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TEORIA DOS POLISSISTEMAS

Itamar Even-Zohar
Traduo: Luis Fernando Marozo1
Carlos Rizzon2
Yanna Karlla Cunha3

1. Sistema e polissistema no funcionalismo moderno: o esttico frente ao dinmico.


A ideia de que os fenmenos semiticos, ou seja, os modelos de comunicao humana regidos por
signos (tais como a cultura, a linguagem, a literatura, a sociedade), podem ser entendidos e
estudados de modo mais adequado se os consideramos como sistemas, mais que como
conglomerados de elementos dspares, converteu-se em uma das ideias diretrizes do nosso tempo na
maior parte das cincias humanas e sociais.
Assim, a coleta positivista dos dados, tomados de boa f desde um fundamento empirista e
analisados sobre a base de sua substncia material, foi substituda por uma aproximao funcional
baseada na anlise de relaes. Consider-los como sistemas fez com que fosse possvel formular
hipteses acerca de como operam os diferentes componentes semiticos. Imediatamente, abriu-se o
caminho para alcanar o que atravs de todo o desenvolvimento da cincia moderna considerou-se
objetivo supremo: a observao de leis que regem a diversidade e a complexidade dos fenmenos,
mais que o registro e a classificao desses. Uma vez que as aproximaes pr-funcionalistas no
tentavam detectar tais leis, o que anteriormente se tomava por fenmenos (isto , objetos de
observao/estudo) na realidade coincidia com os fenmenos que podiam formular hipteses a
partir de uma aproximao funcional. Assim sendo, a ideia de sistema tornou possvel no s
explicar adequadamente fenmenos conhecidos, mas, tambm, desconhecidos. O funcionalismo
alterou profundamente tanto as estruturas como os mtodos, as perguntas e as respostas de todas as
disciplinas em que foi introduzido.

Contudo, apesar das premissas comuns, o enfoque funcionalista nunca se unificou de todo. Grosso
modo, circularam dos programas diferentes e incompatveis. Infelizmente, nem sempre se tem
compreendido este feito, o que causa prejuzo ao desenvolvimento de diferentes disciplinas
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Professor Adjunto de Literatura na Universidade Federal do Pampa/Campus Jaguaro


Professor Adjunto de Literatura e Lngua Espanhol na Universidade Federal do Pampa/Campus Jaguaro
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Mestranda em Histria da Literatura na Universidade Federal de Rio Grande.
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semiticas. A incapacidade de distinguir entre ambos os programas no s deu uma ideia


equivocada de seus respectivos contedos, mas tambm tornou difcil apreciar com que propsito
cada um deles foi concebido. lamentvel que, enquanto em algumas partes da tradio semitica
isso considerado um tpico bvio, existam na ordem do dia apresentaes incorretas da situao.
Referir-me-ei a ambos os programas como teoria de sistemas estticos e teoria de sistemas
dinmicos, respectivamente. A teoria de sistemas estticos tem sido erroneamente considerada o
nico enfoque funcional ou estrutural, e mencionada habitualmente como a doutrina de
Saussure. Nos escritos de Saussure e em obras posteriores na sua tradio, o sistema concebido
como uma rede esttica (sincrnica) de relaes na qual o valor de cada elemento uma funo
das relaes especfica em que toma parte. No entanto, detecta-se desse modo que a funo dos
elementos, assim como as leis que os regem, apenas existe para explicar mudanas ou variaes. O
fator da sucesso temporal (a diacronia) , assim, eliminado do sistema, e estabelece-se a regra
que fica fora do alcance das hipteses funcionais. Ela declarada, portanto, extra-sistmica, e, uma
vez que identificada exclusivamente com o aspecto histrico dos sistemas, praticamente eliminada
do mbito da lingustica.

As vantagens de introduzir o conceito de sistema para substituir a coleo de dados realizados


mecanicamente so evidentes. At mesmo a reduo do sistema a um aspecto a-histrico e extratemporal, por assim dizer, no indefensvel per se. O cenrio lingustico da poca de Saussure,
com sua intensa concentrao sobre na mudana histrica, concebida em termos no sistmicos (em
termos brandos), constitua claramente um obstculo para descobrir no como a linguagem difere
em perodos diferentes, mas, em primeiro lugar, como opera. Mediante procedimentos redutores era
possvel alcanar um nvel de abstrao suficiente, e os principais mecanismos de funcionamento da
linguagem se manifestavam. Obviamente, a partir do ponto de vista de um modelo abstrato, a
coexistncia possvel de opes diferentes dentro de um mesmo sistema em um dado momento no
tem que ser necessariamente levada em conta, se, a princpio, tais opes so reduzveis. Como se
sabe por outros campos de pesquisa (a termodinmica, por exemplo), mais efetivo, a partir de um
ponto de vista metodolgico lgico, comear desenvolvendo uma teoria de sistemas fechados.

O enfoque esttico, entendido desse modo, realiza efetivamente seu objetivo. No obstante, tomado
pelo que no ; ou seja, como modelo que visa a explicar mais de perto as condies em que um
sistema funciona no tempo, pode perturbar a pesquisa cientfica. Existe uma clara diferena entre
tentar dar conta de alguns princpios gerais que regem um sistema fora do tempo e procurar dar
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conta do funcionamento de um sistema tanto no princpio como no tempo. Uma vez admitido o
aspecto histrico dentro de um enfoque funcional, devem ser realizadas vrias inferncias. Em
primeiro lugar, deve admitir-se que tanto a sincronia como a diacronia so histricas, enquanto que
a identificao exclusiva dessa ltima com a histria insustentvel. Consequentemente, a sincronia
no pode nem deve se identificar com a esttica, considerando que, em um dado momento,
funcionam no eixo mais de um complexo diacrnico. Portanto, por um lado, um sistema sincrnico
compe-se de sincronia e diacronia; por outro, cada uma delas separadas tambm , obviamente,
um sistema. Em segundo lugar, se as ideias de estruturao e sistematicidade j no necessitam ser
identificadas com a homogeneidade, um sistema semitico pode ser concebido como uma estrutura
heterognea e aberta. Raramente , portanto, um monossistema, mas que se trata necessariamente
de um polissistema: um sistema mltiplo, um sistema de vrios sistemas com intersees e
sobreposies mtuas, que usa diferentes opes concorrentes, mas que funciona como um todo
estruturado, cujos membros so interdependentes.

Se o enfoque esttico e sincronstico surge da escola de Genebra, as razes do enfoque dinmico


encontram-se nos trabalhos dos Formalistas Russos e dos Estruturalistas Checos. Lamentavelmente,
a noo do sistema dinmico foi amplamente ignorada tanto em lingustica como na teoria da
literatura. O enfoque sincronstico - interpretado de modo errneo triunfou. Tanto para o leigo
como para o profissional, o estruturalismo se identifica ainda com esttico e sincronstico,
estrutura homognea e enfoque ahistrico, na maior parte dos casos.
Sincronstico resulta mais apropriado que sincrnico uma vez que aceitamos que sincrnico
no se identifica necessariamente com esttico.

2. O polissistema: processos e procedimentos.


2.1.Procedimentos gerais do polissistema
Visto neste contexto, o termo polissistema mais que uma conveno terminolgica. Seu
propsito tornar explcita uma concepo do sistema como algo dinmico e heterogneo, oposta
ao enfoque sincronstico.
Desse modo, enfatiza a multiplicidade de intersees e, a partir disso, a maior complexidade na
estruturao que isso implica. Salienta ainda que, para que um sistema funcione, no necessrio
postular sua uniformidade. Uma vez reconhecida a natureza histrica de um sistema (um grande

mrito na hora de construir modelos mais prximos ao mundo real), impede-se a transformao
dos objetos histricos em seres de acontecimentos ahistrico sem coeso entre si.

No obstante, nunca demais enfatiza, no momento de estabelecer que no existe propriedade


alguma relacionvel com o polissistema que no possa, como tal, relacionar-se com o sistema.
Se estivermos dispostos a entender por sistema tanto a ideia de um conjunto-de-relaes fechado,
no qual os membros recebem seu valor de suas respectivas oposies, como a ideia de uma
estrutura aberta que consiste em vrias redes-de-relaes desse tipo que concorrem, ento o termo
sistema apropriado e completamente suficiente. O problema que os termos estabelecidos
tendem a reter noes antigas. necessrio, assim, dar novos termos para ressaltar os conceitos
que realizam, inclusive se, a princpio, os termos antigos seriam suficientes.

H que se admitir que o nvel de anlise exaustivo pode ser mais limitado, na medida em que mais
difcil manejar um sistema aberto que um fechado. Talvez eles deixem maior lugar a desordens, e
a noo de sistmico j no se identificar erroneamente com a de sistemtico. Estas so
certamente desvantagens a partir do ponto de vista da teoria de sistemas estticos. Contudo, a partir
da perspectiva da teoria dos sistemas dinmicos no o so de alguma forma. O sincronismo pode,
sem dvida, dar conta da ideia geral de funo e funcionamento, mas no do funcionamento da
linguagem, ou de qualquer outro sistema semitico, em um territrio especfico no tempo. Sempre
pode-se reduzir a heterogeneidade da cultura na sociedade s classes dominantes somente, mas isso
no se sustenta uma vez que o fator tempo, isto , a possibilidade de mudana e seus mecanismos
orientadores, levado em conta. A profunda heterogeneidade da cultura talvez mais palpvel,
por assim dizer, em casos tais como quando determinada sociedade bilngue ou plurilngue
(situao que at h pouco foi comum na maioria das comunidades europeias). No mbito da
literatura, por exemplo, isso se manifesta em uma situao em que uma comunidade possui dois (ou
mais) sistemas literrios, como se tratasse de duas literaturas. Para os estudiosos de literatura,
legitima-se somente uma delas, ignorando a outra, ao enfrentar tais casos, naturalmente mais
conveniente do que se ocupar de ambas. Na realidade, esta uma prtica comum nos estudos
literrios; nunca demais enfatizar sobre a insuficincia dos resultados.

A hiptese do polissistema, no entanto, est concebida precisamente para dar conta de tais casos,
assim como os menos destacados. No s torna possvel, desse modo, integrar pesquisa semitica
objetos (propriedades, fenmenos) at aqui impensados ou simplesmente deixados de lado, mas,
mais precisamente, tal integrao possibilita agora uma pre-condio, um sine qua non para uma
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adequada compreenso de qualquer campo semitico. Isso quer dizer que no se pode dar conta da
lngua standard sem coloc-la no contexto das variedades no-stander; a literatura para crianas no
ser considerada um fenmeno sui generis, mas sim relacionado com a literatura para adultos;
literatura traduzida no se desconectar da literatura original; a produo de literatura de massa
(suspenses, novelas sentimentais, etc.) no ser rejeitada simplesmente como no-literatura para
evitar reconhecer sua dependncia mtua com a literatura individual.

Aprofundando, pode parecer trivial dizer que a hiptese do polissistema implica uma rejeio dos
juzos de valor como critrios para uma seleo a priori dos objetos de estudo. Isso deve ser
enfatizado particularmente no caso dos estudos literrios, nos quais ainda existe confuso entre
pesquisa e crtica. Aceitando a hiptese do polissistema, necessrio aceitar tambm que o estudo
histrico de polissistemas histricos no pode circunscrever-se s chamadas obras-primas, apesar
de alguns as considerarem a nica maneira de se iniciar os estudos literrios. Este tipo de elitismo
no compatvel com uma historiografia literria, do mesmo modo que a histria geral no pode
mais apenas ser a narrao das vidas de reis e generais. Em outras palavras, enquanto estudiosos
dedicados a descobrir os mecanismos da literatura, no temos a possibilidade de ignorar que
qualquer juzo de valor predominante em um dado perodo faz parte integral desses mecanismos.
Nenhum campo de estudo, seja cientfico em sentido lato ou em sentido mais rigoroso, pode
selecionar seus objetos segundo regras de gosto.

Excluir a seleo de objetos de estudo segundo o gosto no implica que setor algum das cincias do
homem exclua valores particulares ou a valorizao, em geral, como fatores ativos dos quais d
conta. No possvel compreender o comportamento de nenhum sistema humano sem estudar tais
normas de valorizao. Neste ponto, pois, gostaria de fazer uma advertncia contra uma
interpretao errnea de meu argumento; aqui no se defende um programa objetivista no sentido
ingnuo desta palavra. Como ficar claro a seguir, no corao mesmo de qualquer teoria da
estratificao funcional se encontra o estudo das normas culturais.

2.2.Estratificao dinmica e produtos sistmicos


A heterogeneidade pode reconciliar-se com a funcionalidade se assumimos que as unidades
(elementos ou funes) que aparentemente so irreconciliveis, mais do que se correlacionam umas
com as outras enquanto unidades (elementos ou funes) individuais, constituem sistemas de
opes concorrentes parcialmente alternativos. Esses sistemas no so iguais, uma vez que esto
hierarquizados no seio do polissistema. O que constitui o estado sincrnico (dinmico) do sistema
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como sugeriu Tynianov- a luta permanente entre vrios estratos. O que constitui a mudana no
eixo diacrnico a vitria de um estrato sobre outro. Neste movimento opostamente centrfugo e
centrpeto, os fenmenos so arrastados do centro periferia, enquanto, no sentido contrrio, certos
fenmenos podem abrir passo para o centro e ocup-lo. Um polissistema, no entanto, no se deve
pensar em termos de um centro apenas e somente uma periferia, posto que teoricamente se supem
vrias dessas posies. Pode ter lugar um movimento, por exemplo, no qual certa unidade
(elemento, funo) transfira-se da periferia de um sistema periferia do sistema adjacente dentro do
mesmo polissistema, e nesse caso poder logo continuar movendo-se, ou no, at o centro do
segundo.

Tradicionalmente, somos com frequncia confrontados com os resultados de tais transformaes ou


sem nos dar conta de que tenham ocorrido, ou ignorando sua origem. Como na prtica o
(uni)sistema foi identificado exclusivamente com o estrato central, isso , com a cultura oficial tal
como se manifesta, inter alia, na lngua standard, a literatura canonizada ou as pautas de conduta
das classes dominantes, as periferias foram concebidas, no melhor dos casos, como categoricamente
extra-sistmicas, ponto de vista que coincide, logicamente, com o ponto de vista interno das
pessoas na cultura (cf. Lotman et al., 1975; Voegelin 1960). Esta atitude conduziu a certo nmero
de resultados. Em primeiro lugar, no havia conscincia das tenses entre estratos em um sistema,
e, portanto, o valor (funo, significado) de uma pluralidade de unidades passava despercebido;
estas unidades estavam em clara oposio com outras unidades concorrentes, cuja existncia e
natureza se ignoravam. Em segundo lugar, como j se afirmou, no se podia dar conta do processo
de mudana, e as mudanas tinham que ser explicadas em termos de invenes individuais a partir
de mentes imaginativas ou influncias de outra fonte, normalmente no nvel individual e,
frequentemente, isolado (outro escritor, uma obra especfica, etc.). Em terceiro lugar, as mudanas
manifestadas materialmente (no caso de distintas do processo de mudana) no podiam integrar-se,
posto que sua natureza estava oculta aos olhos do observador. Consideramos, por exemplo, a
reduo da criatividade do artista a vagas noes, tais como imaginao e inspirao. Ao
empreg-la, supe-se renunciar possibilidade de desemaranhar o intrincado complexo que
constitui as condies nas quais um escritor trabalha, parte do qual consiste em certas construes
pertinentes, enquanto que parte funo da capacidade pessoal do escritor para criar novas
condies impostas no sobre ele, mas sim por ele mesmo.
As causas iniciais pelas quais uma transferncia tem lugar, as razes de transferncias especficas e
como se realizam (levadas a cabo), so questes das quais a teoria dos polissistemas vem ocupando-

se de modo crescente, em proporo direta com o aumento do nmero de casos em que vem sendo
colocada a prova nos ltimos anos.

Uma coisa ficou clara: as relaes existentes dentro do polissistema no s do conta de processos
do polissistema, como tambm de procedimentos no nvel do repertrio. Isso quer dizer que as
constries do polissistema resultam relevantes em relao aos procedimentos de seleo,
manipulao, amplificao, eliminao, etc, que tem lugar nos produtos de feitos (verbais e noverbais) pertencentes ao polissistema. Assim, aqueles que se interessam no pelos processos que
tm lugar em seu campo especfico, como a lngua e a literatura, mas pela constituio de feitos
dos produtos (por exemplo, emisses lingusticas, textos literrios), no podem ignorar o estado do
polissistema particular com que se defrontam. Naturalmente, quando se tratavam unicamente de
produtos oficiais (emisses da lngua standard, obras-primas da literatura), o trabalho das
constries do polissistema no podia ser frequentemente detectado. Como os pesquisadores no
conseguiam visualizar a conexo entre, por um lado, a posio de textos e modelos (propriedades,
caractersticas) no todo estruturado (ao qual pertencem) e, por outro lado, as decises tomadas na
sua produo, o nico refgio possvel ficou nas explicaes locais (por exemplo, no estudo da
traduo, erros, interpretaes equivocadas, m imitao, etc.). (Para uma discusso mais
detalhada da literatura traduzida vide A posio da literatura traduzida no polissistema literrio.)

2.2.1. Estratos canonizados frente a estratos no-canonizados


Parece ter sido Shklovskij quem conceitualizou pela primeira vez as distines socioculturais na
produo de textos em termos de estratificao literria. Segundo ele (1921, 1923), na literatura,
certas propriedades so canonizadas enquanto que outras permanecem no-canonizadas. A partir
desse ponto de vista, por canonizadas entendemos aquelas normas e obras literrias (isso , tanto
modelos como textos) que nos crculos dominantes de uma cultura so aceitas como legtimas e
cujos produtos mais marcantes so preservados pela comunidade para que formem parte de sua
herana histrica. No-canonizadas quer dizer, pelo contrrio, aquelas normas e textos que esses
crculos rejeitam como ilegtimas e cujos produtos, em longo prazo, a comunidade esquece
frequentemente (a no ser que seu status mude). A canonicidade no , portanto, uma caracterstica
inerente s atividades textuais a nvel algum: no um eufemismo para boa literatura frente m
literatura. O fato de que em certos perodos certas caractersticas tendam a agrupar-se em torno a
este ou aquele status no implica que tais caractersticas sejam essencialmente pertinentes a um
status determinado. Obviamente, as prprias pessoas-na-cultura podem em um ou outro perodo

conceber em tais termos estas distines, mas ao historiador est permitido us-las somente como
prova do conjunto de normas de um perodo.

Nesta como em outras questes, a prtica terminolgica de Shklovskij apenas sistemtica. Em


Rozanov e outras publicaes oscila entre literatura (ou linha) no-canonizada, por um lado, e
subalterna, por outro (Mladshaja literatura [linija]). Alis, ainda que para assuntos profanos,
canonizados (knonizirovannyj) parece ser a palavra mais natural em russo, no lugar de
cannico (kanonicheskij), a distino se torna menos clara em algumas outras lnguas,
particularmente no ingls. Enquanto que cannico pode sugerir (e assim ocorre nos escritos de
muitos crticos de fala inglesa ou francesa) a ideia de que certas caractersticas so intrinsecamente
cannicas (em Francs canonique), canonizado (em Francs canonis) sublinha claramente
que tal estado resultado de um ato (atividade) exercido sobre um certo material, no uma
caracterstica da natureza primordial desse material em si. Por isso que recomendo ater-se
prtica de Shklovskij tambm em outras lnguas europeias.
As tenses entre cultura canonizada e no-canonizada so universais. Esto presentes em toda
cultura humana, simplesmente porque no existe uma sociedade humana no estratificada, nem
sequer utopicamente. No h no mundo uma s lngua no estratificada, apesar de a ideologia
dominante que rege as normas do sistema no admita uma considerao explcita de nenhum outro
estrato mais que os canonizados. O mesmo vale para a estrutura da sociedade e tudo o que este
complexo fenmeno implica.

A ideologia de uma cultura oficial como a nica aceitvel em uma dada sociedade tem como
consequncia uma massiva compulso cultural que afeta a naes inteiras mediante um sistema
educativo centralizado e que torna impossvel, inclusive a estudiosos da cultura, observar e valorar
o papel das tenses dinmicas que operam no seio da cultura para sua efetiva manuteno. Como
um sistema natural que necessita, por exemplo, de regulamentao trmica, os sistemas culturais
necessitam tambm de um equilbrio regulador para no entrar em colapso ou desaparecer. Este
equilbrio regulador se manifesta em oposies de estratos. Os repertrios canonizados de um
sistema qualquer se tornariam estanques muito provavelmente passado certo tempo, se no fosse
pela competncia dos rivais no-canonizados que ameaam frequentemente substitu-los. Pela
presso que sofrem, os repertrios canonizados no podem permanecer inalterados. Isso garante a
evoluo do sistema, que o nico modo de conserv-lo. Em contrapartida, quando no se d sada
presso, frequentemente somos testemunhas ou do abandono gradual de um sistema e do
deslocamento at outro (por exemplo, o latim substitudo por suas diferentes variedades
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vernculas romnticas), ou de seu total colapso por meio de uma revoluo (deposio de um
regime ou desaparecimento total de modelos conservados at o momento, etc.).
Parece que quando no existe sub-cultura (literatura popular, arte popular, cultura inferior em
qualquer sentido, etc.), ou quando no se permite exercer presso real sobre a cultura canonizada,
h poucas oportunidades para que exista uma cultura canonizada dotada de viabilidade. Sem o
estmulo de uma forte sub-cultura, qualquer atividade canonizada tende a fossilizar gradualmente.
Os primeiros passos em direo fossilizao se manifestam em um alto grau de fechamento uma
crescente esteriotipao dos diversos repertrios. Para o sistema, a fossilizao um transtorno
operacional: a longo prazo, impede fazer frente s cambiantes necessidades da sociedade na qual
funciona. Caso se conceba esta incapacidade em termos de incapacidade cultural - conceito
superficialmente explicado at o momento-, h varias manifestaes possveis dela. No caso da
literatura, um dos principais organizadores da cultura humana, isso no significa necessariamente
que a desintegrao imediata se torne iminente. A literatura como instituio sociocultural pode
continuar existindo para sempre, mas seu grau de adequao pode muito bem ser julgado segundo
sua posio na cultura. (Por exemplo, ser empurrada periferia no seio de uma cultura pode ser
claro indcio de tal inadequao.).

Geralmente, o centro do polissistema inteiro idntico ao repertrio canonizado mais prestigiado.


Assim, o grupo que rege o polissistema, o que em ltima instncia determina a canonicidade de
certo repertrio. Uma vez decidida a canonicidade, esse grupo ou adere s propriedades
canonizadas por ele (o que, por conseguinte, d a ele o controle do polissistema), ou, se
necessrio, modifica o repertrio de propriedades canonizadas com o fim de manter o controle. Em
contrapartida, se fracassam no primeiro ou no segundo procedimento, tanto o grupo como seu
repertrio canonizado so empurrados margem por outro grupo, que se encaminha em direo ao
centro, canonizando um repertrio diferente. Os que ainda buscam aderir ao repertrio canonizado
deslocado somente em vrias ocasies podem obter o controle do centro do polissistema;
normalmente, se encontram na periferia do canonizado, denominados pejorativamente (pelos
portadores da cultura oficial) epgonos. Apesar disso, como os polissistemas podem fechar-se,
possvel que os epgonos possam perpetuar um repertrio estabelecido durante muito tempo, de
modo que finalmente se identificam - do ponto de vista da estratificao- com o grupo original que
deu incio ao estado de coisas.

2.2.2. Sistema frente a repertrio frente a textos


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No (poli)ssistema, a canonicidade se manifesta com maior concretude no repertrio. Enquanto que


o repertrio pode estar canonizado ou no, o sistema ao qual pertence um repertrio pode ser central
ou perifrico. Naturalmente, quando um sistema central sede de repertrios canonizados, pode-se
falar abreviadamente de sistemas canonizados frente a sistemas no-canonizados, apesar da
impreciso que isso introduz na nossa terminologia. O repertrio se concebe aqui como um
conjunto de leis e elementos (sejam os modelos isolados, ligados ou totais) que regem a produo
de textos. Enquanto algumas destas leis e destes elementos parece ser universalmente vlidos desde
as primeiras literaturas do mundo, claro que grande quantidade de leis e de elementos esto
sujeitos a condies de mudanas em diferente perodos e culturas. Este setor local e temporal do
repertrio a fonte das lutas no sistema literrio (ou em qualquer outro sistema semitico). Mas no
existe nada no repertrio em si mesmo capaz de determinar qual seo dele pode ser (ou tornar-se)
canonizada ou no, do mesmo modo que as distines entre standard, elevado, vulgar ou
gria na lngua no esto determinadas pelo repertrio lingustico em si mesmo, mas pelo sistema
lingustico, isto , o conjunto de fatores que operam na sociedade implicados na produo e
consumo de enunciados lingusticos. Assim, so estas relaes sistmicas que determinam o status
de certas unidades (propriedades, traos) em uma dada lngua. A seleo de certo conjunto de traos
para o consumo de certo grupo de status , portanto, externa ao conjunto mesmo. De modo
semelhante, o status de qualquer repertrio literrio est determinado pelas relaes que existem no
(poli)ssistema. Obviamente, um repertrio canonizado apoiado por elites conservadoras ou
inovadoras e, consequentemente, est limitado pelas pautas culturais que regem o comportamento
daquelas. Se a elite reclama sofisticao e excentricidade (ou o contrrio, isto , simplicidade e
conformismo) para satisfazer seu gosto e controlar o centro do sistema cultural, o repertrio
canonizado se aderir a estes traos to firmemente quanto possvel.
Neste enfoque, a literatura no pode ser concebida nem como um conjunto de textos, uma juno
de textos (o que parece um enfoque mais avanado), nem como um repertrio. Os textos e os
repertrios so apenas manifestaes parciais da literatura, manifestaes cujo comportamento no
pode ser explicado por sua prpria estrutura. Seu comportamento explicvel no nvel do
(poli)ssistema literrio.
Sem dvida, os textos so os produtos mais obviamente visveis do sistema literrio, ao menos em
muitos perodos de sua histria.

Evidentemente, para um indivduo qualquer, o que importa o produto final de qualquer atividade:
para o consumidor individual o nico objeto de interesse so, normalmente, os produtos industriais,
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antes do que os fatores que regem a indstria que produz os produtos. evidente, contudo, que para
qualquer um que se interesse por entender a indstria como uma atividade complexa, esta no pode
ser analisada exaustivamente por meio de seus produtos, ainda que os produtos possam parecer a
razo de ser de suas operaes. No sistema literrio, os textos, mais que desempenhar um papel nos
processos de canonizao, so o resultado desses processos. Somente em funo de representantes
de modelos que os textos so fator ativo nas relaes sistmicas.
difcil eliminar imagens respeitadas ao longo do tempo, e parece natural, portanto, que produzir
e consumir textos tenha sido sempre a atividade mais importante na literatura. Em certos
perodos, no obstante, o texto era mais marginal em relao a outras atividades no sistema literrio,
tais como o escritor ou algum acontecimento total sob a forma de atuaes diversas. Gostaria de
sugerir que, na maior parte dos casos, a defesa de textos (e modelos) antigos, no necessariamente
indcio de um interesse excessivo neles, mas sim indcio de parcial indiferena em relao a eles.
Quando foram perpetuados durante tempo suficiente, os textos se tornam gradualmente fatores
marginais na literatura. (obviamente, podem ser citados e inclusive reverenciados partes dos
textos, tais como versos, estrofes, ou expresses selecionadas, mas na maior parte dos casos ficam
separadas de seus [con]textos originais).

2.2.3. Canonicidade esttica frente canonicidade dinmica


Parece necessrio, portanto, distinguir claramente entre dois usos diferentes do termo
canonicidade: um referente no nvel dos textos; outro, no nvel dos modelos. Pois uma coisa
introduzir um texto no cnone literrio, e outra introduzi-lo por meio de um modelo em um
repertrio. No primeiro caso, que pode ser denominado canonicidade esttica, um texto aceito
como produto concludo e inserido em um conjunto de textos santificados que a literatura (cultura)
deseja conservar. No segundo caso, que pode ser denominado canonicidade dinmica, certo modelo
literrio logra se estabelecer como princpio produtivo no sistema por meio do repertrio desse.
Nesta ltima classe de canonizao a que efetivamente gera o cnone, que desse modo se contempla
como o grupo de superviventes das lutas de canonizao, provavelmente os mais bvios produtos
de certos modelos estabelecidos com xito. Naturalmente, qualquer texto cannico pode ser
reciclado em um dado momento e introduzido no repertrio para se converter de novo em um
modelo canonizado. Mas uma vez reciclado, j no desempenha seu papel na qualidade de produto
terminado, mas sim enquanto potencial conjunto de instrues, isto , enquanto modelo. O fato de
que tenha sido em algum momento canonizado e de que se tenha tornado cannico, isto ,

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santificado, pode ou no resultar-lo vantajoso em relao a produtos no cannicos que, pelo


momento, carecem absolutamente de posio.

Sustenta-se que um sistema funciona melhor com um cnone do que sem ele. Parece que um cnone
esttico condio primria para que um sistema seja reconhecido como atividade distinta na
cultura.

Tambm obvio que, em um nvel superficial, os produtores de textos (escritores) lutam para que
seus textos sejam reconhecidos e aceitos como tais. Contudo, para estes mesmos escritores, o que
realmente importa que seus textos sejam considerados manifestaes, realizaes exitosas, de um
certo modelo a ser seguido. Seria uma terrvel decepo para os escritores que seus textos fossem
aceitos, mas fossem negados seus modelos literrios. A partir desse ponto de vista, isso significaria
o fim de sua produtividade no seio da literatura, indicao de sua falta de influncia e efetividade.
Ser reconhecido como grande escritor, mas rejeitado como modelo para a literatura viva, uma
situao a que nenhum escritor que participe no jogo pode resignar-se indiferentemente. Os
escritores com mais aguda conscincia de sua posio e com uma mais vigorosa e flexvel
capacidade de manobra sempre trataram de modificar tal situao em caso de nela se encontrarem.
Boris Ejxenbaum mostrou (1927b, 1929, 1928/31) como Tolstoi reagiu contra a rejeio dos seus
modelos literrios (enquanto seus textos e sua posio pessoal no cnone literrio j estavam
assegurados) introduzindo modelos literrios completamente diferentes vrias vezes durante sua
vida. Um caso muito parecido o da carreira literria de August Strindberg, que em vrias ocasies
conseguiu permanecer no centro do repertrio produtivo canonizado, mudando de um grupo de
modelos a outro. Outros escritores, talvez a grande maioria deles, normalmente aderem a um s
grupo de modelos ao longo de sua carreira literria. Embora possam produzir, de acordo com os
mesmos modelos (anteriores), textos mais satisfatrios que antes, possvel que percam sua posio
contempornea (no necessariamente seu pblico, que desse modo se desloca como eles do centro
para a periferia do sistema literrio). Isso prova evidente de que os escritores adquirem posies
no sistema literrio no por meio de seus textos enquanto tais. Um novo ocupante dominante do
centro talvez no os negue sua posio no cnone esttico, mas, ao mesmo tempo, pode rejeit-los
como modelos aceitveis para confeccionar novos textos. Outras vezes, no entanto, esta rejeio ao menos em suas fases iniciais- implica tambm a rejeio do cnone desses escritores
destronados, isto , de seus textos.

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Esta uma hiptese vigente em muitos estudos culturais. Para algumas discusses recentes vide
Segal (1982) e Sheffy (1985; 1990), nos quais este tema recebe um tratamento extremamente
original e interessante.

2.2.4. Tipos primrios frente a tipos secundrios.


Como foi dito (2.2), as transferncias esto tambm ligadas necessariamente a procedimentos
especficos impostos a propriedades implicadas nelas. As transferncias, em outras palavras, esto
correlacionadas com a transformao. Estes procedimentos, de vrias classes, podem ser definidos,
s vezes, como pr-condies das transferncias, enquanto que em outros casos so claramente
resultado destas. Ser um ou outro depende do estado especfico do polissistema e de nossa
capacidade para descobrir certas regras gerais em relao correlao entre transferncia e
transformao. No est muito claro, inicialmente, que h dois princpios distintos implicados, j
que esses procedimentos esto intimamente ligados ao processo que se discute, e j que, ao longo de
certos perodos da histria da linguagem ou da literatura, os procedimentos tendem a operar de
modo quase permanente no seio de certos estratos. Parecem ser, de algum modo, mais claramente
intercambiveis. Temo que esta fosse a descrio do assunto em anteriores obras minhas, mas estas
foram j corrigidas explicitamente no meu ensaio The polysystem Hypothesis Revisited (EvenZohar, 1978a, 28-35). Como princpio que rege os procedimentos implicados em uma transferncia
(e na estratificao do polissistema em geral), propus (1990 [1978]b) a oposio entre tipos
primrios e secundrios. Mas, uma vez que no corpus literrio que eu tinha analisado
efetivamente os tipos primrios tendiam a aparecer exclusivamente no repertrio canonizado (e os
secundrios no no-canonizado), comecei a usar o termo sistema primrio para uma prtica
adequada, pois eliminava o problema e, ainda, incorreta se levamos em considerao perodos
distintos dos que eu ento discuti (cf. Yahalom, 1978, 1980; Drory 1988).

A oposio primria frente secundria a de inovao frente ao conservadorismo no repertrio.


Quando se estabelece um repertrio e todos seus modelos derivados se constroem de completo
acordo com o que permite, nos depararmos com um repertrio (e sistema) conservador. Qualquer
produto individual (enunciado, texto) ser ento altamente previsvel, e qualquer desvio ser
considerado escandaloso. Aos produtos de tal estado os denomino secundrios. Por outra parte, o
aumento e reestruturao de um repertrio mediante a introduo de novos elementos, como
resultado do qual cada produto se volte menos precedido, so expresses de um repertrio (e
sistema) inovador. Os modelos que oferece so do tipo primrio: a pr-condio de seu
funcionamento a descontinuidade em modelos estabelecidos (ou em elementos deles). Esta ,
13

evidentemente, uma noo puramente histrica. Um modelo primrio qualquer no tarda muito
em se transformar em secundrio, uma vez admitido no centro do sistema canonizado, caso se
perpetue durante suficiente tempo. A luta entre as opes primrias e secundrias to decisiva
para a evoluo do sistema como a tenso (e luta) entre estratos altos e baixos no sistema.
Naturalmente, a mudana ocorre quando um modelo primrio se torna dominante no repertrio e,
consequentemente,

no

(poli)ssistema:

sua

perpetuao

denota

estabilizao

novo

conservadorismo. Habitualmente, a perpetuao se rege por suas prprias regras especficas. Assim,
at agora no foi possvel observar a perpetuao de um modelo primrio sem modificaes
estruturais concomitantes que se podem chamar, de modo ad hoc, simplificao. Isso no
significa que os modelos primrios sejam mais sofisticados que os secundrios, mas que no curso
de sua perpetuao, e no seio dos modelos secundrios que finalmente emergem deles, ocorre um
processo de reduo. Modelos heterogneos, por exemplo, se transformam em modelos
homogneos; se reduz o nmero de pautas incompatveis (isso , tipos diferentes de ambiguidade)
no seio da mesma estrutura; relaes complexas so substitudas gradualmente por outras que o so
menos, e assim por diante. Naturalmente, os procedimentos inversos tm lugar quando um modelo
secundrio sofre uma manipulao tal que finalmente se transforma em um primrio.

Como sustentei antes, a canonicidade no se fecha necessariamente com a primariedade, ainda que
este pode ter sido o caso nas pocas mais recentes, isto , desde a Era Romntica. importante,
portanto, descobrir as relaes que existem entre canonicidade e inovao. Quanto mais observamos
a literatura com ajuda dessas noes, tanto mais evidente parece que a compreendemos como um
mecanismo semitico geral mais do que como um mecanismo exclusivamente literrio. Como
aqueles que controlam os sistemas os governam com quais instrumentos se luta depende de sua
eficcia relativa no controle do sistema. Assim, quando o controle somente pode ser atingido por
meio de mudana, este se torna o principio de orientao. No ser assim, no entanto, enquanto a
perpetuao, mais que a inovao, possa satisfazer a aqueles que poderiam perder mais com a
mudana. Naturalmente, uma vez que se produz uma conquista, o novo repertrio no admitir
elementos que podem verossimilmente por em perigo seu domnio do sistema. O processo de
secundarizao do primrio resulta, assim, inevitvel. O refora, alm disso, outro mecanismo de
secundarizao paralelo, por meio do qual um sistema consegue reprimir a inovao. Mediante tal
processo, novos elementos so retraduzidos, por assim dizer, a termos antigos, impondo desse modo
funes anteriores a portadores novos, antes que mudar funes. Desse modo, como no caso de um
novo regime que prolonga as instituies do antigo ao transferir suas funes a novos corpos, de
igual maneira um modelo literrio primrio, alterado gradualmente, se incorpora aos fazeres de
14

modelos secundrios de uma etapa prvia. A partir de um ponto de vista semitico, este um
mecanismo por meio do qual o que se entende de modo menos imediato, o menos decifrvel, deixa
de ser. O menos familiar e, portanto, mais intimidador, exigente, e carregado de informao, se
torna mais familiar, menos intimidador, e assim por diante. Empiricamente, isso parece ser o que a
grande maioria dos consumidores de cultura prefere realmente, e quando se deseja control-los, esta
preferncia h de ser completamente satisfeita.

2.3.Intra e inter-relaes
Os princpios e propriedade discutidos nos pargrafos anteriores a respeito das intra-relaes do
polissistema parecem ser vlidos tambm em relao s suas inter-relaes. Nestas inter-relaes
esto implicadas duas classes de sistemas adjacentes: um todo maior pertencente a mesma
comunidade, e um todo, ou suas partes, pertencente a outras comunidades, seja da mesma ordem
(classe) ou no.

2.3.1. Intra-relaes
No primeiro caso, tal viso se baseia na ideia assumida de que qualquer (poli)ssistema semit ico
(como a lngua ou a literatura) no mais que um componente de um (poli)ssistema maior o da
cultura, ao que est subordinado e com o qual isomrfico - e est correlacionado, portanto, com
este todo maior e seus outros componentes. A teoria dos polissistemas proporciona hipteses menos
simplistas e reducionistas que outras diante da complicada questo de como se correlaciona a
literatura com a lngua, a sociedade, a economia, a poltica, a ideologia, etc. J no necessrio
assumir que os fatos sociais, por exemplo, vo encontrar uma expresso imediata, unidirecional e
unvoca no nvel do repertrio literrio, como a sociologia primitiva Histria das Ideias,
Marxismo (ortodoxo) includo, gostariam que acreditssemos. As intrincadas correlaes entre estes
sistemas culturais, se os contempla como natureza isomrfica e como funes somente no seio de
um todo cultural, podem ser observadas sobre a base de seus intercmbios mtuos, que
frequentemente ocorrem de modo oblquo, isto , por meio de mecanismos de transmisso, e
frequentemente atravs de periferias. Isso se demonstrou no caso de diferentes estratos que
funcionam em boa medida na periferia, tais como a literatura traduzida. Toury (1977, 1980), Shavit
e Shavit (1974), Shavit (1978, 1980, 1986), Yahalom (1978, 1980), Sheffy (1985), e outros,
proporcionam abundante material e analises detalhadas desses casos.
Mais ainda, se assumimos que o sistema literrio, por exemplo, isomorfo com o sistema social,
suas hierarquias podero ser concebidas s na interseo com as desse ltimo. A ideia de uma
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literatura pouco estratificada que se estratifica mais que eu propus como universal dos sistemas
(Even-Zohar 1978: 39) pode ser entendida, pois, graas a relaes hipotticas propostas pela teoria
dos polissistemas em relao ao polissistema literrio. A concepo da literatura como uma
instituio sociocultural, semi-independente separada s pode ser sustentada, pois se o polissistema
literrio, como qualquer outro sistema sociocultural, for concebido como simultaneamente
autnomo e heternimo em relao a todos os demais cossistemas. Assim, os fatos da vida
literria (byt; Eichembaum, 1929, especialmente 49-86 e 109-114, 1971), isto , a instituio
literria (constituda, por exemplo, de ideologias literrias, casas editoriais, crtica, grupos literrios,
ou qualquer outro meio para ditar pautas de gosto ou dar normas), ainda que inegavelmente se
comportem como sistemas socioculturais semi-independentes que obedecem suas prprias leis,
devem tambm reconhecer como fatores integrais do sistema literrio propriamente dito. De fato,
este reconhecimento, mais vago e includo no Formalismo Russo tardio, parece ter constitudo um
problema central, ao menos para o ltimo Ejxenbaum, que cruzou desse modo muitos limites
inviolveis a que outros no se atreveriam nem a se aproximar. Mas inclusive em seu caso, estas
questes esto mais implcitas, antes que expressamente refletidas/analisadas/ponderadas.

2.3.2 Inter-relaes
A respeito do segundo caso, isto , as correlaes que um sistema mantm com sistemas
controlados por outras comunidades, so vlidas as mesmas hipteses. Do mesmo modo que um
conjunto de fenmenos operando em certa comunidade pode ser concebido como um sistema que
forma parte de um polissistema maior, o qual, por sua vez, no mais que um componente no seio
do polissistema mais amplo da cultura de dita comunidade, assim tambm este ltimo pode ser
concebido como componente de um megapolissistema; isto , um que controla e organiza vrias
comunidades. Tais unidades, na histria, no esto de modo algum bem definidas ou completas para
sempre. Pelo contrrio, pois os limites que separam sistemas adjacentes se deslocam continuamente,
no s dentro dos sistemas, mas tambm entre eles mesmos. As prprias noes de dentro e
entre no podem ser tomadas estaticamente ou dadas por definitivas.

Consideramos o caso mais evidente, o das comunidades europeias e suas literaturas e culturas em
geral. Claramente, ao longo da Idade Mdia, a Europa central e Ocidental constituiu um
polissistema, no qual o centro estava ocupado pela literatura escrita em latim, enquanto se
produziam concorrentemente textos nas lnguas vernculas (oralmente ou por escrito) como parte de
atividades perifricas. Seguindo um longo processo de deteriorizao gradual, este sistema, com seu
repertrio canonizado perpetuado, entrou em colapso finalmente a meados do sculo XVIII
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aproximadamente, para ser substitudo por uma srie de polissistemas monolngues mais ou menos
independentes, cujas interdependncias com os outros (poli)sistemas se fizeram cada vez mais
irrelevantes, ao menos a partir do ponto de vista tanto dos consumidores como das ideologias
dominantes. No obstante, parece que, para poder no s descrever os princpios gerais da
interferncia, mas tambm explicar sua natureza e causas, necessrio formular uma hiptese de
estratificao. Pois, quando emergiram gradualmente as distintas naes europeias e criaram suas
prprias culturas cujos veculos mais explcitos eram suas novas literaturas, lnguas e histrias
oficiais , certas relaes de centro e periferia estavam inevitavelmente presentes no processo
desde seu incio. Culturas que se desenvolveram mais tarde e que pertenciam a naes que
influenciam a outras por seu prestgio ou mediante dominao direta, foram tomadas como fontes
para culturas mais recentes (incluindo mais recentemente culturas reconstrudas). Como resultado,
surgia inevitavelmente uma discrepncia entre os modelos transferidos que frequentemente eram de
tipo secundrio (pela razo evidente de que sua identificao e a extrao de seus princpios
construtivos era mais fcil), e os originais, dado que estes ltimos poderiam muito verossimilmente
terem sido empurrados, ento, do centro de seu prprio sistema periferia.

Um caso muito interessante o que tais relaes parecem bastante transparentes e podem ser
estudadas com muito detalhe, o de textos traduzidos a partir de uma literatura-objetivo mais
recente particular literatura-fonte que funcionou, primeiro lugar, como fonte de repertrio para
aquela.

No surpreende que, neste caso, os textos se traduzam frequentemente de acordo com os modelos
mais secundarizados de que se dispe a literatura-objetiva. Consequentemente, podem dar a
impresso de ser produtos epignicos ao pblico do centro da literatura-objetiva, se esta se
encontrar em estado de movimento dinmico. Ao mesmo tempo, no obstante, este pode ser o nico
modo de agradar a outros setores do pblico da literatura-objetiva, se esta a nica maneira que tm
de identificar um texto como propriamente literrio e consequentemente, aceitvel. Esse trao
marca caracterstica de tais textos carece naturalmente de importncia funcional a respeito de seu
papel (ou o papel dos modelos subjacentes) na sua prpria literatura. Somente quando nos
interessamos por descobrir os processos e procedimentos mediante os quais um sistema evolui ou se
mantm, se tornam indispensveis tais consideraes. Exemplo de tais casos podem ser encontrados
em numerosas tradues para o Francs ou ao alemo desde vrias literaturas que desenvolveram
seus repertrios sobre a base das literaturas francesa ou alem: por exemplo, a poesia flamenca
decimonnica traduzida ao Francs. Outro exemplo seria o das tradues para o russo de textos
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escritos em hebraico durante o fim do sculo XIX e comeo do sculo XX que, por sua vez, foram
moldados segundo o repertrio russo.

Sucintamente: para a teoria dos polissistemas, um objetivo principal, e uma possibilidade a seu
alcance, enfrentar as particulares condies nas quais uma literatura pode interferir em outra, como
resultado do qual certas propriedades se transferem de um polissistema a outro. Por exemplo, se se
aceita a hiptese de que provvel que propriedades perifricas penetrem no centro uma vez que a
capacidade do centro (isto , do repertrio do centro) para cumprir certas funes debilitou-se
(segunda lei de Shklovskij), ento no tem sentido negar que esse mesmo princpio opera tambm a
nvel intersistmico. De modo semelhante, por meio da estrutura polissistmica das literaturas
envolvidas como podemos dar conta dos vrios e intricados processos de interferncia. Por
exemplo, ao contrrio da crena comum, a interferncia tem lugar, frequentemente, por meio das
periferias. Quando se ignora esse processo, simplesmente no h explicao para a apario e
funcionamento de novos elementos no repertrio. Os textos semi-literrios, a literatura traduzida, a
literatura infantil todos aqueles estratos ignorados nos estudos literrios atuais - so objetos de
estudo indispensveis para entender adequadamente como e por que ocorrem as transferncias,
dentro dos sistemas tanto como entre eles. (Para uma discusso mais detalhada da interferncia,
vide. Infra Leis de interferncia literria).

2.4.Estabilidade e instabilidade: Volume do sistema


Para que um sistema sociocultural possa operar sem necessidade de depender de sistemas estranhos
(isto , de sistemas paralelos de outras comunidades), deve satisfazer vrias condies. Existem
boas razes para crer, por exemplo, que a heterogeneidade uma dessas condies. Aqui, a lei de
proliferao parece ser universalmente vlida. Esta lei, que propus em 1975 (Even-Zohar, 1978: 43)
em uma formulao diferente, significa simplesmente que para satisfazer suas necessidades, um
sistema disputa efetivamente para se fazer com um inventrio crescente de opes alternativas.
Quando um sistema dado consegue acumular reserva suficiente, h boas chances de que o
inventrio domstico baste para se manter e perdurar, a no ser que as condies mudem
drasticamente. Se no, a nica soluo que fica, ou, ao menos, a mais decisiva, so as transferncias
intersistmicas, que se levam imediatamente a cabo apesar da resistncia. Naturalmente, seria muito
desejvel, e se suporia na verdade um grande avano nas nossas teorias, saber o quo grande uma
reserva suficiente para que o sistema funcione adequadamente. Tal conhecimento no est neste
momento a nossa disposio, se bem que, a nvel descritivo, pode-se falar de repertrios mnimos,
sem os quais nenhum sistema literrio poderia funcionar. Estudos do surgimento de repertrios
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(literrios) mostraram que, desde o mesmo momento inicial, nenhuma literatura funciona com um
repertrio pequeno; o mesmo vale para o sistema literrio enquanto complexo maior. Em outras
palavras, os fatos parecem demonstrar razoavelmente que, uma vez que um sistema comea, a (lei
de) proliferao se ativa.

Isso pode dar a impresso de que resulta melhor para os interesses do sistema permanecer instvel;
mas este no o caso. No nvel do sistema, no se devem identificar instabilidade e mudana, do
mesmo modo que a estabilidade no deve ser identifica com a fossilizao. Em outras palavras, a
estabilidade ou a instabilidade do repertrio no refletem, nem geram, necessariamente, estabilidade
ou instabilidade no sistema. Um sistema incapaz de manter-se durante certo perodo de tempo e que
se encontra, frequentemente, a ponto do de colapso instvel a partir de um ponto de vista
funcional, enquanto que um sistema que sofre permanentemente mudanas regulares e bem
controladas pode ser considerado com justeza estvel, simplesmente porque perdura. S os sistemas
estveis dessa classe conseguem sobreviver, enquanto que os outros simplesmente se extinguem.
Desse modo, as crises e catstrofes de um polissistema (isto , fatos que precisam uma
mudana radical sejam por transferncia interna ou externa), se o sistema as controla, so indcios
de vitalidade mais que de degenerao. O sistema entra a perigo s quando a mudana se torna
incontrolvel e, portanto, imanejvel. Naturalmente, a partir do ponto de vista dos que ocupam
posies no sistema, qualquer mudana que no possa ser controlada coloca a perigo suas posies,
mas no necessariamente o sistema enquanto tal. H, certamente, casos histricos em que um
repertrio em perigo colocou em risco o conjunto do sistema, mas na maioria das ocasies, isso
resultado de uma longa deteno prvia que no permitiu uma dinmica normal.

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