Você está na página 1de 5

15/04/2015

DoCalunduaoCandomblRevistadeHistria

Do Calundu ao Candombl
Presentes no Brasil durante todo perodo colonial, os rituais de f africanos
ganharam seu primeiro templo no incio do sculo XIX, erguido nos fundos de
uma igreja em Salvador
Renato da Silveira
19/9/2007

Desde o sculo XVII se tem


notcias de cultos africanos em
terras brasileiras. De fato, h
cerca de vinte anos uma imensa
massa de informaes sobre o
que se convencionou chamar
calundu colonial comeou a ser
revelada por historiadores e
antroplogos brasileiros, que,
investigando nos arquivos
pblicos e da Santa Inquisio, se
depararam no apenas com novos
dados mas tambm com novas
interpretaes sobre um tema
at ento mal conhecido. Os
animadores desses misteriosos
cultos de origem africana
comearam ento a ocupar a
cena historiogrfica. Figuras como o congols Domingos Umbata, flagrado em 1646 pelos
visitadores da Inquisio na capitania de Ilhus; a angolana Branca, ativa na cidade baiana de Rio
Real nos primeirssimos anos do sculo XVIII; outra angolana, Luzia Pinta, muito bem sucedida na
freguesia de Sabar, nas Minas Gerais, entre 1720 e 1740; a courana Josefa Maria ou Josefa
Cour com sua dana de Tunda, estabelecida em 1747 no arraial de Paracatu, Minas Gerais; o
daomeano Sebastio, estabelecido em 1785 na cidade de Cachoeira, no Recncavo Baiano; e
enfim Joaquim Baptista, ogan (uma espcie de lder de terreiro) do culto ao deus Vodum, no
Accu de Brotas, freguesia perifrica da cidade da Bahia, em 1829. A esta lista poderia ser
acrescentada uma significativa aquarela de Zacharias Wagener, artista que viveu no Pernambuco
holands de 1634 a 1641, representando uma festa de africanos e trazendo preciosas
informaes visuais sobre a variedade e a disposio dos atores, figurinos e instrumentos
musicais.
Os adeptos dos calundus organizavam suas festas pblicas na residncia de uma pessoa
importante da comunidade, ou ento em casas tambm destinadas a outras ocupaes. No
tinham templos propriamente ditos, mas tambm no se tratava de simples cultos domsticos,
uma vez que tinham um calendrio de festas, iniciavam vrios fiis em diferentes funes e eram
freqentados por um nmero razoavelmente grande de pessoas, inclusive brancos, vindos de
diversos arraiais. Ademais, o sacerdote principal tinha condies de ganhar bem a vida com o
atendimento individual e se tornar financeiramente independente ao prestar populao servios
essenciais que o Estado colonial no assegurava satisfatoriamente.
Dossi Candombl

A documentao da poca permite identificar trs


tipos de sacerdcio, s vezes reunidos numa mesma
pessoa, como Luzia Pinta, que era calunduzeira,

http://www.revistadehistoria.com.br/secao/capa/docalunduaocandomble

1/5

15/04/2015

DoCalunduaoCandomblRevistadeHistria

curandeira e adivinhadeira. Isso significa que, alm


de oficiantes religiosos, esses personagens sabiam
Orixs, foras de Olodum
preparar tisanas, cataplasmas e ungentos que
aliviavam os males corriqueiros dos habitantes da
Ax carioca
colnia, eram tambm capazes de curar doenas
mais graves como a tuberculose, a varola e a lepra,
O arsenal da macumba
usando os recursos da farmacopia tradicional,
participaram inclusive do combate s epidemias que
Antes dos orixs
assolaram a Bahia em meados do sculo XIX; tambm
sabiam curar distrbios mentais ou espirituais,
usando tratamentos combinados e complexos. Na cidade de Rio Real, no interior baiano, o Santo
Ofcio identificou o caso de um senhor empresrio que pagou caro por pelo menos duas escravas
curandeiras afamadas, montando com elas uma espcie de clnica onde se praticavam vrios tipos
de cura, e dividindo com elas todos os lucros. Desses registros, surgiram notcias de curandeiros
e adivinhadores sendo recebidos em monastrios, nos meios ricos, onde eram bem pagos, e at
agraciados pelo rei de Portugal por bons servios prestados. A eficincia dos saberes africanos
era pblica e notria, mas na prtica sua existncia questionava o monoplio da cura atribudo
Igreja e mesmo medicina oficial.

Como o escravismo se configurava como um regime de opresso, sempre se pensou que os


calundus tivessem sido duramente perseguidos. Mas, de fato, se isso fosse realidade, seus lderes
jamais poderiam ter se estabelecido estavelmente, como, por exemplo, Luzia Pinta, que se
manteve atuante durante vinte anos na cidade mineira de Sabar. Na verdade, existia no seio da
classe governante um debate constante a respeito da melhor maneira de controlar a massa
escrava e liberta. Se a poltica tirnica parece ter predominado nos perodos de crise, em grande
parte do tempo foi a poltica moderada que predominou.
Bahia de todas as fricas

Assim, desde o sculo XVII os calundus funcionavam normalmente no Brasil, pelo menos at que
seus lderes se tornassem muito visveis, angariassem clientela branca ou se envolvessem em
revoltas. Faziam parte da paisagem social porque eram funcionais, respondiam a vrias
necessidades de uma populao carente e no pretendiam ser seitas secretas. Sua vocao era se
tornar, como na frica, instituies pblicas reconhecidas.
Desse lado do Atlntico, os calundus de diversas origens africanas, como a banta (das regies ao
Sul da frica, como Angola, Congo, Moambique) e jeje (da frica Ocidental, atual Repblica de
Benin), por exemplo, acabaram aderindo ao Catolicismo. J o sincretismo com os cultos
amerndios deuse apenas com os bantos. Alguns, como o de Luzia Pinta, misturaram tradies
africanas, catlicas e indgenas no mesmo ritual, dando origem ao que se convencionou chamar
umbanda.
Ao contrrio dos anteriores, o calundu jeje do Pasto de Cachoeira era uma organizao
tipicamente urbana, e o primeiro a ter como endereo uma rua, embora de periferia. J o
candombl do Accu um dos vrios cultos jejes que comearam a funcionar no Recncavo Baiano
em meados do sculo XIX, situados em freguesias urbanas apenas no nomes eram, na verdade,
chcaras cercadas de mata atlntica.
Esses cultos jejes eram mais marcadamente comunitrios e com fortes tradies litrgicas, as
que foram implantadas na Bahia. Nesse processo, receberam apoio dos calundus bantos
existentes, que detinham um saber ritual acumulado, bem adaptado ao meio. O prximo passo,
ousado, nessa trajetria de constituio da religio afrobrasileira, seria precisamente organizar
o culto na cidade, exibilo como instituio urbana legtima, buscar sua oficializao. Foi em
Salvador, no bairro da Barroquinha, que essa transio foi tentada com relativo sucesso.

Segundo as tradies orais dos nags (africanos iorubas, originrios de regies da Nigria, Benin
e Togo) baianos, o primeiro candombl de sua linhagem foi fundado em terras situadas atrs da
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/capa/docalunduaocandomble

2/5

15/04/2015

DoCalunduaoCandomblRevistadeHistria

capela de Nossa Senhora da Barroquinha, no centro histrico de Salvador. Segundo se conta,


existia uma irmandade de negros ali funcionando, cujos associados teriam sido os fundadores
africanos. Hoje, esse candombl um dos maiores e mais respeitados do Brasil, chamase
oficialmente Il Ax Iy Nass Ok, em homenagem sua fundadora principal, mas
popularmente conhecido como Casa Branca do Engenho Velho da Federao.
No h nas tradies orais referncias data de fundao do candombl da Barroquinha. Mas se
tem conhecimento de trs momentos importantes do local: a fundao inicial de um pequeno
culto na casa de uma sacerdotisa filiada irmandade e residente em uma das ruas do bairro; o
arrendamento de um terreno situado atrs da igreja, onde foi fundado o candombl
propriamente dito; e um momento de perseguio policial, invaso do templo e expulso do
bairro.
A investigao sobre a data inaugural motivou antroplogos ligados ao Ax Op Afonj, filial do
candombl da Barroquinha, os quais fizeram estimativas que vo do final do sculo XVIII a 1830.
Em 1943, por ocasio do I Primeiro Congresso AfroBaiano, teve lugar na Casa Branca uma
exposio comemorativa dos 154 anos de sua fundao, segundo a qual o candombl teria ento
sido fundado em 1789. Essa data coincide com a chegada Bahia dos primeiros escravos nags
do reino de Ketu (cujo territrio foi cortado em dois pela fronteira NigriaBenin), de onde
teriam vindo os fundadores, bem como com a oficializao da irmandade do Senhor Bom Jesus
dos Martrios, em 1788.
Entre os primeiros escravos provenientes do reino de Ketu vieram parar na Bahia alguns membros
da famlia real Ar, capturadas na cidade de Iwoy, saqueada em janeiro de 1789 pelo exrcito
do reino Daom (atual Repblica de Benin). A me do Alketu Akibiorru, o rei ento entronado,
era natural daquela cidade, que tinha relaes rituais muito estreitas com a capital. Tudo indica
que a primeira das fundadoras do candombl da Barroquinha, Iy Adet, veio nessa leva de
escravos provenientes de Iwoy. Aps cerca de nove anos de cativeiro, Iy Adet teria
conquistado a alforria e ido morar na Barroquinha, onde fundou, no finalzinho do sculo XVIII,
um culto domstico a Oxssi na sua casa, semelhante a alguns dos calundus colonias passados em
revista.
Ora, no princpio do sculo XIX comea a crescer a populao escrava baiana proveniente da
regio jejenag, aumentando o contingente de freqentadores do calundu de tia Adet e
despertando o desejo, naquele grupo desenraizado, de possuir um espao apropriado fundao
de um verdadeiro terreiro. Esta possibilidade existia no prprio bairro, pois as terras devolutas
atrs da igreja se prolongavam em uma rea arborizada e um pntano que confinava com as
hortas do mosteiro de So Bento. O terreno contguo capela pertencia a um casal filiado
irmandade branca de Nossa Senhora da Barroquinha, que dividia com a irmandade negra do
senhor dos Martrios a administrao da igrejinha. O arrendamento comeou a ser negociado em
1804 e foi concludo em 1807, e nesse momento que se concretizou a possibilidade de passar
de culto domstico a terreiro.
A virada do sculo XVIII para o XIX foi na Bahia uma poca de prosperidade e descontrao
poltica, porm, de 1805 a 1809, o governo tirnico do Conde da Ponte se lana em implacvel
perseguio de africanos, criando um clima de tenso na capitania, inadequado aos vos da
imaginao. Em 1810 comearia, contudo, o governo reformista e liberal do Conde dos Arcos,
enviado pela famlia real para modernizar a Bahia. O novo governador tornouse irmo honorrio
da irmandade dos Martrios logo em 1811, era partidrio da corrente moderada da ideologia
colonialista, cuja estratgia era encorajar as manifestaes culturais das diversas naes
africanas, pequena liberdade que estimularia a diferena entre elas pensava ele impedindoas
assim de se unir contra a ordem colonial.
Nessa conjuntura, o projeto de fundao do terreiro da Barroquinha ganhou novo flego. Em
1812 um requerimento assinado pelos diretores dos Martrios pediu licena Cmara de
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/capa/docalunduaocandomble

3/5

15/04/2015

DoCalunduaoCandomblRevistadeHistria

Vereadores para construir um salo nobre, anexo igreja, obtendo assim o consentimento oficial
para manter um espao para as suas reunies. A comunidade jejenag, que estava crescendo na
Bahia e provavelmente ganhando importncia na irmandade dos Martrios, deve ter, se no
comandado, pelo menos se associado a este esforo. Nesse momento de prosperidade o terreiro
deve ter sido ampliado, ganhando mais equipamentos, mais espao e mais confiana. Eis o
cenrio que viu surgir na Barroquinha o Iy Omi Ax Air Intile, dirigido por Iy Akal, a segunda
das fundadoras apontadas pela tradio.
Segundo as tradies orais da Casa Branca, a grande novidade introduzida pelo terreiro da
Barroquinha foi ter organizado, pela primeira vez, o candombl como sociedade. Que poderia
significar isso? Vamos dar uma voltinha na frica, para ter uma viso mais abrangente dessa
histria. Em meados da dcada de 1830 a capital do maior dos Estados nagiorubs, o imprio
de Oy, foi saqueada pelas tropas fundamentalistas do califado de Sokot e do emirado de Ilrin.
Comearia ento um grande xodo da populao dessa regio, fundando uma nova capital e
reorganizando as foras do imprio em um territrio mais ao sul.
De fato, a queda da capital de Oy provocou uma guerra civil destruidora, que se prolongaria at
o final do sculo. Verdadeiras multides de prisioneiros dessa guerra vieram parar na Bahia como
escravos, de modo que, em meados do sculo XIX, mais da metade da populao escrava baiana
j era nagiorub. Subgrupos tnicos de todas as regies ocupadas pelos iorubs na frica
Ocidental, a chamada Iorubalndia, como oys, ijexs, ketos, efans, dentre vrios outros,
trouxeram suas divindades para o exlio, as quais foram sendo assentadas no terreiro da
Barroquinha. Ao mesmo tempo algumas associaes urbanas daquela origem, chamadas egbs,
foram sendo organizadas clandestinamente na Bahia, desde as primeiras dcadas do sculo XIX. A
maioria desapareceu com o tempo, deixando, entretanto, alguns traos visveis, ttulos,
mscaras, cantigas ou objetos de culto, associaes femininas cvicoreligiosas. Alm do bem
sucedido culto dos orixs, tambm ficou pra contar a histria o culto dos Eguns (almas de
mortos), que mantm apenas alguns terreiros, mas d ainda hoje mostras de vitalidade.

Por causa desse grande contingente nagiorub, a Bahia foi levada em considerao pelos
estrategistas da reorganizao do Imprio. As tradies contam que vieram pessoas dos escales
superiores dos estados iorubs, em misso secreta, para organizar os cultos assentados na
Barroquinha e articullos aos egbs baianos. A mais importante delas foi Iy Nass,
personalidade do primeiro escalo do cerimonial do palcio de Oy. Essas pessoas criaram uma
nova forma de organizao, ao estruturar o grande candombl de Ketu tal qual conhecido
hoje.
O candombl da Barroquinha foi o espao que abrigou um grande acordo poltico reunindo os
nagiorubs da Bahia, sob a liderana dos partidrios das divindades Oxssi de Ketu e Xang de
Oy. Lembremos das duas festas principais do calendrio da Casa Branca que comemoram sua
fundao: a principal, dedicada a Oxssi, no dia de Corpus Christi, e a segunda, dedicada a
Xang, no dia de So Pedro. O compromisso da elite dirigente foi firmado na estrutura espacial
bsica do candombl: o terreiro, no seu conjunto, pertence a Oxssi, o onil, o senhor da terra,
enquanto que o barraco central, lugar da festa pblica, pertence a Xang, o onil, o senhor do
palcio. O acordo entretanto contou com vrios outros subgrupos iorubanos aliados.
Do ponto de vista ritual, o carter fundamentalmente inovador do candombl da Barroquinha foi
que, pela primeira vez na histria da religio africana, o culto de todos os orixs foi reunido no
mesmo templo, o que pressupe uma ordem unificada das hierarquias dos diversos cultos, sob o
comando da iyalorix, a sacerdotisa suprema. Alm do mais, as lideranas dos egbs iorubanos
da Bahia foram convocadas, recebendo ttulos no culto dos principais orixs. Essas lideranas
eram eventualmente dirigentes de organizaes oficiais, como a irmandade do Senhor dos
Martrios ou a devoo feminina da Senhora da Boa Morte, fundada na igreja da Barroquinha. O
candombl deixou portanto de ser apenas uma casa de culto para tornarse uma organizao
polticosocialreligiosa complexa.
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/capa/docalunduaocandomble

4/5

15/04/2015

DoCalunduaoCandomblRevistadeHistria

Na composio do candombl da Bahia, as diferentes etnias da Iorubalndia, como os ijexs e


efans, numericamente mais expressivos do lado de c, no poderiam ser ignoradas. Assim, no
barraco da festa pblica, foram plantados quatro pilares centrais representando os quatro
cantos do pas iorub, cada pilar dedicado a um dos regentes da casa, ao Oxssi de Ketu, ao
Xang de Oy, Oxum de Ijex e ao Oxal de Efan. Essas so as quatro tradies mantidas na
Casa Branca: os candombls de Ketu na Bahia no seguem apenas a tradio jejenag, mas
tambm as tradies de outras etnias: oy (ou iorubtap), ijex e aon efan. (mesma coisa?)
A memria oral relata que, a uma certa altura, o terreiro da Barroquinha foi invadido pelas
foras policiais da provncia, sendo o candombl obrigado a abandonar o local, mas ningum tem
a menor idia de quando se deu a mudana. Sabemos que, em 1855, a Casa Branca j funcionava
no lugar onde atualmente se encontra, no bairro da Federao. A dcada de 1850 foi de
predomnio do grupo conservador liderado por Francisco Gonalves Martins, um homem da linha
dura que havia sido chefe de Polcia durante o grande levante dos mals, em 1835. 1851 foi o
ano de chegada da ideologia do progresso ao Brasil, quando ento as elites sociais tentaram
esquecer o passado colonial e adotar um modelo moderno de sociedade, no rastro da Europa e da
Amrica. Nesse novo contexto, era preciso provar ao mundo que ramos ocidentais civilizados
e para tanto incrementamos a imigrao europia visando limpar nossa raa, o que, segundo
doutrinas cientficas ento prestigiosas, era a nica maneira de nos habilitarmos ao progresso.
A perseguio ao candombl da Barroquinha foi parte dessa poltica, que o obrigou a procurar o
seu lugar. A tirania colonial, mantida mesmo depois da independncia poltica, no poderia
jamais permitir que uma organizao africana se tornasse centro. Por isso o candombl da
Barroquinha foi obrigado a recuar para a periferia, para o engenho Velho da Federao, onde
at hoje gloriosamente se encontra, dividindo espao na cidade de Salvador com outros
terreiros, como o Gantois e o Ax Op Afonj, que mantm viva a f que atravessou o oceano.
Renato da Silveira professor da Universidade Federal da Bahia (UFBa), doutor em antropologia
pela cole de Hautes tudes em Sciences Sociales de Paris.

http://www.revistadehistoria.com.br/secao/capa/docalunduaocandomble

5/5

Você também pode gostar