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Consoantes palatais como

geminadas fonolgicas
no Portugus Brasileiro*
W. Leo Wetzels
Universidade Livre de Amsterdam
Instituto de Lingstica Gerativa da Holanda (HIL)

Abstract
ln this paper we observe that 1ft! behaves in many respects
differently from Im,nI. Whereas Im,nl can be preceded by a
branching rhyme, /fi/ cannot. When /fi/ occurs between the last
two vowels of a word that is at least trisyllabic, stress can never
'skip' the prefinal syllable. On the other hand, when Im,nI occupy
the onset of a word-final syllable, proparoxitonic stress does occur
(bano, gamo). Also, lfi/ does not occur word-initially, in which
position Im,nI are frequendy found. Furthermore, syllable structure
typically splits a Nli,ul/ sequence into two syllables before [,(] and
[fi], but not before Im,nI. Finally, before the palatal nasal, allophonic
nasalisation of a preceding unstressed vowel is obligatory, whereas
allophonic nasal spreading does not affect unstressed vowels before
Im,nI. We will show that all these facts are readily explained by
the hypothesis that the palatal sonorants of BP are gerninate
consonants at the lexical leveI.

WETZELS

1. INTRODUO

s soantes palatais Iii, f..1 do Portugus Brasileiro (PB) se


comportam, sob muitos aspectos, diferentemente das
soantes no palatais. Em se tratando da nasalizao da vogal
precedente, a nasal-palatal se comporta como se fosse uma consoante
na coda, embora ela ocorra exclusivamente em posio intervoclica.
Acrescentado a isso, as slabas que precedem uma soante palatal so
sempre leves, como pode ser observado no s na completa ausncia
de rimas pesadas precedendo uma soante palatal intervoclica, como
tambm no algoritmo de silabificao, que cria hiato no caso de
seqncias de Vogal + Vogal Alta que precedem Iii, f..1 (moinho,
falha), enquanto antes de Im,n,r,lI, os ditongos decrescentes
surgem obrigatoriamente (queima, baila). Alm disso, se uma soante
palatal ocorre como onset de uma slaba em final de palavra, como
em alcunha, o acento da palavra nunca cai na antepenltima slaba,
embora o acento proparoxtono seja um padro possvel no PB.
Neste texto, apresentarei uma explicao unificada para todos
esses fatos, propondo que as soantes palatais so, de fato, geminadas
fonolgicas.

2. A RESTRiO DE RIMA MXIMA DO PB

Assumirei que a estrutura da slaba do PB como em 0,2), em


que apenas a estrutura da rima formalmente explcita, porque s
essa parte da slaba relevante para nossa discusso, (veja tambm
WETZELS, 1991). Em (1), V representa uma unidade de peso (ou
mora) que domina um segmento [+voclico), enquanto C na Rima
representa uma unidade de peso (ou mora) que domina um
segmento definido pelos traos [-voclico, -aproximante, +soante) ou
Is/. Linhas pontilhadas representam elementos opcionais.

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Rima

A restrio mais importante para o resto de nossa discusso


que a rima da slaba do PB pode conter no mximo duas posies,
apenas excepcionalmente trs, e o terceiro elemento deve ser
/ sI. Chamarei isso de Restrio de Rima Mxima (RRM).
J se observou que, abstraindo-se o comportamento excepcional
de /s/, a slaba do PB permite apenas duas posies na rima. Alm
disso, a posio de no-ncleo exclusivamente reservada a
segmentos soantes (vogais, lquidas e a mora nasal) ou /sl. A rima
da slaba do PB pode, portanto, ser representada formalmente como
em (2):
(2) Rima da slaba no PB .
Rima

~~

Nr
Vogal

CO~

[+soantel

PB tem slabas abertas e travadas. As vogais nasais se


comportam como rimas pesadas com relao quelas regras do PB
que so sensveis ao peso da slaba. Para o PB, podemos usar a noo
de "rima pesada" em sua interpretao mais geral, que aquela
segundo a qual qualquer slaba que tenha duas posies preenchidas
na rima conta como pesada. Uma lista exaustiva de rimas do PB
fornecida em (3):

WETZELS

(3) Rimas pesadas no PB

Ilustraes

Rimas possveis
Vr
VI

Vs
Ditongos orais
Ditongos nasais
Vogais nasais

Final de palavra

Pr-final

abajur
anel
corts
heri
irmo
irm

aberto
asfalto
adestro
eleito
cibra
macumba

Claramente, se a rima do PB contm maximamente duas


posies, previsto que as slabas que contenham vogais nasais ou
ditongos no possam ser seguidas por uma lquida tautossilbica, ou
que slabas que terminem em uma lquida no possam ser seguidas por
uma consoante nasal na mesma slaba. Essa previso confirmada
pelos fatos.

3. A ASSIMETRIA NA REGRA DE NASALIZAO ALOFNICA


Alm das vogais nasais contrastivas, que so usualmente!
representadas na ortografia por uma consoante nasal na coda da
slaba (campo,pente, banco), o PB apresenta outro tipo de nasalizao, que desencadeada por uma consoante nasal intervoclica, em
que o trao nasal se espraia para o(s) elemento(s) voclico(s) da
slaba aberta imediatamente precedente (men[i]na, d]ma, etc.).
Enquanto a nasalizao contrastiva obrigatria em algum ponto na
seqncia em que ocorre, como pode ser visto em palavras como
C!Jmpinas e c[Jmpo, em que o acento na slaba pr-final em ambas
as palavras e a nasalizao antes da coda nasal 1m! obrigatria, a
nasalizao alofnica o resultado de uma regra varivel, sensvel
tanto variao lingstica quanto no-lingstica (MORAES &
WEfZELS, 1992; ABAURRE&PAGOTIO, 1996). Para todos os dialetos
do PB, a nasalizao alofnica mais sistemtica nas vogais

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acentuadas. Na verdade, muitos falantes do PB realizam uma


alternncia entre a raiz laml do verbo amar, como em formas do
tipo mo, com uma nasal I/, e amrem que lal oral (VANDRESEN,
1975). Exemplos2 que mostram nasalizao alofnica so fornecidos
em (4).
(4) Nasalizao alofnica
(4a) Acentuada antes de In,mI
[si nu]
sino
[lemi]
leme
[kma]

[fumu]
[dnu]

fumo
dono

cama

(4b) No-acentuada antes de In,mI


[pin::>ja]
pinia
[kumarl
[bonEka]
[tens]
tenaz
[tam.ku]
tamanco

cumari
boneca

(4c) Acentuada antes de Inl


[kozina]
cozinha
[azena]
azenha
[arna]

alcunha
cegonha

[awkuna]
[segna]
aranha

(4d) No-acentuada antes de lf./


[kundu]
cunhado
[dinjru]
dinheiro
[veXgnzu] vergonhoso
[senX]
senhor
[kntu]
canhoto
Como pode ser observado nas palavras apresentadas em (4),
a distino entre a coronal e a plosiva nasal labial, por um lado, e a
plosiva nasal palatal, por outro lado, motivada por uma diferena
na escolha de seus alvos para o espraiamento da nasalidade. Muito
surpreendentemente, a nasalizao muito mais geral antes de Inl
do que antes de In,m/. Para ser mais preciso, a nasalizao alofnica
antes de nasais palatais ocorre independentemente da posio do acento
primrio, como a nasalizao contrastiva. A fora desse fenmeno
foi confirmada por uma pesquisa desenvolvida recentemente no
Brasil, cujos resultados so relatados em ABAURRE & PAGOTIO

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(996). Os pesquisadores observaram que a nasalidade contrastiva


foi realizada em 100% dos casos. Alm disso, a nasalizao alofnica
foi categrica em slabas de acento primrio. Eles ento observam:
"A nasalizao categrica quando a vogal precede uma consoante
nasal palatal, independentemente do contexto tnico ou tono"
(ABAURRE & PAGOrrO, 1996:24).
Caso se permita explicar o comportamento similar da nasalidade
contrastiva e a nasalizao alofnica antes de /fi/, em termos de uma
representao lexical similar, deve-se admitir a idia de que nos casos
do /fi/ a nasalidade tambm localizada na coda, como em campo,
etc. Uma forma de codificar essa hiptese fonologicamente
considerar as soantes palatais como geminadas lexicais /flfl, li!.
Certamente, a conseqncia imediata dessa proposta que a
ocorrncia de uma soante palatal tornar a slaba precedente pesada.
Levando-se em conta a RRM, as soantes palatais nunca poderiam ser
precedidas por uma slaba pesada.
Consideremos, para verificar esse fato, as palavras em (5):
(5)

alma
arma
abismo
teimar
fleuma
andaime
trauma

vulnervel
adorno
cisne
reino
eunuco
paina
baunilha

*VlflV
*VrV
*VsfV
*eifV
*eufV
*aifV
*aufV

No difcil ver que /fi/ se comporta diferentemente de /m,nI.


Os exemplos em (5) mostram que /m,nI podem ser precedidos por
uma rima ramificada (ou slaba pesada), mas que /fl/ no pode.
Devido Restrio da Rima Mxima, e sob a hiptese de que as
consoantes palatais so geminadas fonologicamente, predizemos
que a ltima pode apenas se superficializar precedida por uma rima
no-ramificada, isto , uma s vogal. Isso porque a primeira parte
da consoante palatal, que , por hiptese, uma consoante dupla, j
ocupa a segunda posio de rima da slaba imediatamente prece-

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dente. Conseqentemente, h, naquela slaba, apenas uma posio


disponvel, que pode ser ocupada somente por uma vogal.
A hiptese da geminada no s explica por que as consoantes
palatais nunca podem ser precedidas por uma rima pesada. Ela
tambm implica que, se lN ocorre entre as duas ltimas vogais de
uma palavra que seja pelo menos trissilbica, o acento nunca poder
pular a slaba pr-final. Isso porque no PB as palavras proparoxtonas
com uma slaba pesada pr-final (por exemplo, hipoteticamente,
*rpndo, *mexa, *Graldo, etc.) no existem. Mais uma vez, essa
previso corroborada pelos fatos:
(6)

alcnha
camnho
coznha
desnho
fanha

Como previsto, palavras com a estrutura como as de (6) nunca


poderiam ter acento na terceira slaba da direita.
Alm disso, lN no ocorre em incio de palavras. Interessante
observar que uma palavra como nhoque, emprestada do italiano
gnocchi, pronunciada por alguns falantes como (ifl:)ki], e por
muitos outros como [0-)j:)ki]. Obviamente, lN considerado ser
complexo em algum sentido, e sua complexidade apenas tolerada
em posio intervoclica. Provavelmente porque sua articulao
complexa pode ser dividida sobre duas slabas.
obvio que a hiptese de que lN se divide sobre duas slabas
teria fora se fosse o caso de que a outra soante palatal do PB, a
palatal II lh, mostrasse um comportamento paralelo a Ifl/.
Antes de I /, as rimas ramificadas de qualquer tipo, incluindo vogais
nasais, so proibidas. Quando o II aparece entre as duas vogais
finais de uma palavra que contenha mais de duas slabas, o acento
invariavelmente na slaba pr-final. Finalmente, exceto para alguns
c1ticos como lhe, lhes, lha lhe+a) e lho lhe+o), que so
dificilmente usados no PB coloquial, 01 I em incio de palavra ,

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muitas vezes, pronunciado com um Iii prottico, como em lhama,


emprestado do espanhol /lama, pronunciado como [i] lhama.
4. A SILABIFICAO DAS VOGAIS ALTAS DIANTE DAS SOANTES
PALATAIS

Lembro que em (5) foi ilustrado que Iii, I no podem ser


precedidas por uma rima ramificada. Isto, certamente, no equivale
a dizer que essas consoantes no podem ser precedidas por uma
seqncia de vogais do tipo NH,li}/. No PB, de fato, este um padro
muito comum, como mostram as palavras em (7):3
rainha
ladainha
moinho
fuinha
gralho

(7)

bainha
moinha
tainha
fuinho
falha

Normalmente, seqncias de Vogal + Vogal Alta so obrigatoriamente silabificadas no PB para formar ditongos decrescentes,
como pode ser visto em teimar, reino, fleuma, eunuco, andaime,
paina, rauma, baunilha, etc. Por outro lado, as mesmas seqncias
so analisadas como bissilbicas, se elas so seguidas por um grupo
consonantal que no pode funcionar como onset de slaba complexa
ou quando a seqncia de vogais seguida por uma consoante no
final da palavra. Considere, para ver isso, as palavras em (8), em que
$ marca uma fronteira silbica:
(8)

pau$lo

Paulo

jai$ro

Jairo

pa$l
ra$l
se$l
ja$r
ada$l
alda$r
ada$r
valte$r
ra$lda

paul
Raul
Seoul
Jair
adail
Aldair
Adair
Valteir
Railda

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A diferena na silabificao entre Paulo, com um ditongo


decrescente, por um lado, e paul, com hiato, por outro, regularmente
resulta da RRM. A seqncia luI! em paul analisada como uma
slaba independente, porque a acumulao de lauI! em uma s slaba
formaria uma rima triposicional de um tipo que excluda pela RRM.
De forma interessante, a estrutura geminada que reivindicada para
as soantes palatais prev que a estrutura da slaba sempre partir a
seqncia IVi,ul em duas slabas antes de 1ft!. Isso, na verdade,
sempre acontece. Em minha opinio, as palavras em (7) so
interessantes por duas razes. Primeiro, crticas ao apresentado aqui
podero especular que o fato de I fi! nunca ser precedido por uma
consoante fechando a slaba precedente poderia ser atribudo a
acidente histrico, e, sincronicamente, ser considerado como uma
lacuna acidental. Contudo, como as palavras em (7) mostram, o
mesmo no pode ser reivindicado com vistas ao fato de que lfi! no
pode ser precedido por um ditongo, uma estrutura que as regras de
silabificao obrigatoriamente se constroem antes de Inl ou Iml
intervoclicos. Apenas sob a hiptese de que as palatais representam
geminadas fonolgicas pode-se explicar a falta sistemtica de ditongos
antes de lfi!. Segundo, o fato de que soantes palatais nunca permitem
que o acento caia na slaba antepenltima resulta do fato de que sua
estrutura geminada torne a slaba pr-final pesada. Conseqentemente, a propriedade de stress-attracting de 1ft, I no tem nada a
ver com a palatalidade desses sons, mas com sua natureza geminada.
5. CONCLUSO

Na discusso precedente, vimos que as soantes palatais so, em


muitos aspectos, diferentes de todas as outras soantes. Elas so
limitadas posio intervoclica no contedo das palavras, desencadeiam obrigatoriamente a nasalizao alofnica da vogal precedente,
no permitem uma slaba pesada precedente, a vogal que imediatamente as precede sempre acentuada, foram uma seqncia Vogal
+ Vogal Alta precedente para silabificar como um hiato e tendem a

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ser "abrasileiradas", se ocorrem no incio de palavras emprestadas


de outras lnguas. Mostramos que a hiptese de que esses sons
representam geminadas fonolgicas fornece uma explicao
unificada para todos esses fatos.

NOTAS
Meus agradecimentos a Dermeval da Hora por traduzir o texto original em ingls
para portugus. Este texto representa uma verso revisada de parte de um estudo
maior sobre a representao da nasalidade em portugus, publicado como
WETZELS (997).
I No caso especfico de lal, quando final da palavra ou parte de um ditongo nasal,
o diacrtico ortogrfico <-> usado para marcar nasalidade contrastiva: l, me,
etc. No interior de palavra [jl a prtica ortogrfica permite tanto <i> como
<aiMln>, como visto em cibra versus caimbra.
2 A limitao da nasalizao alofnica a slabas acentuadas atpica nos dialetos
do Norte e Nordeste. Os fatos, como apresentados em (4), no se aplicam aos
dialetos falados naquelas partes do Brasil.
3 As convenes ortogrficas do PB prescrevem o uso de um acento agudo sobre
a vogal alta, se a ltima no combina com a vogal precedente em um ditongo:
sado, pas. Contudo, nenhuma marca de acento ortogrfico exigida, se a vogal
alta que falta para formar um ditongo com a vogal precedente seguida por uma
nasal em final de palavra ou consoante lquida (paul, amendoim), por uma
seqncia no interior da palavra de uma consoante soante + consoante (ainda,
Railda 'id'), ou antes de <nh> (rainha). Suficientemente estranha, essa prtica
que parece claramente inspirada na fonologia no se estende a <lh>: deve-se
escrever falha com o acento agudo.

Rev. Est. Ling., Belo Horizonte, v.9, n.2, p.5- 15, jul.!dez. 2000

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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1be sound structure o/ Brazilian Portuguese. Cem preparao).
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