Você está na página 1de 12

Olu Oguibe

Formas de pensar, Museo de Art e


Lat i noameri cano de Buenos Ai res
MALBA, Buenos Aires, 2004 (Vista geral
da exposio)
Foto: Ricardo Basbaum

concinnitas

O fardo da curadoria

O fardo da curadoria1
Olu Oguibe*
O artigo aborda o surgimento da figura do curador e seu
papel como agente cultural no contexto da histria da
arte, desde meados do sculo XX at o cenrio atual.
Tratando dos antecedentes histricos que envolvem a
questo da curadoria, o autor classifica e analisa possveis
configuraes para o trabalho do curador dentro do cenrio
da art e cont empornea, suscit ando cont ribuies e
obstculos do impulso curatorial no processo de definio
do gosto e na intermediao entre os artistas, obras e
sociedade.
Curadoria, arte contempornea, art establishment

Na segunda metade do sculo XX surgiu uma nova figura, na posio de


agente cultural influente, que acabaria por roubar de modo eficaz a posio
suprema da crtica e do historiador da arte no discurso da arte contempornea.
A figura era a do curador, diretor ou comissrio de exposies. Entre os anos
70 e 90, medida que os acadmicos e crticos se tornaram menos influentes
nas decises sobre o destino da carreira do artista especialmente na cultura
metropolitana , o curador comeou cada vez mais a definir a natureza e a
direo do gosto na arte contempornea tanto assim que, na virada para o
sculo XXI, o curador passa ento a representar a figura mais temida e talvez
a mais odiada da arte contempornea.
* Olu Oguibe art ist a, crt ico e curador.
professor associado de Arte e Histria da Arte
da University of Connecticut. Realizou projetos
de curadoria para importantes museus e galerias,
entre as quais a Tate Gallery, Londres e o Museo
de la Ciudad, Cidade do Mxico. Seu trabalho
t em sido exi bido ao redor do mundo, em
exposies individuais e coletivas, incluindo as
Bienais de Johannesburg, Havana e Busan.
atualmente curador da seo Americas para a
Bienal de Luanda, em 2005. Seu mais recente
livro publicado The Culture Game (University
of Minnesota Press, 2004).
Reviso Tcnica de Ricardo Basbaum.
1 Rascunho de um ensaio apresent ado no
si mpsi o i nt ernaci onal sobre art e
contempornea, na Cidade do Mxico, em 25
de janeiro de 2002. Gostaria de agradecer a Ery
Camara, Marta Palau, Guillermo Santamarina,
Miguel Angel Rios, Teresa Serrano e Sitac, que
em pocas di versas e com habi l i dades
diferentes tornaram possveis minha visita e o
trabalho com pessoas no Mxico.
Publicado com permisso do autor. (NE)
ano 5, nmero 6, julho 2004

Ant es do perodo mencionado, o curador era principalment e um


agent e provi nci ano com uma ref ernci a est rut ural l i mi t ada,
et nocnt rica, e t ambm excnt rica, sust ent ada pela aut oridade da
qual i f i cao e especi al i zao acadmi ca. O curador de art e
cont empornea era um hi st oriador da art e ou algum com uma
qualificao em art e, hist ria da art e ou est t ica, que na t rajet ria
de seu t reinament o e carreira se int eressou especialment e por um
aspect o do perodo ao qual se dedicou, destinando seu t empo ao
est udo do t rabalho produzido de uma forma ou t cnica especfica,
t al como pi nt ura, desenho ou gravura, e, geralment e, t i nha uma
especializao em det erminada rea geogrfica. Esse conheciment o
especfico t ambm condenou o curador ao vnculo e dependncia
inst it ucionais, alm dos quais o nico recurso possvel era um emprego
na academia. Ao final do sculo XX, ent ret ant o, a aut oridade do
curador de art e cont empornea mudou sua base da quali ficao
acadmica e especializao erudit a para habilidades empresariais.
7

Olu Oguibe

Essas habilidades incluem desde um conheciment o mais amplo, mas


t ambm superficial, da rea de int eresse apesar de ainda dent ro de
limit es geogrficos at o domnio das idiossincrasias at uais do
jogo da cult ura global. Hoje, o curador de art e cont empornea possui
um diploma em cincias sociais, capaz de mant er uma conversao
sobre diversos t picos alm da vida e idiossincrasias de um nico
art ist a mort o, goza da companhia de um amplo crculo de indivduos
que t rabalham em mais do que apenas nas art es visuais e facilment e
reivindica um lugar ent re os mais visveis dest aques da sociedade
de sua gerao. O curador da art e cont empornea uma part e slida
do circuit o de moda Hugo Boss.
A profisso de curador na arte contempornea foi diversificada e ampliada
para fora da estrita, e possivelmente obrigatria, associao institucional que
a caracterizou nas dcadas anteriores. Novos espaos e reas de prtica
surgiram, incluindo, por exemplo, aqueles que hoje so ocupados de uma
forma mais significativa pelo curador independente ou viajante,2 o qual
mais livremente conectado a galeria, museu ou coleo, podendo ainda agenciar
projetos de mercado ou consultoria para essas instituies, alm de perseguir
projetos fora da esfera institucional. Isso significa que o curador agora pode
existir e atuar sem a reputao e o estigma da instituio, dependendo,
contudo, de instituies a fim de concretizar seus projetos.
tambm possvel hoje observar o curador em um nmero variado de
configuraes ou papis, cada qual com diferentes atitudes em relao ao
empreendimento da curadoria, estratgias variveis de compromisso com a
arte contempornea e diversas implicaes para com o destino e direo da
arte e da prtica artstica, e das amplas estruturas e manifestaes da cultura
contempornea. Vamos analisar agora alguns desses aspectos.
A primeira e mais tradicional dessas configuraes talvez seja a do curador
como burocrata, que se ajusta bem ao retrato convencional do curador
institucional j mencionado. Como autoridade e funcionrio institucional, o
curador burocrata fiel a dois fatores principais: primeiro, instituio
empregadora; segundo, arte, a qual define a rea de especialidade e devoo.
Alguns argumentariam que existe um terceiro fator de lealdade: nomeadamente,
o pblico. Mas isso discutvel, j que o interesse institucional abrange e
ofusca essa preocupao, pois v o pblico composto por patronos ou clientes
e, portanto, assume a responsabilidade por sua definio nos termos
corporativos apropriados. A fidelidade do curador ao pblico , portanto,
predeterminada pela definio institucional de pblico espectador.3 Em sua
essncia, o curador burocrata tem suas obrigaes bsicas determinadas por
exigncias institucionais: ir ao encontro dos interesses do museu, galeria ou
coleo; localizar a melhor, mais promissora ou quase sempre mais popular
8

2 No original, independent or roving curator.


(NRT)
3 No original, viewership. (NRT)
concinnitas

O fardo da curadoria

obra de arte para aquisio pela instituio; montar o mais popular ou o mais
bem sucedido display para a instituio e, relacionado a este ltimo ponto,
especialmente hoje, atrair o maior pblico para o museu, galeria ou coleo e
t-lo formando filas ao redor do quarteiro para citar um funcionrio do
Brooklyn Museum em Nova York. Em segundo plano em relao a tudo isso,
est a lealdade pessoal do curador obra de arte, que pode tomar a forma de
uma defesa quase clandestina em que o curador burocrata luta para assegurar
que a ateno e os recursos das instituies sejam aplicados em trabalhos e
em artistas que so de seu interesse. Com efeito, quanto maior o poder que o
curador burocrata exerce dentro da instituio, maiores sero o interesse e o
compromisso da instituio para com aqueles trabalhos e artistas que o curador
apia; e quanto mais poderosa for a instituio, claro, maiores sero as
possibilidades de que tais trabalhos e tais artistas se tornem mais visveis,
mais prximos da legitimao e mesmo de sua canonizao. Alm disso, o
fato de haver pouqussimos curadores nessa posio de influncia considervel
significa que o crculo de artistas com possibilidade de acesso a sua promoo
particularmente pequeno, o que explica, de modo significativo, as tradicionais
circunferncias do jogo de canonizao na arte contempornea.
Seguindo de perto o que foi expresso acima, apesar de geralmente sem
vinculao institucional, talvez tambm possamos identificar o curador no
papel de connaisseur, o colecionador especialista e excntrico cuja atrao
por uma forma particular ou trabalho, ou grupo de artistas to irracional
quanto fielmente constante. Esse curador pode ou no trabalhar para alguma
instituio ou desenvolver apenas os prprios interesses. Ocurador connaisseur
mont a um conjunt o de obras conforme seus int eresses e dedica-se
obstinadamente a trazer-lhe visibilidade e publicidade a qualquer custo. Nesse
caso, a fidelidade do curador bem definida e situa-se quase inteiramente na
obra e em si prprio; o apoio dirigido do curador ao trabalho e aos artistas
inextricavelmente ligado a sua prpria necessidade de projetar um sentido de
bom gosto e manifestar esclarecimento. s vezes, esse desejo de distino
impulsiona o curador em direo a artistas e obras de arte que no so

Olu Oguibe. Interveno improvisada e til,


Loza, Porto Rico, 2002 (Realizada durante
o evento PR02)

populares, bem-sucedidos ou amplamente reconhecidos, mas, apesar disso,


so distintos e peculiares, o que os define como estando parte em relao
aos demais. Tal curador, ento, considera sua obrigao e responsabilidade
eternas trazer esclarecimentos aos outros, colocando-os a par dessa rea de
gosto nica e especial. Nesse sentido, o curador connaisseur como um
explorador, um descobridor, um pioneiro cujas descobertas foram feitas para
redefinir o gosto contemporneo.
Talvez no haja um jeito melhor para ilustrar a figura do curador connaisseur
do que com o exemplo do curador francs Andr Magnin, um colega que esteve
ligado de forma complexa arte contempornea africana nos ltimos 15 anos e,

ano 5, nmero 6, julho 2004

Olu Oguibe

junto com seus patronos ricos e poderosos, tem sido responsvel por trazer uma
enorme e muitas vezes problemtica e questionvel visibilidade a um punhado
de artistas africanos que se tornaram muito conhecidos no mundo de hoje da arte
contempornea. Omais importante entre eles o fotgrafo Seydou Keita, falecido
recentemente. Como curador connaisseur, o principal interesse de Magnin a arte
produzida por artistas autodidatas ou artistas sem treinamento na academia, e
esse interesse quase peculiar vem de uma idia antiga e particularmente europia
acerca do ideal do nativo criativo, o nobre selvagem ainda no contaminado ou
corrompido pelo contato com a civilizao, isto , pela Europa ou pelos modos do
homem branco. Esse artista nobre selvagem melhor se for no educado ou
analfabeto, no orientado nos caminhos da sociedade urbana moderna, no
familiarizado com as formas globais contemporneas, estratgias e discursos da
arte e, mais importante, se no estiver disponvel para falar ou viajar. Na avaliao
de Magnin, como outros antes dele, a frica o lugar onde esse artista ser talvez
mais facilmente encontrado. Entretanto, a verdade, claro, que esse artista
nobre e bruto, isolado do mundo moderno e completamente protegido da
contaminao da modernidade, no existe, e j que esse artista no existe, tem
que ser inventado e essa inveno acontece mediante o complexo mecanismo
expositivo e discursivo disponvel para o curador. Durante o perodo em que esteve
engajado com a preocupao do descobrimento e promoo dos artistas nobres
selvagens da frica, esse curador connaisseur e explorador pioneiro no desperdiou
energia ou gastos na construo de um discurso ao redor desses artistas e de suas
obras, pela incansvel orquestrao de exposies de sua coleo em espaos
geralmente de prestgio, quase sempre se oferecendo para pagar por tais exposies
e chamando ateno crtica para as obras desses artistas; alm disso, o que bem
mais perene, gerando literatura e documentao acerca dos trabalhos e artistas.
Magnin tem sido bem-sucedido e hoje merece crdito pelo amplo reconhecimento
dos trabalhos de artistas que, antes de sua interveno, talvez fossem reconhecidos
e tivessem alguma visibilidade dentro das sociedades ou culturas onde atuavam,
mas no tinham a oportunidade, facilidade ou de fato a aspirao a obter o
reconhecimento global e a visibilidade trazida a eles por seu trabalho. Devemos
ainda creditar Magnin por no menos do que seis monografias e livros sobre esses
artistas.
Como j disse, o objetivo do curador connaisseur definir-se como diferente
dos outros, mas ainda tentar no somente ampliar, mas redefinir a direo do
gosto. O curador connaisseur compreende como responsabilidade sua gerar
conhecimento sobre os trabalhos e artistas favorecidos, e causar a impresso
no pblico de que eles representam o mais refinado e culto em termos de
gosto de que ao menos indicam a ltima e certeira direo da cultura. Seu
chamado curatorial visa, portanto, apresentar as jias ocultas de suas
descobertas e garantir que sero apreciadas, consumidas e elevadas aos padres
10

concinnitas

O fardo da curadoria

culturais da poca, mas no sem passar pelo prisma do entendimento de


gosto do descobridor. Apesar de a preferncia do curador connaisseur ser
baseada em um desejo egosta e apesar de tais desejos serem freqentemente
problemticos e questionveis, em sua leitura enviesada do mundo como no
caso da construo, por Magnin, da validade na arte contempornea africana
, tal defesa , todavia, apaixonada e geralmente alcana um nvel de sucesso,
e talvez seja at benfica para os artistas favorecidos e suas obras. No caso
especfico do curador Magnin, aqueles artistas que desfrutaram de sua
preferncia tambm se beneficiaram com mudanas repentinas em seus
destinos, em termos de visibilidade internacional, trazendo um nvel de valor
sem precedentes na apreciao de suas obras e um esforo dedicado para
inscrever suas prticas na histria da arte. Tudo isso talvez no tivesse se
dado assim, sem esse apoio.
Claro que se questiona seriamente a futilidade ideolgica que conduz tal apoio,
como no caso do Sr. Magnin, e os perigos que advm de tamanha futilidade, pois,
quando o apoio bvio, poderoso e eficaz da curadoria cmplice na disseminao de
idias problemticas sobre certas sociedades e culturas, tambm aumenta o risco de
que elas contaminem uma maior compreenso acerca de tais sociedades e culturas.
J que o curador connaisseur intermedeiao contato entreartistaseobrasdeinteresse,
as culturas e a sociedade, assim como com um pblico sem qualquer familiaridade
comelas, e j que se dedica a reformatar oscontornosdo gosto para adequ-lo a suas
descobertas, com o tempo e na ausncia de contestao, o pblico comea a aceitar
sua autoridade. O curador torna-se um rbitro do gosto ainda mais poderoso por
causa de sua autoridade inquestionvel. Alm disso, devido habilidade do curador
connaisseur de trazer visibilidade ao trabalho e aos artistas de seu interesse, s vezes
eles se tornam capazes de influenciar a direo da produo artstica. J que sua
definio de formas vlidas se prende aceitao, ao reconhecimento e s vezes ao
sucesso financeiro, a produo dos artistas comea a oscilar na direo de tais
formas, e pode emergir um estilo totalmente novo, conduzido por essas definies
de viabilidade e validade. Ocurador torna-se uma influncia dbia sobre a cultura.
Enquanto o curador connaisseur parece ser impulsionado por um senso egosta
de destino, h um terceiro tipo de curador que conduzido, talvez, por desejos
menos pessoais, o curador como corretor cultural.4 Como o curador connaisseur, o
curador corretor cultural emprega seus conhecimentos, autoridade e contatos
direcionando-os arte e aos artistas, que podem no ter acesso imediato aos
patronos ou ao pblico, de modo a fixar-se no papel de agenciador cultural
intermedirio. Ocurador corretor cultural s vezes no possui vnculo institucional
regular e, como o connaisseur, aprecia a mobilidade entre os espaos dos patronos,
do pblico e de legitimao, e as regies de intimidade da produo artstica. Tem
4 No original the curator as culture broker. (NRT)
ano 5, nmero 6, julho 2004

um olho aguado para as obras de arte viveis, um instinto para artistas agradveis,
um impulso natural acerca dos caminhos do gosto ou de demandas populares e
11

Olu Oguibe

uma mente empresarial rpida, capaz de inserir tais trabalhos nas correntes de
reconhecimento e demanda. Ocurador corretor cultural, portanto, tem o instinto
do galerista, a mobilidade e flexibilidade do empresrio e a ousadia do agente
publicitrio corporativo; sua compreenso das idiossincrasias do gosto e das
frivolidades do patrocnio no apenas ajuda a divinizar aquelas idiossincrasias e
frivolidades, mas tambm a torn-las vantajosas. Para o curador corretor cultural,
diferentemente do curador burocrata ou connaisseur, h pouca ou quase nenhuma
ligao com o trabalho ou com o artista alm do interesse fugaz do agente de
negcios, que pode influenciar um pequeno nicho de gosto ou chegar perto de
mudar as inclinaes culturais de todo um zeitgeist como conseqncia apenas do
potencial de visibilidade. Para ser bem-sucedido, o curador corretor cultural deve
insinuar-se pelosespaose locaescertos, sejamcomitsde aquisio institucionais
ou os coraes e mentes da mquina crtica; tambm deve obter alguma confiana
dos artistas ou um relacionamento de dependncia prontamente acordado devido
a seu pronturio de bem-sucedidos apoios, mesmo se tal confiana for conflituosa.
Na realidade, o curador corretor cultural o mais moderno e atualizado mestre5 no
mecanismo de visibilidade e pode usar, onde for possvel, esse mecanismo num
jogo discricionrio para validar ou desqualificar artistas e obras. Como um hbil
navegador da faixa da cultura, o curador corretor cultural uma figura poderosa
principalmente entre artistas, que talvez o concebam como uma inevitvel porta
de entrada para a visibilidade, como a figura de Cristo declarando pois eu sou o
caminho, a verdade e a vida, e nenhum artista participar de mostra em museu,
bienal ou trienal se no por meu intermdio. por essa razo que o curador
corretor cultural tem sido descrito como o papa da arte contempornea e mitificado
como a figura com a varinha de condo, cujo reconhecimento pode assegurar
sucesso para o artista talentoso e experiente. tambm nesse papel que muitos
doscuradoresinternacionaistm-semanifestado hoje, comimensasredesdecontato,
infra-estrutura, lealdades e ddivas, tudo cuidadosamente cultivado, controlado e
manipulado quase como um monoplio, de modo a conceder uma determinada
forma de visibilidade e acesso a determinados artistas, enquanto retira de outros a
concesso de tais benefcios.
A emergncia do curador corretor cultural certamente situa-se no contexto
peculiar das estruturas comerciais do mercado cultural contemporneo, onde o
display parte de uma elaborada maquinaria discricionria de promoo e apreciao
da mercadoria, em que espaos e caminhos de apresentao foram repensados e
outros foram inventados para servir no apenas como introduo da arte a um
pblico de espectadores, mastambmcomo plataforma de legitimao no elaborado
processo mitificador de validao crtica e mercadolgica. A transformao do
museu de arte contempornea como empreendimento cultural em agregado
corporativo com investidores ou diretores acionistas, ou de fato em uma instituio
que tem que ser comercialmente vivel, atraindo apoiadores e um pblico crescente
12

5 No oiriginal, the ultimate master. (NRT)


concinnitas

O fardo da curadoria

por meio de exposies block-buster ou de eventoscomartistasde sucesso, significa


que o espao do museu se tornou um espao comercial que necessita redefinir sua
confiabilidade e se fazer cmplice na inveno de carreirase apresentaesfactveis.
Alm disso, apesar de bienais e trienais contemporneas e outras feiras similares
terem, inicialmente, a inteno de funcionar como espaos experimentais para
trabalhose artistasque no so necessariamente viveis, do ponto de vista comercial,
essesespaose avenidas, no entanto, tmsido cooptadospelo elaborado mecanismo
mercantil do jogo cultural como rea de validao comercial, transformando-se,
dessa forma, indiscutivelmente em espaos de desejo, e aqueles que tm controle
sobre eles sobretudo curadores em poderosos corretores culturais. Devido ao
fato de que a apario em uma bienal, site, trienal ou outra feira internacional
pode ser cuidadosamente orquestrada, manipulada e traduzida em viabilidade
comercial significativa por marchands, patronos ou artistas individuais habilidosos,
os curadores que esto associados com tais espaos tm sido vistos, at certo
ponto, como possuidores das chaves de uma simples reviravolta do destino que
poderia transformar uma carreira de obscuridade e fracasso em outra de grande
visibilidade e sucesso. Infelizmente, esse espectro de curador onipotente que
hoje atrai muitos jovens para programas de estudos curatoriais ao redor
do mundo.
Todavia, seria incorreto no reconhecer outro papel pelo qual o curador
pode manifestar-se: o de facilitador. claro que em todos os papis descritos at
agora o curador um facilitador que possibilita visibilidade e reconhecimento,
sejam quais forem os propsitos. Entretanto, no papel do que poderamos
considerar um facilitador benigno e possibilitador, ao trabalhar com os artistas
como um colaborador cujas contribuies permitem a realizao e a efetivao
do processo criativo um defensor cujo apoio conduzido no por armaes
mercantis ou egocntricas, mas por um vnculo genuno com a obra e com o
artista por trs do trabalho , que o curador chega mais prximo de seus objetivos.
Como j argumentei, as origens da profisso de curador no esto nos espaos
glamurosos do mercantilismo cultural que associamos com a curadoria hoje em
dia, mas certamente em uma ocupao mais modesta, a curadoria religiosa ou
monstica, cuja responsabilidade vigiar os objetos icnicos, imagens e registros.6
A vocao de curar remonta a uma profisso ainda mais modesta e zelosa, a de
zelador ou enfermeiro, cuja dedicao motivada pelo cuidado e amor pelo
objeto sob sua responsabilidade. Em outras palavras, o papel ideal do curador
o de um vigia do processo artstico, objeto ou situao. Nesse papel, o curador
igualmente um defensor, como em todos os outros papis, mas um defensor
6 Olu Oguibe, The Curators Calling, em Carin
Kuoni, Ed: Words of Wisdom: A curators Vade
Mecum on Cont emporary Art , Nova York:
I ndependent Curat ors I nt ernat ional, 2001,
pp.131-133.
ano 5, nmero 6, julho 2004

cujo impulso primordial a empolgao e a satisfao de ser parte do processo


mgico de transio de um trabalho de arte desde a idia ocupao do espao
pblico. Aqui, o curador no se v como O expert, o rbitro poderoso do gosto,
determinador final da qualidade, aquele cujas idias esto sempre certas para
13

Olu Oguibe

parafrasear Mrcia Tucker,7 a fundadora do New Museum de Nova York. Contudo,


claro que o curador tem conhecimento considervel de sua rea de interesse,
tem direito a posies e opinies contundentes e pode influenciar os caminhos
do gosto, sem fazer disso sua raison dtre primordial. O curador inquisitivo,
curioso, dedicado, estimulvel e bem preparado para trabalhar com artistas a
fim de estabelecer as conexes necessrias entre eles e o pblico. Essa
responsabilidade modesta, mas altamente envolvente, pode ser definida como o
fardo da curadoria.
Se aceitarmos que o descrito acima indica o papel ideal do curador,
ento desconcertante que a imagem ubqua do curador hoje seja a do corretor
cultural poderoso, o alfa e o mega, e que essa imagem deva se tornar o
padro de aspirao para jovens com intenes a seguir essa carreira curatorial.
Pode-se imaginar, tambm, por qual motivo o curador se afastou da
responsabilidade ou dever que acabo de descrever de proteger, zelar, colaborar,
ajudar e ensinar , vindo em vez disso a constituir um tipo diferente de nus
(parafraseando Hans Ulrich Obrist): a figura que fica no meio do caminho
um obstculo e as implicaes que esse estado de coisas pressagia aos
artistas, arte, cultura em geral e carreira de curador. Infelizmente, essa
preocupao particular ainda precisa receber a ateno que merece no discurso
da arte contempornea.
Acredito que algumas das aberraes e extremismos que ocorrem na prtica
da curadoria hoje, sejam elas na forma de uma fuga cnica de profundidade e
senso de responsabilidade ou o conseqente ceticismo que agora persegue a
profisso, se devem, em grande parte, disposio dos artistas de submeterem
sua independncia e objetivos ao art establishment e maquinaria do jogo

Meschac Gaba. Museu de Arte Contempornea


Africana: Biblioteca, Instalao, Centro de Arte
Contempornea, Roterd, 2001 (Witte de
With)

cultural. Orelacionamento desigual entre o curador e o artista hoje e a crescente


propenso da arte contempornea em direo idiossincrasia trivial certamente
se devem, em parte, disposio predominante dos artistas a perseguir o
sucesso profissional e a fama altamente individualistas, e a se humilhar aos
ps de qualquer um que possua a habilidade de ajudar a pr em prtica tais
objetivos arrivistas. Em seu desespero pelo sucesso individual, os artistas
passaram a considerar o curador corretor cultural a faco mais poderosa na
estrutura do mecanismo da cultura, aquele cujos favores tm que ser buscados
quase a todo custo, para que o artista possa alcanar visibilidade, validao e
um apoio efetivo.
claro que no ignoramos o fato de que, como profissionais, os artistas
precisamde certo sucesso para se realizar profissionalmente e continuar praticando;
de que precisam de visibilidade e viabilidade financeira no como alternativas a
sua condio de visionrios, mascomo requisitospara a sobrevivncia, caso precisem
arcar com as numerosas exigncias prticas de sua profisso desde o sustento
das famlias at o pagamento do aluguel do estdio, aquisio de materiais, fora
14

7 Veja Marcia Tucker, Become A Great Curator


In Six Simple Steps!, em Kuoni, Ed., op. cit.,
pp. 170-172.
concinnitas

O fardo da curadoria

de trabalho e osnecessriosserviosespecializados. Contudo, o carreirismo resoluto


tambm j conduziu artistasa desistiremda fora de suasposiescomo produtores
dentro do campo da cultura, sem os quais no haveria arte, prtica curatorial ou
espaos para exposio e que, portanto, deveriam ocupar um lugar primordial na
estrutura de poder do jogo da cultura. O que surgiu, em vez disso, foi um
relacionamento de dependncia emvez de interdependncia, comartistasmantendo
pequeno poder de barganha e quanto menosessa fora for evidente, maispoderoso
o curador corretor cultural se torna, determinando no apenaso destino dosartistas,
mas tambm o destino da arte e a direo do gosto.
Alm da evidente perda de auto-estima que essa situao trouxe aos artistas,
tambm nos arriscamos a produzir uma cultura oblqua, destituda de desafio,
viso positiva e radicalidade. Pois, quando os artistas so pouco convincentes,
dependentes e contidos, seja pelo Estado ou por corretores culturais, a prpria
cultura segue o mesmo caminho, por ter muito pouco a que aspirar. Sem
dvida, vivemos em uma cultura de recuo, e parece que, em relao prtica
artstica e ao lugar do artista na estrutura do poder cultural, a maioria das
lies da dcada de 1930, e dos exemplos e ganhos dos anos 60 e 70, foi
perdida. As barreiras para a independncia dos artistas que os modernistas
radicais os dadastas e grupos subseqentes, tais como Cobra romperam e
a reivindicao de espao e iniciativa que os conceitualistas obtiveram nos
anos 60 e 70, por exemplo, raramente esto em evidncia na maioria dos
centros de prtica de arte contempornea hoje, a um custo muito grande para
os artistas e para a arte. Um grande feito dos modernistas radicais, durante o
incio e meados do sculo XX, foi arrancar a arte das garras asfixiantes da
mquina cultural, no momento em que os cubistas estavam perdendo sua alma
e independncia para o culto celebridade e para a tirania dos marchands. Os
artistas de vanguarda tomaram novamente as rdeas da situao, desafiaram
as convenes do gosto que o mercado e os patronos haviam estabelecido na
dcada de 1920 e redefiniram a arte fora da cultura do comrcio. Salvaram
assim, sem dvida, a arte moderna dos compromissos de institucionalizao e
mercantilizao que a haviam cercado, organizando espaos, empreendendo
projetos independentes e colaborativos, formando cooperativas e montando
seus prprios eventos, intervenes e exposies, ao mesmo tempo que evitavam
os marchands e a burocracia dos museus tornando-os desnecessrios e
forando-os a se redefinir e reinventar.
Nos anos 50 e 60, acadmicos e crt icos t omaram o lugar dos
marchands e passaram a determinar a direo e a validade da prtica
artstica, especialmente nos Estados Unidos, exatamente como se comea
a ver hoje no relacionamento entre a arte e a prtica curatorial. No
totalmente insignificante o fato de que as experincias dos anos 50,
que definiriam o incio da prtica de curadoria na arte contempornea,
ano 5, nmero 6, julho 2004

15

Olu Oguibe

tenham comeado na Europa e no na Amrica do Norte. No final dos


anos 60 e 70, entretanto, jovens artistas retomaram a iniciativa das
mos dos crt icos e acadmicos, e se rest abeleceram no cent ro da
produo cultural, com o objetivo de desempenhar o papel principal na
definio das estratgias e formas de manifestao. Essa reafirmao de
viso e independncia dos artistas, por sua vez, tornou possveis novos
pontos de encontro entre a prtica da curadoria e a arte contempornea.
O surgi ment o do curador i ndependent e e at mesmo de espaos
independentes deve muito s ousadas e dramticas tticas dos artistas,
que evitavam o espao tradicional do museu e em vez disso preferiam o
espao aberto ou fundaram seus prprios espaos. Jovens curadores da
poca, como Harald Szeeman, Alana Heiss, Marcia Tucker ou Adelina von
Furstenberg, puderam imaginar, iniciar e realizar experincias ousadas
de curadoria porque os artistas j haviam fornecido os exemplos que
desafiavam a compreenso convencional da exposio e apresentao
da arte. Muito pouco na cultura de exposies pode ser rivalizado com
os eventos decisivos que artistas como Allan Kaprow, Yayoi Kusama,
David Hammons e vrios outros iniciaram nos Estados Unidos, ou a Arte
Povera na Itlia um pouco antes, ou Rasheed Araeen, David Medalla,
Yoko Ono e outros na I nglaterra, longe da sisuda burocracia do art
establishment e dos limites dos museus. A independncia e a iniciativa
desses artistas forneceu prtica da curadoria modelos aos quais aspirar
ou se referir de modo construtivo, ao fomentar um relacionamento de
int ercruzament o e compreenso mt ua, em vez de dependncia e
ansiedade, entre arte e artistas. Muitos curadores inovadores chegaram
a suas concepes porque se aproximaram de artistas radicais, sendo
assim inspirados ou desafiados a encontrar pontos de insero igualmente
criativos, longe do convencionalismo e da redundncia.
Nos anos 80, esse senso de independncia e iniciativa desapareceu
quase por completo, exceto em locais pequenos de persistncia residual
ou em novas erupes ocorridas em lugares remot os na I nglat erra,
Holanda e em alguns poucos locais. Hans Ulrich Obrist menciona exemplos
na I nglaterra no incio dos anos 90, quando artistas tomaram a iniciativa
em vez de esperar pela iniciativa dos curadores, inspirando assim os
curadores a desafiar igualmente suas prprias redundncias e falsas
suposies de proeminncia hierrquica, e reconhecer os novos caminhos
que os artistas estabeleciam como direes possveis e viveis para o
impulso curatorial. 8 A descrio de Obrist de suas prprias respostas a
essas experincias atesta, com exatido, o fato de que o curador, em
face de tantos exemplos inspiradores, lembrado de que seu papel deve
ser de facilitador em vez de suserano podendo decidir aliviar o nus
16

8 Ibid.
concinnitas

O fardo da curadoria

do artista, incumbindo-se de fornecer ou aumentar recursos, ambiente e


desafios a que os artistas podem recorrer para realizar seu trabalho.
Mais do que um relacionamento de dependncia e da conseqente cultura
da reclamao, o que emerge, em vez disso, um relacionament o
simbitico de respeito e compreenso mtua, em que os artistas vem o
curador como um cat alisador t il, e no como um obst culo; um
colaborador, e no um i nt erlocut or i nconvenient e; um scio no
empreendimento de construir, e no um mero empresrio usurpador que
fica no meio do caminho. Por tornarem conhecido o fato de que os
artistas tambm podem cuidar do negcio de se fazer visveis, como
afirma Rasheed Araeen, 9 artistas e curador juntos se re-situam nas
estruturas do jogo cultural. Ao se capacitarem e devotarem a um processo
orgnico de produo e realizao, forjando novas alianas com o pblico
e o patronato, nessa ordem, os artistas remodelaram o curador como um
elemento facilitador, mas no incontornvel, frustrando nesse processo
os curadores e os espaos tradicionais de exposio, aos quais haviam
hipotecado sua independncia e prtica.
Como j mencionado, seria errado, claro, tornar essa possibilidade
excessivamente romntica ou ignorar as realidades logsticas da mquina
de visibilidade especialmente em um mercado de arte cada vez mais
globalizado, em que os campos de disseminao geogrficos e sociais
valem bem mais do que antes. No se deve ignorar o fato de que poucos
artistas, por falta de recursos, so capazes de fazer ou realizar, por si
mesmos, trabalhos nas escalas em que so concebidos, e que um nmero
ainda menor de artistas consegue expandir seu trabalho nos limites mais
amplos da economia cultural global do modo como os convites para
projetos nas bienais e trienais internacionais ou as interferncias de
curadoria o fazem. Ent ret ant o, essas realidades devem incent ivar a
redefinio de um lugar e um papel para o curador como zelador,
colaborador e facilitador; como catalisador e possibilitador da arte
contempornea. A compreenso dessas circunstncias deve inspirar o
curador em direo conscincia clara e dedicada de sua posio
e de sua misso junto ao processo criativo, de modo que a curadoria no
sej a mai s vi st a como um fardo, mas como cont ri bui o posi t i va
ao processo.
Por fim, os artistas podem possuir a chave para desativar o fardo e o nus
curatorial que afligem neste momento a arte contempornea. Indubitavelmente,
uma vez que os artistas sejam capazes de desafiar as tendncias curatoriais
predominantes e, o mais importante, reafirmar sua independncia e seu senso
9 A referncia aqui coleo dos primeiros
escritos de Araeen, Making Myself Visible, Londres:
Kala Press, 1984.
ano 5, nmero 6, julho 2004

de iniciativa, um novo vigor e exuberncia iro emergir na prtica da curadoria


e na arte contempornea como um todo.
17