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A sociologia a parte das cincias humanas que estuda o comportamento humano em funo

do meio e os processos que interligam os indivduos em associaes, grupos e instituies.


Enquanto o indivduo na sua singularidade estudado pela psicologia, a sociologia
tem uma base terico-metodolgica voltada para o estudo dos fenmenos sociais, tentand
o explic-los e analisando os seres humanos em suas relaes de interdependncia. Compre
ender as diferentes sociedades e culturas um dos objetivos da sociologia.
Os resultados da pesquisa sociolgica no so de interesse apenas de socilogos(as). Cob
rindo todas as reas do convvio humano
desde as relaes na famlia at a organizao das
es empresas, o papel da poltica na sociedade ou o comportamento religioso , a soci
ologia pode vir a interessar, em diferentes graus de intensidade, a diversas out
ras reas do saber. Entretanto, os maiores interessados na produo e sistematizao do co
nhecimento sociolgico atualmente so o Estado, normalmente o principal financiador
da pesquisa desta disciplina cientfica, e a sociedade civil organizada (movimento
s sociais por exemplo).
Assim como toda cincia, a sociologia pretende explicar a totalidade do seu univer
so de pesquisa. Ainda que esta tarefa no seja objetivamente alcanvel, tarefa da soc
iologia transformar as malhas da rede com a qual ela capta a realidade social ca
da vez mais estreitas. Por essa razo, o conhecimento sociolgico, atravs dos seus co
nceitos, teorias e mtodos, pode constituir para as pessoas um excelente instrumen
to de compreenso das situaes com que se defrontam na vida cotidiana, das suas mltipl
as relaes sociais e, consequentemente, de si mesmas como seres inevitavelmente soc
iais.
A sociologia ocupa-se, ao mesmo tempo, das observaes do que repetitivo nas relaes so
ciais para da formular generalizaes tericas; e tambm se interessa por eventos nicos su
jeitos inferncia sociolgica (como, por exemplo, o surgimento do capitalismo ou a gn
ese do Estado Moderno), procurando explic-los no seu significado e importncia sing
ulares).
A sociologia surgiu como uma disciplina a partir de fins do sculo XVIII, na forma
de resposta acadmica para um desafio de modernidade: se o mundo est ficando mais
integrado, a experincia de pessoas do mundo crescentemente atomizada e dispersada
. Socilogos no s esperavam entender o que unia os grupos sociais, mas tambm desenvol
ver um "antdoto" para a desintegrao social.
Hoje os socilogos pesquisam macroestruturas inerentes organizao da sociedade, como
raa ou etnicidade, classe e gnero, alm de instituies como a famlia; processos sociais
que representam divergncia, ou desarranjos, nestas estruturas, inclusive crime e
divrcio; e microprocessos como relaes interpessoais.
A sociologia pesquisa tambm as estruturas de fora e de poder do Estado e de seus m
embros, e a forma como o poder se estrutura atravs de microrrelaes de foras. Um dos
aspectos que tem sido alvo dos estudos da sociologia, e tambm da antropologia, a
forma como os indivduos constituintes da sociedade podem ser manipulados para a m
anuteno da ordem social e do monoplio da fora fsica legitimada.1
Socilogos fazem uso frequente de tcnicas quantitativas de pesquisa social (como a
estatstica) para descrever padres generalizados nas relaes sociais. Isto ajuda a des
envolver modelos que possam entender mudanas sociais e como os indivduos respondero
a essas mudanas. Em alguns campos de estudo da sociologia, as tcnicas qualitativa
s como entrevistas dirigidas, discusses em grupo e mtodos etnogrficos
permitem um m
elhor entendimento dos processos sociais de acordo com o objetivo explicativo.
Os cursos de tcnicas quantitativas/qualitativas servem, normalmente, a objetivos
explicativos distintos ou dependem da natureza do objeto explicado por certa pes
quisa sociolgica: o uso das tcnicas quantitativas associado s pesquisas macrossocio
lgicas; as qualitativas, s pesquisas microssociolgicas. Entretanto, o uso de ambas
as tcnicas de coleta de dados pode ser complementar, uma vez que os estudos micro

ssociolgicos podem estar associados ou ajudarem no melhor entendimento de problem


as macrossociolgicos.