filosficas certamente criticveis para Plato. Essa exposio clara do mtodo, levandoo at o seu fundamento que , como veremos a imitao da essncia das coisas
por meio de sons e slabas, assumida pelo prprio Scrates, e que ocupa uma
grande parte do dilogo, fundamental para problematizar o naturalismo
lingstico. Ao que parece, Crtilo, assim como Herclito, um tanto obscuro
na expresso (bem no incio do dilogo, Hermgenes pedira a Scrates para
"interpretar o orculo de Crtilo"). Sem essa "exposio", esse "desvelamento"
d procedimento etimolgico, no seria possvel critic-lo de uma maneira
completa.
Assim, Scrates comea mandando Hermgenes procurar um sofista
para aprender com ele a exatido dos nomes, mas como seu discpulo no tem
dinheiro para pagar as aulas, indica-lhe o exame de Homero, como se este fosse
uma espcie de "sofista dos pobres". Nos poemas homricos distinguetn-se
nomes dados por deuses e dados por homens, como no caso do rio Xanto-Escamandro, ou diferentes nomes dados ao mesmo referente, como por exemplo
Astianax-Escamandrio para o filho de Heitor. Nesse exame etimolgico,
Scrates prope o princpio diretor de que certo dar o mesmo nome ao pai e
ao filho.
Novo sinal de que durante essa parte do dilogo as coisas no so como
parecem, o que no impediu alguns comentaristas da obra de tomarem a srio
as palavras de Plato, o pequeno aviso que Scrates d a Hermgenes e
indiretamente o autor desse dilogo d aos seus leitores: "Mas, acautela-te, para
que eu no faa alguma tramia contigo". Ao dizer isto, e neste contexto, de que
o gerador e o gerado devem ter o mesmo nome, Scrates brinca com o nome de
Hermgenes, o qual logo no incio do dilogo confessou-se intrigado porque
Crtilo lhe havia dito que, conforme a sua teoria, os nomes Scrates e Crtilo,
que por sinal tm em comum a palavra kratos (poder, fora), eram naturais, mas
o de Hermgenes no. Como Crtilo guardasse para si o sentido irnico dessa
afirmao, Hermgenes pede a ajuda de Scrates, que diz tratar-se de uma
brincadeira de Crtilo, "talvez com isso queira insinuar que desejarias ser rico,
porm nunca chegas a adquirir fortuna, por no ser de fato filho de Hermes",

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como seu nome sugeriria e muda de assunto. O sentido, no entanto, parece ser
outro. De fato, Hermes por excelncia o "fornecedor de bens", mas outra
caracterstica sua ser, como o chama Mircea Eliade,1 um trickster, isto , um
trapaceiro, um velhaco, caracterizado por sua astcia. nesse sentido que
Hermgenes no Hermgenes pois , ao contrrio, ingnuo. Ser, entretanto,
o prprio Scrates que assumir temporariamente esse parentesco com Hermes.
Hermgenes ter um papel til, a partir daqui, no dilogo, que visa sobretudo
Crtilo diramos um "inocente til" no confronto agnico entre duas "foras".
til porque acompanhar e concordar com Scrates em qualquer ponto,
fazendo o movimento dialtico fluir, mesmo sendo previamente avisado de que
ser desviado do caminho correto.
Plato enfatiza o carter excepcional dessa incurso etimolgica. Hermgenes ser finalmente til no final do dilogo, como exemplo vivo e presente
de que o mtodo etimolgico falho. E atravs do prprio ser do seu interlocutor,
seja sua docilidade, seja sua insubmisso, seja o seu prprio nome, que Scrates
conduz o mtodo dialtico.
Essa tramia de Scrates, assumindo aqui uma postura que critica, no
simples, no se d pela simples dico do falso no lugar do verdadeiro. H, na
verdade, uma mescla. Por entre as 140 etimologias, encontram-se crticas a
Herclito, cuja doutrina Plato aprendeu do prprio Crtilo na juventude. Mas,
mesmo no carter falho desse mtodo, alguma verdade se manifesta. Assim,
desde a primeira etimologia que associa theoi (deuses) a thein (correr), o
mobilismo heraclitiano que entra em cena. Esse mobilismo no negado por
Plato de uma forma total, j que em O Sofista o movimento considerado como
um dos gneros fundamentais, mas juntamente com o repouso. Caso contrrio,
nenhum conhecimento verdadeiro seria possvel, j que o Mundo seria apenas
um fluxo permanente, onde nenhum objeto estabilizar-se-ia o suficiente para ser
conhecido ou mesmo denominado.
O que Plato evidencia nessas etimologias a incongruncia do mtodo,
j que um mesmo onoma pode, por natureza, nos levar idia do movimento e
do repouso (como a palavra episteme, por exemplo), sendo que para Plato esses
dois gneros podem estar em comunho com os seres, mas no entre si, pois isto
significaria o aniquilamento de ambos. J para Herclito, ao contrrio, justamente o fato de episteme levar tanto ao repouso como ao movimento seria uma
evidncia de que os nomes existem "por natureza", pois manisfestar-se-ia nesse
nome o princpio da unidade dos opostos.

'ELIADE, M. Histria das crenas e das idias religiosas. Tomo I: Da Idade da Pedra aos
mistrios de Elusis. Vol. 2: Dos vedas a Dioniso. Rio de Janeiro: Zahar, 1978, p. 108.
2
Cf. o fragmento 48: "Do arco o nome vida e a obra morte". In: Pr-socrticos. So
Paulo: Abril Cultural, 1978, p. 84.

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Voltando ao texto: Scrates comea a aplicar o princpio de que cada ser


deve receber o nome do gnero a que pertence para que seja correto, justo. Sendo
assim, comea a escalar uma linha genealgica ascendente, evidentemente
patrilinear, que vai de filho a pai, de heris a deuses, apresentando o sentido
etimolgico de cada nome prprio:

Orestes = carter feroz e selvagem, asperezas das montanhas


Agamemnon = admirvel em persistncia
Atreu = obstinado, intemerato, funesto
Plops = s v o que se encontra prximo
Tntalo = o mais infeliz dos homens
Zeus = causa da vida
C r o n o s = pureZ5, l i m p i d e z d e e n t e n d i m e n t o

Urano = que olha para cima

Hermgenes mostra-se admirado por essa asceno ao mundo divino que


o mtodo proporciona. Scrates diz ser um conhecimento que caiu sobre ele no
se sabe dc onde, como uma espcie de inspirao, provavelmente influncia da
conversa pela manh com o advinho Eutfron. Diz ele: "E bem possvel que seu
entusiasmo no somente me tivesse deixado os ouvidos cheios com sua sabedoria, como tambm apoderou-se de minha alma" e em seguida:
"aproveitemos neste resto de dia essa influncia para concluirmos o que falta
dizer sobre os nomes".
Essa referncia a Eutfron s pode ser interpretada como pura ironia
socrtica, j que no dilogo homnimo ele apresentado como um fantico
religioso que considerava ser piedoso acusar o prprio pai do assassinato de um
escravo, escravo este que era assassino por sua vez, sem contar o fato de o pai
de Eutfron t-lo matado por descuido. A aproximao do mtodo etimolgico
com a inspirao divinatria evidencia a falsa postura de Scrates e o carter
insuficiente da teoria naturalista dos nomes. Quanto influncia de Eutfron, ela
ser transitria, como podemos observar logo em seguida: "mas amanh, caso
estejas de acordo, expulsemo-la por meio de esconjuros e purifiquemo-nos, se
por ventura encontrarmos algum que entenda de purificao, quer seja sacerdote ou sofista".
Como os nomes dc heris e de homens em geral propiciam o engano, a
investigao recair sobre nomes relacionados com as coisas eternas (aei ont)
e a natureza. Assim dada, a explicao etimolgica prolifera e ao mesmo tempo
decepcionante. Muitos nomes so explicados pelo recurso ao sensvel. Assim
theoi, dc thein, "por ter observado que todos eles se movem perpetuamente em
seu curso". Aqui os deuses (theoi) so associados aos astros que percorrem

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(thein) o cu. Outros tm quatro significados possveis, como o nome do deus


Apolo, e outros ainda so mesmo humorsticos, como selene (lua), que derivaria
de selaenoneoaeia, termo fotjado ao que parece por Plato, composto de selas
(luz), neos (nova), enos (precedente) e aei (sempre). Hermgenes chega a dizer
que lhe soa este nome como um ditirambo, tipo de verso que usado algumas
vezes em invectivas cmicas. E quando no mais possvel lanar mo de
nenhuma explicao melhor, utiliza-se o expediente de que uma expresso
brbara.
Note-se que esta primeira etapa do mtodo, que procura uma definio
no onoma ("tal nome, Zeus, vale por um logos" Crat., 396a), s possvel
devido ao carter tipolgico sinttico do grego, no qual os morfemas componentes, em alguns casos, so facilmente identificveis. 3
Todas essas derivaes so entremeadas com repetidas expresses de
ironia por parte de Scrates, como estas: "h bastante probalilidade, se no tomar
cuidado, de hoje mesmo vir a ficar mais sbio do que seria razovel", "descobri,
meu caro, um colmeal de sabedoria", "como so excelentes os cavalos de
Eutfton" (que o conduzem pelo mtodo etimolgico), "penso que me adiantei
bastante no terreno da sabedoria", "vesti a pele do leo" (como o heri Hracls,
que tambm tinha traos cmicos). Todas essas expresses devem nos acautelar
sobre a firmeza da defesa que Plato faz do mtodo edmolgico que trata de
expor.
Como j dissemos antes, a maior parte das etimologias explicada por
termos de movimento e suas nuances. Contra esse mobilismo de fundo heraclitiano, Plato se coloca claramente na seguinte passagem, onde diz em uma bela
comparao, com forte ironia:

(...) parece (...) que os homens de antigamente quando estabeleceram os nomes, se encontravam em situao idntica a da
maioria dos sbios do nosso tempo, os quais, fora de andar
roda para investigar a natureza das coisas, acabam tomados de
vertigem, acreditando que so as prprias coisas que giram e que
tudo o mais ao redor deles pelo mesmo teor. No atribuem a
culpa dessa maneira de pensar ao que se passa em seu ntimo,
mas imaginam que decorre das prprias coisas, que nada
estvel e permanente, e que tudo passa e se movimenta, e se
encontra em permanente estado de modificao e gerao. (Crat.,
411b-c)

3
H no entanto lnguas de tipo analtico, como o vietnamita, onde todo vocbulo apresenta
apenas um componente. Ao menos por esse motivo, nunca haveria um Crtilo vietnamita, isto , que
procurasse expresses definitrias dentro de um nome.

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Desse modo, uma srie de termos do vocabulrio do conhecimento


encontra tambm uma origem etimolgica no movimento. O mais curioso dentre
esses talvez seja noesis, a prestigiada ao intelectual, que Plato "explica"
etimolgicamente por neou hesis, ou seja, nada mais nada menos que desejo de
novidade.
Mas o verdadeiro limite da investigao etimolgica encontra-se nos
nomes primitivos, j que no so compostos de outras palavras e, portanto, nem
explicveis por nenhum outro nome. 4 Para estudar o seu exato significado,
deve-se empregar algum mtodo novo, no qual os nomes primitivos sero a
mimesis vocal da coisa imitada. A partir desse momento, o nome no ser visto
mais como instrumento natural, mas como imagem, mais ou menos imperfeita,
de um eidos, de uma Forma. E Plato lana mo de novas comparaes: "do
mesmo modo que o pintor reproduziu uma figura por meio da pintura, aqui
tambm, criaremos a linguagem por meio da arte do nome ou do falar".
Todo o problema reside agora em verificarse as palavras primitivas foram
formadas como convm, pois se elas so o fundamento das derivadas, toda a
investigao poder ficar comprometida com um erro aqui, como ficar patenteado mais tarde. Ao final dessa parte, Scrates parece retornar a si mesmo e
acaba por dizer: "Afiguram-se sobremodo impertinentes e ridculas as reflexes
que tenho formulado acerca dos nomes primitivos" (Crat., 426b).
A quarta e ltima parte do Crtilo (427d-440e) comea com Scrates no
se responsabilizando por nada que dissera, enquanto que Crtilo parece ter se
deliciado com tantas etimologias em certa medida fantasiosas.
Desse modo Plato far aqui uma crtica explcita da teoria naturalista, a
partir de uma reviso geral de tudo o que foi dito, pois "no h nada pior do que
enganar algum a si prprio" (Crat., 428d). So, portanto, retomadas as teses da
teoria naturalista para melhor refut-las. So elas:
1 ) "a correta aplicao dos nomes consiste em mostrar como constituda
a coisa".
Tanto a criao dos nomes primitivos como a dos derivados implica em
erros de julgamento, o que introduz a falsidade entre as palavras. Como os nomes
no so uma reproduo exata, uma verdadeira duplicao, mas a sua natureza
a de apresentar semelhanas parciais e modificveis, j que a representao
no deixa de ser representao, por acrscimo ou subtrao, pois o que ela
representa um typos, um conjunto de traos fundamentais, h uma necessidade
dc encontrar-se um critrio de verdade para as imagens ou representaes que
podem ser ou falsas ou verdadeiras. No como dizia Hermgenes, nem falsas
nem verdadeiras e tambm no como em Crtilo, para o qual eram sempre
verdadeiras.
4

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Somente aqui iniciaria o trabalho do nosso imaginrio "Crtilo vietnamita".

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Assim, para Plato, um objeto seria bem nomeado se todos os traos


essenciais estivessem presentes no onoma. Como nos nomes ocorrem tambm
letras dessemelhantes, que transmitem outro sentido, a comunicao s
possvel desde que haja tambm um certo grau de conveno, j que por ela a
representao se firma tanto no semelhante quanto no dessemelhante. A conveno um expediente inevitvel, que completa a relao parcialmente natural
com a coisa nomeada.
2) "a enunciao dos nomes tem por finalidade a instruo sendo seu
nico mtodo verdadeiro".
Isso, para Plato, no poderia ser dc forma alguma verdadeiro, primeiro
porque, como vimos, os nomes podem ter embutidos em si um elemento
convencional arbitrrio; em segundo lugar, porque se houve um erro inicial na
denominao, todo o desenvolvimento posterior ficar comprometido; e, em
terceiro, se afirmado que s possvel conhecer as coisas pelos nomes, como
os primeiros "fazedores de nomes" conheceram as coisas, uma vez que os nomes
primitivos no tinham ainda sido fixados? Uma possvel explicao sobre-humana, divina, rapidamente descartada.
Neste dilogo, Plato considera suficiente chegar-se concluso de que
no por meio de seus nomes que devemos procurar conhecer ou estudar as
i coisas, mas, dc preferncia, por meio delas mesmas. O conhecimento direto do
auto, da prpria coisa, anterior e superior a seus nomes.
No entanto, essa concluso no exclui, de forma total, por si s, qualquer
utilizao dialtica da linguagem. No final de sua vida, na Carta VII, distingue
Plato trs elementos intermedirios entre este auto to fundamental e o seu
conhecimento, a episteme, que reside na alma, a psyche. So eles o onoma, o
logos e o eidolon, ou seja: o nome, a definio e a imagem.
Se inegvel que os elementos mais importantes so o objeto real e
conhecvel (to auto) c o conhecimento psquico (lie episteme) c que nome,
definio c imagem apresentam variabilidade e contradio, sem dvida por
meio do penoso contato com esses elementos auxiliares, em certas condies
favorveis, que pode o filsofo alar-se at o inteligvel. A imperfeio dos
onontata, enquanto participantes da natureza da mimesis, no permite o seu
desvinculamento da questo da verdade, como defende a tese convencionalista,
c nem o seu vnculo necessrio com o eidos, a Forma, enquanto instrumento de
uma techne (tcnica) justa, que o identifica plenamente com a physis e o torna
o nico mtodo verdadeiro de conhecimento, segundo a tese naturalista.
Concluindo, a posio de Plato nessa controvrsia contrape-se, assim,
a uma oscilao entre dois extremos que as teorias gregas da linguagem
manifestam: ou uma extrema confiana em que o nome diz a verdade (Herclito
e as primeiras tragdias), ou uma extrema desconfiana, em que os nomes so

Letras, Curitiba, n.46, p. 171-182. 1996. Editora da UFPR

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PIQU, J.F. Linguagem e realidade: uma anlise do Crtilo

nada mais do que nomes (Parmnides, Demcrito e sofistas), identificando


linguagem, opinio e verdade.
Para Plato, o discurso de "natureza hbrida, verdadeira e falsa ao
mesmo tempo" (Crat., 408c) como Pan, no por acaso filho de Hermes: 5 "o que
nele h de verdadeiro macio e divino e reside no alto com os deuses, por outro
lado, o que h de falso mora em baixo, com a multido dos homens". Na viso
platnica da palavra, na sua funo de representao do inteligvel, mesmo que
um tanto degradada, as duas teses contrrias convergem e so superadas, tendo
ambas algo do verdadeiro eidos do onoma.
Desse modo, a linguagem, enquanto instrumento, tem o seu papel no
aprimoramento do intelecto e um meio na busca do conhecimento da essncia,
nesse ir c vir entre onoma, logos, eidolon e to auto, mas devido a sua imperfeio
enquanto imitao ao mesmo tempo um obstculo intuio pura das Formas
Eternas pela alma imortal, que no admitiria nenhuma mediao.
Em geral as interpretaes dos historiadores da Lingstica sobre o
Crtilo apresentam uma abordagem ingnua em relao ao texto. Sem dar
ouvidos aos avisos que Plato tantas vezes, como vimos acima, coloca na boca
de Scrates, levam a srio seu longo exerccio etimolgico, que nada mais do
que a desmontagem desse mtodo, e concluem que o autor ao final no toma
qualquer partido na controvrsia physis-nomos.6
Discordamos, portanto, que este dilogo em particular tenha um carter
aportico como os primeiros, de simples negao de teses opostas, demonstrando simplesmente a sua imperfeio. H algo positivo sendo enunciado: os
nomes so simultaneamente por natureza c por conveno. Sendo os nomes,
nessa fase do pensamento lingstico de Plato, a essncia do dizer, da linguagem, esse o pressuposto necessrio implicado pelo dogma platnico de que
o conhecimento humano possvel e de que a linguagem tem propriedades que
permitem ao mesmo tempo a enunciao do verdadeiro e do falso.

RESUMO
O artigo procura explicitar o uso pardico que Plato faz do mtodo etimolgico
de Crtilo. Como conseqncia, a posio platnica no se resume a uma simples negao
aporstica das teses naturalista e convencionalista, mas sim que ambas revelam aspectos

5
Note-se nessa passagem o curioso jogo de palavras que Plato utiliza, pois sendo a palavra
como Pan, filho de Hermes, ela que verdadeiramente "hermgenes".
6
"As duas posies so discutidas pelos participantes do dilogo, que no chegam, contudo,
a uma concluso definitiva". lit: ROBINS, R.H. Pequena histria da lingstica. Rio de Janeiro: Ao
Livro Tcnico, 1979, p. 14.

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Letras, Curitiba, n.46, p. 171-182. 1996. Editora da UFPR 180

PIQU, J.F. Linguagem e realidade: uma anlise do Crtilo

essenciais da linguagem humana, aspectos estes que tomam possvel o conhecimento e


a enunciao da verdade.
Palavras-chave: Plato,filosofiada linguagem, histria da Lingstica.

ABSTRACT
We intend to show Plato's Cratilo is parodie use of the ethnological method. In
consequence the platonic position about language is more complex than usually we think.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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DURAN, A. "Concepto Platnico del Signo". In: Revista espaola de lingstica, ao
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