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Cornelius a Lapide, sj (1597-1637)

NOTCIAS BIOGRFICAS DE CORNLIO LPIDE


Traduo por Uyraj Lucas Mota Diniz

Cornlio Lpide, ou seja, Cornelis Van den Steen, era natural de Bucold,
rea do Estado e Diocese de Lieja. Nasceu em 1566, data memorvel naquelas
comarcas. O Duque de Alba acabava de tomar as rendas do governo das provncias
de Flandes e de Holanda que Guilherme, o Taciturno, dispunha-se a sublevar contra
o rei de Espanha, Filipe II. Bucold, ptria de Cornlio, e Louvain, que habitou at
quase os cinquenta anos, esto situadas prximas das terras baixas e pantanosas
onde a casa de Orange obteve a modesta cadeira de estadouder1, que foi para ela o
primeiro escalo do trono da Inglaterra. Assim, pois, o fluxo e refluxo das tropas
espanholas, os esquadres alemes, dos pseudo reformados e catlicos em p de
guerra, vrias vezes chegou ao dintel de sua morada.

Ademais, se recordamos estes acontecimentos, no porque Cornlio


desempenhasse neles um papel ativo, seno que influram sobre seus pensamentos,
suas determinaes e sua vida, e formam o fundo, por assim dizer, no qual se
destaca seu puro e pacfico retrato.

Estatuder (em holands: stadhouder, algum que mantm um lugar, similar a "regente") foi um cargo
poltico das antigas provncias do norte dos Pases Baixos que envolvia funes executivas.

Faltam-nos detalhes sobre a infncia de Cornlio Lapide; sabemos somente


que, desde sua adolescncia, entregou-se Companhia de Jesus, que cumpria
gloriosamente a misso recebida de Deus e contava, em suas filas, o mais escolhido
da cristandade2.
O jovem novio era muito baixo de estatura3 e de to dbil compleio, que
seu estmago chegou a no poder digerir os alimentos que tomavam seus
companheiros; alimentos que, por austeridade, jamais quis modificar. Sentia-se
vivamente inclinado ao retiro e ao silncio; e sua regra de conduta era a seguinte
mxima da sabedoria antiga: Oculta sua vida. A Ordem da qual fazia parte parecialhe certo asilo onde poderia viver na obscuridade, e era amigo de repetir as palavras
de J: In nidulo meo moriar. Outros, sem embargo, eram os desgnios do Altssimo.
verdade que Cornlio morreu na Companhia de Jesus; porm, a maior parte de
sua vida ficou longe de ser a do pssaro oculto em seu ninho, em meio do profundo
silncio ou dos misteriosos murmrios das dilatadas selvas. Cornlio era um
daqueles homens que Deus escolhe em tempos de tempestade e de luta para
converter-lhes em principais atletas do exrcito santo. Tinha um corao puro, a
alma plena de caridade e de humildade, e os padecimentos que cada dia sofria
foram, sem dvida, o melhor ttulo ante um Chefe coroado de espinhos. Tais
padecimentos mantinham em seu corao o desinteresse das coisas mundanas,
obrigavam-lhe a ser resignado e paciente, e lhe fizeram cada dia mais merecedor
das inspiraes do Esprito Santo. No vemos outra explicao seno a de que a
incompreensvel Providncia se deleita em eleger frequentemente instrumentos
dbeis para que mais ressalte que somente Ela capaz de empreg-los. O Cu
chamava a Cornlio, o homem quase inano, o enfermio, no somente para que
tomasse parte nas tarefas apostlicas da Ordem religiosa que ocupava o posto mais
2

hoje em dia geralmente desconhecido o entusiasmo com que a juventude catlica reuniu-se sob a bandeira
de Santo Incio de Loyola, a fim de fazer frente ao Protestantismo. A dedicatria das obras pstumas de
Cornlio Lpide d-nos dele uma ligeira ideia. Nucio de Anvers, impressor de Cornlio, diz que tinha na
Companhia de Jesus a um filho seu e a seus sobrinhos, filhos de suas trs irms tal era o contingente de
uma s famlia.
3
Um dos bigrafos de Cornlio Lpide conta sobre o particular o seguinte episdio: Tendo, um dia, o
honroso encargo de dirigir a palavra ao Papa, Cornlio comeou de joelhos seu discurso, porm o Santo
Padre convidou-lhe a levantar-se. Apesar de haver obedecido no momento, sua pequena estatura fez
presumir ao Soberano Pontfice que continuava na mesma posio pelo que lhe convidou novamente a que
se levantasse. Ento Cornlio, compreendendo o motivo desta nova ordem, exclamou com modstia:
Beatissime Pater, ipse, fecit nos, et non ipsi nos [Santo Padre, (Deus) mesmo nos fez, e no ns mesmos]
(LEGUY, Biografia Universal).

arriscado da luta, seno para prestar ademais servios especiais Igreja, servios
independentes da vida monstica: os que escritor e doutor.

Esta vocao manifestou-se precocemente.

Protestantismo

agarrava-se

ao

texto

da

Sagrada

Escritura,

desnaturalizava e eliminava livros inteiros, arruinando deste modo a Tradio


Catlica em sua origem. Cornlio Lpide sentiu-se pleno de entusiasmo para o
estudo do Hebraico, dos Escolsticos e dos Comentadores, de tal modo que aos
vinte e oito anos j era catedrtico de Lngua Hebraica e de Sagrada Escritura no
Colgio de Louvain, e dezenove anos mais tarde publicava, por obedincia,
admirveis Comentrios sobre as Epstolas de So Paulo, quando seu nome j
ocupava um lugar distinto entre os exegetas catlicos. Ao morrer, deixou escritos
dez enormes volumes em flio sobre o Antigo e o Novo Testamento.

Para apreciar o alcance e o valor de uma obra to considervel, preciso


conhecer de que maneira Cornlio olhou para a Escritura. Ele mesmo no-lo indica
nos Prolegmenos com que prefaciou seus comentrios sobre o Pentateuco. Sejanos permitido resumir algumas de suas pginas.

O universo um livro que expe quem Deus; com regras, foi formado
como tipo da esfera incriada, e se lhe chamou espelho das coisas divinas. Sem
embargo, em sua imperfeio, o universo no nos oferece uma ideia clara e exata da
Divindade, seno unicamente vestgios por meio dos quais fcil reconhec-La.

Acrescenta-se que o livro da natureza no nos ensina as verdades de ordem


sobrenatural, nem o que conduz ao Cu da Santssima Trindade e felicidade
eterna, objeto dos desejos do homem durante sua vida e na hora da morte.

Por esta razo, a bondade divina acreditou ser conveniente dar-nos outro
Livro alm daquele do universo. Um livro no qual o homem encontrar no uma
imagem muda da Divindade, sem caractersticas que falassem sua vista, sons que
ressoassem em seu ouvido, ensino que chegasse sua alma e fizesse nasce nela

ideias claras e viventes das coisas divinas; um Livro, por fim, no qual aprendesse a
conhecer a Deus, a conhecer a si mesmo, assim como aos espritos celestiais, a
criao, as regras de conduta que deve observar, e os meios pelos quais h de chegar
felicidade.

Este Livro a Sagrada Escritura.

Abraa, seja de um modo expresso, seja em princpio, todas as cincias,


todas as regras, todas as noes.

Tudo quanto existe, pertence, com efeito, ou ordem natural ou ordem


sobrenatural, que pode tambm chamar-se a ordem da graa, ou melhor, a ordem
divina, que compreende a essncia e os atributos de Deus.

As cincias fsicas e a filosofia natural nos do a conhecer o primeiro. Aqui


na terra, a doutrina revelada, isto , a f e a Teologia, e no Cu, a viso de Deus, que
felicidade dos Anjos e dos Santos, nos do a conhecer o segundo e o terceiro.

Ningum pode duvidar que a Sagrada Escritura no somente nos ensina


verdade da ordem natural, seno que necessria para no-las dar a conhecer
perfeitamente, porque, como diz Santo Toms, a Filosofia no demonstra as
verdade desta ordem seno a pequeno nmero de pessoas, fora de tempo e
deixando infiltrar muitos erros.

Que luz to resplandecente projetam os Santos Livros sobre Deus e seus


atributos, sobre a imortalidade da alma, a liberdade do homem, os castigos e as
recompensas futuras, e, por fim, sobre a criao! Ao desenvolver todas estas
questes, procedem com uma certeza e uma solidez tais que temos de negar s
cincias naturais e quando estas se extraviam, aquelas as levam a bom caminho.

Onde acharemos noes to seguras sobre a criao e a origem do mundo,


como as que no o Eclesiastes, J e o Gnesis? No contm os livros histricos da
Bblia a histria primitiva de todos os povos e a nica cronologia que no seja um

tecido de datas falsas? Que lgica e que poltica possuem a lgica e a poltica
reveladas! Que tratado de moral pode comparar-se s curtas e profundas mximas
recolhidas no Livro da Sabedoria, no dos Provrbios e no do Eclesistico? Que
metafsica poder jamais igualar-se com a que desenvolve o Livro de J e os
Salmos que, com uma poesia admirvel, celebram o poder, a sabedoria e a
imensidade de Deus, dos Anjos e todas as obras de suas mos?

No tocante ordem da graa e ordem divina, um mundo desconhecido da


Filosofia, ao qual somente a Revelao franqueia a entrada.

Em que escola, seno na Escritura, pode o homem aprender o concernente


criao e queda do homem; e vida, a doutrina e a morte de Jesus Cristo; ao fim
do homem e s condies da bem-aventurana? Que doutrina to maravilhosa a que
abraa todas essas verdades e se acha resumida nos Evangelhos e nas Epstolas dos
Apstolos!

A cincia da Escritura verdadeiramente uma enciclopdia divina: expe


quanto nos interessa conhecer, e no fossem as verdades que encerra, os homens
no haveriam pronunciado nem uma palavra que merea ser repetida. Assim que
as obras dos Padres da Igreja, nos quais se acha mil vezes mais gnio, profundidade
e encanto que nas mais belas obras do mundo grego e romano, no so mais que
admirveis comentrios de um texto, todavia, mais admirvel.

Santo Atansio, So Baslio, So Joo Crisstomo, Santo Ambrsio, So


Jernimo, Santo Agostinho, todos os mais sbios Doutores, no tem nem um
pensamento que no se ache em grmen, quando menos, na Escritura. So Gregrio
Magno ia mais longe: dizia que existem nos Livros Santos tais mistrios, que ainda
no foram revelados aos homens e somente so conhecidos dos Anjos.

Disto se segue que, quase infinita em seu objeto, a cincia da Sagrada


Escritura dificlima por causa de sua especfica profundidade.

Sob o ponto de vista das dificuldades da interpretao, encontramos uma


grande diferena entre os Livros Sagrados e os livros profanos; e que cada frase
destes ltimos no costuma conter mais que um sentido, enquanto que, nos Livros
Sagrados, contm at quatro:

- o sentido literal, que o que oferecem imediatamente as palavras ou os fatos


referidos.

- o sentido alegrico, quando estas palavras e estes fatos encobrem uma profecia
concernente a Jesus Cristo ou Igreja;

- o sentido tropolgico, quando contm um ensino que tem relao com os


costumes morais;

- o sentido anaggico, quando apresentam como um enigma alguma verdade,


alguma revelao sobre a vida celestial4.

Notemos, ao mesmo tempo, que antes de empreende seriamente o estudo da


Escritura e de seus grandes intrpretes, os Padres da Igreja, necessrio conhecer a

Em nossos dias, assim se expressa o Catecismo da Igreja Catlica, sobre os sentidos da Escritura (## 115119.): Segundo uma antiga tradio, podemos distinguir dois sentidos da Escritura: o sentido literal e o
sentido espiritual, sendo este ltimo subdividido em sentido alegrico, moral e analgico. A concordncia
profunda entre os quatro sentidos garante toda a sua riqueza leitura viva da Escritura na Igreja. O sentido
literal. o sentido significado pelas palavras da Escritura e descoberto pela exegese que segue as regras da
correta interpretao. "Omnes sensus fundantur super litteralem - Todos os sentidos (da Sagrada Escritura)
devem estar fundados no literal. O sentido espiritual. Graas unidade do projeto de Deus, no somente o
texto da Escritura, mas tambm as realidades e os acontecimentos de que ele fala, podem ser sinais. 1. O
sentido alegrico. Podemos adquirir uma compreenso mais profunda dos acontecimentos reconhecendo a
significao deles em Cristo; assim, a travessia do Mar Vermelho um sinal da vitria de Cristo, e tambm
do Batismo. 2. O sentido moral. Os acontecimentos relatados na Escritura devem conduzir-nos a um justo
agir. Eles foram escritos "para nossa instruo" (1Cor 10,11) 3. O sentido anaggico. Podemos ver
realidades e acontecimentos em sua significao eterna, conduzindo-nos (em grego: "anagog"; pronuncie
"anagogu") nossa Ptria. Assim, a Igreja na terra sinal da Jerusalm celeste. Um dstico medieval
resume a significao dos quatro sentidos: Littera gesta docei, quid credas allegoria, moralis quid agas,
quo tendas anagogia (A letra ensina o que aconteceu; a alegoria, o que deves crer; a moral, o que deves
fazer; a anagogia, para onde deves caminhar)." dever dos exegetas esforar-se, dentro dessas diretrizes,
por entender e expor com maior aprofundamento o sentido da Sagrada Escritura, a fim de que, por seu
trabalho como que preparatrio, amadurea o julgamento da Igreja. Pois todas estas coisas que concernem
maneira de interpretar a Escritura esto sujeitas, em ltima instncia, ao juzo da Igreja, que exerce o
divino ministrio e mandato do guardar e interpretar a Palavra de Deus" Ego vero Evangelio non
crederem, nisi me catholicae Ecclesiae commoveret auctoritas. (Eu no creria no Evangelho, se a isto no
me levasse a autoridade da Igreja catlica").

fundo os idiotismos5 do Grego e do Hebraico, lnguas nas quais foram


primitivamente escritos os Livros Sagrados.

Cornlio aceitou valorosamente a misso. Prosseguiu a redao de seus


Comentrios em meio das perigosas vicissitudes das guerras de religio que
desolavam Brabante e as possesses flamencas dos espanhis, em meio do rudo
das controvrsias que at entre os catlicos surgiam, como por exemplo as doutrinas
de Bayo, na Universidade de Louvain, apesar das fadigas inerentes ao professorado,
e certos indeclinveis trabalhos do ministrio eclesistico, como a confisso e a
pregao. Deus estendeu sobre ele sua mo protetora, os susteve, o fortificou e lhe
preservou de grandes perigos, e at da morte.

Eis aqui as circunstncias: existia em Asprecolline, prxima de Louvain, uma


milagrosa capela dedicada Virgem Maria, qual havia ido Cornlio no dia 08 de
setembro de 1604 para ouvir as confisses de numerosos devotos de Maria,
anunciar-lhes a Palavra de Deus e celebrar o Santo Sacrifcio. Mas, de repente, um
destacamento da Cavalaria Holandesa se precipitou sobre o venerado santurio
com tanto sigilo e rapidez, que todos os catlicos foram surpreendidos. Ento,
aquele lugar se converteu na carnificina mais espantosa, e no contente o inimigo,
ateou fogo ao sagrado edifcio. O primeiro movimento de Cornlio foi correr ao
Tabernculo, retirar a Sagrada Eucaristia e conduzi-la consigo para que no fosse
profanada pelos hereges. Durante alguns instantes, Cornlio se encontrou rodeado
de inimigos, e s escapou por um notrio milagre.

Lendo o relato deste acontecido, no parece que presenciamos algumas das


sangrentas cenas de que muitas daquelas aldeias foram testemunhas durante o
terror? Como Hrcules, o protestantismo em sua infncia preludiava as sangrentas
execues que, uma vez idoso, devia levar a cabo sob o nome e o disfarce diferentes
dos de sua juventude.

Idiotismo ou idiomatismo o trao ou construo peculiar a uma determinada lngua, que no se encontra
na maioria dos outros idiomas (Verbete idiotismo no Dicionrio Eletrnico Houaiss).

Ademais, Hrcules e o protestantismo no seriam, no fundo, uma apario do


antigo inimigo do gnero humano, fazendo-se adorar sob uma figura e
dogmatizando pela obra do outro?

Pouco depois de haver publicado seus comentrios das epstolas de So


Paulo e no momento de dar luz os do Penteteuco, Cornlio Lpide foi chamado a
Roma. O padre Aguaviva, Geral da Companhia de Jesus, o distinguia
singularmente, preferindo-o a todos os demais membros da Ordem para o
desempenho da Ctedra de Sagrada Escritura no Colgio Romano.

Seguiu vrios anos com aquele cargo, rodeado sempre de um brilho que
devia alarmar singularmente a um corao to humilde como o seu. A cada
manifestao de apreo que recebia, inclinava sua fronte e balbuciava: Em
conscincia, sou seguramente o mais nscio dos homens. Quarenta anos faz que
estudo os Santos Livros, trinta anos faz que no me ocupo de outra coisa, e, sem
embargo, somente consegui entend-los muito imperfeitamente6.

At o ano de 1620, sua dedicada sade no lhe permitiu continuar com as


rudes fainas que tinha a seu encargo. Abandonou o magistrio e teve que se
contentar com prosseguir a redao de seus Comentrios. Assim que, por meio de
uma necessidade premente, a Providncia deu-lhe aquela calma e aquela espcie de
solido to apetecidas do escritor, que h de folhear muitos volumes e tem que
dedicar-se a largas pesquisas.

O prprio Cornlio comunicou-nos o estado de sua alma e seus pensamentos


durante o ultimo perodo de sua vida.
Fujo do rudo e da manso dos poderosos, diz-nos. Busco o silncio e o
retiro que tanto me gosta, sem ser inteiramente intil. Vivo entre os Padres da
Igreja, e encontrei em Roma o asilo sagrado de Belm que So Jernimo buscou
com tanto af at o fundo da Palestina. Quando jovem, cumpri o cardo de Marta;
agora, j em idade avanada, cumpro e me apraz cumprir o de Maria. Penso na
6

Alleganbe: De scriptoribus Societatis Jesu.

brevidade da vida, estou sempre na presena de Deus, e me preparo para a


eternidade, na qual vou entrar. Agrada-me a cela7, que sempre minha mais fiel
amiga, prefiro-a a todos os lugares do mundo, e me parece que o cu aqui na
terra. Discpulo das santas musas, aspiro aos cus. Dedico-me a receber as
inspiraes divinas, a meditar e celebrar os orculos eternos. Sentado aos ps de
Cristo, recebo com recolhimento de sua boca palavras de vida para transmiti-las
aos demais homens8.

Compostas em Louvain as primeiras obras de Cornlio, a saber: os


Comentrios s Epstolas de So Paulo e os do Pentateuco, dedicou uns a Matias
Hovius, Arcebispo de Malinas, e os outros a F. H. Vanderburch, Arcebispo de
Cambray e prncipe do Santo Imprio; ambos estreitamente unidos a ele, e
particularmente o timo, pelos laos de comum afeto e amor aos mesmos estudos.

Em Roma, Cornlio encerrou-se, como temos visto, em um profundo retiro, e


acreditou estar dispensado de dedicar suas obras aos homens. Os Comentrios dos
Profetas, cujo primeiro tomo veio lume em 16229, e o segundo em 162510, esto
dedicados a Deus Uno e Trino; os dos Atos dos Apstolos, as Epstolas Cannicas e
o Apocalipse, no tem dedicatria11; os do Eclesistico12 esto postos sob o
patrocnio de Jesus Cristo, e os dos Livros de Salomo

13

, acham-se oferecidos

Virgem, Me da eterna Sabedoria.


Recebei, diz neles, recebei, Virem santa e bendita, estes comentrios
da Sabedoria (do Rei Salomo), do mais sbio dentre os homens. Pertencem-vos
por direito. A sabedoria deve voltar ao que a concede pelo mesmo canal que a
trouxe ao mundo.

Pequena habitao dotada de escassa moblia, disponvel aos habitantes ou visitantes de uma casa religiosa
(Nota do tradutor).
8
Veja-se a dedicatria que procede aos comentrios sobre os Profetas Maiores.
9
In quatuor Prophet. Majores Comment.
10
In duodecim Prophet. Monoris Comment.
11
1627.
12
1634
13
In Prov. Salomonis Comment., 1635 In Ecclesiasten, Sapient. Comment, 1638

Cornlio pensava frequentemente na Blgica, e sentia o no haver podido


regar aquele solo com seu sangue: ambicionava a coroa do martrio.
profetas do Senhor, exclamava no prefcio de seus comentrios sobre
os quatro Profetas Maiores. Profetas do Senhor, que me fizestes partcipe de
vossa coroa de profeta e doutor, associai-me igualmente a vosso martrio para que
sele com meu sangue a verdade que me transmitistes! Somente assim ser perfeito e
realizado o meu ensino. Passei muitos anos a explicar vossas palavras e em
coment-las; eu vos fiz falar e profetizar com outra lngua e, de certo modo,
profetizei convosco; alcanai-me, pois, do Pai das luzes, que o tambm das
Misericrdias, o salrio do profeta, isto , o martrio.

Cornlio Van den Steen, haveramos de perguntar-lhe, mrtyr

significa

testemunha; por acaso, no recebestes vs a graa de ser testemunha da divindade e


do poder de Jesus Cristo, fazendo os trs votos religiosos, sofrendo a triste prova de
vossa m sade, e levando a cabo, com valor e perseverana, vossos trabalhos a
respeito dos Livros Sagrados? Se no derramastes vosso sangue pelo Salvador,
gastastes as foras de vosso corpo pela glria de seu nome, e esgotastes os
mananciais de vossa vida. Por outro lado, o martrio uma manifestao que to
somente costuma durar algumas horas, alguns dias, quando muito; uma
manifestao feita perante um certo nmero de pessoas, e que muitas vezes, nem
sequer fica registrada nas pginas da histria; porm, a manifestao feita por
escritores eminentes, dura sculos inteiros, tem lugar perante todo o universo e se
reproduz a cada vez que so lidas suas obras. Acreditai-nos: invejvel o lugar que
recebestes entre os servidores de Deus.

Mas como nos atrevemos a consolar a alma que no foi chamada a cumprir o
nico sacrifcio que lhe faltava realizar pela causa que tanto amava!

Cornlio Lpide morreu em Roma, em 12 de maro de 1637, idade de 70


anos completos14. Deixou manuscritos seus comentrios sobre os Evangelhos e a
maior parte dos livros histricos do Antigo Testamento.

O colgio Romano dedicou os Comentrios sobre os Evangelhos ao prncipe


cardeal Francisco Barberini, chanceler da Santa Igreja Romana, sobrinho do Papa
Urbano VIII, e seu delegado na Frana e Espanha.

Ao princpio deste volume se acham as seguintes linhas:


O professor cuja perda lamentamos desenvolveu muitssimas mximas
relativas aos costumes; porm, podemos afirmar que ele ps em prtica quantas lhe
concerniam at tal grau, que seria impossvel traar uma histria de sua vida to
completa como a reproduo das regras de conduta que nos deixou em seu
Comentrios. Cada vez que achemos o retrato de um personagem amigo da solido
e da contemplao, figuremo-nos ter ante os olhos ao distinto Cornlio Lpide

Houve porventura orao fnebre mais eloquente?

Escritos sem ordem em diferentes pocas, os Comentrios de Cornlio


compreendem a Bblia toda, exceto o Livro de J e os Salmos, sobre os quais
deixou notas incompletas que no foram publicadas.

J temos indicado de que modo o sbio jesuta olhava a Sagrada Escritura, e


fcil formar-se uma ideia exata de sua obra. No se contenta com expor de modo
claro e preciso os diversos sentidos do Sagrado Texto, pois quanto a isso, que forma
a base de todo o seu comentrio, acrescenta o resumo da doutrina dos grandes
telogos sobre todos os pontos importantes do dogma ou da moral, e citaes muito
numerosas e variadas dos Santos Padres, dos autores ascticos e at de filsofos e
dos poetas pagos; e, finalmente, trechos seletos da histria eclesistica e profana, e
da vida dos Santos. Em uma palavra, abraa, pode-se dizer, a verdadeira cincia, a
14

Longe de haver-se extinta a famlia Van den Steen, hoje numerosssima. Um membro desta famlia, o
conde Van den Steen de Jehai, ministro plenipotencirio da Blgica prximo da Santa S, morreu, faz poucos
anos, em Roma, seu corpo descansa na Real Igreja de So Juliano dos Belgas.

cincia de Deus, do homem, do mundo, estudada com a teia da Revelao, a nica


que lana sobre os mistrios da terra uma luz satisfatria.

Cremos que Cornlio a Lpide no somente o melhor e mais completo dos


comentadores que em to grande nmero produziu a escola catlica do sculo XVI,
seno talvez o primeiro entre todos, ao menos no gnero que adotou, gnero muito
excelente. o nico de quem tenhamos recebido um curso quase completo de
Sagrada Escritura explicada e desenvolvida com ajuda dos magnficos trabalhos dos
Santos Padres e da crtica de toda a Tradio.

A Providncia quis permitir que passasse trinta anos de sua carreira de


escritor nos mais arriscados postos da cristandade, e a efetivasse logo em Roma
para que conhecesse a fundo o carter da luta travada, e conservasse em seus
comentrios a pureza do ensino da Me e Mestra das Igrejas. Vindo, por outro lado,
bastante tarde para no tropear em alguns escolhos que, em seu caminho,
encontraram aqueles que lhe precederam. Havia j passado o reinado de Aristteles,
e se tocavam os resultados do descobrimento da imprensa. A pliade de sbios
crticos dos fins do sculo XVI e do princpio do XVII acabava de publicar boas
edies da maior parte dos Padres, sobretudo, de Santo Agostinho; assim, os
materiais de que Cornlio podia dispor eram bastante puros, e excetuando a maior
ou menor exatido em atribuir a certos Doutores da Igreja sentenas pertencentes
provavelmente a outros, e excetuadas tambm teorias cientficas hoje descartadas,
bem como aluses a fatos da histria natural tidos por fbulas, no se pode censurar
seno a repetio de alguns conceitos j expressos, o defeito de no munir-se de
uma ordem rigorosa, e o de haver deixado notar uma grande desigualdade de valor
nas diferentes partes de sua obra.

Sem que temamos passar por panegiristas, permitir-nos-emos observar que


Cornlio Lpide no pode dar sua ltima demo ao monumento que nos legou, e
que, por outro lado, as imperfeies indicadas eram quase inevitveis.

A Sagrada Escritura expressa frequentemente, uma mesma verdade em


termos quase idnticos; como possvel que os comentadores no repitam algo de
seu contexto?

Em segundo lugar, o defeito de ordem em Cornlio no to grande que


produza incoerncia e confuso. Trata-se mais de um bem auxiliar que evita uma
uniformidade montona que cansaria ao leitor, e privaria s palavras do professor
algo daquela liberdade to preciosa em obras de vulto, quando no chega a
extrapolar-se.

Em terceiro lugar, todo comentador que no se detm em oferecer o sentido


do texto, colhe dos Padres e autores eclesisticos a maior parte do trabalho que
adiciona. Estes, contudo, no explicaram todos os versculos, nem tampouco todos
os livros da Sagrada Escritura. Limitaram-se aos mais importantes sob o ponto de
vista da doutrina, do uso frequente que deles fazia a Liturgia, e das necessidades dos
povos que tinham que instruir.

Assim que os livros histricos, excetuados os do Gnesis, os Evangelhos e


os Atos dos Apstolos, no tiveram comentadores. Ainda que citados com
frequncia, os livros morais do Antigo Testamento no foram reunidos em um
tratado completo; e, por fim, at os que mais foram examinados, foram-no por
autores de distinto alcance e com notvel desigualdade em sua extenso.

Citando os principais, So Jernimo, Santo Agostinho, So Cirilo de


Alexandria, deixaram preciosos trabalhos sobre os profetas.

So Baslio, Santo Ambrsio, So Joo Crisstomo, e sobretudo o ilustre


bispo de Hipona, espargiram vivos esplendores sobre os mistrios do Gnesis.

Os dois ltimos e Santo Toms de Aquino fizeram largos e admirveis


estudos sobre So Mateus, So Joo, os Atos dos Apstolos e as Epstolas de So
Paulo.

Muito conhecida a magnfica parfrase de J por So Gregrio Magno. So


Gregrio de Nissa e So Bernardo explicaram o Cntico dos Cnticos.

A maior parte dos Padres da Igreja, e entre outros So Baslio, Santo


Ambrsio e Santo Agostinho, escreveram pginas incomparveis sobre os Salmos.

Resulta, pois, do que foi exposto, que por maior que seja a cincia, o talento
e o gosto do exegeta, os comentrios largos dos livros da Sagrada Escritura que
indicamos, ho de ser naturalmente superiores aos daqueles que no ocuparam
bastante aos prncipes da cincia crist.

Cornlio Lpide teve que sujeitar-se lei geral: quanto se pode dizer.
Sem embargo, sua vasta erudio o ps em estado de lutar contra ela, e no
sucumbiu seno em partes. Assim que seus comentrios sobre os livros morais do
Antigo Testamento, e especialmente os que acompanham ao Livro do Eclesistico,
nada deixam a desejar. Tomados em conjunto, do Pentateuco ao Apocalipse, tem a
maior riqueza de erudio sagrada que conhecemos 15.

Por outro lado, cabal justia fez-lhe a cristandade: poucas obras completas
existem de Padres da Igreja que foram reimpressas to frequentemente como as do
sbio professor do Colgio Romano. Dos Comentrios sobre as Epstolas de So
Paulo que passam, em verdade, por ser os melhores que saram de sua pena,
fizeram-se cinco edies, to somente em Anvers, no espao de uns vinte anos.

Somente a Frana, entre todas as provncias da Igreja, manifestou-se


demasiado severa, ou melhor dito, injusta para com Cornlio Lpide, aos finais do
sculo XVII e durante o sculo XVIII.

15

Aqui referimos um episdio cuja verdade garantimos: O abade de um monastrio francs felicitava certo
dia ao general de uma Ordem, expressando-lhe a surpresa e a admirao que lhe inspirava o vasto saber de
que havia dado tantas provas, seja em seus discursos, seja em seus escritos: Muito vos enganais, contestoulhe o modesto e eloquente religioso, no conheo mais Padres da Igreja do que os que encontrei em
Cornlio Lpide, e minha vasta cincia se limita a possuir perfeitamente as obras deste grande
comentador da Escritura!

Sucessivamente, foi maltratado mais ou menos por Moreri, Richard Simon,


Dom Cardon, Ellies Dupin, etc. Porm, isto a ningum causa admirao. A Frana
que to enrgica e gloriosamente combateu os erros da pseudo-Reforma, sofreu em
parte, sobretudo no concernente vida da alma, a influncia do esprito protestante.
Em vez de um racionalismo dogmtico, viu nascer e estender-se uma espcie de
racionalismo moral: a maior parte de nossos padres compreenderam mal as relaes
do homem com Deus e a ao de Deus sobre o homem. Um vento glacial passou
sobre o corao e murchou demais aquela maravilhosa flor, plena de atrativos e de
perfumes, que se chamava piedade catlica.

O cu pareceu de bronze; o sobrenatural quase desapareceu, ou pouco menos,


da vida dos homens e da histria moderna; o que se chamava excesso de confiana
em Deus, foi severamente vituperado, e o culto bendita Virgem Maria reduziu-se a
estreitos limites. Como era possvel que achassem favor os comentrios de Cornlio
Lapide, impregnados de piedade e do esprito de outras idades?
Dom Cardon, autor suspeito de heresia, os trata audazmente de compilaes
informes, plenas de contos, de lendas e bagatelas.

Em nossos tempos, a Biografia Universal de Michaud foi mais justa.


Qualifica Cornlio de orador eloquente, to profundo em Filosofia e Teologia
como versado em Histria.

Que contraste entre este juzo e o que lhe precede!

Abstivemo-nos de pr em relevo as vicissitudes que experimentou entre ns


(na Frana) a obra de Cornlio Lpide, se nosso sculo no fosse, segundo a
expresso de um jovem e sbio eclesistico16, o sculo das reparaes, e se
Cornlio no tivesse direito a que assinalssemos aqui a que lhe devida, ao menos
na Frana.

16

O presbtero Darbois, prlogo da traduo das Obras de So Dionsio, o Areopagita.

As principais edies da obra completa do jesuta de Bucold, uma das glrias


da Companhia de Jesus, to fecunda em sbios escritores, so as de Anvers, de dez
volumes em flio (1618-1642), a de Veneza (1711), e a de Lyon (1732), ambas de
dezesseis volumes em flio.

Nestes ltimos anos, a casa de Pelagaud de Lyon publicou tambm uma


edio de Cornlio Lpide que consta de vinte volumes.