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Winnicott y el Juego

Jaime Javier Cruz Galloso


Psicoterapia de nios.
Donald W. Winnicott

Psicoanalista ingls (1896-1971), presidente de la British Psichoanalytical Society,


desarroll una concepcin sobre el proceso de maduracin y la tarea de la madre, dando
cuenta de un espacio intermedio entre los mundo interno y externo y planteando, as, una
nueva mirada sobre la estructuracin del psiquismo infantil y la clnica, extensible tambin
a la comprensin de los fenmenos culturales.
Nacido en Plymouth, Condado de Devon, en el seno de una familia metodista, Donald
Woods Winnicott era el menor y nico varn de tres hermanos. Su padre Frederick era un
hbil comerciante y hombre poltico apegado a las tradiciones, y fue dos veces alcalde de
Plymouth. Muere en Londres el 25 de enero de 1971.
Winnicott imprime un vuelco en la concepcin del juego al considerarlo una entidad en s
misma, con funcin estructurante para la constitucin psquica. Su riqueza amplia las
posibilidades simblicas y creativas del sujeto en constitucin.
Postula la constitucin de tres objetos:

el objeto subjetivo.
el objeto transicional.
el objeto objetivamente percibido.

El objeto subjetivo se construye en los primeros tiempos de vida caracterizados por la


dependencia absoluta, producto de la prematuracin y el desvalimiento del cachorro
humano al nacer. En esos momentos, la madre devota logra identificarse con su beb y
satisfacer as lo ms adecuadamente posible las necesidades de ste. Este sostn,
holding en el decir de Winnicott, produce en el beb la ilusin de que existe una
realidad exterior que corresponde a su propia capacidad de crear, una superposicin entre
el pecho ofrecido por la madre y la ilusin de que ste fue creado por l.
Winnicott asignar gran importancia al juego. Este no es slo descarga pulsional:
comienza como movimiento de separacin de la madre en un espacio potencial entre sta
y el beb. Se trata de una experiencia real donde est involucrado el yo con sus
capacidades, pudiendo la excesiva excitacin arruinar o detener el juego.

Considera la importancia estructurante del juego en s mismo y no slo vinculado con la


masturbacin y la sublimacin de la pulsin.
El jugar se ubica en la rbita de los fenmenos transicionales, desde la primera creacin
de un objeto transicional, primera posesin no-yo, hasta las ltimas etapas de la

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capacidad de un ser humano para la experiencia cultural. En la infancia, la zona
intermedia es necesaria para la relacin nio-mundo. El ambiente en que se desarrolla la
crianza, sera esa zona intermedia emocional.
Jugar superpone dos zonas transicionales, la del nio y el terapeuta y la del nio y la
madre. En la superposicin del juego del nio y de otra persona, existe la posibilidad de
introducir enriquecimiento. El jugar de los nios es en s mismo teraputico.
Winnicott diferencia entre play, game y playing.
Play, expresin ldica, al modo kleiniano, juego a ser interpretado. Game, juego reglado,
sigue caminos predeterminados. Playing, Winnicott utiliza participios sustantivados, para
dar la idea de procesos y no productos terminados.
Privilegia el playing y el ser being como entidades en permanente movimiento
creativo y cambio. En este sentido el jugar despliega el potencial de creatividad
constitutivo de la subjetividad que en el interjuego con el otro activa el proceso de
simbolizacin.
Teora del juego.
Es posible describir una secuencia de relaciones vinculadas con el proceso de desarrollo
y buscar donde empieza el jugar.
A. El nio y el objeto se encuentran fusionados. La visin que el primero tiene del objeto
es subjetiva, y la madre se orienta a hacer real lo que el nio est dispuesto a encontrar.
B. El objeto es repudiado, reaceptado y percibido en forma objetiva. Este complejo
proceso depende en gran medida de que exista una madre o figura materna dispuesta a
participar y a devolver lo que se ofrece.
Ello significa que la madre (o parte de ella) se encuentra en un "ir y venir" que oscila entre
ser lo que el nio tiene la capacidad de encontrar y (alternativamente) ser ella misma, a la
espera que la encuentren.
Si puede representar ese papel durante un tiempo, sin admitir impedimentos (por decirlo
as), entonces el nio vive cierta experiencia de control mgico, es decir, la experiencia
de lo que se denomina "omnipotencia" en la descripcin de los procesos intrapsquicos
(cf. Winnicott, 1962).
En el estado de confianza que se forma cuando la madre puede hacer bien esta cosa que
es tan difcil (pero no si es incapaz de hacerla), el nio empieza a gozar de experiencias
basadas en un "matrimonio" de la omnipotencia de los procesos intrapsquicos con su

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dominio de lo real. La confianza en la madre constituye entonces un campo de juegos
intermedio, en el que se origina la idea de lo mgico, pues el nio experimenta en cierta
medida la omnipotencia. Todo esto tiene estrecha relacin con el trabajo de Erikson sobre
la formacin de la identidad (Erikson, 1956). Yo lo denomino campo de juego porque el
juego empieza en l. Es un espacio potencial que existe entre la madre y el hijo, o que los
une.
El juego es muy estimulante. Entindase que no lo es principalmente porque los instintos
estn involucrados en l!.
Lo que siempre importa es lo precario de la accin recproca entre la realidad psquica
personal y la experiencia del dominio de objetos reales. Se trata de la precariedad de la
magia misma, que surge en la intimidad, en una relacin que se percibe como digna de
confianza. Para ser tal, es forzoso que la relacin tenga por motivo el amor de la madre, o
su amor-odio. o su relacin objetal, y no formaciones de reaccin. Cuando un paciente no
puede jugar, el terapeuta debe esperar este importante sntoma antes de interpretar
fragmentos de conducta.
C. La etapa siguiente consiste en encontrarse solo en presencia de alguien. El nio juega
entonces sobre la base del supuesto de que la persona a quien ama y que por lo tanto es
digna de confianza se encuentra cerca, y que sigue estndolo cuando se la recuerda,
despus de haberla olvidado. Se siente que dicha persona refleja lo que ocurre en el
juego.
D. El nio se prepara ahora para la etapa que sigue, consistente en permitir una
superposicin de dos zonas de juego y disfrutar de ella. Primero, por supuesto, es la
madre quien juega con el beb, pero cuida de encajar en sus actividades de juego. Tarde
o temprano introduce su propio modo de jugar, y descubre que los bebs varan segn su
capacidad para aceptar o rechazar la introduccin de ideas que les pertenecen. As
queda allanado el camino para un jugar juntos en una relacin. Cuando examino los
trabajos que sealan el desarrollo de mi propio pensamiento y comprensin, advierto que
mi inters actual por el juego en la relacin de confianza que puede desarrollarse entre el
beb y la madre fue siempre un rasgo caracterstico de mi tcnica de consulta, como lo
muestra el siguiente ejemplo de mi primer libro (Winnicott, 1931). Diez aos despus lo
ahondara en mi trabajo The Observation of Infants in a Set Situation" (Winnicott, 1941).

Por qu juegan los nios.


Menciona algunos de las formas en que se logra liberar el libido en las siguientes
expresiones:

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Jaime Javier Cruz Galloso
Psicoterapia de nios.

Placer.
Para expresar agresin.
Para controlar la ansiedad.
Para adquirir experiencia.
Para establecer contactos sociales.
Integracin de la personalidad.
Comunicacin con la gente.

Placer.

La mayora de la gente dira que los nios juegan porque les gusta hacerlo, y ello es
innegable. Los nios gozan con todas las experiencias fsicas y emocionales del juego.

Para Expresar agresin.

Se dice que se librera odio y agresin como si se refiriera a algo malo de o que es
necesario liberarse.
En parte es cierto, porque el resentimiento acumulado y los resultados de la experiencia
de la rabia pueden parecerle a un nio algo malo dentro de l. Pero resulta ms
importante decir lo mismo expresando que el nio valora la comprobacin de que los
impulsos de odio o de agresin pueden expresarse en un ambiente conocido, sin que ese
ambiente le devuelva odio y violencia.

Para controlar la ansiedad.

La ansiedad siempre constituye un factor en el juego de un nio, y a menudo el principal.


La amenaza de un exceso de ansiedad conduce al juego compulsivo o al juego repetitivo
o a una bsqueda exagerada de placeres relacionados con el juego; y si la ansiedad es
excesiva, el juego se transforma en una bsqueda de gratificacin sexual.

Adquirir experiencia.

Las experiencias externas e internas pueden ser ricas para el adulto, pero para el nio las
riquezas se encuentran principalmente en la fantasa y en el juego. As como la
personalidad de los adultos se desarrolla a travs de su experiencia en el vivir, del mismo
modo la de los nios se desarrolla a travs de su propio juego, y de las invenciones
relativas al juego de otros nios y de los adultos. Al enriquecerse, los nios aumentan
gradualmente su capacidad para percibir la riqueza del mundo externamente real. El
juego es la prueba continua de la capacidad creadora, que significa estar vivo.

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Psicoterapia de nios.

Para establecer contactos sociales.

Es en gran parte a travs del juego, en el que los otros nios vienen a desempear
papeles preconcebidos, que una criatura comienza a permitir que sus pares tengan
existencia independiente. As como algunos adultos tienen facilidad para hacerse de
amigos y enemigos en el trabajo, mientras que otros pueden vivir en una casa de pensin
durante aos y preguntarse por qu nadie parece interesarse por ellos, del mismo modo
los nios se hacen de amigos y de enemigos durante el juego, mientras que eso no les
ocurre fcilmente fuera del juego. El juego proporciona una organizacin para iniciar
relaciones emocionales y permite as que se desarrollen contactos sociales.

Integracin de la personalidad.

El juego, el uso de las formas artsticas, y la prctica religiosa, tienden de maneras


diversas, pero relacionadas, a la unificacin y la integracin general de la personalidad.
Por ejemplo, es fcil ver .que el juego establece una vinculacin entre la relacin del
individuo con la realidad personal interna y su relacin con la realidad externa o
compartida.

Comunicacin con la gente.

El juego puede ser "algo muy revelador sobre uno mismo", tal como la manera de
vestirse puede serlo para un adulto. Esto es susceptible de transformarse a una edad
temprana en lo opuesto, pues cabe decir que el juego, como el lenguaje, nos sirve para
ocultar nuestros pensamientos, si nos referimos a los pensamientos ms profundos.

Desarrollo del jugar


Las etapas de la constitucin del juego corresponden a los tiempos de constitucin del
objeto.
1-El nio y el objeto se encuentran fusionados. El nio tiene una visin subjetiva y la
madre se orienta a hacer real lo que el nio est dispuesto a encontrar. Omnipotencia.
Corresponde al objeto subjetivo
En esta etapa se observan juegos de interaccin caracterizados por la fusin corporal y la
continuidad sensorial entre el beb y el adulto.
2-El objeto es repudiado, reaceptado y percibido en forma objetiva, es necesario una
madre dispuesta a participar y a devolver lo que se le ofrece.

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Psicoterapia de nios.
En este ir y venir, la madre oscila entre ser lo que el nio tiene la capacidad de encontrar
y alternativamente ser ella misma, a la espera que la encuentren.
Etapa de la constitucin del objeto transicional, los objetos transicionales son muecos
blandos y suaves, provenientes del exterior, que representan algo del beb y algo de la
madre. Estos muecos deben ser accesibles al nio, no ser modificados ni lavados,
disponibles para acompaarlo, especialmente en los momentos de angustia y soledad y
en sus primeros desafos frente a la realidad exterior, este encuentro madre-beb,
permite al nio gozar de la omnipotencia de los procesos intrapsquicos con su dominio
de lo real.
3- El nio puede jugar solo con la confianza de que la persona a quien ama est cerca,
en esta etapa encontraremos juegos donde se despliega la agresin y la confrontacin
entre el deseo de la madre y el del nio. Se desarrolla una alternancia entre la
aceptacin de la madre de la agresin del nio y la imposicin de consignas y lmites
provenientes del ambiente, aqu el nio es ms activo-agresivo en la investigacin del
ambiente, romper juguetes es un modo de conocimiento, poderamiento y elaboracin de
la frustracin por la prdida de la fusin con la madre.
4- El nio puede disfrutar de la superposicin de dos zonas de juego, la propia y la de la
madre. Ha logrado la capacidad de aceptar o rechazar propuestas y tomar iniciativas, as
queda allanado el camino para un jugar juntos en una relacin, inscribiendo la alteridad y
logrando la construccin del objeto real.
En el juego, el nio y el adulto pueden crear y usar toda su personalidad. Contrapone el
vivir creador saludable al acatamiento a la realidad exterior como base enfermiza.
Para Winnicott el juego es un fenmeno subjetivo estructurante en s mismo, no slo
representante pulsional y est al servicio del mantenimiento de la transicionalidad en la
infancia. Los fenmenos transicionales no desaparecen totalmente con la constitucin del
objeto real y la adaptacin, sino que mantienen su espacio en la adultez en las artes, la
religin y la creatividad.
La funcin del ambiente en las primeras etapas es permitir el desarrollo de la ilusin y
sostener empticamente el inmenso impacto de la prdida de la omnipotencia en el
camino a una adaptacin lo ms creativa posible a la realidad material.

En resumen.

Winnicott y el Juego
Jaime Javier Cruz Galloso
Psicoterapia de nios.
a) Para entender la idea del juego resulta til pensar en la preocupacin que caracteriza el
jugar de un nio pequeo. El contenido no importa. Lo que interesa es el estado de casi
alejamiento, afn a la concentracin de los nios mayores y los adultos. El nio que juega
habita en una regin que no es posible abandonar con facilidad y en la que no se admiten
intrusiones.
b) Esa zona de juego no es una realidad psquica interna. Se encuentra fuera del
individuo, pero no es el mundo exterior.
c) En ella el nio rene objetos o fenmenos de la realidad exterior y los usa al servicio de
una muestra derivada de la realidad interna o personal. Sin necesidad de alucinaciones,
emite una muestra de capacidad potencial para soar y vive con ella en un marco elegido
de fragmentos de la realidad exterior.
d) Al jugar, manipula fenmenos exteriores al servicio de los sueos, e inviste a algunos
de ellos de significacin y sentimientos onricos.
e) Hay un desarrollo que va de los fenmenos transicionales al juego, de este al juego
compartido, y de l a las experiencias culturales.
f) El juego implica confianza, y pertenece al espacio potencial existente entre (lo que era
al principio) el beb y la figura materna, con el primero en un estado de dependencia casi
absoluta y dando por sentada la funcin de adaptacin de la figura materna.
g) El juego compromete al cuerpo:

debido a la manipulacin de objetos.


porque ciertos tipos de inters intenso se vinculan con algunos aspectos de la
excitacin corporal.

h) La excitacin corporal en las zonas ergenas amenaza a cada rato el juego, y por lo
tanto el sentimiento del nio, de que existe como persona. Los instintos son el principal
peligro, tanto para el juego como para el yo; en la seduccin, algn agente exterior
explota los instintos del nio y ayuda a aniquilar su sentimiento de que existe como unidad
autnoma, con lo cual el juego resulta imposible (cf. Khan, 1964).
i) En esencia el juego es satisfactorio. Ello es as cuando conduce a un alto grado de
ansiedad. Existe determinada medida de ansiedad que resulta insoportable y que
destruye el juego.
j) El elemento placentero del juego contiene la inferencia de que el despertar de los
instintos no es excesivo; el que va ms all de cierto punto lleva a: i) La culminacin; ii)
una culminacin frustrada y un sentimiento de confusin mental e incomodidad fsica que
solo el tiempo puede curar; iii) una culminacin alternativa (como en la provocacin de la
reaccin de los padres o de la sociedad, de su ira, etctera). Se puede decir que el juego

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Psicoterapia de nios.
llega a su propio punto de saturacin, que corresponde a la capacidad para contener
experiencias.
k) El juego es intrnsecamente excitante y precario. Esta caracterstica no deriva del
despertar de los instintos, sino de la precariedad de la accin recproca, en la mente del
nio, entre lo que es subjetivo (casi alucinacin) y lo que se percibe de manera objetiva
(realidad verdadera o compartida).

Referencias:
Winnicott, D. (1971): "Realidad y juego", trad.: F. Maza, Gedisa, Barcelona
Por qu juegan los nios? Winnicott (1942)