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A luta por terra no Brasil e o Movimento dos Trabalhadores Rurais sem Terra

Leonilde Servolo de Medeiros1


Para refletir sobre as lutas por terra no Brasil contemporneo preciso levar em
considerao o fato de que ela, sob diversas formas, percorreu nossa histria e est
subjacente a vrios processos sociais e polticos que marcaram a nossa formao. Os
exemplos se multiplicam no tempo e no espao: lutas dos indgenas para preservao de
suas reas, frente ao dos colonizadores; ocupao de terras por posseiros, desde a
colonizao, em busca de reas para plantar; formao de quilombos por escravos que
fugiam s condies do cativeiro; luta pelo acesso terra para cultivo de alimentos por
trabalhadores que viviam do trabalho em fazendas, como demonstra a literatura sobre a
expanso da cafeicultura e as demandas dos colonos do caf; a enorme afluncia de
famlias ao chamado do governo getulista, ainda do Estado Novo, para uma marcha para o
oeste; as resistncias de posseiros, em todos os tempos e lugares, tentativa de sua
expulso da terra, seja pela especulao imobiliria urbana (como ocorreu no Rio de
Janeiro, nos anos 1950), seja pela frente de expanso agrcola; as organizaes de
lavradores dos anos 1950/1960, em associaes civis, suas diversas e criativas formas de
resistncias; a emergncias das Ligas Camponesas etc. Esses so apenas fatos pontuais que
podem ilustrar esse lado, por vezes esquecido, de nossa histria. A ele deve se agregar uma
outra dimenso que a intensa represso que a maior parte dessas aes sofreram. A ao
dos capites do mato, em busca de indgenas rebeldes ou de negros fugidos, que se
negavam ao trabalho compulsrio; a violncia do poder privado sobre as populaes do
campo, sempre que elas, de alguma forma, negavam-se a se subordinar; a atuao do
Exrcito na represso aos seguidores de Conselheiro ou dos rebeldes do Contestado; a
represso policial s resistncias de posseiros ocorridas em Porecatu, Formoso, ou de
foreiros em Pernambuco e Paraba, so indicativos de como a demanda por terra sempre
foi tratada. Paralelamente, constituiu-se uma viso de mundo que recusava a possibilidade
de organizao e voz no s aos trabalhadores do campo, como tambm aos da cidade.
Lembremos que, at os anos 30, a questo operria era lida como questo de polcia, ou
seja, negada enquanto possibilidade de organizao e ao na busca por direitos que
diversos pases do mundo j haviam consagrado.
Nas trs ltimas dcadas, acampamentos e ocupaes de terra tornaram-se uma
constante no Brasil, constituindo-se na forma por excelncia da luta por terra. Essas aes
vm demonstrando a continuidade e a amplitude da questo fundiria em nosso pas, num
contexto que tambm marcado pela intensa modernizao tecnolgica das atividades
agropecurias e pela urbanizao acelerada. Na sua articulao, destaca-se o papel do
Movimento dos Trabalhadores Rurais sem Terra (MST), que tem marcado sua presena
quer pela afirmao da importncia da reforma agrria, quer pelo esforo de retirar esse
1

Professora do Curso de Ps-graduao de Cincias Sociais em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade da


Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro. Pesquisadora do CNPq e bolsista do Programa Cientistas do
Nosso Estado da Faperj (2003/2008).

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tema dos quadros estritos do meio rural e da questo fundiria, mostrando suas articulaes
com opes polticas nacionais, projetos de nao e modelos de desenvolvimento. Mas no
apenas o MST promove acampamentos e ocupaes. Nelas passaram a investir, desde os
anos 90, algumas federaes de trabalhadores da agricultura ligadas estrutura sindical da
Contag e, mais recentemente, sindicatos ligados Fetraf. Surgiram tambm inmeros
movimentos, de carter mais localizado, que fizeram dos acampamentos e ocupaes as
formas por excelncia de luta. Sigaud (2000) usa a expresso forma acampamento para
dar conta dessa proliferao de aes e indicar como, por meio dessa forma, as
populaes envolvidas acabam publicizando suas demandas. Na mesma lgica, Rosa
(2004) fala na forma movimento.
Pretendemos, aqui, apresentar alguns dos traos do MST (princpios constitutivos,
formas de ao, caminhos pelos quais suas demandas vm sendo traduzidas na linguagem
da lei e dos direitos e trabalhadas na relao com o Estado e com outros segmentos sociais).
Assumimos a perspectiva de pensar esse movimento como um inovador cultural, no
sentido usado por Alexander (1998), capaz de estimular mudanas de comportamento,
vises de mundo (Neves, 1998). Sob essa perspectiva, ele pode ser considerado como um
importante agente da modernizao da nossa sociedade.
As origens do MST: breve contextualizao
As intensas lutas por terra que ocorreram nos 20 anos que antecederam o golpe
militar de 1964, e que foram importantes para a consolidao da reforma agrria como uma
bandeira encampada por diferentes vertentes das lutas no campo, sofreram um forte revs
com o fim da democracia. Mas nem por isso o tema saiu de cena. A aprovao, ainda em
1964, do Estatuto da Terra e de uma emenda constitucional que permitia o pagamento das
terras desapropriadas por interesse social para fins de reforma agrria com ttulos da dvida
pblica inscreveu o tema da mudana fundiria nos cdigos legais e gerou instituies
prprias para trat-lo: o Instituto Brasileiro de Reforma Agrria (IBRA) e o Instituto
Nacional de Desenvolvimento Agrrio (INDA), em 1970 fundidos no Instituto Nacional de
Colonizao e Reforma Agrria (INCRA). No entanto, essa institucionalizao no resultou
em aes redistributivas significativas. Como resultado, ao longo dos anos 1970, a luta de
resistncia na terra, embora de forma surda e atomizada, continuou em todo o pas, fazendo
com que a bandeira da reforma agrria fosse um componente importante das demandas do
sindicalismo rural, apesar de sua fragilizao durante o regime militar.
Com efeito, durante toda essa dcada, a Contag denunciou conflitos existentes em
diversos pontos do pas e pediu a desapropriao das reas envolvidas. Nesse perodo,
cunhou-se o que a literatura chamou de via administrativa de ao, caracterizada pelo
envio de ofcios aos mais diversos ministrios e agncias estatais. Essa via revelou-se
ineficaz e a expulso de famlias em reas de conflito se fazia com velocidade e vigor
inesperados. Frente a esse quadro, a partir de meados dos anos 1970, comeou-se a discutir,
em vrios pontos do pas, o que era considerado imobilismo sindical ou peleguismo
(termos acusatrios e depreciativos, prprios luta poltica). Com apoio principalmente de
agentes de pastoral e padres e bispos ligados Teologia da Libertao, iniciou-se um

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molecular processo de organizao e formao de oposies sindicais. Tratava-se de um


movimento de crtica s prticas sindicais vigentes e de busca de novas alternativas quer
para posseiros, pressionados pelo avano da fronteira agrcola, quer para pequenos
produtores de reas de ocupao antiga, que se viam acuados pelo processo avassalador de
modernizao tecnolgica, endividados e sem perspectivas de continuarem a se reproduzir
como pequenos produtores e de garantir aos filhos o acesso terra. Tambm se
constituram movimentos, que se organizavam por caminhos prprios, por vezes
mantendo laos com o sindicalismo, mas com autonomia em relao a ele. Entre eles
podem ser citados o Movimento dos Atingidos por Barragens, o Movimento dos
Seringueiros, o Movimento dos Trabalhadores Rurais sem Terra.
As Pastorais da Terra regionais tornaram-se o principal ponto de apoio das lutas
emergentes, no s em termos de fornecimento de uma linguagem especfica para sua
expresso, mas tambm de toda a infra-estrutura necessria. Aos poucos difundiu-se uma
leitura da Bblia onde o tema da terra aflorava e as lutas eram legitimadas. Adotaram-se,
tambm, num processo de constituio de novas formas de auto-identifiao, categorias que
rompiam com as marcas locais e, ao mesmo tempo, afirmavam dimenses identitrias do
movimento emergente. Assim, termos originalmente correntes, como colonos sem terra,
lavradores, arrendatrios, foram sendo substitudo por trabalhadores sem terra,
seringueiros, atingidos, apontando simultaneamente para a dimenso do trabalho e da
privao das condies de realiz-lo de forma autnoma.
Ao mesmo tempo, discutiam-se novas formas de ao e presso que pudessem
recolocar a questo da terra na ordem do dia, num momento em que, tanto no campo
poltico, como no acadmico, muitas vozes se erguiam para afirmar que a questo agrria
estava superada pela modernizao tecnolgica, que a produo de alimentos para o
mercado interno estava resolvida e, portanto, caminhava-se para a superao da pobreza e
da fome.
O final dos anos 1970 reflete esse processo molecular de organizao e tambm
aponta para uma mudana nas linhas polticas do prprio sindicalismo rural, como o
demonstram as decises do III Congresso Nacional de Trabalhadores Rurais, realizado em
maio de 1979. Tratava-se de uma conjuntura de efervescncia social e poltica, que criava
as condies para que essas lutas se articulassem, auto-alimentassem e ganhassem
visibilidade e reconhecimento. o tempo das greves do ABC, das lutas pela anistia, dos
movimentos contra carestia, pela liberdade de organizao partidria etc.
Foi nesse contexto que ocorreram as greves dos canavieiros em Pernambuco, as
mobilizaes dos pequenos produtores do Sul do pas por melhores preos para seus
produtos, os empates de derrubada de florestas pelos seringueiros no Acre etc. Esse foi o
tempo tambm das primeiras ocupaes de terra no noroeste do Rio Grande do Sul (glebas
Macali e Brilhante, em Ronda Alta, e Sarandi, em Rondinha). Simultaneamente, no
sudoeste do Paran, intensificavam-se os conflitos envolvendo agricultores que estavam
sendo deslocados pela construo da hidreltrica de Itaipu, gerando o Movimento dos
Agricultores sem Terra do Oeste do Paran (Mastro). No oeste catarinense, foi ocupada a
fazenda Burro Branco. Essas iniciativas, a princpio sem visvel articulao entre si,
comearam a se agregar por meio do trabalho da Comisso Pastoral da Terra e a se

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expandir, culminando na constituio do MST, num encontro realizado em Cascavel, no


Paran, em 1984.
Essas aes anunciavam a emergncia de novos atores e de novas formas de luta e
trouxeram luz uma das faces das transformaes profundas que a economia e a sociedade
brasileira atravessavam, num momento em que o sul do pas aparecia como um dos
exemplos mais bem sucedidos da modernizao agrcola. O recm lanado livro de
Eduardo Scolese (Scolese, 2008) e uma tese de doutorado h pouco defendida no
CPDA/UFRRJ por Dbora Lerrer (Lerrer, 2008) ilustram a saga dos pioneiros
organizadores do MST e apontam alguns traos de seu perfil: no geral, filhos de pequenos
agricultores pauperizados, vrios deles oriundos de famlias com histria de migrao por
vrias partes do pas em busca de terra e trabalho, com baixo grau de escolarizao e que
comearam sua vida de militantes nos encontros de Igreja, comunidades eclesiais de base.
Formalmente criado em 1984, o MST contou, no momento de sua fundao, com
representantes de 11 estados. No entanto, os trs estados do Sul se constituam no plo
poltico do movimento. Nos anos 1990, ele se expandiu por todo o pas e se consolidou
como o principal porta-voz da luta pela terra.
Desde sua origem, o MST tem representado uma novidade poltica na cena
brasileira, por suas formas de luta, organizao e propostas. Trata-se de inovaes que
foram se fazendo tanto a partir das experincias do pblico envolvido, com suas histrias
particulares de lutas e das lideranas que foram se constituindo, quanto tambm de uma
interlocuo e concorrncia poltica com outros atores em cena, em especial com o
sindicalismo rural. Mas tambm se desenvolveram a partir das disputas com as
organizaes patronais, que reagiram com violncia s ocupaes, e com as instituies
estatais (ministrios e agncias diversas) que ora reprimiam, ora absorviam algumas
demandas.
Um novo ator: novas identidades
Ao longo dos ltimos 25 anos, o pblico que vem engrossando ocupaes e
acampamentos tem apresentado um perfil diversificado, trazendo tenses para o interior das
concepes originais do MST.
Nas origens dessa organizao, os que se dispunham a acampar e ocupar terras eram
pequenos produtores do Sul do pas que haviam perdido suas terras ou por presso
explcita, como o caso dos colonos expulsos pelos ndios caingangues da Reserva de
Nonoai ou, de forma mais sutil, no caso dos que acabaram vendendo sua propriedade pelos
efeitos da modernizao da agricultura que elevou os preos dos ativos fundirios e
introduziu novas tecnologias. Muitos dos pequenos agricultores, na tentativa de
acompanhar esse processo, acabaram se endividando e vendo-se obrigados a se desfazer do
que tinham. Muitos deles migraram em busca de terras no Mato Grosso, no Par, Rondnia
etc. Alguns foram bem sucedidos, outros acabaram tambm perdendo o que tinham e
voltando. Nas reas modernizadas do Sul, muitos arrendatrios e parceiros tambm no
mais encontraram quem lhes cedesse terras, tomadas agora por novos tipos de cultivos,
poupadores de mo de obra.

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A expanso do MST para alm de seu local de origem foi aos poucos mostrando
outros perfis possveis de sem terra. No Rio de Janeiro e em algumas regies de So
Paulo, por exemplo, quem se mobilizava eram trabalhadores de h muito expropriados, que
j tinham passado por experincias de trabalho urbano e que viam na oportunidade de
acesso terra, para alm de um espao de reconstituio de um modo de vida como
agricultor, tambm um local de moradia onde seria possvel combinar atividades de
produo agrcola com os mais diversos tipos de ocupao nas cidades prximas,
principalmente no setor de servios.
No sul da Bahia, onde a produo de cacau estava assolada por forte crise, e no
nordeste canavieiro, agregaram-se luta por terra trabalhadores que sempre viveram como
moradores e sob o controle rgido de um patro. Pela crise desses cultivos, grande parte
deles viu-se sem outra oportunidade de insero. No serto cearense, tambm foram antigos
moradores de fazendas decadentes que atenderam ao chamado do MST, rompendo os
laos anteriores de fidelidade. Em algumas reas do Par, mobilizou-se parte da leva de
migrantes que acorreu para a regio para explorao de minrios e que, frente ao
esgotamento de oportunidades, ficaram disponveis, em busca de outras alternativas de
sobrevivncia. Esse segmento juntava-se aos que foram, nos anos 1960 e 1970, em busca
de terras, fixaram-se como posseiros e acabaram sendo deslocados pelos grandes
investimentos empresariais, que obtinham concesses de terras pblicas.
Para alm da inesgotvel lista dos perfis de trabalhadores que se dispuseram a entrar
na luta por terra e de situaes particulares que criaram condies para sua mobilizao, o
importante a reter a diversidade de situaes que rapidamente o MST teve que incorporar,
o que implicou em desafios para uma organizao que recm se constitua e que buscava
expandir para o pas no s uma determinada forma de luta, mas tambm princpios de
produo e organizao fundados na experincia dos colonos do Sul, de onde provinham
suas mais importantes lideranas. O choque de valores foi inevitvel.
A constituio do MST se fez concomitantemente formao de uma nova
identidade sem terra -, termo que permaneceu como smbolo do vnculo com o MST,
mesmo aps as famlias serem assentadas, e que se difundiu para alm dessa entidade,
identificando grupos e demandas sociais que no se expressavam por meio da organizao
MST, mas que colocavam o acesso terra no centro de suas demandas.
No final dos anos 1990, em funo de sua articulao com a Via Campesina, o MST
tambm reativou a categoria campons, remetendo a um modo de vida, a um conjunto de
valores a ser resgatado/preservado. Se o termo campons muitas vezes aparece na literatura
como expresso do atraso e de um modo de vida superado pela modernizao, ele agora
passa a ser reafirmado como expresso de valores ligados preservao ambiental e da
biodiversidade, produo de alimentos, em especial para mercados locais, soberania
alimentar, diversidade cultural e, principalmente, crtica a um modelo de agricultura
baseado no agronegcio (entendido como produo em larga escala, com base em
monoculturas, altamente tecnificado, voltado para o mercado externo e controlado por
grandes empresas de comercializao e produtoras de insumos). Sob essa perspectiva, no
debate poltico, campons vem, em diversas circunstncias, se opondo a agricultor
familiar, na medida em que o MST reduz esse termo, utilizado quer pelo sindicalismo,

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quer pelas polticas pblicas, sua dimenso econmico-produtiva, com possibilidade de


uma relao estreita com o agronegcio.2 Para o MST, o termo campons remete utopia
de uma sociedade mais igualitria e solidria.3
O trabalho organizativo
Na sua origem, o MST tinha vnculos muito estreitos com as oposies sindicais,
uma vez que ambos surgiram no mesmo bero poltico. Nos momentos iniciais de sua
histria, o MST definia-se, inclusive, como uma articulao no interior do sindicalismo.
Aos poucos, porm, passou a constituir uma proposta prpria, articulada com os seus
objetivos e formas de ao, que exigiam uma estrutura mais flexvel e gil que a sindical.
assim que, tambm aos poucos, se autonomiza em relao Igreja, embora mantendo
alianas e vnculos com alguns segmentos dela.
Na estrutura organizativa do MST no h qualquer mecanismo formal de filiao
(preenchimento de cadastros, pagamento de mensalidade etc): do Movimento quem se
identifica com suas bandeiras e se envolve com suas atividades em qualquer lugar e em
qualquer tempo. No geral, participam famlias inteiras e no indivduos como tal, em
especial quando se trata de acampamentos, ocupaes e atividades nos assentamentos.
Ao longo da trajetria do MST, a adeso foi alm dos que queriam terra
estritamente para trabalho e visavam reproduzir um modo campons de existncia, perfil
que, grosso modo, correspondia ao dos que, nos primeiros momentos, engrossaram
acampamentos e ocupaes. Em funo da diversidade nacional e ainda dos diferentes
grupos sociais que o MST se dispe a mobilizar, passaram a ouvir o seu chamado
segmentos que buscavam tambm segurana de moradia, possibilidade de combinar
atividades agrcolas com outras ocupaes etc. Por outro lado, os que conseguiram terra e
se tornaram assentados tambm foram estimulados a continuar participando, uma vez que
novas necessidades se colocavam. medida que crescia a visibilidade social e o
reconhecimento poltico do MST, passaram a integr-lo tambm os que abraaram a sua
causa e se dispuseram a apoi-la politicamente, como o caso de estudantes e intelectuais.
Ser do MST significa, pois, estar envolvido em alguma forma com o Movimento, um
envolvimento que pode se romper a qualquer momento, em funo de quebra de fidelidades
pessoais, divergncias locais de interesses, descontentamentos os mais diversos.
Do ponto de vista organizativo, os ncleos agrupam famlias e/ou vizinhos de um
acampamento ou assentamento para discutir, por exemplo, problemas locais, crdito,
produo, escolas, sade, estradas etc. A proposta organizativa envolve nveis sucessivos
de coordenao (de assentamentos e acampamentos; coordenaes regionais, estadual e
nacional), num esforo de rompimento com a estrutura presidencialista que a marca da
2

importante chamar a ateno que, no geral, as bases do MST, da Contag ou da Fetraf no apresentam
diferenas econmicas e sociais claras entre si. Assim, os termos campons, agricultor familiar e outros
aparecem no texto como identidades polticas, que revelam adeses e pertencimentos.
3
O termo utopia est sendo utilizado aqui no sentido sociolgico do termo e no do senso comum. Aponta,
assim, para novas propostas de vida e organizao, cuja busca implica em uma possibilidade socialmente
construda, que exige investimento organizativo, formao de alianas etc..

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tradio organizativa em nossa sociedade. Essa uma inovao importante, que moderniza
as estruturas organizativas existentes. Entre essas coordenaes so escolhidas as direes,
sempre plurais, no sentido de compostas por vrias pessoas, procurando evitar a
cristalizao de uma nica figura de dirigente e, nos ltimos tempos, paritrias no que se
refere a gnero. Paralelamente, h os setores (educao, sade, produo, comunicao
etc) que se dedicam a temas especficos; os coletivos (de mulheres, de cultura) e o sistema
cooperativista dos assentados (SCA) que abrange diferentes frentes de atividades
relacionadas produo/comercializao/agroindustrializao agropecuria, tais como
tecnologia, crdito, administrao, planejamento, comercializao forma de organizao do
trabalho etc (Fernandes, 2000).
A dimenso produtiva
A anlise das dimenses programticas do MST mostra que elas apontam para uma
revalorizao do campo, por um lado, e para uma mudana de modelo de
desenvolvimento, por outro.
Nos primeiros momentos de sua histria, a luta do MST estava voltada estritamente
para a conquista de terra para agricultores que no tinham acesso a ela. Aos poucos, a
prpria dinmica da luta pela terra, as condies de implantao dos assentamentos, as
dificuldades encontradas pelos assentados, mostraram outras faces da questo. Temas como
produo nos assentamentos, vinculao com mercados, crdito, financiamento etc, bem
como a forte resistncia a transformaes fundirias pelos interesses ligados propriedade
da terra foram, aos poucos, levando o MST a ampliar suas demandas. Nesse processo,
percebeu que a questo central estava no prprio modelo de desenvolvimento, baseado nas
grandes unidades produtivas, nas opes tecnolgicas incentivadas pelas polticas pblicas
que valorizavam, antes de mais nada, as grandes escalas e a agricultura de exportao, na
valorizao do urbano em detrimento do rural. Foi-se consolidando a concepo da
necessidade de um novo modelo de desenvolvimento (esse foi um mote tambm de
outras organizaes no campo, inclusive do sindicalismo rural)4 como fundamento para
transformaes sociais de amplo espectro. Entre os traos desse novo modelo est a recusa
ao agronegcio e todas suas implicaes econmicas, sociais, polticas e ambientais, a
busca de novos formatos tecnolgicos, por meio da defesa da agroecologia, a valorizao
da produo camponesa, voltada para mercados regionais e locais etc.
Se a mudana de modelo aparece como um horizonte a ser buscado e um
importante componente do discurso poltico voltado para pblicos mais amplos, o trabalho
cotidiano de construo de sua base o aspecto mais tangvel da prtica do MST. Por
meio dele, o MST investe na ressocializao dos que aderem s suas propostas, tanto no
que se relaciona lgica produtiva, como tambm a concepes polticas.
No conjunto, pode-se dizer que o MST busca produzir o reconhecimento social e
poltico dos trabalhadores do campo, tirando-os da invisibilidade, construindo-os como
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Pode-se levantar a hiptese de que a prpria concorrncia pela representao poltica dos trabalhadores do
campo teve um papel importante na renovao de bandeiras e formas de luta.

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grupo social e como ator coletivo. Isso se faz por meio da criao de fatos polticos
(acampamentos, ocupaes de terra e de rgos pblicos, romarias, marchas) que permitem
que eles exponham para a sociedade a precariedade de suas condies de vida e os seus
anseios, e que provoquem interveno do Estado em seu favor, por meio do
redirecionamento das polticas pblicas.
Para entender a vitalidade de sua proposta e as forma como tem se posicionado em
relao s polticas pblicas, importante ressaltar a teia de relaes que o MST teceu com
entidades internacionais (como o caso da Via Campesina, por exemplo, e algumas
ONGs), tambm difusoras de um conjunto de novos valores relacionados preservao da
diversidade dos grupos sociais, de seus modos de vida e de suas culturas. nessa rede,
crtica do aplastramento do local e do particular, que se constitui a defesa da produo de
alimentos como condio no apenas para a segurana alimentar, mas da soberania
alimentar, entendida como o direito que os povos tm a definir suas prprias polticas
agrcolas e alimentares, com base numa produo camponesa diversificada. por esse
caminho que se faz ainda a crtica da produo em escala, voltada para o comrcio
internacional, baseada no modelo do agronegcio e, conseqentemente, ao apoio
governamental que esse setor tem recebido ao longo do tempo. No por acaso, a luta contra
os transgnicos constitui-se hoje numa das principais bandeiras e focos da disputa poltica,
na medida em que a difuso dessa tecnologia implica em patenteamento das sementes e,
portanto, ameaam a prpria reproduo camponesa.
Cooperao na produo
As lutas por terra empreendidas desde o final dos anos 190, tanto pelo MST quanto
pelo sindicalismo rural levaram constituio de um nmero significativo de
assentamentos rurais. Os assentamentos sob influncia do MST, nos anos 1980,
localizaram-se sobretudo no sul do pas, regio onde ele concentrara suas aes nos
primeiros anos de sua histria, e envolveram quer aes dos governos estaduais que
acabaram usando, em situaes de extrema tenso, o expediente da compra de terras para
assentar famlias, quer por aes de desapropriao pelo governo federal. Para o MST, a
existncia desses assentamentos desde logo colocou a questo de como organizar essas
novas unidades criadas de forma a que elas se tornassem exemplo das virtualidades
contidas na reforma agrria e servissem como estmulo continuidade da luta. Tratava-se
tambm de fazer com que elas pudessem se tornar experimentos de novas formas de
organizao, que apontassem para novos arranjos sociais e formas de relacionamento,
baseados na cooperao e no na competio.
J no final dos anos 80, o MST comeou a experimentar formas coletivas de
produo, procurando incentivar formas de organizao que preservassem/construssem
valores baseados na solidariedade. A diviso de trabalho resultante era vista como um
caminho para tornar mais densa a vida social nos assentamentos. Fazia parte ainda da sua
proposta a necessidade de, por meio da explorao coletiva, obter facilidades no acesso a
crdito e a adoo de tecnologias cujo uso seria invivel em produes de pequena escala.
No entanto, desde o incio, houve muita resistncia dos assentados a essas propostas. Hoje

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est disponvel uma enorme quantidade de estudos de caso que mostram um certo
distanciamento entre o momento da luta pela terra (construtor de um ns) e o posterior,
do assentamento, onde se colocam questes concretas em torno da sobrevivncia, de como
produzir, construir a casa, reestruturar a vida. Esses dois momentos tm sido marcados por
tenses e conflitos entre as propostas do MST e o cotidiano dos assentados. Trata-se de um
tempo crucial em que a afirmao do ideal dos assentamentos como espaos de produo,
cooperao, gestao de novas formas de organizao se confronta com as histrias de que
cada famlia portadora, com seus desejos e expectativas. Essas tenses, constitutivas da
vida social, acabaram sendo apropriadas e trabalhadas de diferentes maneiras.
H vrias indicaes, na histria do MST, de que esses conflitos contriburam para
reajustes de propostas. No caso da proposta de cooperao agrcola, ela acabou se
mantendo principalmente entre membros de uma mesma famlia extensa, mostrando que
para a implementao desse novo formato organizativo, outros elementos se faziam
necessrios, envolvendo redes de relaes pessoais, confiana mtua.
Os que abriram mo de sua participao em cooperativas, insistindo no acesso a um
lote para trabalho com a famlia, passaram ou a trabalhar de forma totalmente
individualizada, ou com base em associaes com fins especficos, como o caso de
associaes de mquinas ou de cooperativas exclusivamente para venda de produtos e/ou
compra de insumos etc. Chama a ateno o fato de que, mesmo rompendo com algumas das
propostas do MST, muitos assentados atribuem a sua mudana de situao ao dessa
organizao.5
Da nfase em formas cooperativas de trabalho resultou a criao do Sistema
Cooperativista dos Assentados, para difundir e estimular a cooperao nos estados onde o
MST age. Em 1992, formou-se a Confederao das Cooperativas de Reforma Agrria do
Brasil (Concrab), com base em quatro cooperativas centrais estaduais (Rio Grande do Sul,
Santa Catarina, Paran e Esprito Santo).
Passados quase quinze anos de sua organizao o SCA conta com mais 160
cooperativas distribudas em diversos estados brasileiros e organizadas em centrais
estaduais e na Concrab, a nvel nacional. Atualmente, so trs os tipos de cooperativa: as de
Produo Agropecuria (CPA), de Prestao de Servios (CPS) e de Crdito.
Paralelamente, h inmeros grupos coletivos, semi-coletivos e associaes. Algumas delas
parecem bastante bem sucedidas.
Ao longo da histria do MST esse foi um dos principais pontos de conflito,
tanto maior quanto mais a organizao se expandia por outras regies, com outras tradies
histricas, em razo da resistncia dos assentados a aceitar um modelo que fugia de suas
experincias. Se os modelos que enfatizam a cooperao inspiram-se num formato fundado
na racionalidade do empreendimento, tendo em vista tanto as necessidades de reproduo
do Movimento quanto a de se inserir de forma consistente nos mercados locais e regionais,
a realidade mostrou um forte desencontro entre essa racionalidade e a que preside a tomada
de decises no mbito das famlias, regida por princpios distintos.
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O documentrio Sonho de Rose, realizado por Tet Moraes expressa bem esse conjunto de ambigidades
internas aos assentamentos onde o MST tem hegemonia.

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Educao
A educao adquiriu, ao longo da trajetria do MST, um papel chave, seja por meio
do estmulo escolarizao formal, seja nos cursos de formao, em seus diferentes nveis.
As famlias que estavam na base do movimento nos seus primeiros tempos tinham na
escola um forte valor. Os acampados, j no incio do MST, tinham fortes laos familiares e
de vizinhana (e foi o que garantiu a permanncia dessa forma de luta). Acampar e ocupar
so atos que envolvem no somente indivduos, mas a famlia, e que se prolongam por
largos perodos de tempo. Isso trouxe a necessidade de desenvolver atividades com as
crianas. A demanda por escolas se tornou, assim, constitutiva da luta pela terra no Sul e
generalizou-se como um valor na medida mesmo em que o MST se nacionalizava.
O desdobramento foi a elaborao de uma proposta pedaggica prpria, pela qual o
processo educativo, alm da formao escolar, prope-se a tambm forjar uma identidade,
pela reiterao de smbolos, valores e propostas do MST. Surgiu assim uma pedagogia da
terra, por meio da qual procura-se valorizar as lutas dos trabalhadores do campo, as suas
formas de expresso culturais etc. Tambm foi ampliada a abrangncia da escola,
envolvendo educao de jovens e adultos, crianas ainda fora da idade de escolarizao
formal (cirandas), cursos de formao de professores, cursos tcnicos (agrotcnico,
administrao de cooperativas etc, na lgica do estmulo produo com base em novos
princpios organizativos e tecnolgicos) e, mais recentemente, parcerias com universidades
pblicas para cursos superiores (agronomia, histria, geografia, pedagogia).
O desdobramento dessa concepo a tese de uma educao do campo, entendida
como aquela que valoriza o campo e seus personagens e no os estigmatiza. A concepo
que preciso estudar para viver no campo e no para abandon-lo.
Paralelamente, h tambm cursos de formao, onde se estudam autores vrios,
brasileiros e internacionais, conjuntura etc.
Para a construo desse edifcio, um princpio bsico o trabalho voluntrio. Um
exemplo digno de nota foi a construo da Escola Nacional Florestan Fernandes, uma
escola de formao de militantes, toda ela com base no trabalho de acampados e assentados
de diversos pontos do pas, que se revezavam por perodos de cerca de 15 dias a um ms.
Nesse processo, combinava-se durante o dia o trabalho braal (fazer tijolos, levantar
paredes, fazer acabamento etc) e, noite, o estudo, orientado por professores
especializados.
As aes espetaculares
Uma das caractersticas do MST so as aes espetaculares, com o objetivo de
produzir a visibilidade do grupo e das demandas que traz. por meio de eventos pblicos
que determinados temas so colocados em evidncia e em debate. Difundem-se assim
concepes sobre o significado da luta, natureza da reforma agrria, modelos de
desenvolvimento e destinos da nao. Uma frase de Joo Pedro Stedile sintetiza o sentido
da espetacularizao promovida pelo MST: Os pobres existem por a dispersos e ningum

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se queixa deles. Se se organizam e fazem uma ocupao, ela to evidente e to


contundente que obriga a sociedade a se manifestar (Stedile e Fernandes, 2001: 113).
Ao longo das ltimas dcadas constituiu-se quase que um consenso entre os
pesquisadores da questo agrria brasileira de que ocupaes e acampamentos tm sido o
principal impulsionador da realizao de desapropriaes e assentamentos.
No entanto, a espetacularizao tem outras dimenses. No caso das marchas, por
exemplo, evidencia-se um grupo cooperativo, organizado, disciplinado, buscando
interlocuo. Dessa tica elas tm sido uma dimenso importante da construo da imagem
pblica do MST, num esforo de se contrapor quela que costuma ser dele apresentada nos
meios de comunicao, que tendem a tratar o Movimento como expresso de perturbao
da ordem. Trata-se de eventos que operam numa lgica com mltiplos sentidos: mobilizar,
demonstrar fora (seja pelo nmero de participantes, seja pela sua capacidade organizativa),
celebrar e construir um ns, produzir envolvimento e emoo.
A reiterao e difuso dos valores caros ao MST e a adeso aos seus princpios
permeada por uma outra prtica que uma das marcas do modo de fazer poltica do MST: o
envolvimento das emoes, dos desejos, das utopias: a mstica. Com clara influncia dos
rituais da Igreja Catlica, a mstica mobiliza as emoes, o pertencimento a um grupo e o
prprio cerne da constituio do ns. A mstica envolve desde a valorizao de smbolos
(bandeira, bon, palavras de ordem, a lona preta) que ajudam a produzir e a afirmar a
identidade, como o culto de datas e personagens. Faz parte dela tambm a dramatizao de
situaes, de forma a ressaltar aspectos da vida que se quer negar ou afirmar, caricaturizar
opositores e difundir utopias. Nos momentos de mstica, tudo que se refere ao cotidiano
transformado em smbolos. Essa dimenso simblica dos eventos polticos constitutiva da
prpria histria das lutas sociais, como nos mostra Michelle Perrot, quando descreve a
criao do Primeiro de Maio como evento operrio ou quando se refere aos rituais das
greves operrias (Perrot, 1988).
Uma outra dimenso do permanente uso e criao de smbolos inerentes prtica do
MST sua narrativa de alguns fatos histricos, afirmando positivamente o que no visvel
na narrativa histrica dominante, construindo uma espcie de famlia de eventos e de lutas,
tendo as resistncias camponesas por eixo. Mais do que reconstruo, trata-se da
celebrao da resistncia popular, por meio da valorizao de determinadas figuras da
histria brasileira, j conhecidas do grande pblico, mas que so apresentadas sob novos
sentidos (Zumbi, Antonio Conselheiro) e do resgate de lderes locais ou regionais (como
Sep Tiaraju, Z Pureza, Oziel Alves, Sebastio Lan) e internacionais (Guevara).
Relao com o Estado
Na sua trajetria, o MST desenvolveu um modo prprio de se relacionar com o
Estado e com a lei, tensionando o corpo institucional-legal, mas sem romper com ele. As
aes mais caractersticas do MST, os acampamentos e as ocupaes de terra, buscam se
legitimar a partir do aparato legal existente, por meio da apropriao do conceito de funo
social da terra, expresso na Constituio brasileira. A ocupao assim apresentada como
um ato que visa fazer com que as terras cumpram sua funo social e, portanto, procura-se

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legitim-la tambm no que se refere aos imveis escolhidos, tendo em vista as


possibilidades reais de desapropriao.
Dessa forma, o acesso terra passa a ser construdo como um direito, bem como a
obteno de condies para seu uso adequado de forma a melhorar as condies de vida das
famlias. Frente a isso, o MST disputa tambm disputa fundos pblicos para os
assentamentos, seja sob a forma de crdito para apoio produo, recursos para educao,
para a viabilizao de cooperativas etc. Como a lgica das polticas pblicas sujeita aos
jogos de fora presentes na sociedade, as mobilizaes de diversos tipos contam
decisivamente para direcionar esses recursos, em especial em contextos de crise econmica
ou escassez oramentria.
Nessa relao com o Estado, pressionando por polticas pblicas voltadas para suas
"bases", negociando seu contedo, cobrando cumprimentos de metas e projetos, o MST tem
feito um enorme investimento, buscando manter um complexo equilbrio entre negociao
e capacidade mobilizatria.
Consideraes finais
A partir de suas concepes tericas e de suas prticas, o MST tem buscado atuar na
provocao das mudanas que deseja, questionando formas de dominao (econmica,
poltica, cultural etc) e buscando o reconhecimento de um grupo social e dos direitos por
eles reivindicados, dispondo-se a alterar cdigos sociais, em especial no que se refere
valorizao do campo como espao de vida e sociabilidade e diluindo a oposio que
tradicionalmente se faz entre cidade como sinnimo de progresso, de lazer, cultura, bem
estar e campo como lugar da precariedade, da pobreza e da ignorncia.
Pode-se dizer que, em certa medida, o MST tem tido um papel importante na
modernizao da sociedade brasileira, insistindo nas questes relativas a direitos terra,
impondo a discusso da relao entre direito individual e direito coletivo.
Bibliografia referenciada
Alexander, Jeffrey. 1998. Ao coletiva, cultura e sociedade civil: secularizao,
atualizao, inverso, reviso e deslocamento do modelo clssico dos movimentos sociais
in Revista Brasileira de Cincias Sociais. 37
Fernandes, Bernardo Manano. 2000. A formao do MST no Brasil. Petrpolis: Vozes.
Lerrer, Dbora Franco. 2008. Trajetrias de militantes sulistas: nacionalizao e
modernidade do MST. Rio de Janeiro: Programa de Ps-graduao de Cincias Sociais em
Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade/UFRRJ. (Tese de Doutorado).
Neves, Delma Pessanha.1998. O desenvolvimento de uma outra agricultura: o papel dos
mediadores sociais. In Ferreira, ngela Duarte Damasceno e Brandenburg, Alfio (orgs.)
Para pensar outra agricultura. Curitiba: Editora da UFPR.

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Perrot, Michelle. 1988. O primeiro de maio na Frana (1890): nascimento de um rito


operrio. In Michelle Perrot. Os excludos da Histria. Rio de Janeiro: Paz e Terra.
Rosa, Marcelo de Carvalho. 2004. As novas faces do sindicalismo rural brasileiro: a
reforma agrria e as tradies sindicais na Zona da Mata de Pernambuco. Dados (Rio de
Janeiro), Rio de Janeiro, v. 47, n. 3.
Sigaud, Lygia Maria. 2000. A forma acampamento: notas a partir da verso pernambucana..
Novos Estudos CEBRAP, So Paulo, v. 58.
Scolese, Eduardo. 2008. Pioneiros do MST. Caminhos e descaminhos dos homens e
mulheres que criaram o movimento. Rio de Janeiro: Record
Stedile, Joo Pedro e Fernandes, Bernardo Manano. 2001. Brava gente. A trajetria do
MST e a luta pela terra no Brasil. So Paulo: Editora Fundao Perseu Abramo.

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