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Um Prometeu cauteloso?

Alguns passos rumo a uma filosofia do design


(com especial ateno a Peter Slotedijk)
Bruno Latour
Traduo de Daniel B. Portugal e Isabela Fraga

Esta traduo foi publicada na revista Agitprop n. 58 (ano 6).


Ela pode ser acessada diretamente no site da revista: www.agitprop.com.br
Referncia deste texto
LATOUR, Bruno. Um Prometeu cauteloso?: alguns passos rumo a uma
filosofia do design (com especial ateno a Peter Slotedijk). Agitprop:
revista brasileira de design, So Paulo, v. 6, n. 58, jul./ago. 2014.
Referncia da publicao original
LATOUR, Bruno. A Cautious Prometheus? A Few Steps Toward a Philosophy
of Design (With Special Attention to Peter Sloterdijk). In: Hackne, F.;
Glynne, J.; Minto, V. (eds.). Proceedings of the 2008 Annual International
Conference of the Design History Society. Falmouth, 3-6 September 2009,
e-books, Universal Publishers, pp. 2-10.

Palestra para o encontro Networks of Design, da Design History Society.


Falmouth, Cornualha, 3 de setembro de 2008.

Durante a festa de lanamento do encontro Networks of Design,


eu tentava compreender o quanto o termo design havia se
ampliado quando fui convidado a visitar uma exposio intitulada
Reimaginando a Cornualha! Eu estava ciente de que corporaes
precisavam ser reestruturadas, ambientes naturais recuperados, que
cidades precisavam ser remodeladas e terras devastadas recultivadas.
Eu sabia que bairros tinham que ser embelezados e plataformas
polticas elaboradas, que interiores precisavam ser redecorados
e layouts de jornais reestilizados. A exposio sobre a Cornualha
confirmou que eu estava de fato no caminho certo: se provncias
inteiras podem ser reelaboradas atravs do design,1 ento o termo j
no tem nenhum limite.

[1] (N.T.) O termo design, em


ingls, tambm existe como verbo.
Normalmente, verter o verbo to
design pelo verbo projetar resolveria
a questo. Entretanto, como ficar
claro adiante, Latour utiliza o prprio
termo design tanto em sua forma de
substantivo quanto de verbo como
base de sua reflexo, e o ope a termos
de conotao modernista, tais como
projetar, construir etc. Isso gera dois
problemas: 1. A traduo por qualquer
termo que no por designar, que
gera confuso evidente com o verbo
designar (que possui outro significado
em portugus), torna problemtica
a referncia ao termo design. 2. O
termo escolhido teria que possuir as
caractersticas que Latour percebe no
termo design. O termo em portugus
que melhor traduz to design e que
possui as caractersticas em questo
nos parece ser elaborar. Para resolver
o problema 1, quando h, aps o verbo,
referncia direta ao design, utilizamos a
forma elaborar atravs do design.

Quando eu era jovem, a palavra design (importada do ingls para o francs) no significava mais do que
agora chamaramos de relooking em francs (uma bela palavra inglesa que, infelizmente, no existe
em ingls). O ato de relook significa dar uma nova e bela aparncia ou forma a alguma coisa uma
cadeira, uma faca, um carro, um pacote, uma lmpada, um interior que de outra forma permaneceria
desajeitado, duro ou cru demais caso servisse apenas a sua funo. Design, neste sentido antigo e
limitado, era uma forma de revestir a eficiente porm entediante prioridade dos engenheiros e das
equipes de vendas. O design acontecia quando se acrescentava um verniz formal s suas criaes, alguns
elementos superficiais que poderiam fazer diferena em questes de gosto e moda. Mesmo que o design
pudesse ser bastante admirado, ele era sempre considerado uma vertente de um caminho alternativo:
preste ateno no somente funo, mas tambm ao design. Essa dicotomia se sustentava mesmo que o
bom design fosse ento aquele que, na melhor tradio modernista (como no funcionalismo), seguisse
o mximo possvel a funo. O design era sempre considerado nesta balana do no somente...,
mas tambm. Era como se houvesse, de fato, duas formas bastante diferentes de encarar um objeto:
uma delas, atravs de sua materialidade intrnseca, e, a outra, atravs de seus aspectos mais estticos ou
simblicos.
Eu sei que essa uma descrio um tanto pobre daquilo que vocs atualmente chamam de design
(sei muito bem que o uso francs do termo um bem mais restrito que o escandinavo ou o ingls).
Entretanto, quero utilizar essa definio da minha juventude como uma base a partir da qual seja possvel
compreender a extraordinria carreira desse termo. De um elemento superficial nas mos de profissionais
pouco srios que acrescentavam recursos sob a superviso de profissionais bem mais srios (engenheiros,
cientistas, contadores), o design tem se expandido continuamente, ganhando cada vez mais importncia
para o cerne da produo. E mais, o design se estendeu dos detalhes de objetos cotidianos para
cidades, paisagens, naes, culturas, corpos, genes e, como argumentarei mais frente, para a prpria
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natureza a qual precisa urgentemente ser reelaborada. como se o sentido da palavra tivesse crescido
tanto naquilo que os lgicos chamam de compreenso quanto no que eles denominam extenso.
Primeiro, ele cresceu em compreenso pois tem se apropriado de mais e mais aspectos do que uma
coisa . Atualmente, qualquer pessoa com um iPhone sabe que seria absurdo distinguir aquilo que foi
elaborado atravs do design daquilo que foi planejado, calculado, arrumado, arranjado, empacotado,
embalado, definido, projetado, pensado, escrito em cdigo etc. De agora em diante, fazer design pode
significar igualmente cada um desses verbos. Em segundo lugar, o sentido da palavra design cresceu em
extenso ele aplicvel a estruturas cada vez maiores de produo. O espectro de coisas que podem ser
elaboradas atravs do design , agora, infinitamente maior do que uma lista limitada de bens cotidianos
ou de luxo.

[2] (N.T.) No original, matters of fact


e matters of concern. Essas duas
expresses aparecem diversas
vezes ao longo do texto, bem como
em outros textos do autor. O termo
matter, em ingls, pode designar tanto
uma questo ou problema quanto
matria. As expresses matters of
fact e matters of concern jogam com
essas significaes, pois a matria,
vista como questo de fato, algo
objetivo, dado pela natureza e exterior
ao humano, enquanto a matria, vista
como questo de interesse, algo
que diz respeito ao humano e a seus
interesses.

O meu interesse na ampliao em compreenso e em extenso do termo design no se deve a nenhum


conhecimento ntimo da prtica do design (sei menos ainda sobre sua histria e espero que os muitos
historiadores do conceito entre vocs no me contradigam muito). Ainda assim, encaro sua expanso
como um indcio fascinante de uma mudana na forma como lidamos com objetos e aes de uma
maneira geral. Se verdade, como propus, que ns jamais fomos modernos; e se verdade, como
consequncia, que questes de fato agora claramente se tornaram questes de interesse,2 ento a seguinte
observao tem lgica: a diviso tipicamente modernista entre materialidade, de um lado e design, de
outro, est lentamente se dissolvendo. Quanto mais os objetos se transformam em coisas isto , quanto
mais questes de fato se transformam em questes de interesse , mais eles se traduzem inteiramente em
objetos de design.
Se verdade que a atual situao histrica definida por uma completa desconexo entre duas grandes
narrativas alternativas uma baseada na emancipao, no desapego, na modernizao, no progresso
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e no controle; e outra, completamente diferente, baseada no apego, na precauo, no envolvimento,


na dependncia e no cuidado , ento a pequena palavra design pode servir como um importante
medidor para nos ajudar a detectar o rumo que tomamos e o quo bem tem se sado o modernismo (e
tambm o ps-modernismo). Para colocar a questo de maneira mais provocativa, eu diria que design
um dos termos que substituiu a palavra revoluo! Ao dizer que todas as coisas tm que ser elaboradas
e reelaboradas atravs do design incluindo a natureza , ns sugerimos implicitamente algo como:
elas no sero nem revolucionadas e nem modernizadas. Para mim, a expanso da palavra design serve
como um indicativo que poderia provar quo profundamente ns deixamos de acreditar que fomos
modernos. Em outras palavras, quanto mais ns nos vemos como designers, menos nos vemos como
modernizadores. dessa posio filosfica ou antropolgica do design que eu me dirijo a vocs hoje.

Cinco vantagens do conceito de design


[3] (N.T.) no original: on how to draw
things together (destaque no original).
O autor joga com o duplo sentido de
draw. To draw things together pode
significar simplesmente agrupar as
coisas, ou ento dar sentido s coisas,
agrupando elementos dspares de
modo a formar um conjunto coerente.
Entretanto, o itlico no draw sugere o
sentido de agrupar as coisas atravs
do desenho.

Ouso articular esse estranho argumento baseado (bem superficialmente, concordo) nas varias nuances
da prpria palavra design. A fraqueza desse conceito vago me faz crer que podemos consider-lo um
sintoma claro de uma ampla mudana em nossa definio coletiva de ao. A primeira parte desta
palestra ser dedicada a analisar cinco conotaes sucessivas do conceito de design. Na segunda parte,
farei uma introduo filosofia do design de Peter Sloterdijk. E, finalmente, encerrarei com uma breve
concluso sobre como agrupar as coisas atravs do desenho,3 ou seja, como fazer design.
Como um conceito, design sugere uma humildade que parece ausente da palavra construo. Por conta
de suas razes histricas como mero acrscimo real praticidade, dura materialidade e s funes dos
objetos cotidianos, sempre h certa modstia na proposta de elaborar algo novo atravs do design. No
design, no existe a ideia de fundao. Para mim, dizer que se planeja elaborar algo atravs do design
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[4] (N.T.) A traduo literal da expresso


seria depois de mim, o dilvio. Tratase de uma expresso francesa, que
parece ter sido originalmente proferida
por Lus XV, e que carrega a ideia de
um descaso com os rumos futuros e
com as consequncias de longo prazo
das prprias aes.

[5] (N.T.) Art and craft no original.

no carrega o mesmo risco de arrogncia do que dizer que se vai construir algo. Prometeu sem dvida
ficaria furioso se fosse apresentado como designer a algum outro heri da antiguidade. Assim, a expanso
do termo design uma indicao (fraca, bem verdade) do que poderamos denominar uma teoria
ps-prometeica da ao. Essa teoria da ao emergiu exatamente no momento (e esse o ponto realmente
interessante) em que todas as coisas, cada detalhe da nossa existncia diria, do modo como produzimos
comida ao modo como viajamos, construmos casas e carros, clonamos vacas etc., devem ser reelaborados.
exatamente quando as dimenses das tarefas a serem feitas foram enormemente ampliadas pelas vrias crises
ecolgicas que um entendimento no prometeico ou ps-prometeico da ao domina a conscincia pblica.
Uma segunda e talvez mais importante implicao do design uma ateno aos detalhes que est
completamente ausente do sonho megalomanaco da ao heroica prometeica. Siga em frente, rompa
radicalmente com o passado e as consequncias se resolvero automaticamente!. Esse era o caminho
antigo construir, destruir, transformar radicalmente: aprs moi le dluge!.4 Mas essa nunca foi a
maneira de se encarar um projeto de design. Uma ateno obsessiva aos detalhes sempre esteve ligada
prpria definio de habilidade em design. E habilidade , com efeito, um termo tambm relacionado
ao design, do mesmo modo que o design associado s palavras arte e percia.5 Alm da modstia, h
um senso de destreza, habilidade e obsessiva ateno aos detalhes que compe uma conotao-chave do
design. Este ponto vale ser reiterado porque impensvel fazer qualquer ligao dessas caractersticas do
design com os impulsos modernizadores e revolucionrios do passado recente. Pelo contrrio, ateno
cuidadosa aos detalhes, percia e habilidade eram vistas justamente como caractersticas reacionrias,
uma vez que somente atrasariam a rpida marcha do progresso. A expanso do conceito de design indica
uma mudana profunda em nossa constituio emocional: no momento mesmo em que a escala do
que precisa ser refeito se tornou infinitamente maior (nenhum revolucionrio poltico comprometido
a desafiar os modos capitalistas de produo jamais considerou reelaborar o clima da Terra), a noo do
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[6] LATOUR, B. From Realpolitik to


Dingpolitik: how to make things
public an introduction. In: LATOUR,
B.; WEIBEL, P. Making things public:
atmospheres of democracy. Cambridge:
MIT Press, 2005, pp. 1-31. Disponvel
em: < http://www.bruno-latour.fr/
node/208>. Acesso em: 06 nov. 2013.

que significa fazer alguma coisa tambm est sofrendo profundas modificaes. Essas mudanas so to
profundas que as coisas j no so feitas ou fabricadas, mas sim cuidadosamente ou cautelosamente
elaboradas atravs do design. como se tivssemos que juntar a tradio da engenharia com o princpio
da cautela; como se tivssemos que imaginar Prometeu roubando o fogo do cu de maneira cautelosa!
O que est claro que, nessa juno histrica, dois conjuntos de paixes completamente estranhas entre
si (isto , estranhas para o ethos modernista) precisam ser recombinadas e reconciliadas.

[7] (N.T.) Um dos filsofos que mais


famosamente refletiu sobre o termo
coisa foi Heidegger, a quem Latour
faz referncia em seu texto citado na
nota anterior. O texto do filsofo ao
qual ele faz referncia a transcrio
de uma conferncia proferida em 1950
e cujo ttulo na traduo em portugus
A coisa. Nesse texto, Heidegger
escreve: No h dvida que a palavra
thing do antigo alto-alemo designa a
reunio convocada, para tratar de um
assunto em questo, de uma questo
em disputa (HEIDEGGER, M. A coisa.
In: Ensaios e conferncias. Petrpolis:
Vozes, 2006, p. 152). Outras partes do
texto nos ajudam a pensar a etimologia
portuguesa de coisa, que provm de
causa: a palavra romana res evoca
o que toca e concerne o homem, diz o
caso, a questo, o que est em causa.
Por isso, os romanos usavam tambm,

A terceira conotao do termo design que me parece bastante relevante est ligada ao fato de que, quando
analisamos o design de algum artefato, estamos inquestionavelmente lidando com significados sejam
eles comerciais, simblicos ou de outra ordem. O design se oferece interpretao; ele feito para ser
interpretado na linguagem dos signos. No design h sempre, como dizem os franceses, um dessein, ou, em
italiano, designo. claro que, em sua forma mais fraca, o design acrescenta apenas significados superficiais
ao que era matria bruta e pura eficincia. Mas medida que o design se infiltra em mais e mais nveis
dos objetos, ele traz consigo um novo tipo de ateno aos significados. Sempre que voc pensa em alguma
coisa como objeto de design, voc traz todas as ferramentas, habilidades e percias da interpretao para
a anlise dessa coisa. , portanto, extremamente importante atentarmos para o quo profundamente
encaramos os artefatos cotidianos como objetos de design. Pensar sobre os artefatos em termos de design
significa conceb-los cada vez menos como objetos modernistas e cada vez mais como coisas. Usando
minha linguagem: os artefatos esto se tornando concebveis como conjuntos complexos de questes
contraditrias (lembrando que esse o sentido etimolgico da palavra thing em ingls,6 bem como em
outras lnguas europeias).7 Quando as coisas so consideradas como bem ou mal elaboradas, elas no se
apresentam mais como questes de fato. Assim, medida que sua apresentao como questes de fato se
enfraquece, seus lugares entre as muitas questes de interesse so fortalecidos.

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no mesmo sentido, a palavra causa


(ibidem, p. 152). Da palavra latina
que melhor corresponde a res, isto ,
da palavra causa, no sentido de caso e
assunto de interesse geral, derivam-se
os termos neolatinos: la cosa, a coisa, o
francs la chose (ibidem, p. 153).

A transformao dos objetos em signos foi fortemente acelerada pela proliferao dos computadores.
bvio que a digitalizao teve grande influncia na expanso da semitica at o cerne da objetividade:
uma vez que quase todas as partes dos artefatos digitais so escritas em cdigos e softwares, no espanta
que a hermenutica tenha penetrado cada vez mais na prpria definio de materialidade. Se o livro de
Galileu sobre a natureza foi escrito em termos matemticos, expandindo prodigiosamente o imprio
das interpretaes e exegeses, essa expanso ainda mais verdadeira hoje, quando mais e mais elementos
do nosso entorno so literalmente, e no metaforicamente, escritos em termos matemticos (ou pelo
menos computacionais). Embora a velha dicotomia entre funo e forma pudesse se sustentar vagamente
para um martelo, uma locomotiva ou uma cadeira, ela se torna ridcula quando aplicada a um telefone
celular. Onde seria traada a linha entre forma e funo? O artefato composto de texto de cima a
baixo! Mas isso no verdade apenas para artefatos e aparelhos computadorizados, mas tambm para
a boa e velha materialidade: o que so as nanotecnologias e biotecnologias se no a expanso do design
para outro patamar? Aqueles que conseguem fazer tomos individuais escreverem as letras IBM, que
implantam etiquetas de direitos autorais em DNAs ou idealizam nanocarros que correm em quatro
rodas certamente se consideram designers. Aqui, uma vez mais, a matria absorvida pelo significado (ou
melhor, pela disputa do significado) de uma maneira cada vez mais ntima.
A quarta vantagem que vejo no termo design (alm de sua modstia, de sua ateno aos detalhes e
das habilidades semiticas que ele sempre carrega) que ele nunca um processo que comea do zero:
fazer design sempre fazer um redesign. Sempre h algo que existe primeiro, que j est dado, como
uma questo ou um problema. O design uma tarefa subsequente que visa tornar algo mais vivo, mais
comercial, mais usvel, mais agradvel ao usurio, mais aceitvel, mais sustentvel etc., dependendo das
diversas restries com as quais o projeto precisa lidar. Em outras palavras, h sempre algo de reparatrio
no design. Essa a vantagem da conotao no somente, mas tambm que critiquei acima. Essa

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diviso certamente uma fraqueza (sempre existe a tentao de ver o design como um adendo, uma
tarefa secundria, menos sria que a engenharia, o comrcio e a cincia), mas ela tambm uma imensa
vantagem quando comparada ideia de criao. Fazer design nunca criar ex nihilo. curioso como
os criacionistas estadunidenses usam o termo design inteligente como uma espcie de substituto para
Deus, o Criador. Eles no parecem perceber o enorme abismo que existe entre criar e fazer design.
Os designers mais inteligentes nunca comeam de uma tbula rasa. Deus, o designer, na verdade um
redesigner de algo que j estava l e isso ainda mais verdadeiro para Seu Filho, assim como para o
Esprito Santo, j que os dois so enviados para redimir aquilo que havia dado errado... Se a humanidade
foi feita (ou eu deveria dizer elaborada?) imagem de Deus, ento ela tambm deve aprender que
as coisas nunca so criadas, mas sim cuidadosa e modestamente reelaboradas. nesse sentido que vejo
a proliferao do termo design como um claro substituto para revoluo ou modernizao. E o fao
tambm porque h sempre algo ligeiramente superficial no design, algo clara e explicitamente transitrio,
algo ligado moda e, consequentemente, s oscilaes da moda , algo ligado aos gostos e, portanto,
relativo. Fazer design o antdoto para os atos de fundar, colonizar, estabelecer ou romper com o passado.
o antdoto para a arrogncia e para a busca de certezas absolutas, comeos absolutos e de desvios
radicais.
A quinta e definitiva vantagem do conceito de design que ele necessariamente envolve uma dimenso
tica que est ligada bvia questo do bom design versus o mau design. No estilo modernista, bondade
ou maldade eram qualidades que questes de fato no poderiam de maneira alguma possuir. Elas
deveriam ficar fora das disputas e afastadas de qualquer julgamento normativo. Tanto era assim que
todo o seu propsito era tornar possvel a distino fato/valor. Ns estamos aqui, queira voc ou no.
Mas fcil entender que, quando se diz que algo elaborado atravs do design, voc est no somente
autorizado, mas tambm compelido, a perguntar se o design foi bem ou mal feito. A expanso do design
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para a definio interna das coisas carrega consigo no somente significado e hermenutica, mas tambm
moralidade. como se a materialidade e a moralidade finalmente se unissem. Isso muito importante
porque, se voc comea a reelaborar cidades, paisagens, parques naturais, sociedades, bem como genes,
crebros e chips, nenhum designer vai poder se esconder atrs da antiga proteo das questes de fato.
Nenhum designer vai poder dizer: estou somente relatando aquilo que existe, ou estou simplesmente
tirando as consequncias das leis da natureza. Ao expandir o design e torn-lo relevante em todos os
lugares, os designers enfrentam tambm a questo da moralidade. Voltarei a esse ponto na concluso: basta
dizer, por ora, que essa dimenso normativa que intrnseca ao design oferece um bom ponto de partida
para estender as questes do design poltica. Uma poltica das questes de fato e dos objetos sempre
pareceu inverossmil; uma poltica de coisas e questes elaboradas atravs do design um tanto mais
razovel. Se as coisas, ou Dinge, so reunies, como Heidegger costumava defini-las, ento preciso apenas
um pequeno passo para considerar todas as coisas como resultado de uma atividade conhecida como
design colaborativo na Escandinvia. Essa atividade , na verdade, a prpria definio da poltica das
questes de interesse, uma vez que todos os designs so designs colaborativos mesmo que, em alguns
casos, os colaboradores no sejam todos visveis, bem-vindos ou voluntrios.
Um pequeno parntesis sobre nossas duas disciplinas: quando os acadmicos do campo dos estudos de
cincia e tecnologia (ECT) comearam a revisitar a antiga tradio materialista h cerca de quarenta anos,
tambm eles transformaram profundamente objetos em projetos. Tambm eles levaram significado para
aquilo que era definido como meros condicionantes materiais; tambm eles questionaram o argumento
que ope forma e funo; transformaram questes de fato em complexos e contraditrios aglomerados
de conflitos entre humanos e no humanos; tambm eles demonstraram que artefatos possuem poltica
e que um parlamento de coisas podia ser reunido. Mas por causa da palavra construo (usada
especialmente na infame expresso construo social), eles tambm ficaram divididos pela oposio
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[8] (N.T.) A expresso calor branco da


tecnologia foi usada pelo ex-primeiro
ministro britnico Harold Wilson em
1963 durante um famoso discurso
sobre as consequncias das mudanas
cientficas e tecnolgicas. Ele afirmava
que a Inglaterra que seria construda
no calor branco da revoluo
tecnocientfica no seria lugar para
prticas restritivas ou medidas
ultrapassadas.

modernista entre o que era social, simblico, subjetivo, vivido, e o que era material, real, objetivo
e factual. No importa quantos esforos fossem feitos para escapar da armadilha que a constituio
moderna havia posto no caminho dos questionamentos empricos os estudos de cincia e tecnologia
sempre caam nela (ser que as coisas teriam sido melhores se falssemos de design social em vez
de construo social? Eu duvido). A armadilha era quase inescapvel. Era quase inescapvel, digo,
enquanto permanecssemos oficialmente modernos. Mas o que acho to interessante que, na expanso
do design, esse conceito passou pelas mesmas fantsticas transformaes que o meu campo de estudos.
Os ECT, que at alguns anos atrs no eram mais que um pequeno subcampo das cincias sociais (por
demais sociais!), receberam agora um formidvel suporte de um movimento muito mais amplo. O que
antes era uma afirmao ligeiramente forada e claramente escandalosa qual seja, a de que no h
objetos, mas somente coisas e agrupamentos em disputa est rapidamente se tornando senso comum.
Tudo o que era antes concebido como avanos objetivos, materiais, duros e inquestionveis (lembram
do irresistvel caminho do progresso, do calor branco da tecnologia?)8 agora se dissipou no ar. Sim,
tudo que foi projetado durante as passadas quatro ou cinco revolues industriais teve de ser reelaborado
incluindo a Cornualha. o mesmo mundo material, mas agora ele precisa ser refeito com uma noo
completamente diferente do que fazer alguma coisa. O que desapareceu foi o domnio a estranha
ideia de domnio que se recusava a incluir o mistrio das consequncias no previstas.
Evidentemente, todas essas cinco dimenses do design, bem como o desenvolvimento dos ECT,
poderiam ser encaradas como claros sinais de ps-modernismo, como um quieto e preguioso abandono
das tarefas do modernismo prometeico. Alguns modernistas incondicionais pensam assim, mas eu
no creio que seja o caso. Como mencionei antes, a proliferao do termo design no ocorre num
momento no qual h menos coisas a se fazer; ela ocorre num momento em que h mais coisas a se
fazer. Infinitamente mais, uma vez que agora todo o tecido da vida objeto de interesse devido crise

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ecolgica. Aquilo que nenhuma revoluo jamais contemplou a reconstruo de nossa vida coletiva
na Terra deve ser levado a cabo com uma atitude exatamente oposta s atitudes revolucionrias e
modernizantes. isso que torna o esprito do tempo to interessante. O presidente Mao estava certo,
apesar de tudo: a revoluo precisa ser sempre revolucionada. O que ele no previu que a nova
energia revolucionria seria tirada de um conjunto de atitudes difceis de aparecer em movimentos
revolucionrios: modstia, cuidado, precauo, habilidade, significado, ateno aos detalhes, conservao
cuidadosa, redesign, artificialidade e modas sempre transitrias. Ns precisamos ser radicalmente
cuidadosos, ou cuidadosamente radicais... Que tempo estranho para se viver.

Dasein ist Design

[9] SLOTERDIJK, P. Foreword to the


theory of spheres. In: OHANIAN, M.;
ROYOUX, J. C. (Eds.). Cosmograms. New
York: Lukas and Sternberg, 2005. p.
223-241.

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A melhor forma de resumir a primeira parte desta palestra citar um maravilhoso jogo de palavras feito
por Henk Oosterling: Dasein ist design. Oosterling um especialista no trabalho de Peter Sloterdijk, o
grande pensador alemo a quem agora me voltarei para continuar essa pequena reflexo sobre filosofia do
design. Ao levar a srio o que Heidegger apenas abstratamente quis dizer com o termo Dasein, Sloterdijk
conseguiu extirpar a tradio filosfica ocidental do caminho bifurcado atravs do qual ela sempre lidou
com a materialidade (sempre, isto , desde o sculo XVII). Essa seriedade a respeito do Dasein o que
torna sua filosofia to interessante para pessoas como vocs, que so bombardeados com propostas para
reelaborar todas as coisas, de cadeiras a climas. Vocs no podem mais se prender ideia de que existe,
de um lado, condicionantes materiais e objetivas e, de outro, condicionantes simblicas, humanas e
subjetivas (Na verdade, sinto que os organizadores desta conferncia deveriam ter convidado Sloterdijk
para dar esta palestra em vez de mim, mas meu desejo de visitar uma Cornualha que eu havia apenas
imaginado at agora me fez esconder tal afirmao at esta noite).9
BRUNO LATOUR Um Prometeu cauteloso?

O motivo pelo qual vocs deveriam t-lo convidado que Sloterdijk abordou a ampliao no
entendimento e na extenso da noo de design desde muito cedo e muito literalmente. To literalmente,
na verdade, que ele foi nomeado reitor de uma faculdade em Karlsruhe a Staatliche Hochschule fr
Gestaltung (gestalt significa design). uma instituio de artes e filosofia extremamente original (sediada,
alis, na mesma fbrica reformada em que se localiza o Centro de Arte e Mdia de Karlsruhe, o ZKM,
onde tive o prazer de realizar a curadoria das exposies Iconoclash e Making Things Public).
Quando dizemos que o Dasein est no mundo, costumamos passar muito rapidamente pela proposio
no. Mas no Sloterdijk. No qu?, ele pergunta. No onde? Voc est em um quarto? Em um
anfiteatro com ar condicionado? E, se for o caso, que tipo de bombas de ar e fontes de energia mantm
a refrigerao? Voc est do lado de fora? No existe fora: fora outro dentro com outro controle
climtico, outro termostato, outro sistema de refrigerao. Voc est em pblico? Os espaos pblicos
tambm so espaos, ora. Eles no so diferentes, nesse aspecto, dos espaos privados. So simplesmente
organizados de modo diverso, com arquiteturas diferentes, pontos de entrada diferentes, sistemas de
vigilncia diferentes, sonoridades diferentes. Tentar filosofar sobre o que ser jogado no mundo sem
definir mais precisamente ou mais literalmente (Sloterdijk sobretudo literal em seu uso de metforas) os
tipos de embalagens nos quais os seres humanos so jogados seria como tentar mandar um cosmonauta
para o espao sideral sem um traje espacial. Seres humanos desnudos so to raros quanto cosmonautas
desnudos. Definir os humanos significa definir as embalagens, os sistemas de suporte de vida, o Umwelt
que os permite respirar. exatamente isso que o humanismo nunca percebeu ( por isso que Habermas
ficou to ofendido com Sloterdijk e o atacou de maneira mesquinha: seres humanos desnudos de um
lado, seres humanos totalmente equipados com sistemas de suporte de vida de outro claro que no
havia jeito desses dois pensadores alemes se entenderem).

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BRUNO LATOUR Um Prometeu cauteloso?

Espero que vocs estejam comeando a perceber por que Sloterdijk o filsofo de vocs: tal como um
traje espacial ou uma estao espacial so elaborados de maneira completamente artificial e cuidadosa,
assim so elaboradas tambm todas as embalagens que constituem o frgil suporte de vida dos seres
humanos (Sloterdijk chama tais embalagens de esferas, e utiliza o termo esferologia para nomear
sua empreitada terica). Os seres humanos precisam ser tratados com extrema precauo desde o tero
(natural ou artificial) no qual se desenvolvem (Sloterdijk define a filosofia como um tipo de obstetrcia!)
at o lugar onde eles sobrevivem e morrem. O que to importante nas metforas estendidas exploradas
por Sloterdijk at o fim que elas comeam a resolver exatamente o problema que eu levantei no incio
desta palestra. Como podemos reconciliar os conjuntos to diferentes de emoes, paixes e pulses
mobilizados pelas duas grandes narrativas concorrentes da modernidade a da emancipao (a histria
oficial) e a do apego (a histria encoberta)? Quando voc confere seu traje espacial antes de sair da sua
nave, voc est sendo radicalmente cauteloso e cautelosamente radical... Voc est dolorosamente ciente
do quo precrio voc , mas, ao mesmo tempo, voc est completamente preparado para projetar e
elaborar com detalhamento obsessivo aquilo que preciso para sobreviver. Enquanto as filosofias da
histria modernas ou antimodernas sempre consideram somente uma narrativa (aquela do progresso
ou a do fracasso do progresso), Sloterdijk um dos raros pensadores que mostra como as histrias
da emancipao e do apego so uma nica e mesma histria. Essa unificao possvel contanto
que modifiquemos completamente o que significa estar no mundo: o cosmonauta emancipado
da gravidade porque ele ou ela nunca vive uma frao de segundo fora de seu suporte de vida. Ser
emancipado e ser apegado so duas encarnaes do mesmo evento, basta notar como as atmosferas
artificiais so bem ou mal elaboradas.
O conceito fundamental para reconciliar esses dois conjuntos de paixes e para inventar esse estranho
papel de um Prometeu precavido o de explicitao. A explicitao uma consequncia do conceito de
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BRUNO LATOUR Um Prometeu cauteloso?

embalagem. Embalagem um termo que certamente chamar a ateno dos designers e dos arquitetos:
ns estamos embalados, enredados, cercados; nunca estamos do lado de fora sem termos criado uma
outra embalagem mais artificial, mais frgil, mais desenvolvida. Transitamos sempre de uma embalagem a
outra, nunca de uma esfera privada para o Grande Lado de Fora.
O modernismo, nas mos de Sloterdijk, no mais um conceito. um lugar, um design, um estilo.
um tipo bem especfico de arquitetura ao qual todo o segundo volume de Esferas dedicado: o dos
Globos. Um modernista algum que vive sob um vasto domo e que v as coisas como se estivesse
sentado sob uma gigantesca forma arquitetnica: o globo da cincia, o globo da razo, o globo da
poltica. Para o modernista, o humanista aquele que l um livro debaixo de uma luminria ou que
se senta, vestindo uma espcie de toga romana, nas escadas de um enorme anfiteatro sob o afresco de
um domo gigante... A diferena que, na arquitetura modernista, os suportes de vida necessrios para
a sustentabilidade desse domo ou globo no foram explicitados. Um modernista toma por certo que
sempre haver ar, espao, gua, calor etc. para o desenvolvimento da sua viso global. Mas no h nada
global na globalizao. O global est sempre cheio de absurdos, inflado de ar quente. E, claro, soprar
ar quente sempre requer algum tipo de mecanismo, uma bomba de ar, um secador de cabelo um
secador de cabelo elaborado atravs do design! O que aconteceu na segunda metade do sculo passado
que o modernismo desapareceu exata medida que os sistemas de suporte de vida se tornaram mais
explcitos, progressivamente. As crises ecolgicas, sob esse ponto de vista, no passam da lenta e dolorosa
compreenso de que no existe mais o lado de fora. Isso significa que nenhum dos elementos necessrios
para a sustentao da vida podem ser tomados como certos. Para se viver num gigantesco globo inflado,
so necessrios um poderoso ar condicionado e uma poderosa bomba de ar para mant-lo inflado. Sim,
os globos modernistas murcharam: o destino do modernismo tem sido semelhante ao daqueles dirigveis
como o Zeppelin ou o Hindenburg.
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[10] LATOUR, B. What is the style of


matters of concern?: two lectures on
empirical philosophy. Disponvel em:
<http://www.bruno-latour.fr/sites/
default/files/97-SPINOZA-GB.pdf>.
Acesso em: 19 nov. 2013.

Vemos, portanto, que aquilo antes chamado de estilo modernista na histria do design deveria ganhar
agora maior longevidade e um significado mais profundo. Ele seria a prpria forma de apresentao
das coisas como questes de fato, que agora se torna visvel como um estilo e um estilo que est se
modificando na frente dos nossos olhos. A esttica das questes de fato sempre foi exatamente isso: uma
esttica historicamente situada, uma forma de iluminar os objetos, de enquadr-los, de apresent-los, de
situ-los em relao ao olhar dos observadores, de elaborar os interiores nos quais eles so apresentados
e, claro, a poltica com a qual eles so (eram) to fortemente associados.10
O que me parece to importante na noo de explicitao, de colocar embalagens dentro de embalagens,
que ela uma forma poderosa de resgatar a cincia e a tecnologia ao modificar completamente o nosso
entendimento do que significa uma vida artificial sustentvel. nesse sentido, com efeito, que Sloterdijk
O filsofo do design. Se, h pouco, eu estava certo quanto s cinco razes pelas quais a noo de design
era um substituto to poderoso das noes de fazer e construir, ento a explicitao pode nos ajudar a
compreender que possvel rematerializar sem carregar, junto com a noo de matria, toda a bagagem
modernista das questes de fato. exatamente isso que faz Sloterdijk. No existe nenhum filsofo
contemporneo mais interessado do que ele na materialidade, na engenharia, na biotecnologia, no design
propriamente dito, nas artes contemporneas e na cincia de forma mais geral. Entretanto, quando ele
lida com materialidades, no como se elas fossem um acumulado de questes de fato que estabeleceriam
indisputveis necessidades naturais como palavras finais em debates sociais ou simblicos. Ao contrrio,
quando ele refora a materialidade de algo, ele torna explcita mais uma frgil embalagem na qual
estamos enredados. Esse enredamento to relevante para as embalagens da biotecnologia quanto para
estaes espaciais.
Essa exatamente a razo pela qual Habermas no pde aceitar o argumento de Sloterdijk. Para um
bom humanista modernista, quando algum comea a falar sobre suportes de vida, sobre as condies

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necessrias para cultivar seres humanos, sobre o ar condicionado que os faria respirar de maneira segura,
isso equivale a um pretexto para um mundo Orwelliano, para a eugenia. O que Habermas no consegue
perceber, porm, que quando os humanistas acusam as pessoas de tratar os humanos como objetos,
eles, inadvertidamente, esto tratando injustamente os objetos. Um humanista no pode imaginar que
objetos podem ser coisas, que questes de fato podem ser questes de interesse, que toda a linguagem da
cincia e da engenharia pode ser representada na forma de outra coisa que no as entediantes fileiras de
inquestionveis necessidades que o modernismo popularizou. Os humanistas esto interessados apenas
nos seres humanos; o resto, para eles, mera materialidade ou objetividade fria. Mas Sloterdijk no trata
os humanos como questes de fato, como alegam os humanistas. Em vez disso, ele trata tanto os seres
humanos quando os no humanos como questes de grave e cuidadoso interesse. Ao tratar os suportes
de vida dos seres humanos como questes de interesse, ns empilhamos interesses sobre interesses, ns
embalamos, isto , inserimos os humanos em um nmero cada vez maior de elementos cuidadosamente
explicitados, protegidos, conservados e mantidos (a imunologia , para Sloterdijk, a grande filosofia da
biologia).
[11] (N.T.) Ver nota 2.

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Essa pequena mudana na definio de matria modifica tudo.11 Ela permite reutilizar todas as noes
de materialidade e artificialidade libertando-as das restries impostas pelo antigo estilo modernista
das questes de fato. Em outras palavras, ns podemos ter cincia e tecnologia sem que isso implique
em naturalizao. No apenas a natureza como o lado de fora da ao humana desapareceu (isso j se
tornou senso comum); no apenas natural se tornou um sinnimo de cuidadosamente administrado,
habilidosamente encenado, artificialmente mantido, inteligentemente elaborado (isso
especialmente vlido para os assim chamados parques naturais ou alimentos orgnicos); mas tambm
a prpria ideia de que usar o conhecimento dos cientistas e engenheiros para lidar com uma questo
necessariamente o mesmo que recorrer s inquestionveis leis da natureza est se tornando obsoleta.
BRUNO LATOUR Um Prometeu cauteloso?

Recorrer aos cientistas e engenheiros est rapidamente se tornando outra forma de perguntar: como
isso pode ser mais bem elaborado?. A bricolagem e as formas de pensar costumeiramente associados ao
design dominaram a natureza. Na verdade, elas so inerentes natureza se considerarmos a evoluo
darwinista como uma forma inteligente de bricolagem, de design inteligente... Mesmo que cego.
at compreensvel que, quando Sloterdijk levantou a questo de como os seres humanos poderiam ser
elaborados atravs do design ou seja, criados artificialmente , isso tenha evocado o antigo fantasma
das manipulaes eugnicas. Mas as similaridades entre esses dois projetos se mostram completamente
superficiais sob um exame mais atento. Eles so similares somente da mesma forma que dois trens podem
estar se movendo na mesma direo apesar de estarem diante de uma bifurcao nos trilhos que os levar
para destinos completamente diversos. Habermas no percebeu essa bifurcao to importante de se
notar. Sim, seres humanos tm que ser artificialmente feitos e refeitos, mas tudo depende do que voc
entende por artificial e, mais ainda, do que voc entende por fazer. Retornamos a Prometeu e questo
da criao. Somos capazes de ser o Deus do design inteligente? Esse o cerne da questo. por isso que
to importante falar em design e no em construo, criao ou fabricao. A noo de design, como
apontei antes, permite levantar no somente a questo semitica do significado, mas tambm a questo
normativa do bom e do mau design. Isso vale para a manipulao de DNA, assim como para o controle
climtico, para gadgets, para modas, para cidades ou para paisagens naturais um case perfeito de design,
do incio ao fim. A artificialidade nosso destino, mas isso no significa aceitar para sempre a definio
moderna de artefato como a invaso das questes de fato sobre a carne mais tenra da fragilidade humana.
Para dizer de outra maneira, aludindo a uma linha de pensamento que est mais em voga: no h nada
necessariamente ps-humano em embalar ou embrulhar seres humanos em seus suportes de vida. Os
humanistas, assim como os ps-humanistas, parecem no ter outro repertrio para falar da cincia e da
tecnologia que no o idioma moderno das questes de fato.
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A grande importncia da filosofia de Sloterdijk (e, creio, o principal interesse da viso do designer sobre
as coisas) que ela oferece outro idioma. O idioma das questes de interesse resgata matria, matrias e
materialidade e as transforma em algo que pode e precisa ser cuidadosamente reelaborado. Isso muito
diferente da viso limitada dos humanistas sobre o que o ser humano, mas igualmente distinto do
sonho ps-humanista dos ciborgues. Fica evidente que a definio coletiva do que devem ser os suportes
de vida se torna o ponto-chave das investigaes de orientao poltica. Quase nada resta da cenografia
da teoria modernista da ao: nenhuma arrogncia masculina, nenhuma pretenso de domnio, nenhum
apelo ao lado de fora, nenhum sonho de expatriao num espao exterior que no requeira nenhum
tipo de suporte de vida, nenhuma natureza, nenhum grande gesto de desvio radical e, entretanto,
permanece a necessidade de refazer tudo mais uma vez, numa uma estranha combinao de conservao e
inovao indita na curta histria do modernismo. Prometeu ser, algum dia, cauteloso o suficiente para
reelaborar o planeta?
Espero no ter me distanciado muito do tema ao propor (por ignorncia, certamente) estes poucos
passos rumo a uma filosofia do design ou ao apresentar Sloterdijk como seu principal pensador. Gostaria
de concluir propondo um desafio para os especialistas em histria do design aqui reunidos. Quando
eu disse, mais cedo, que h algo inerentemente normativo no design por conta da pergunta que ele
necessariamente levanta isto um bom design ou um mau design? , tambm mencionei que esse era
um bom ponto de partida para abordar a questo da poltica. Se todo o tecido da nossa existncia terrena
precisa ser reelaborado nos mnimos detalhes; se para cada detalhe a questo do bom ou mau design
deve ser levantada; se cada aspecto se tornou uma questo de interesses em disputa e no pode mais ser
estabilizado como uma questo de fato indisputvel, ento ns estamos obviamente entrando em um
territrio poltico completamente novo. Como cada um de vocs sabe muito bem, as questes ecolgicas
possuem a caracterstica perversa de se desmembrar em todos os tipos de caminhos contraintuitivos. Era
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BRUNO LATOUR Um Prometeu cauteloso?

[12] (N.T.) Trata-se de uma passagem


da Carta aos Romanos (Rm, 7: 19)
que Latour cita livremente. Na verso
Almeida corrigida e fiel da Bblia, temos:
Porque no fao o bem que quero, mas
o mal que no quero esse fao.
[13] (N.T.) Em setembro de 2013, uma
matria do New York Times mostra
que o exemplo utilizado por Latour
continua a ser objeto de controvrsias.
De acordo com a matria, os lobos
forma extintos nos Alpes por volta
da dcada de 30. Com o apoio do
governo, pastores e fazendeiros
teriam caado os animais at que eles
desaparecessem. Por volta de 1992,
alguns lobos migraram da Itlia para os
Alpes e, sendo ento espcie protegida,
proliferaram em poucos anos. Os
ambientalistas festejaram a volta dessa
espcie ao seu antigo habitat natural.
Entretanto, a proliferao dos lobos
tm prejudicado a criao de ovelhas
na regio, que mantm o modo de
criao tradicional. Assim, o projeto
ambientalista de restituir a populao
de lobos entra em conflito direto com
o projeto, tambm apoiado pelos
ambientalistas, da manuteno de uma
forma natural e ecologicamente correta
de criao de animais e de produo
sustentvel.

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provavelmente da ecologia que So Paulo falava quando disse: eu no fao o bem que quero e fao o
mal que odeio.12 A ecologia poltica est trazendo dificuldades polticas para o debate pblico. Pois, de
acordo com a maravilhosa e um tanto paulina fala de De Gaulle: Se do bem apenas o bem resultasse, e
se do mal apenas mal resultasse, governar seria bastante simples: um aldeo poderia faz-lo.
Deixem-me levantar a questo do design, entendido literalmente no sentido etimolgico de desenhar ou
ainda de agrupar atravs do desenho. Como podemos agrupar atravs do desenho as questes de interesse
de modo a oferecer para as disputas polticas uma viso geral, ou ao menos alguma viso, das dificuldades
que nos envolvero a cada vez que precisarmos modificar os detalhes prticos da nossa existncia
material? Sabemos que, sempre que nos preparamos para trocar as lmpadas incandescentes por outras
que consomem menos energia, para cobrir nossa pegada de carbono, para viabilizar parques elicos, para
reintroduzir os lobos nos Alpes13 ou para desenvolver combustvel base de milho, comear alguma
polmica que transformar nossas melhores intenes em um inferno. E ns no podemos acabar com
a polmica recorrendo a fatos indisputveis porque os fatos ento em constante disputa. Consequncias
no previstas esto agora na mente de todos. Prometeu se prepara para o pior.
O desafio o seguinte: em sua longa histria, o design realizou um maravilhoso trabalho inventando as
habilidades prticas para desenhar objetos, do desenho de plantas arquitetnicas a modelos de escala,
prototipagem etc. Mas o que sempre ficou faltando nesses maravilhosos desenhos (designs, em sentido
literal) foi uma representao das controvrsias e das muitas partes interessadas em conflito que permeiam
tais desenhos. Em outras palavras, vocs do design, assim como ns dos estudos de cincia e tecnologia,
podemos insistir que objetos so sempre agrupamentos, reunies no sentido heideggeriano, ou coisas e
Dinge, e, entretanto, quatrocentos anos aps a inveno do desenho em perspectiva, trezentos anos aps
a geometria projetiva, cinquenta anos aps a criao do CAD, ns continuamos incapazes de agrupar
BRUNO LATOUR Um Prometeu cauteloso?

atravs do desenho, de simular, de materializar, de aproximar, de modelar o que uma coisa, em toda sua
complexidade. Sabemos como desenhar, simular, materializar e a dar mais ou menos zoom nos objetos;
sabemos mov-los no espao 3D, faz-los navegar pela res extensa virtual dos computadores, marc-los
com um grande nmero de dados etc. No entanto, estamos perfeitamente cientes de que o espao no
qual esses objetos parecem se mover to facilmente o mais utpico (ou melhor, atpico) dos espaos.
Esses so os espaos de circulao menos realistas j imaginados. So espaos inadequados ao modo como
arquitetos, engenheiros e designers desenham e modificam projetos, como direcionam a produo na
fbrica ou como manipulam prottipos. Para usar mais uma vez o alemo: ns sabemos como desenhar
Gegenstand, mas no temos ideia do que desenhar Ding. Certa vez, pedi a um grande historiador da
tecnologia para me enviar um desenho que fosse, na opinio dele, seu melhor desenho da maravilhosa e
complexa histria dos mecanismos sobre a qual ele escrevia h tanto tempo. Ele me enviou um rabisco
que eu no teria coragem de mostrar aos meus alunos do primeiro semestre como exemplo do que seria
uma coisa. Como esse rabisco poderia ser comparado maneira confortvel e suave com que os objetos
flutuam atravs do assim chamado espao euclidiano de um design de CAD, ou ao modo como eu
posso visitar Falmouth antes de chegar l por meio da viagem aparentemente suave do Google Earth?
Sei que esse um encontro sobre histria do design, mas qual o propsito de estudar histria do design
se no elaborar um esboo para seu futuro? possvel pensar que toda a histria dos desenhos tcnicos e
das formas de visualizao cientfica de maneira mais geral foi uma das principais foras impulsionadores
do desenvolvimento da cincia e da tecnologia em suas verses modernistas. mais do que provvel que
o mesmo ser verdade em relao ao desenvolvimento da cincia e da tecnologia em suas verses livres
das limitaes modernistas. Por outro lado, a histria tambm mostra que ns estamos ainda muito
distantes de elaborarmos para as coisas isto , para as questes de interesse um espao visual aberto
ao pblico que seja, mesmo que remotamente, to rico, to sistemtico e to fcil de interagir quanto
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os espaos virtuais para objetos concebidos como questes de fato elaborados h mais de quatrocentos
anos. Enquanto existir essa lacuna, no haver como o design tirar o modernismo do seu beco sem sada
histrico. Imaginar que uma ecologia poltica da magnitude prevista pelos especialistas pode ser levada
a cabo sem ferramentas inovadoras um convite ao desastre. Inovaes sero absolutamente necessrias
se quisermos representar adequadamente as naturezas conflituosas de todas as coisas que pretendemos
elaborar atravs do design (eu uso o verbo representar aqui em sentido amplo, incluindo tcnicas de
representao artsticas, cientficas e polticas).
Eis a questo que quero colocar aos designers: onde esto as ferramentas de visualizao que permitiro
representar a natureza contraditria e controversa das questes de interesse? um erro comum (e
bastante ps-moderno) acreditar que esse objetivo ter sido alcanado to logo a viso modernista
linear, objetificada e reificada se despedace em pontos de vista mltiplos e em agrupamentos
transitrios e heterogneos. Entretanto, derrubar a tirania do ponto de vista moderno no levar a
lugar nenhum, uma vez que jamais fomos modernos. A crtica, a desconstruo e o iconoclasmo, uma
vez mais, no daro fim busca por um design alternativo. So necessrias ferramentas que capturem
aquelas prticas que sempre foram encobertas nas inovaes modernistas: objetos sempre foram
projetos; questes de fato sempre foram questes de interesse. As ferramentas de que necessitamos para
compreender essas prticas ocultas nos ensinaro tanto quanto a antiga esttica das questes de fato e
ainda mais. Vale deixar claro eu no estou defendendo outro CAD design para Prometeu. O que peo
um meio para agrupar as coisas atravs do desenho deuses, no humanos e mortais inclusos. Por
que seria esta uma tarefa impossvel? Por que o poderoso vocabulrio visual desenvolvido nas geraes
passadas de artistas, engenheiros, designers, filsofos, artesos e ativistas das questes de fato no pode ser
elaborado (hesito em dizer reestilizado) para as questes de interesse?

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