Você está na página 1de 128

______UN

COMENTARIO
EXEGTICO
Y______
PRCTICO
EVIS L. CARBALLOSA

Otros libros del Dr. Evis L. Carballosa:


Colosenses: Orientacin para un estudio exegtico y prctico
Daniel y el reino mesinico
La deidad de Cristo
El dictador del futuro: Un estudio de las profecas del anticristo
Santiago: Una fe en accin

F ilip en ses: Un com entario exeg tico y


prctico, 1973 y 1991 por Evis L. Carballosa
y publicado por Editorial Portavoz, filial de
Kregel Piiblicatioiis, Grand Rapids, Michigan.
Todos los derechos reservados.
Portada: Don Ellens

EDITORIAL PORTAVOZ
*'
Kregel Publications
P. O. Box 2607
Grand Rapids, Michigan 49501 EE.UU.A
ISBN 0-8254-1104-1
3 4 5 6 7 edicin/ao 95 94 93 92 91
Printed in the United States of America

Contenido
1.

2.

3.

4.

Prlogo .................................................................................................7
Introduccin ...................................................................................... -9
La ciudad de F ilipos...................................................... 9
Los ciudadanos de Filipos ...........................................10
El comienzo del Evangelio en Filipos..........................10
Propsito y ocasin de la epstola................................14
Lugar y fecha de redaccin..........................................15
Amor y preocupacin personal que la distancia
no destruye (1:1-11).............
17
Salutacin (1:1-2)........................................................ 17
Accin de gracias (1:3-11) .......................................... 21
En oracin (w. 3 -4 )................................................ 21
En compaerismo (v. 5 ) .......................................... 22
En seguridad (v. 6 ) .................................................. 24
En amor (vv. 7-8) .................................................. 26
En peticin especfica (vv. 9-11) .............................28
Compromiso cristiano que las circunstancias no
controlan (1:12-26) ....................................................................... 35
Proclamacin en el pretorio (1:12-17)...........................35
Proclamacin sin pretensin (1:18-20) ........................ 39
Proclamacin de la vida en Cristo y sus
resultados (1:21-26).................................................43
Resumen y conclusin .................................................47
La humildad y la condescendencia ejemplificadas
en Cristo (1:272 :1 1 )...................................................................49
Exhortacin a una vida de dedicacin (1:27-30).......... 49
Exhortacin a la humildad (2:1-4) .............................. 55
La apelacin (v. 1 ) ...................................................55
Completad mi gozo (v. 2) .......................................57
Nada hagis por contienda (v. 3) ............................ 59
La humillacin y la exaltacin de Cristo (2:5-11).........61
La humillacin de Cristo (vv. 5 -8 )...........................61

C ontenido

Sugerencia para la solucin del problema.................... 64


El problema de la kenosis............................................ 66
La exaltacin de Cristo (v v. 9-11) ...........................68
Resumen y conclusin ................................................. 71
5. Exhortacin a la prctica de la salvacin y sus
consecuencias (2:12-30)................................................................73
Exhortacin a una vida prctica (2:12-18) .................. 73
Siempre obedientes (v. 12a)..................................... 73
Siemprc ocupados (v. 12b) .....................................74
Siempre fortalecidos por Dios (v. 13).......................75
Obrando con dignidad cristiana (vv. 14-15)............. 75
Proclamando la Palabra de Dios (v. 1 6 ) ...................77
Preparado para cualquier circunstancia (vv. 17-18) .78
El cuidado pastoral (2:19-30) ....................................... 79
El ejemplo de Timoteo (vv. 19-24) ......................... 79
El ejemplo de Epafrodito (vv. 25-30)....................... 82
Resumen y conclusin ................................................. 84
6. Renuncia de los privilegios humanos para
seguir a Cristo (3:1-21) ................................................................85
Introduccin................................................................. 85
Exhortacin a mantener una comunin constante
con Cristo (3:1) ....................................................... 85
Advertencia contra los enemigos del Evangelio (3:2-3) 86
Renuncia de los privilegios humanos (3:4-11) ............. 89
Ventajas humanas de Pablo (vv. 4 - 6 ) ....................... 89
Pablo renuncia a sus privilegios humanos (v. 7 ) ___ 92
La persona de Cristo en la vida de Pablo (vv. 8-11) . 94
Siguiendohacialameta(3:12-16) ................................98
Advertencia contra el peligro constante que amenaza
a la iglesia (3:17-21) .............................................. 101
El ejemplo correcto (v. 17 )...................................... 101
Advertencia contra el peligro de los
malos obreros (vv. 18-19).................................. 102
La bendicin de ser ciudadano del
cielo (vv. 20-21) .................................................104
Resumen y conclusin ................................................. 109
7. Exhortacin a practicar la unidad, la oracin
..
y la gratitud (4:1-23) .................................................. .. ..............
Pablo exhorta a los filipenses a estar firmes (4:1) -----111
Prctica que produce paz (4:2-9) ...............................
La complacencia de Pablo en los filipenses (4:10-20) . J 17
La ddiva de los filipenses a Pablo (vv. 10-13) . 117
El agradecimiento de Pablo(vv. 14-20).................. 70
Postludio (4:21-23)......................................................
Resumen y conclusin ................................................ 123
8. Conclusin ....................................................................... ..............
El mensaje de Filipenses hoy ..................................... . . . 127
Bibliografa selecta ..........................................................................

Prlogo
Esta es la tercera edicin de Filipenses: Un comentario exegtico y
prctico. Las dos primeras se agotaron hace bastante tiempo. M uchos
amigos y colegas han insistido con el autor, tanto personalmente como
por cartas, en cuanto a la reimpresin de esta obra. Es en atencin a
esas mltiples peticiones que este comentario sale de nuevo a la luz.
Naturalmente, ha sido necesario hacer alguna revisin del texto en
esta nueva edicin. Debido a la falta de espacio en las ediciones
anteriores no fue posible comentar algunos textos de manera am plia
como era el deseo del autor. En esta tercera edicin, esos textos han
sido considerados de una manera ms amplia aunque manteniendo
cierto lmite de espacio. Tambin se ha incluido una bibliografa de
obras existentes tanto en ingls como en castellano que han sido de
beneficio al autor de esta obra.
El lector ha de beneficiarse con las aclaraciones y definiciones que
han sido incorporadas en esta presente edicin. Se ha procurado m an
tener los aspectos prcticos que un comentario de esta naturaleza re
quiere. Tambin se han omitido algunas cuestiones crticas o polmicas.
Estas pueden ser ledas en cualquier Introduccin al Nuevo Testamen
to o en comentarios crticos sobre esta epstola. El inters primordial
del autor ha sido proporcionar al estudiante y al pastor un modelo serio
de exposicin bblica que sea a la vez prctico y fiel a la Palabra de
Dios. Si ese objetivo se logra, el autor se considerar plenamente
recompensado.
El autor desea expresar su ms profunda gratitud a Dn. Germn
Collazo quien trabajo arduamente en la mecanografa de esta obra.

Prlogo

Gracias tambin a Dn. Manuel Prez Millos por las horas invertidas en
la lectura del manuscrito y por sus atinados comentarios y valiosas
sugerencias para mejorar la calidad de este comentario. Finalmente, el
autor est agradecido a Dn. Ilarold J. Kregel, responsable de esta
edicin, por el nimo y la ayuda que ha proporcionado. Quiera Dios
bendecir este esfuerzo que es dedicado a la gloria de nuestro Seor y
Salvador Jesucristo.
EVIS L. CARI3ALLOSA
Vigo, Espaa
Sagradalectura.blogspot
Agosto 1990

_________ _
Introduccin
La ciudad de Filipos
La ciudad de Filipos estaba situada en la provincia de Macedonia, al
noroeste de la isla de Tasus y cerca de catorce kilmetros del mar
Egeo. Filipos fue nombrada as en honor a Filipo n de Macedonia,
padre de Alejandro el Grande, quien la tom de manos de los tracianos
y la transform en una flamante fortaleza. El oro existente en las
proximidades del Monte Pangeo despert las ambiciones de Filipo II
hacia aquel lugar. Ms tarde, en el ao 334' a.C., Alejandro el Grande
parti desde aquel mismo lugar, dando as inicio a su fenomenal carre
ra de conquistador.
Filipos tambin disfrutaba de una situacin geogrfica excelente al
encontrarse en la frtil llanura baada por el ro Gangites y cerca del
gran camino (la va Ignacia) que una a Europa con el Asia. En el ao
42 a.C., una memorable batalla tuvo lugar entre los asesinos de Julio
Csar y los amigos de ste, quienes deseaban tomar venganza. Octavio
y Antonio (amigos de Julio Csar) vencieron a Bruto y a Casio. En
honor a la victoria obtenida, Octavio premi a la ciudad de Filipos con
el ttulo de Colonia Romana, lo cual haca de sta una Roma en
miniatura. Las colonias romanas eran autnticas rplicas de la capital
imperial, y todas aquellas ciudades que eran constituidas colonias reci
ban un verdadero honor. Como colonia, Filipos era una ciudad con
gobierno propio y con un alto nivel de cultura. Adems, la ciudad de
Filipos haba recibido el jus italium, que la haca libre de impuestos y
le garantizada otros muchos privilegios.

10

Filipenses:

U n com en tario exegtico y p r ctico

Los ciudadanos de Filipos


Los filipenses chut ciudadanos romanos, cosa que era considerada
de gran estima. La ciudadana romana garantizaba ciertos derechos y
privilegios que hacan al poseedor de sta sentirse orgulloso. Tal vez
fue por eso que Pablo les recuerda a los filipenses que nuestra ciuda
dana est en los cielos.. . (Fil. 3:20).
Pablo era ciudadano romano al igual que los filipenses; sin embar
go, l haba sufrido una gran humillacin en su visita a aquella ciudad.
De acuerdo con la lex Valeria del ao 509 a.C., estaba prohibido azo
tar a un ciudadano romano sin previa decisin popular. Adem s, de
acuerdo con la lex Porcia del ao 248 a.C., estaba prohibido azotar a
un ciudadano romano por causa alguna.1 Cuando el apstol Pablo es
cribi su carta a los Filipenses, el valor de la ciudadana rom ana haba
alcanzado su grado mximo, pero en aos posteriores declin hasta el
grado de ser una carga y no un privilegio. Qu acertado estuvo el gran
apstol al recordarles a los hermanos de Filipos que el valor real de la
vida es aquel que se desprende de una relacin correcta con Dios!
Ciudadanos del cielo implica un privilegio que solam ente poseen
aquellos que han recibido a Cristo como Salvador.
El comienzo del Evangelio en Filipos
La ciudad de Filipos fue la primera en Europa que recibi el Evan
gelio. El captulo diecisis del libro de los Hechos nos relata la historia
conmovedora de aquel momento. Pablo haba partido de Antioqua, en
Siria, en su segundo viaje misionero, llevando a Silas como compae
ro. Hechos 16:6-7 declara: Y, atravesando Frigia y la provincia de
Galacia, les fue prohibido por el Espritu Santo hablar la palabra en
Asia, y cuando llegaron a Misia, intentaron ir a Bitinia, pero el Espritu
no se lo permiti.
El Espritu Santo tena planes para Pablo y Silas. El apstol y su
campaero estaban dispuestos a esperar la voluntad de Dios. As, en
plena confianza, descendieron a Troas, cerca del sitio donde estaba la
antigua Troya. Fue all donde Pablo tuvo la visin del varn maccdonio que les deca: Pasa a Maccdonia y aydanos (Hch. 16:9). Tal
parece que all, en Troas, Lucas, el escritor del libro de los Hechos, se
uni a Pablo y a Silas y continu viaje con ellos. Esta afirmacin se1

1. Merrill F. Ungcr, Archeology and the New Testament, p. 224.

Introduccin

11

desprende del uso de los verbos en primera persona plural, reiterado en


toda esta seccin.2
El doctor Lucas nos proporciona un relato minucioso del comienzo
del evangelio en Filipos. El escritor comienza describiendo a Frlipos
como
. . la primera ciudad de la provincia de Maccdonia y una
colonia. . (Hch. 16:12). Lucas, probablemente, era nativo de Frlipos
y por esa razn, al parecer, otorga a su ciudad natal mayor importancia
que a la ciudad de Anfpolis, aunque esta ltima era la capital de la
parte oriental de Macedonia.
La presencia del apstol Pablo y sus campaficros no provoc un
avivamiento instantneo en Filipos, pues Lucas afirma que estuvieron
en aquella ciudad algunos das antes de relatamos el acontecimiento
de la primera conversin. El autor del libro de los Hechos nos relata
las tres primeras conversiones ocurridas en aquella ciudad.
Primeramente, una mujer de negocios vino al conocimiento de Cris
to como su nico Salvador. Hechos 16:13 sugiere que en Filipos no
haba sinagoga. Era costumbre de los judos que si en una ciudad haba
diez hombres, stos podan comenzar una sinagoga. De lo contrario,
aquellos que deseaban adorar, se reunan a orillas de un ro u otra
fuente de agua donde podan efectuar los ritos ceremoniales requeri
dos.
El apstol Pablo sali a realizar su labor misionera en el da de
reposo (sbado). Un grupo de mujeres se haba reunido a orar. Entre
ellas se hallaba una tal Lidia de Tiatira, y el Seor abri el corazn de
aquella mujer para que recibiese y creyese el mensaje del evangelio.
Qu misterio tan profundo! Tiatira era una de las ciudades ms im
portantes de Asia. El Espritu Santo haba prohibido a Pablo que predi
case el evangelio en Asia; sin embargo, la primera alma ganada en
Europa fue Lidia de Tiatira, una mujer asitica.
En aquel da no solamente Lidia fue salvada, sino tambin las
sirvientes y empleadas que ella tena.3Es posible que la Iglesia de Tiatira
que se menciona en Apocalipsis 2:18-28 fuera fundada por Lidia,
aunque es difcil demostrarlo.

2. Puede notarse: procuramos, anuncisemos (v. 10); vinim os (v.


11); estuvimos (v. 12); salimos, sentndonos, hablamos (v. 13). Dicho
uso sugiere que el autor de Hechos se incluye a s mismo en las acciones de
dichos verbos.
3. El griego o oikos no indica la presencia de nios, y la palabra puede
significar simplemente aquellos que trabajan bajo las rdenes de Lidia.

12

Filipenses:

U n c o m e n ta rio ex eg lico y prctico

El segundo gran suceso que ocurri en Filipos a la llegada del


apstol Pablo fue la inm ediata oposicin que Satans present al evan
gelio. Satans es el enem igo de las almas y se opone al evangelio de
salvacin.
Habfa en Filipos una joven esclava poseda de demonios. El origi
nal indica que un espritu pitn se habfa apoderado de aquella joven y
le habfa dado poder para hacer adivinaciones, de tal manera que exista
un consorcio form ado p o r ciertos hombros, quienes estaban obtenien
do una gran ganancia p o r m edio de aquella joven. La condicin de
aquella m uchacha era verdaderam ente deplorable, ya que estaba en
esclavitud fsica y esclavitud espiritual. En lo fsico, aquellos hombres
m alvados se estaban aprovechando de ella. E n lo espiritual, Satans la
estaba usando com o instrum ento suyo para llevar vidas al infierno.
Cuntos hay que estn en la m ism a condicin todava! Satans sigue
siendo el gran esclavizados m ientras que Cristo es el gran libertador
(Jn. 8:44). El cristiano debe estar agradecido de que Cristo, mediante
su m uerte y resurreccin, le ha librado de la potestad de las tinieblas.
Un escritor hace la siguiente observacin:
Notemos la estrategia satnica. La muchacha segua a Pablo y sus
acompaantes y gritaba: Estos hombres son siervos del Dios Altsimo,
quienes os anuncian el camino de salvacin (Hch. 16:17). A primera
vista pudiera parecer que ella estaba ayudando a los testigos de Cristo. En
realidad, la estrategia de Satans era la de asociar la muchacha en la
mente del pueblo con los siervos de Dios. Si el Diablo puede asociar un
predicador, o un ministro, o cualquier hijo de Dios, con algo malo o
mundano, l puede paralizar la influencia de stos para con Dios.4
El propsito de Satans era h acer u na alianza subrepticia con los
predicadores del evangelio, p o r eso aquella m uchacha endemoniada
gritaba: E stos hom bres so n siervos del D ios A ltsim o, quienes os
anuncian el cam ino de salvacin. P ero el apstol Pablo, percatndose
d e la tram pa satnica, orden al espritu, en el nom bre de Jesucristo,
que saliese de la m uchacha, e inm ediatam ente sali. L a expresin en
aquella m ism a hora es enftica en el texto griego (antei tei horai), es
tando en el caso locativo de tiem po, e indica que la curacin fue
instantnea.5
C uando los hom bres q ue controlaban a aquella pobre muchacha
vieron que la fuente de sus ganancias haba sido destruida, se llenaron
d e furia y prendieron a Pablo y a Silas. Q u bien ilustra esa historia la
4. Lehman Slrauss, Devotional Studies in Philippians, pp. 21, 22.
5. A.T. Robcrtson, Word Pictures in ihe New Testament, tomo III, p. 255.

Introduccin

13

actitud de muchos hombres y mujeres de nuestros das! Hay quienes


no conocen otro dios que el dinero. Estos no tienen el menor escrpulo
mientras puedan sacar ganancia de alguna manera. El vicio de las
drogas y el alcohol, el robo, la prostitucin, el juego y muchos otros
medios son usados constantemente por miles de personas con tal de
poder satisfacer sus ambiciones y avaricias.
Pablo y Silas fueron azotados y encarcelados por predicar el evan
gelio. Para algunos esto parecer algo contraproducente. Dios permi
ti que sus siervos fueran puestos en la crcel, pero an all podan
glorificar el nombre del Seor. Sufrir por Cristo es un privilegio, no
una deshonra (Fil. 1:29).
La tercera gran experiencia del apstol Pablo en Filipos fue la
conversin del carcelero. Aquel soldado romano haba sido testigo de
las vicisitudes y vejmenes sufridos por Pablo y Silas. A l le haba
sido confiada la custodia de aquellos prisioneros. Cual delincuentes
comunes, los predicadores de Cristo fueron confinados en una celda
interior y sus pies fueron colocados en cepo. Solamente aquellos que
haban azotado a Pablo y Silas y los haban encarcelado pensaron que
aquel buen castigo era suficiente para terminar con la nueva religin
predicada all en Filipos. Sin embargo, su equivocacin no pudo ser
mayor. Aquella noche, aunque encarcelados, Pablo y Silas tuvieron un
culto inspiracional, orando y cantando himnos para la gloria de Dios.
La respuesta no se hizo esperar. Dice la Escritura: Entonces sobrevino
de repente un gran terremoto, de tal manera que los cimientos de la
crcel se sacudan; y al instante se abrieron todas las puertas y las
cadenas de todos se soltaron (Hch. 16:26). Despertado por el ruido
del terremoto, el carcelero tom su espada para suicidarse, pero el
apstol Pablo le habl pidindole que no lo hiciera. El testimonio de
Pablo y Silas posea una fuerza incontrovertible. Golpeados y sangrantes,
ellos oraban, cantaban y daban gloria a Dios. Aquel carcelero, en
medio de la adversidad, optaba por suicidarse. Qu diferencia tan
grande entre la actitud de los hijos de Dios y la de aquellos que no
conocen a Dios cuando llega el momento de enfrentarse a las pruebas!6
La actitud de Pablo hizo que aquel carcelero hiciese la pregunta
ms trascendental en la vida de todo ser humano: . . . Seores, qu
debo hacer para ser salvo? (Hch. 16:30). La respuesta de Pablo fue
breve y terminante. El gran apstol no se puso a disertar sobre filoso
6.
Para un soldado romano, era vergonzoso dejar escapar a un prisionero.
Tal descuido se pagaba con la vida. N o es extrao, por lo tanto, que el carcelero
reaccionara como lo hizo.

14

Filipenses:

U n co m en ta rio ex eg tico y prctico

fa, pedagoga o astrologa. Simplemente expres: Cree en el Seor


Jesucristo y sers salvo t y tu casa (Hch. 16:31). No caben dudas de
que aquel hombre crey el mensaje de Pablo y fue salvo en aquel
mismo instante, pues las Escrituras afirman que en aquella misma hora
de la noche el carcelero tom a Pablo y a Silas y les lav las heridas.
Luego, l y toda su casa fueron bautizados y, co m o prueba mayor del
cambio experimentado en su corazn, aquel carcelero romano llev a
Pablo y su acompaante a su propia casa, les prepar alimentos y se
regocij con toda su casa de haber credo a Dios (Hch. 16:34).
Estas experiencias vividas por el apstol Pablo en su primera visita
a Filipos dejaron un fundamento slido para la obra del evangelio en
aquel lugar. Cuando Pablo escribi su epstola a los filipenses, estaba
tambin confinado en la crcel en Roma Tal vez recordando el pasa
do, Pablo escribe a los hermanos de Filipos:
Porque s que por vuestra oracin y la suministracin del Espritu de
Jesucristo esto resultar en n liberacin, conforme a n anhelo y
esperanza de que en nada ser avergonzado; antes bien, con toda confianza,
como siempre, ahora tambin ser magnificado Cristo en n cuerpo, o
por vida o por muerte. Porque para m el vivir es Cristo y el morir es
ganancia (1:19-21).

Cuando se sufre por causa de Cristo y del evangelio, los resultados


sern gloriosos. Pablo menciona sus sufrimientos por Cristo repetidas
veces (1 Co. 4:11-13; 2 Co. 6:3-10), pero afirma categricamente:
Pues tengo por cierto que las aflicciones del tiempo presente no son
comparables con la gloria venidera que en nosotros ha de manife
starse (Ro. 8:18).
Propsito y ocasin de la epstola

Hay varios temas que resaltan en la carta a los Filipenses. En primer


lugar, hay un nfasis en la gratitud. El autor expresa su agradecimiento
por el inters de los filipenses hacia su persona y ministerio (Fil. 1:311; 4:10-19). Otro tema que se destaca es el que trata de la unidad
entre los creyentes en Filipos. Pablo exhorta a sus lectores a practicar
el amor y la unidad entre ellos (2:1-4; 4:2). Tambin Pablo hace
referencia al terna de los falsos obreros y maestros (1:15-17; 3:2, 1819). Filipenses es una epstola eminentemente prctica. El nico pasaje
estrictamente teolgico de la epstola es 2:5-11.
Al parecer, Pablo recibi la visita de Epafrodito cuando se encon
traba en la crcel en Roma. Epafrodito era portador de una ofrenda
enviada al apstol por la congregacin en Filipos. Al mismo tiempo

Introduccin

15

Epafrodito inform a Pablo de la situacin en la iglesia. El apstol


aprovech la oportunidad para enviar una epstola a la congregacin
por la que senta un aprecio tan especial. Ninguna otra caria de Pablo
manifiesta una intimidad m is profunda que la que aparece en su carta
a los filipenses.
L u g ar y fecha de redaccin
Tradicionalmente se ha aceptado que las epstolas del cautiverio,
de las que Filipenses forma parte, fueron escritas desde Roma. Des
pus de su arresto en Jerusaln y de su encarcelamiento en Cesrea,
Pablo apel al tribunal supremo de aquellos das, es decir al mismo
Emperador.
El libro de los Hechos concluye con la llegada de Pablo a la capital
imperial (Hch. 28:11-16). Este primer encarcelamiento de Pablo en
Rom a dur por lo menos dos aos (Hch. 28:30), es decir entre los aos
60-62 61-63 d.C.7 Aunque hay opiniones distintas respecto al lugar y
fecha de redaccin de la carta a los filipenses,8 se asume aqu la postu
ra tradicional, es decir, que Pablo escribi dicha carta durante su pri
m er encarcelamiento en Roma tal vez por los aos 61 62 d.C.

7. Probablemente, Pablo fue puesto en libertad despus de haber sido juz


gado. El perodo de libertad de que goz, sin embargo, fue relativamente breve.
Fue arrestado de nuevo y condenado a muerte. Antes de su ejecucin escribi la
segunda carta a Timoteo.
8. Vase Everctt Harrison, Introduccin al Nuevo Testamento, pp. 313-320.

____________________________________________________________________________________

Amor y preocupacin
personal que la distancia
no destruye (1:1-11)
Salutacin (1:1-2)
Pablo y Timoteo, siervos de Jesucristo, a todos los santos en Cristo
Jess que estn en Filipos, con los obispos y diconos: Gracia y paz a
vosotros, de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo (1:1-2).
Siguiendo la costumbre de su tiempo, el apstol Pablo introduce la
Epstola a los Filipenses, haciendo mencin del nombre del escritor y,
seguidamente, declarando a quines iba dirigida.
El autor se identifica sencillamente como Pablo, sin usar el ttulo
oficial de apstol, ya que el motivo de la epstola no lo requiere. Pablo
desea expresar su agradecimiento a los filipenses por la ddiva que
ellos le enviaron por Epafrodito. El autor no est corrigiendo ningn
error doctrinal ni defendiendo su ministerio; esto explica el uso de su
nombre y no de su ttulo.
Conjuntamente con el nombre de Pablo aparece el de Timoteo. Esto
no sugiere que Timoteo fiiese coautor de la epstola, sino que l estaba
presente y de acuerdo con lo que Pablo estaba escribiendo. Timoteo
era de sobras conocido entre los filipenses, ya que l asisti al apstol
Pablo en la fundacin de la iglesia de Filipos (Hch. 16:1,13; 17:14). El
nombre Timoteo tiene un significado interesante ya que proviene de
dos palabras griegas: timao, que significa yo honro, y Theos, que
significa Dios; por lo tanto el nombre completo de este ministro era:

17

18

Filipenses 1:1-11

Yo honro a Dios. Por lo que la Biblia nos relata acerca de Timoteo,


sabemos que l vivi de acuerdo con su nombre.
Pablo dice que l y Timoteo son siervos de Jesucristo. La palabra
siervos en el original es douloi, que literalmente significa esclavos,
es decir, alguien cuya voluntad est sujeta a la voluntad de otro. Con
relacin a esta palabra, el profesor Kenncth S. Wuest escribe:
Hay cinco palabras griegas usadas en el Nuevo Testamento para
describir uno que hace servicio,. . . Doulos es la ms comn. Esta describe
a uno que naci dentro de su condicin de esclavo, uno atado a su seor
como su esclavo, uno que est en una relacin permanente con su seor y
dicha relacin solamente la muerte puede quebrantar, uno cuya voluntad
est absorbida en la voluntad de su seor, uno que sirve a su seor hasta el
punto de desatender sus propios intereses.1
Al describirse como doulos (esclavo) de Jesucristo, Pablo sugiere
su completa humillacin y rendimiento a Cristo. El da en que Pablo
fue salvado por Cristo en el camino de Damasco, el apstol pregunt:
Seor, qu quieres que haga? (Hch. 9:6). Desde aquel mismo in
stante Cristo tom el control de la vida de Pablo. El hombre orgulloso
y soberbio se convirti en un esclavo fiel de Cristo Jess.
Esta epstola fue dirigida a todos los santos en Cristo Jess que
estn en Filipos. Pablo se dirige a todos los miembros de aquella
congregacin, quienes haban recibido a Cristo como nico y suficien
te Salvador. El apstol los llama santos en Cristo Jess. La palabra
santos ha sido tergiversada en gran manera. Hay quienes ensean
que santos son aquellos que, habiendo alcanzado un alto grado de
espiritualidad, despus de haber muerto han sido canonizados por cier
ta jerarqua eclesistica. Sin embargo, aqu Pablo llama santos a
hermanos que estaban vivos y que no haban alcanzado la perfeccin
espiritual, pues el mismo apstol tuvo que exhortar a dos hermanas de
aquella iglesia, que al parecer haban tenido una desavenencia perso
nal, a que se reconciliasen: Ruego a Evodia y a Sntique que sean de
un mismo sentir en el Seor (4:2).
Indudablemente que Pablo usa la palabra santos Qiagios) en senti
do de aquellos que han sido apartados para Dios. Este es un atributo
que todos los hijos de Dios han recibido y no solamente un grupo
selecto de cristianos. Recurdese, por ejemplo, el caso de la iglesia de
Corinto. Posiblemente ninguna otra iglesia en aquel tiempo estaba tan

1. Kcnneth S. Wuest, Vocabulary of thc New Testarncnt, p. 117.

18

Filipenses 1:1-11

Yo honro a Dios. Por lo que la Biblia nos relata acerca de Timoteo,


sabemos que l vivi de acuerdo con su nombre.
Pablo dice que l y Timoteo son siervos de Jesucristo. La palabra
siervos en el original es douloi, que literalmente significa esclavos,
es decir, alguien cuya voluntad est sujeta a la voluntad de otro. Con
relacin a esta palabra, el profesor Kennelh S. Wuest escribe:
Hay cinco palabras griegas usadas en el Nuevo Testamento para
describir uno que hace servicio,. . . Doulos es Ja ms comn. Esta describe
a uno que naci dentro de su condicin de esclavo, uno atado a su seor
como su esclavo, uno que est en una relacin permanente con su seor y
dicha relacin solamente la muerte puede quebrantar, uno cuya voluntad
est absorbida en la voluntad de su seor, uno que sirve a su seor hasta el
punto de desatender sus propios intereses.1
Al describirse como doulos (esclavo) de Jesucristo, Pablo sugiere
su completa humillacin y rendimiento a Cristo. El da en que Pablo
fue salvado por Cristo en el camino de Damasco, el apstol pregunt:
Seor, qu quieres que haga? (Hch. 9:6). Desde aquel mismo in
stante Cristo tom el control de la vida de Pablo. El hombre orgulloso
y soberbio se convirti en un esclavo fiel de Cristo Jess.
Esta epstola fue dirigida a todos los santos en Cristo Jess que
estn en Filipos". Pablo se dirige a todos los miembros de aquella
congregacin, quienes haban recibido a Cristo como nico y suficien
te Salvador. El apstol los llama santos en Cristo Jess". La palabra
santos ha sido tergiversada en gran manera. Hay quienes ensean
que santos son aquellos que, habiendo alcanzado un alto grado de
espiritualidad, despus de haber muerto han sido canonizados por cier
ta jerarqua eclesistica. Sin embargo, aqu Pablo llama santos a
heimanos que estaban vivos y que no haban alcanzado la perfeccin
espiritual, pues el mismo apstol tuvo que exhortar a dos hermanas de
aquella iglesia, que al parecer haban tenido una desavenencia perso
nal, a que se reconciliasen: Ruego a Evodia y a Sntique que sean de
un mismo sentir en el Seor (4:2).
Indudablemente que Pablo usa la palabra santos (hagios) en senti
do de aquellos que han sido apartados para Dios. Este es un atributo
que todos los hijos de Dios han recibido y no solamente un grupo
selecto de cristianos. Recurdese, por ejemplo, el caso de la iglesia de
Corinto. Posiblemente ninguna otra iglesia en aquel tiempo estaba tan

1. Kennelh S. Wuest, Vocabulary o f ihe New Testament, p. 117.

A m o r y p reocu pan personal que la distancia no d estru ye

19

llena de problemas morales y espirituales; sin embargo, cuando Pablo


les escribe los llama: la iglesia de Dios que est en Corinto, a los
santificados en Cristo Jess, llamados a sci* santos.. . (1 Co. 1:2).
Los filipeases son santos en Cristo Jess. Esto indica la posicin de
ellos como creyentes: 11En Cristo Jess est en el caso locativo, pues
es solamente en Cristo donde una persona puede hallarse en relacin
correcta con Dios. Pablo llama a los efesios: santos y fieles en Cristo
Jes s.. (Ef. 1:1). Y en relacin a esa expresin, C.I. Scofield dice:
El lugar del creyente en su carcter de miembro del cuerpo de Cristo,
con quien est vitalmente unido por medio del bautismo del Espritu
(1 Co. 12:12-13).23
Pablo se dirige tambin a los obispos y diconos, es decir, los
lderes de la iglesia. La palabra obispo en el original griego es
epscopos, que literalmente significa vigilantes, supervisores o
sobreveedores.4 Ese sustantivo se usa en el Nuevo Testamento como
sinnimo de la palabra anciano o presbtero (griego presbyteros).5
Con relacin a esto, el notable escritor Lehman Strauss dice:
Yo no encuentro autorizacin en el Nuevo Testamento para asumir que
hay una distincin con el orden clerical y en la superioridad eclesistica
para aquellos que son llamados obispos. Pablo y Bernab ordenaron
ancianos en cada iglesia (Hch. 14:23). Yo entiendo que las palabras
anciano y obispo se usan intercambiadamente en el Nuevo Testamen
to, teniendo las dos palabras la misma connotacin.6
Hay, sin embargo, una connotacin importante en ambos vocablos.
El trmino anciano contempla la posicin o la responsabilidad de
presidirla asamblea (ver Hch. 11:30; 14:23; 15:2,4,6,22; 20:17; Stg.
5:14), mientras que la palabra obispo (episkopos) destaca la actividad
que dicho cargo comporta. Ambos vocablos se refieren a la misma
persona, pero comportan dos aspectos distintos de su ministerio.7 An
ciano habla de dignidad; obispo habla de funcin o actividad. La fun
cin primordial del anciano es sobreveer o vigilar la congregacin en
lo que respecta a su administracin, doctrina, vida espiritual, creci
miento, necesidad pastoral y disciplina.
2. N o est en el original la frase a ser.
3. Biblia Anotada de Scofield, p. 1206, nota 1.
4. El vocablo griego es una palabra compuesta ep = sobre, encima de
y skops = centinela, vigilante, observador.
5. J.B. Lightfoot, Saint Paul's Epistle to the Philippians, p. 95.
6. Lehman Strauss, Devotioru Studies in Philippians, p. 33.
7. Ver Joscph Hcnry Thaycr, Greek-English Lexicn of the New Testament,
pp. 535-536.

20

Filipenses 1:1-11

Los diconos (diakonois) no eran administradores sino, ms bien,


asistentes de los ancianos en las cuestiones fsicas. Eso no significa en
modo alguno que los diconos no desarrollaban actividades espirituales.
De hecho lo hacan puesto que eran, sin duda, personas dotadas por el
Espritu Santo para evangelizar, exhortar y ensear. Es evidente que el
ejercicio del diaconado era considerado importante, puesto que los
requisitos para su reconocimiento eran tan estrictos como los exigidos
de los ancianos (ver 1 Ti. 3:1-13).
En resumen, la carta a los filipenses reconoce la existencia de una
organizacin eclesial compuesta de sobreveedores u obispos y
diconos. Los obispos eran los ancianos de la congregacin. Debe
notarse el uso del plural, lo que significa que haba ms de uno y, por
lo tanto, exista una pluralidad de liderazgo en la congregacin. Los
ancianos y obispos son responsables delante de Dios del buen funcio
namiento de la congregacin, tanto en el orden espiritual (Hch. 20:2829) como en lo tico y material (1 Ti. 3:1-5; Tit. 2:7-9).
Los diconos deben asistir a los ancianos y desarrollar las tareas que
stos les asignen. Tanto los ancianos como los diconos son reconoci
dos dentro de una iglesia local especfica y no tienen jurisdiccin fuera
de su propia asamblea. Finalmente, aunque tanto ancianos como di
conos son investidos por el Espritu Santo de dones espirituales, el ser
anciano o dicono no es en s un don espiritual sino un cargo que se
ejerce dentro de la iglesia local sobre la base de llenar ciertos requisi
tos.
La salutacin apostlica es vivida y sentida. El uso de las palabras
g ra d a y paz era portador de un gran mensaje al corazn y a la
mente de los lectores de la epstola. Los filipenses haban sido salva
dos por la gracia de Dios y aquella experiencia haba llenado sus vidas
de la paz infinita.
En relacin con la palabra gracia, Wuest escribe:
En su uso entre los griegos paganos se refera a un favor hecho por un
griego a otro procediendo de la pura generosidad del corazn y sin ningu
na esperanza de remuneracin. Cuando es usada en el Nuevo Testamento,
se refiere al favor que Dios hizo en el Calvario cuando descendi de su
trono de juicio para llevar en s mismo la culpabilidad y la penalidad del
pecado humano. En el caso del griego, el favor era hecho a un amigo,
nunca a un enemigo. En el caso de Dios, fue a un enemigo, el pecador,
amargado en su odio hacia Dios, por quien el favor fue hecho.8
8. Kcnncth S. Wuest, Philippians in Grcck, p. 29.

A m or y preocupacin personal que a distancia no d estru ye

21

Dios es la fuente de gracia y paz. Esto es expresado en el uso de la


palabra apo con el ablativo de procedencia. Gracia y paz proceden
tanto de Dios Padre como de Dios Hijo. Pablo dice: Porque ya cono
cis la gracia de nuestro Sefior Jesucristo, que por amor a vosotros se
hizo pobre siendo rico, para que vosotros con su pobreza fueseis en
riquecidos (2 Co. 8:9). Y el Sefior Jess declar: La paz os dejo, mi
paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da. No se turbe vuestro
corazn, ni tenga miedo (Jn. 14:27). El apstol Pedro llama a Dios el
Dios de toda gracia (1 P. 5:10). Y en esta misma epstola a los
Filipenses, Pablo dice que la paz de Dios, que sobrepuja todo entendi
miento, guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cris
to Jess (Fil. 4:7). El escritor de la epstola a los Hebreos nos invita
diciendo: Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de la gracia,
para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro
(He. 4:16). Todo cristiano tiene el privilegio de gozar de esos dos
regalos que slo la bondad divina puede proporcionar. Gracia y Paz.
Accin de gracias (1:3-11)
Despus de su saludo, el apstol Pablo inmediatamente introduce
una nota de alabanza en la cual expresa su agradecimiento a Dios y el
deseo de su corazn hacia los hermanos en Filipos. La accin de
gracias del apstol se manifiesta de la manera siguiente:
En oracin (1:3-4)
Doy gracias a mi Dios siempre que me acuerdo de vosotros, siempre
en todas mis oraciones rogando con gozo por todos vosotros (1:3-4).
Pablo expresa su agradecimiento a Dios sobre la base del completo
recuerdo que l tiene de los filipenses. El tiempo presente del verbo
doy gracias sugiere una accin continua. Lo que los creyentes eran
se deba a la intervencin divina en sus vidas. De ah que Pablo da
gracias a Dios por ellos. El apstol tena un recuerdo muy grato de
ellos. Toda su experiencia entre ellos haba sido de bendicin. Una
mejor traduccin de 1:3 sera: Doy gracias a mi Dios por el total
recuerdo de vosotros o Doy gracias a mi Dios sobre la base del
completo recuerdo de vosotros. Es decir, los filipenses constituyen la
base del agradecimiento del apstol. Hablar de los filipenses era para
Pablo un tema de gratitud a Dios. Al orar por ellos, Pablo lo hace con
gozo. El gozo es un tema importante en esta epstola. El gozo que hizo
que Pablo cantase himnos de alabanza cuando estaba preso en la crcel
de Filipos es el mismo que le produce gratitud por aquellos hermanos

22

Filipenses 1:1-11

que haban sido el producto de la demostracin de la gracia de Dios. El


apstol expresa que ora por todos vosotros; esto es una prueba y ala
vez un reto que el escritor hace a todo lder cristiano. El pastor no debe
tener preferencia o mostrar partidismo por alguna persona determina
da, sino que debe tratar a todos con justicia y orar por todos sin
distincin de clase alguna. El vocablo traducido oraciones en 1:4, es
el mismo que seguidamente es traducido rogando. Dichas expresio
nes proceden del vocablo griego deesis que significa oracin,
peticin o favor. Es generalmente una peticin de beneficios
particulares o una peticin producto de una necesidad particular.9
Probablemente, el apstol Pablo se haba enterado por medio de
Epafrodito de la situacin y necesidad de los filipenses. Pablo, el
hombre de oracin, pide especficamente por las necesidades de los
creyentes en Filipos. No por las de algunos sino por las de todos ellos.
En compaerismo (1:5)
Por vuestra comunin en el evangelio desde el primer da hasta ahora
(1:5).

Para poder comprender la fuerza con que el apstol se expresa es


necesario que retrocedamos al versculo 3, que marca el comienzo de
la oracin gramatical. El versculo 2 comienza con el verbo doy
gracias (eucharisto). Desafortunadamente, la traduccin al castellano
no expresa todo el sentido que el original sugiere. El griego expresa
algo por el estilo: Doy gracias a mi Dios, sobre la base de todo
recuerdo de vosotros, siempre en mi oracin por todos vosotros haciendo
la oracin con gozo, sobre la base de vuestro compaerismo en el
evangelio desde el primer da hasta ahora (1:3-5).
El apstol Pablo enfatiza que su accin de gracias est fundada en
un doble motivo:
El completo recuerdo que l tiene de los filipenses.
La participacin o el compaerismo que los filipenses han tenido
con el evangelio.
La grata memoria que Pablo tena de aquellos hermanos en Filipos
y la comunin o participacin de ellos, haban conmovido el corazn
del apstol, motivndolo a dar gracias a Dios. El gran misionero de los
gentiles era un hombre agradecido y los filipenses eran hermanos
9. Fritz Ricneckcr, A Linguistic Key to the Greek New Testament, vol. II, p.
196.

A m o r y preocupacin personal qu e la distancia no d estru ye

23

llenos de amor. Las palabras de Pablo no eran vanos halagos, sino


palabras sinceras que correspondan a la bondad demostrada por aque
lla iglesia a su apstol fundador.
La palabra traducida comunin en el versculo 5, es koinonia en el
original y significa: asociacin, comunin, compaerismo, relacin
cercana, participacin conjunta en un inters o actividad comn.
El vocablo comunin es un nombre que est relacionado en las
Escrituras y en otras literaturas, tanto en uso como en significado, con
un adjetivo y con un verbo. Por ejemplo, en Hechos 2:44 se nos dice:
Todos los que haban credo estaban juntos y tenan en comn todas
las cosas; y en Hechos 4:32 dice: Y la multitud de los que haban
credo era de un corazn y un alma y ninguno deca ser suyo propio
nada de lo que posea, sino que tenan todas las cosas en comn.
La palabra comn es el adjetivo griego koinos, que significa algo
de lo cual un grupo o una comunidad participa. Por ejemplo, el
idioma comn usado durante el tiempo de los apstoles es llamado
koine, por ser el idioma comn o vulgar usado por el pueblo. Otra
ilustracin del uso de esa misma palabra se encuentra en Hechos 10:14,
donde Pedro declara que ninguna cosa comn o inmunda he comido
jams.
En el griego clsico, el vocablo comunin fue usado por Aristteles
frecuentemente. Por ejemplo, en Polticas el antiguo escritor griego
expresa: Todo Estado es, como vemos, una clase de asociacin y
cada asociacin es formada con vista a algo bueno. .. .pero con ellos
la comunin conyugal es una comunin de una esclava y un esclavo.
Porque el Estado es una forma de comunidad.. . y la ciudad por s
sola pertenece a sus ciudadanos en comn. Las expresiones asocia
cin, comunin, comunidad y comn son traducciones de una
misma palabra griega, koinonia, que es la que usa el apstol Pablo en
Filipenses 1:5.
El escritor de la epstola y los destinatarios de la misma haban
experimentado la preciosa comunin en el evangelio. Primeramente,
cuando el apstol les predic el evangelio y luego, al pasar el tiempo,
los filipenses haban mantenido una relacin estrecha con Pablo. Al
escribir esta epstola, Pablo se encontraba en la crcel; no obstante,
hasta all recibi la prueba de esa comunin y afecto fraternal que los
filipenses tenan para l. Los filipenses, en prueba de amor, enviaron a
su pastor, Epafrodito, con una ddiva para Pablo, y el apstol expresa:
Mas tuve por necesario enviaros a Epafrodito, mi hermano y colabo
rador y campanero de milicia, vuestro mensajero y ministrador de mis

24

Filipenses 1:1-11

necesidades (2:25); y luego aade: Pero todo lo he recibido, y tengo


abundancia; estoy lleno, habiendo recibido de Epafrodito lo* que en
viasteis; olor fragante, sacrificio acepto, agradable a Dios (4:18).
El apstol utiliza aqu la palabra koinona en su significado ms am
plio. No solo alude al hecho de que los filipenses haban comunicado
con l en cuanto a lo econmico sino que tambin lo haban hecho
tocante a lo espiritual. Los creyentes en Filipos se sentan identificados
con el ministerio de Pablo en todos sus aspectos. Oraban por Pablo y
se gozaban cuando conocan de los xitos del apstol y se entristecan
con sus sufrimientos.
Haca aproximadamente diez aos que Pablo haba tenido la experi
encia de ver la primera conversin en Europa cuando, en aquella
ciudad de Filipos, Lidia de Tiatira acept a Cristo como Salvador.
Despus de todos aquellos aos Pablo no haba olvidado a los filipen
ses ni ellos haban olvidado a Pablo. La comunin entre los creyentes
es un don de Dios que solamente se obtiene a travs de Jesucristo. Esto
lo declara Juan cuando dice: Si decimos que tenemos comunin con
l y andamos en tinieblas, mentimos y no practicamos la verdad; pero
si andamos en luz, como l est en luz, tenemos comunin unos con
otros y la sangre de Jesucristo Su Hijo nos limpia de todo pecado (1
Jn. 1:6-7).
En seguridad (1:6)
Estando persuadido de esto, que el que comenz en vosotros la buena
obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo (1 :6).

No hay nada que sobrepase en bendiciones a la gloriosa seguridad


que todo creyente puede disfrutar en Cristo Jess. Indudablemente,
Pablo tena esa seguridad. La expresin estando persuadido es un
segundo participio perfecto activo del verbo persuadir. En griego el
tiempo perfecto indica que la accin ha sido completada y que los
resultados de esa accin continan permanentemente. Pablo est com
pletamente seguro de lo que l cree, porque esa seguridad tiene su
fundamento en Dios mismo. Pablo dice: Estando persuadido de esto,
que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta
el da de Jesucristo. Esta es la seguridad del apstol.
"El que comenz. . . Esta expresin verbal es un participio aoristo,10
que contempla la accin en su integridad; esta clase de accin toma
10. La palabra aoristo significa sin lmites" y se usa para indicar la realidad
de una accin sin tener en cuenta la duracin de la misma.

A m o r y preocu pacin p erson al qu e la distancia no d estru ye

25

algo que ocurre y, sin importar la extensin de su duracin, lo rene en


un todo. Dios fue el que comenz la buena obra de salvacin en el
corazn de los filipenses cuando ellos recibieron el mensaje de labios
del apstol Pablo. Esta buena obra fue comenzada por Dios en
vosotros o dentro de vosotros (en jumin). Esto fue una obra individual
que Dios hizo dentro de cada uno de aquellos que creyeron en el
Seor. Dios salva individualmente a todos los que creen en Su Hijo
(Jn. 3:18,36).
El contexto seala una referencia directa a la constante comunin
entre Pablo y los filipenses. Tal relacin era, sin duda, producto del
obrar de Dios en ellos. Pablo est seguro de que la buena obra (ergon agathon ) que Dios haba comenzado en el corazn de los filipen
ses era real y permanente. Esa buena obra no slo tena un carcter
espiritual y soteriolgico, sino tambin prctico en la manifestacin de
fruto de justicia.
El segundo aspecto de la seguridad de Pablo lo constituye la expre
sin: . . . la perfeccionar hasta el da de Jesucristo La expresin
perfeccionara es un futuro progresivo del modo indicativo, que en el
griego es el modo que expresa realidad. El carcter progresivo indica
que la obra que Dios comenz, continuar siendo perfeccionada por El
hasta arribar a su completa culminacin y grado ms absoluto de
perfeccin.11
Pablo dice que esa realidad tendr su feliz culminacin en el da de
Jesucristo. Ese ser el da de la resurreccin de los creyentes en Cristo,
el da en que la iglesia de Cristo ser glorificada y los cristianos
recibirn su recompensa y sern preparados para el estado eterno con
el Seor. Ciertamente, despus de eso no har falta ms perfecciona
miento!
E l da de Jesucristo (hemeras Christou Iesou ) se refiere al da
cuando los santos en el cuerpo de Cristo sern glorificados (Col. 3:34). Pablo alude a ese suceso en 1 Corintios 1:8 donde dice: El cual
tambin os confirmar hasta el fin, para que seis irreprensibles en el
da de nuestro Seor Jesucristo. El creyente que vive en obediencia a
la Palabra y permanece en comunin con el Seor lleva fruto para la
gloria de Dios. Cuando la Iglesia sea resucitada las obras de los cre
yentes sern presentadas ante el tribunal de Cristo para ser juzgadas y
all recibir su alabanza del Seor (1 Co. 4:5).
11.
El verbo griego epitelio es compuesto. El prefijo ep da mayor nfasis al
significado de dicho verbo, de ah la traduccin de perfeccionar completa
mente.

26

Filipenses 1:1-11

En autor (1:7-8)
Como me es justo sentir esto de todos vosotros, por cuanto os tengo en
el corazn: y en mis prisiones y en la defensa y corfirman del evange
lio, todos vosotros sois participantes conmigo de la gracia. Porque Dios
me es testigo de cmo os amo a todos vosotros con el entraable amor de
Jesucristo (1:7-8).
El sentimiento del apstol Pablo hacia los filipenses no era producto
de un capricho ni estaba basado en halagos infructferos. El escritor
expresa que le es "justo sentir esto de todos vosotros.. . . La palabra
justo (idikaios), sugiere que en la opinin de Pablo hubiese sido una
injusticia que l hubiese sentido algo diferente a lo que siente hacia los
filipenses. Era espiritualmente justo delante de Dios que el apstol
Pablo tuviese ese sentimiento de amor hacia aquellos amados herma
nos.
Para ahondar ms en la naturaleza de su sentir hacia los hermanos
de Filipos, Pablo aade: Por cuando os tengo en el co ra z n .. . . El
notable comentarista Lenski dice:
En el corazn significa mucho ms en el griego que en nuestro
propio idioma; para el griego el corazn no es el lugar de las emociones,
stas estn situadas en las entraas (v. 8). El corazn es el centro de la
personalidad. . es decir, de la mente, el sentimiento y la voluntad,
especialmente de estas ltimas. Pablo no slo considera a los filipenses
como gentes a quienes ama, sino bien pudiramos decirlo, como una parte
de s mismo, porque tanto su mente como su voluntad se preocupaban de
ellos, y no de un modo general solamente, es decir, como creyentes, sino
como siendo coparticipantes conmigo de la gracia en relacin con su
encarcelamiento y ahora con su juicio delante del tribunal imperial.12
He aqu un ejemplo singular que todo lder cristiano debera imitar.
Los filipenses pesaban mucho en el corazn de Pablo. A pesar de la
distancia y de los obstculos, el amor de Pablo hacia los filipenses era
constante. Ni las ocupaciones diarias ni las preocupaciones producidas
por el ministerio impedan la ntima relacin entre Pablo y ellos. Esa
actitud deba prevalecer en la vida de pastores, misioneros y obreros
cristianos hacia las congregaciones en las que sirven al Seor.
El apstol Pablo no solamente se encontraba en la crcel (como
sugiere la expresin y en mis prisiones) sino que estaba en cadenas,
como indica la palabra griega desmois. Aunque esta palabra no signifi
ca cadenas nicamente, s puede incluir grilletes y ataduras o algo
12. R. C. H. Lenski, San Pablo, vol. VIII, p. 611.

A m o r y p r e o a q w n jtcrsotial qu e la distancia no dcsl ru ye

27

que indique que el prisionero se encuentra fsicamente imposibilitado


de moverse con toda libertad. La palabra defensa (apologa) es un
trmino judicial que indica el acto de hablar o defenderse en contra de
una acusacin. En este caso el apstol Pablo est defendiendo el evan
gelio que l haba predicado con tanto denuedo. Pablo escribi a los
efesios diciendo que l era "embajador en cadenas (Ef. 6:20). Este
evangelio requera no solamente la defensa sino tambin la confirma
cin o el establecimiento de ste como la verdad que es. El gran
comentarista Lightfoot dice:
Las dos palabras defensa y confirmacin, estando conectadas por
el mismo artculo, se combinan para formar una idea. Mientras que apolo
ga implica la parte negativa o el lado defensivo de la predicacin del
apstol, el proceso preparatorio de remover obstculos y prejuicios, con
firmacin, por otra parte, denota el lado positivo o agresivo, el avance
directo y el establecimiento del evangelio. Las dos palabras juntas incluy
en en s todos los modos de predicar y extender la verdad.13
El apstol Pablo se haba especializado en exponer y defender la
verdad del evangelio de Jesucristo. De igual manera, todo cristiano
debe ser un especialista en exponer a otros lo que l ha credo. No hay
nada que traiga ms gozo al corazn de un creyente que el compartir la
verdad de Cristo con otros.
El versculo 8 tiene una de las declaraciones ms enfticas
co n cern ien tes al gran am or de Pablo por los filipenses.
Desafortunadamente, la traduccin al castellano no revela todo el vigor
de la expresin en este versculo. La primera palabra que aparece en el
texto griego es testigo Qnartus). Los escritores griegos acostumbraban
a escribir primero la palabra que ellos deseaban enfatizar en una oracin.
Aqu Pablo desea grabar en las mentes de los lectores que l tiene un
testigo de gran importancia que conoce perfectamente los sentimientos
que l tiene para la iglesia en Filipos. Ese testigo es Dios. El Dios que
no puede mentir, el Dios de toda fidelidad, el Dios inmutable,
presentado por el apstol como testigo de que l no ha olvidado a los
filipenses. Esta no es una actitud jactanciosa del apstol Pablo, sino
que era como el sello de seguridad de lo que l estaba diciendo.14
La frase "de cmo os amo. . . no es una fiel traduccin del texto
griego. La palabra traducida amo es el verbo griego epipotho, que
significa echar de menos, desear ver o ansiar. Esa es la palabra
13. Lightfoot, op. cil., p. 85.
14. Una mejor traduccin de 1:8 sera: Porque Dios es mi testigo de cmo
os echo en falta a todos vosotros en las entraas de Cristo Jesds.

28

Filipenses 1:1-11

usada en Romanos 1:11, donde dice: Porque deseo veros (epipotho)


para comunicaros algn don espiritual, a fin de que seis confirmados.
Tambin en 1 Pedro 2:2: Desead (epipothesate), como nios recin
nacidos, la leche espiritual no adulterada, para que por ella crezcis
para salvacin.
Otro ejemplo lo encontramos en Filipenses 2:26: Porque l tena
gran deseo de veros a todos vosotros, y gravemente se angusti porque
habais odo que haba enfermado.
El apstol Pablo ansiaba ver a los filipenses, les echaba de menos y
deseaba tener la oportunidad de ver nuevamente a aquellos hermanos
con los que haba compartido tantas ricas bendiciones. All en la solita
ria celda de su injusta prisin, al recordarles con gozo, el gran apstol
abre su corazn delante de Dios para decir a los filipenses: Dios sabe
cunto ansio veros nuevamente, porque os extrao sobremanera, os
echo mucho de menos.
En peticin especfica (1:9-11)
Y esto pido en oracin, que vuestro amor abunde aun ms y ms en
ciencia y en todo conocimiento, para que aprobis lo mejor, a fin de que
seis sinceros e irreprensibles para el da de Cristo, llenos de frutos de
justicia que son por medio de Jesucristo, para gloria y alabanza de Dios
(1:9-11).
El inters de Pablo para con sus hijos espirituales iba ms all del
pasado y an del presente. Este inters se extenda y proyectaba hacia
el futuro. El crecimiento espiritual del creyente no debe ser detenido
por nada, debe ser algo progresivo, constante y patente. En oracin
conscientemente dirigida a Dios con un propsito definido, Pablo hace
tres peticiones especiales por aquellos hermanos.
Para entender mejor el contenido de las tres peticiones es necesario
seguir el texto griego:
Y oro de este modo:
Que vuestro amor abunde ms y ms en pleno conocimiento y
toda percepcin interior con miras a que aprobis lo excelente
Para que seis sinceros e irreprensibles con miras al da de Cristo
[Para que] habiendo sido llenos del fruto de justicia que es mediante
Jesucristo [seis] para gloria y alabanza de Dios (Fil. 1:9-l 1).
La primera peticin del apstol es que los filipenses tengan un
superabundante amor. La palabra
es el griego agape, usada
tambin en Juan 3:16 con referencia al amor de Dios. Esa clase de

A m o r y preocupacin personal qu e la distancia no d estru ye

29

agape-amor ha sido derramado en el corazn de los creyentes por el


Espritu Santo (Ro. 5:5) y es tambin la clase de amor que diferencia a
los cristianos. El Scfior Jcsds dijo: "En esto conocern todos que sois
mis discpulos: si tuviereis amor los unos con los otros" (Jn. 13:35).
Tambin Pablo se refiere a esa clase de amor en 1 Corintios 13,
cuando dice: "Si yo hablase en lenguas humanas y anglicas y no
tengo amor, vengo a ser como metal que resuena o cmbalo que retie.
Y si tuviese profeca y entendiese todos los misterios y toda ciencia, y
si tuviese toda la fe, de tal manera que trasladase los montes, y no
tengo amor, nada soy".
Algo importante de notarse es que Pablo no tan slo ruega por la
existencia de amor en los filipenses, sino que el deseo del apstol es
que ese amor sea algo sobreabundante, ms que suficiente, un amor
que se extienda ms all de lo esperado.
El apstol ruega a Dios que los filipenses sobreabunden en un amor
caracterizado por ser lleno en conocimiento y experiencia. Estas dos
caractersticas hacen del amor cristiano algo dinmico. Lenski dice:
La oracin de Pablo significa que el amor puede abundar en su rel
acin actual y original con el conocimiento verdadero del corazn y con
toda percepcin que las experiencias traen a la vida. Esto equivale a un
amor ms fuerte, ms sabio y ms capaz. El amor es un atributo activo,
alcanza y concede; el conocimiento y la percepcin traen dentro del amor
lo que la naturaleza de ste requiere para hacer su obra. El hecho de que
este amor sea el fruto de una verdadera fe, la cual de igual manera contiene
el conocimiento de aquello en lo que confa, en la Escritura se da siempre
por sobreentendido.15
Las expresiones ciencia y todo conocimiento que aparecen en la
versin Reina-Valera 1960 no reflejan el nfasis que aparece en el
texto griego. El vocablo traducido "ciencia" es epgnosis. Es una pala
bra compuesta en la que el prefijo ep enfatiza y ampla el significiado
de gnosis (conocimiento). De manera que una mejor traduccin sera
pleno o perfecto conocimiento".
La frase "todo conocimiento es la traduccin de pse aisthsei que
literalmente significa "toda percepcin interior". El vocablo pse se usa
como adjetivo para calificar y ampliar el significado de "percepcin
interior". De ese modo tiene la misma funcin que el prefijo ep ante
puesto a gnosis. El exgeta Lightfoot lo resume as:

15. Lcaski, op. cit., p. 616.

30

Filipenses 1:1-11
El amor imparte sensibilidad de tacto, proporciona una capacidad nota
ble a la facultad de saber discriminar. Mientras que epgnosis trata con los
principios generales asthesis se preocupa de las aplicaciones prcticas.14

El insultado de la primera peticin del apstol Pablo lo encontra


mos en la expresin para que aprobis lo mejor. Si el amor de los
filipenses es sobreabundante en todo conocimiento y percepcin mo
ral, el resultado ser que ellos aprendern a aprobar lo mejor. La frase
aprobar lo mejor est dotada de una enseanza profunda. La palabra
aprobar es el verbo griego dokimazo, que literalmente significa so
meter a prueba. Esta expresin se usaba en relacin con las monedas
para determinar si posean la cantidad requerida de oro. Tambin se
usaba con relacin a aquellos que eran candidatos para el ttulo de
Doctor en Medicina, quienes haban pasado sus exmenes y entonces
se les presentaba como debidamente aprobados y calificados despus
de haber sido sometidos a la prueba. Por eso el apstol Pablo escribe a
los tesalonicenses: Porque nuestra exhortacin no procedi de error,
ni de impureza, ni fue por engao, sino que segn fuimos aprobados
[dedokimasmetha] por Dios para que se nos confiase el evangelio, as
hablamos; no como para agradar a los hombres, sino a Dios que
prueba [dokimazontai] nuestros corazones (1 Ts. 2:3-4).
Pablo dice que l ora de manera tal que los filipenses posean un
amor sobreabundante, y que ese amor crezca en completo conocimien
to y discernimiento espiritual para que el resultado sea que aquellos
hermanos aprueben lo mejor. Esa aprobacin se efectuar despus de
haber sometido el asunto a la prueba, es decir, a un examen minucioso.
La expresin /o mejor significa literalmente las cosas que son
diferentes,1617 y se refiere a la habilidad de distinguir, no entre cosas
opuestas, como bueno y malo, blanco y negro, etc., ya que eso sera
fcil y sencillo y no se requerira una gran habilidad moral para ello.
Esta frase explcitamente se refiere a aquellos conceptos morales y
espirituales que solamente son comprendidos por aquellos que posean
un profundo y refinado discernimiento. No se refiere a lo ordinario o a
lo comn, sino a lo refinado y a lo extraordinario. Sera fcil distinguir
16. Lightfoot, op. cit., p. 86.
17. El vocablo griego diafronta es un participio presente, voz activa del
verbo diafro que literalmente significa: llevar en diferentes direcciones, llevar
a lugares distintos. El participio usado aqu va precedido del artculo definido
neutro plural. De ah la traduccin de las cosas diferentes en el sentido de
excelencia moral. Tal vez una traduccin adecuada sera: las cosas que son
moralmente excelentes.

A m o r y preocu jxicin p e rso n a l q u e la d ista n c ia n o d c st r u y e

31

entrc un pedazo de cobre y uno de oro, pero no sera tan fcil distin
guir entre dos pedazos de oro de sem ejante kilatc. Sera fcil distinguir
entre un pedazo de cristal y un diam ante pulido, pero seria ms difcil
distinguir entre dos pedazos d e diam ante de igual peso y sem ejante
valor.
La segunda peticin del apstol Pablo est expresada en la siguiente
oracin: a fin de que seis sinceros e irreprensibles para el da de
Cristo. La palabra sinceros puede derivarse de dos races griegas.
Una de ellas se refiere a algo que ha sido purificado por el sol. Esta
palabra sugiere algo que se ha m antenido puro y sin mezcla o contam i
nacin, especialmente en sentido moral. La misma palabra que se
traduce "sinceros en este pasaje, se usa en 2 Pedro 3:1, donde se
traduce "lim pio : A m ados, sta es la segunda carta que os escribo y
en ambas despierto con exhortacin vuestro limpio entendim iento .
Tanto la palabra sinceros com o la palabra "limpio expresan la idea
de pureza tanto m oral com o espiritual que el apstol Pablo desea que
exista en la iglesia de Filipos.
El escritor de la epstola aade que ora para que aquellos herm anos
fuesen irreprensibles. Esta palabra significa ser sin ofensa o "estar
libre de culpas. P or ejemplo, cuando Pablo compareci ante Flix, el
gobernador de Cesrea, para defenderse de la acusacin falsa que le
haban hecho, dijo: "Y por esto procuro tener siempre una conciencia
sin ofensa ante D ios y ante los hom bres (Hch. 24:16). Antes de su
conversin, Pablo practicaba la justicia de la ley (Ful. 3:9). Com o
fariseo, pensaba que slo los actos extemos son pecam inosos (Ro.
2:17-20). A raz de su encuentro con Cristo Pablo aprendi que por las
obras de la ley ningn ser hum ano se justifica delante de Dios (Ro.
3:20). L a gracia de Dios hizo su obra en la vida del gran apstol (G.
2:10-21). La m ism a gracia obra en la vida del creyente hoy.
Desde que Pablo conoci el evangelio comenz a vivir una vida
nueva en Cristo, una vida sincera e irreprensible delante de Dios, quien
conoce todas las cosas, y tam bin delante de los hom bres que estn
observando el andar diario de los hijos de Dios. Asimismo, si es cierto
que el cristiano debe vivir irreprensiblem ente delante de los hom bres,
es necesario enfatizar que la razn m s poderosa y el incentivo m ayor
para andar en santidad es el hecho de que un da los creyentes hem os
de comparecer delante de Cristo. Esta com parecencia es a lo que Pablo
se refiere cuando habla de "c/ da de C r i s t o ste es el m ism o da
mencionado en el versculo 6. En 1 Corintios 1:7-8, Pablo escribi:
. . . esperando la manifestacin de nuestro Seor Jesucristo; el cual

32

Filipenses 1:1-11

tambin os confirmar hasta el fin, para que seis irreprensibles en el


da de nuestro Seor Jesucristo. La expresin el da de Cristo, se
refiere a la venida del Seor por su iglesia. Ese es el da cuando todos
los creyentes han de ser arrebatados por el Seor, las obras de cada
creyente sern juzgadas y el Seor dar recompensas de acuerdo con
la fidelidad de cada creyente. Pablo dice: La obra de cada uno se har
manifiesta; porque el da la declarar, pues por el fuego ser revelada;
y la obra de cada uno, cual sea, el fuego la probar (1 Co. 3:13). El
cristiano debe tener su mente fijada en aquel da glorioso en que el
Seor Jess dir a su iglesia: VEN. Pablo dice a Tito: Esperando la
esperanza bienaventurada y la gloriosa aparicin de nuestro gran Dios
y Salvador Jesucristo (Tit. 2:13). Y a los filipenses les dice: Mas
nuestra ciudadana est en los cielos, de donde tambin esperamos al
Salvador, al Seor Jesucristo (Fil. 3:20). El gran apstol deseaba que
aquellos hermanos viviesen la misma clase de vida que glorifica a
Dios.
Hay una tercera peticin en la oracin del apstol por los filipenses.
Pablo era un hombre eminentemente prctico; para l, doctrina y vida
diaria eran algo inseparable. De una manera inconfundible Pablo
enseaba que un cristiano hace buenas obras, no para ser salvo, sino
porque es salvo. Es decir, las buenas obras no son la causa de la
salvacin, sino el efecto de ella. Las buenas obras no producen la
salvacin, pero son el producto de esa salvacin. Todo cristiano que
est en plena comunin con el Seor ha de producir frutos para la
gloria de Dios. Esto es lo que Pablo quiso decir cuando escribi:
Llenos de frutos de justicia que son por medio de Jesucristo, para
gloria y alabanza de Dios (1:11).
Este versculo manifiesta de hecho lo que Pablo dice en Efesios
2:20: Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jess para bue
nas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisem
os en ellas. La gramtica del texto en Filipenses 1:11 nos revela
algunas cosas interesantes. En primer lugar, la palabra llenos es un
participio pasivo perfecto. El tiempo perfecto indica que la accin ha
sido completada y que los resultados continan. La voz pasiva indica
que el sujeto recibe la accin en vez de realizarla. Esto es lo que en
realidad se ha efectuado en la vida del cristiano: Dios hizo una obra,
un trabajo en el corazn. Dios ha implantado una semilla que ha de
producir fruto. Este es el aspecto que revela la voz verbal. Dios ha
hecho la obra, y el individuo ha sido un agente pasivo que ha recibido
lo que Dios ha dado. Dios ha sido el agente activo. El tiempo perfecto

A m or y preocupacin personal que la distancia no dest ruye

33

nos ensea que la obra de Dios es una obra completa. Dios no deja
nada a medias. Lo que l comienza, lo termina.
Hay, sin embargo, un aspecto activo en la vida del creyente que se
ha comprometido a llevar mucho froto para la gloria de Dios. El
Salmo 1 habla del varn bienaventurado y lo describe tanto por las
cosas que no hace (no anda en consejo de malos, no se detiene en
camino de pecadores y no se sienta en silla de escarnecedores) como
por las cosas que hace (se deleita en la ley de Jchov, y en su ley
medita de da y de noche). El varn bienaventurado procura de manera
activa agradar a Dios en su vida diaria. Su estrategia para vivir la vida
fructfera es la comunin personal con Dios, el estudio constante de la
Palabra y el testimonio pblico de su vida.
La misma verdad resalta en Juan 15. El tema central del pasaje tiene
que ver con llevar froto en la vida cristiana. El Seor habla de lim
piad o podar la vid; eso podra referirse a la obra de la santificacin.
Luego el Maestro habla de la imperiosa necesidad de permanecer en
El, es decir, vivir en ntima comunin con su Persona (15:4, 7) y
alimentarse de la palabra (15:7) como requisitos indispensables para
llevar froto.
Resumiendo: En el proceso de ser llenos de froto de justicia hay
un aspecto pasivo que tiene que ver con la obra de Dios en la vida de
aquel que pone su fe y confianza en Cristo y, por lo tanto, tiene dentro
de sf al Espritu Santo para que manifieste su fruto (Ro. 5:5; G. 5:23).
El otro aspecto es activo. Es decir, el creyente activamente se com
promete a practicar la santidad y la justicia, vive en ntima comunin
con Dios, estudia y reflexiona en la Palabra de Dios y da testimonio
pblico de su fe en Cristo.
La clase de fruto de que Pablo habla es fruto de justicia. La justi
cia a la que el apstol se refiere en este pasaje es la justicia prctica, es
decir, aquella que es producto de una entrega total al Cristo viviente y
de la obra del Espritu Santo en el corazn del creyente.
Cuando una persona recibe a Cristo como Salvador, Dios le viste
con la justicia divina y le declara justificado. Ese acto divino se llama
justicia imputada. La justicia imputada tiene que ver con la posicin
del creyente en Cristo delante de Dios. La justicia prctica est relacio
nada con la obra del Espritu Santo en la vida del cristiano.
Dios salva al pecador que recibe a Cristo y le proclama justo;
tambin le dota de la presencia del Espritu. Uno de los ministerios del
Espritu Santo en el corazn del creyente es el producir y manifestar
fruto que glorifique a Dios. Ciertamente, las justicias del corazn no

34

Filipenses 1:1-11

regenerado son como trapos de inmundicia delante de Dios (Is. 64:6),


pero el froto de justicia producido por el Espritu es amor, gozo, paz,
bondad, fe, mansedumbre, templanza (G.5:22), y mucho ms an.
Notemos nuevamente lo que Pablo dice en Filipenses 1:11: Ha
biendo sido llenados de froto de justicia, el cual [fruto] es a travs de
Jesucristo para gloria y alabanza de Dios. La expresin habiendo
sido llenados es una sola palabra en el original; gramaticalmente es
un participio pasivo perfecto. El participio indica accin continua sin
referencia al tiempo; la voz pasiva indica que el sujeto recibe la accin,
y el tiempo perfecto indica accin completada cuyos resultados conti
nan. El creyente no tiene ninguna excusa vlida para vivir una vida
infructfera. Dios le ha llenado del fruto de justicia y le corresponde al
hijo de Dios entregar el absoluto control de su vida al Espritu Santo
para que ste manifieste de manera gloriosa lo que Dios ha obrado en
ese corazn.
Hay un sinnmero de personas que estn tratando de justificarse a s
mismas con razonamientos humanos. Es un error, pues la justificacin
es un acto divino mediante el cual Dios declara justo a todo aquel que
recibe a Cristo como Salvador. La Biblia dice: Si bien todos nosotros
somos como suciedad, y todas nuestras justicias como trapo de in
mundicia; y camos todos nosotros como la hoja, y nuestras maldades
nos llevaron como viento (Isa. 64:6). Todo lo que el hombre sin
Cristo pueda producir no es suficiente para agradar a Dios. Por otra
pane, la nica manera en que una persona puede agradar a Dios es
recibiendo a Cristo como nico y suficiente salvador. Es por eso que
Pablo habla de fruto de justicia que es por medio de Jesucristo___
Cristo es el agente mediador que hace producir ese fruto de justicia. El
es el nico que puede llevamos a Dios.
Querido lector, Cristo dijo: Yo soy el camino, y la verdad, y la
vida; nadie viene al Padre sino por m (Jn. 14:6). Dios nos ha dado
vida eterna y esa vida est en Su Hijo. El que tiene al Hijo tiene la
vida, eJ que no tiene al Hijo de Dios no tiene la vida (1 Jn. 5:12).
Recibe a Cristo por fe en tu corazn y sers salvo por la eternidad.

____________________ 3
Compromiso cristiano que las
circunstancias no controlan
(1:12-26)
Proclamacin en el pretorio (1:12-17)
Quiero que sepis, hermanos, que las cosas que me han sucedido, han
redundado ms bien para el progreso del evangelio (1:12).

De una manera algo abrupta, Pablo comienza a explicar a los filipenses su condicin en aquel momento. Para prevenir cualquier mal
entendimiento respecto al resultado de su encarcelamiento, el apstol
Pablo de inmediato aclara el asunto. El verbo saber aparece primero
en el original, indicando que Pablo deseaba enfatizar su deseo de que
los hermanos de Filipos supiesen lo que l les ha de decir. La expre
sin las cosas que me han sucedido es una expresin idiomtica en
el griego. En Efcsios 6:21 esa frase es traducida todo lo que a m se
refiere; y en Romanos 1:15 encontramos la traduccin en cuanto a
m. El apstol no da detalles acerca de sus circunstancias. Pablo en
ningn momento considera lo que l estaba viviendo como un simple
suceso sino que, por el contrario, l estaba seguro de que todo aquello
era producto de los planes y propsitos de Dios. Pablo no estaba en la
crcel por casualidad; antes bien, Dios le haba llevado all con un
propsito determinado. Muchas veces Dios gua a sus hijos por sendas
desconocidas para ellos, pero la seguridad de saber que Dios est
presente es motivo suficiente para andar el camino con gozo.

35

36

Filipenses 1:12-26

De principio a fin, todos los asuntos de Pablo haban resultado


"para el progreso del evangelio. La palabra "progreso" (prokopein) es
usada en el versculo 25, donde es traducida provecho, y tambin en
1 Tim oteo 4:15, donde es traducida aprovechamiento. De acuerdo
con Robcrtson,1 la palabra griega prokopein (progreso) es un trmino
tcnico en la filosofa estoica para indicar progreso hacia la sabidu
ra.
La misma palabra griega viene del verbo que significa cortar de
lante de alguien, y se cree que se usaba para describir a un grupo de
taladores de aiboles que marchaba delante del ejrcito regular abrien
do camino a travs de bosques impenetrables, haciendo posible que el
ejrcito pudiese avanzar adecuadamente.12 Pablo explica a los filipen
ses que las circunstancias que l ha estado viviendo han servido para
abrir el camino para que el ejrcito de los soldados de Cristo pueda
continuar predicando el evangelio. A travs de los siglos, Cristo ha
tenido sus pioneros, siervos de Dios que han m archado a los lugares
ms recnditos de la tierra para anunciar el m ensaje de salvacin:
Guillermo Carey fue a la India; David Livingstone fue al Africa; Hudson Taylor fue a la China, al igual que Guillermo W allace y Lottie
Moon. Todos stos y millares ms vivieron tiem pos difciles. Muchos
padecieron hambre, persecuciones, enfermedades, soledad, desprecio,
crceles y an la muerte. Pero todo eso ha servido para el progreso del
evangelio. Es bueno que recordemos que el Seor no nos prom eti un
lecho de rosas aqu en la tierra. Al contrario, l dijo: . . .en el mundo
tendris afliccin, pero confiad, yo he vencido al m undo (Jn. 16:33).
El resultado del progreso del evangelio que Pablo predica es expli
cado en los versculos 13 y 14. El encarcelam iento de P ablo, m s bien
que obstaculizar la predicacin del evangelio, haba contribuido a ella.
El prisionero se convirti en predicador, el cautivo en cautivador. Por
eso Pablo dice:
D e tal manera que mis prisiones se han hecho patentes en Cristo en
todo el pretorio y a todos los dems (1:13).
Lenski dice:
El caso de Pablo vino en seguida a convertirse en una causa clebre.
De haber existido diarios en Roma, Pablo hubiera sido noticia de primera
plana. No, Pablo no estaba contrariado por ello; se hallaba lleno de gozo.
Pero no a causa de ninguna gloria para s mismo, sino slo a causa de la
1. A.T. Robcrtson, Word Piclures in the New Testament, tomo IV, p. 438.
2, Kcnneth Wucst, Philippians, pp. 39,40.

C om prom iso cristiano que las circunstancias no controlan

37

publicidad que este asunto dio al evangelio, el cual es ya por s mismo


noticia (buenas nuevas).3
El apstol Pablo estuvo preso, por lo menos dos aos, en una casa
alquilada (Hch. 28:30), aunque bajo la custodia de la guardia prctoriana, que tena sus cuarteles no muy lejos de all.
La guardia prctoriana estaba formada por soldados escogidos que
componan la guardia imperial. Esta guardia deba su influencia al
hecho de que era mantenida en Italia, primero parcialmente y despus
en su totalidad en Roma, mientras que las otras tropas estaban estacio
nadas en las provincias. Durante un tiempo los miembros de la guardia
prctoriana tenan que ser nativos de Italia, pero despus fueron admiti
dos oriundos de Macedonia, Noricum y Espaa; un total de nueve
cohortes de mil soldados cada una formaba aquel importante cuerpo
militar. Durante dos aos completos, todos los das un soldado distinto
se familiarizaba con el caso de Pablo.
Diariamente un soldado era encadenado a la mueca de Pablo y as
oa las conversaciones que el apstol sostena con sus visitantes, al
igual que las oraciones hechas. Muchos de aquellos soldados escucha
ron al apstol Pablo dictar sus epstolas y leer la correspondencia
recibida. Los miembros de aquella guardia imperial al or decir que
Pablo estaba preso por testificar de Cristo, inmediatamente pregunta
ran: Quin es Cristo? As el apstol aprovechaba la oportunidad
para predicarles el evangelio y muchos de ellos creyeron el mensaje y
fueron salvos. Al final de esta epstola Pablo escribe a los fipenses:
Todos los santos os saludan y especialmente los de la casa de Csar
(Fil. 4:22).
El encarcelamiento de Pablo tuvo un segundo resultado. Debido a
la persecucin, muchos de los cristianos se haban llenado de temor y
haban perdido el nimo. Al ver el testimonio del apstol un gran
avivamiento tuvo lugar en Roma. Ese avivamiento es expresado en
estas palabras de Pablo:
Y la mayora de los hermanos, cobrando nimo en el Seor con mis
prisiones, se atreven mucho ms a hablar la palabra sin temor (1:14).

El ejemplo dado por Pablo en medio de sus sufrimientos fue el


instrumento usado por el Seor para avivar a los creyentes en Roma.
La expresin cobrando nim o es la traduccin del vocablo griego
pepoithtas. Dicho trmino es un participio perfecto, voz activa del
3. R. C. H. Lenski, San Palito, tomo III, p. 621.

38

Filipenses 1:12-26

vcrtx) pcitho y debe traducir: habiendo tomado confianza o ha


biendo adquirido nimo. Los creyente fueron fortalecidos por el testi
monio de Pablo. El encarcelamiento de Pablo les dio fuerzas y nimo.
La frase "se atreven mucho ms (perissotros tolman) sugiere la idea
de un incremento en el celo de los creyentes quienes literalmente se
atrevan a hablar la palabra "sin temor {afbos). A pesar de los peli
gros, los creyentes se arriesgaban abiertamente a proclamar el evange
lio. Sera estupendo si hicisemos lo mismo hoy!
Es muy posible que antes de estos acontecimientos solamente una
minora haca el trabajo misionero. Ahora el apstol Pablo se compla
ce en decir que la mayora de los hermanos estn ocupados en la
predicacin del evangelio. Una de las glorias del cristianismo es la
manera en que reacciona en medio de la persecucin. Es en medio de
la persecucin cuando los creyentes buscan con ms denuedo y fe el
rostro de Dios.
Algunos, a la verdad, predican a Cristo por envidia y contienda; pero
otros de buena voluntad. Los unos anuncian a Cristo p o r contencin, no
sinceramente, pensando aadir afliccin a m is prisiones; pero los otros
por amor, sabiendo que estoy puesto para la defensa del evangelio (1:1517).

La predicacin del evangelio siempre es estorbada p o r aquellos que


aman ms las cosas personales que las cosas de D ios. Desafortunada
mente, no todos tienen los mismos motivos ni los m ism os propsitos
al entrar en el trabajo del Seor. Una de las experiencias ms difciles
para el apstol Pablo fue ver que algunos predicaban el evangelio
motivados por envidia y contienda. El apstol Pablo no identifica a
aquellos que estaban usando motivos tan bajos al hacer la obra del
Seor. Esto nos indica que la identificacin de aquellos individuos no
es tan importante como la motivacin de los m ism os.
Es muy probable que quienes predicaban por envidia (diafthorton) y "porfa" (rin, mejor rivalidad) fuesen los judaizantes. Estos
por mucho tiempo se haban opuesto al evangelio predicado por Pablo.
A travs de la historia de la iglesia ha habido personas que han
continuado la obra malsana com enzada por aquellos que vivieron en
tiempos del apstol Pablo. Los que predicaban p o r contencin y en
vidia, tenan en sus mentes el espritu del partidism o y el divisionismo;
algo parecido a aquellos que haban causado tantas divisiones en la
iglesia de Corinto.
Tam bin haba aquellos que haban decidido predicar el evangelio

Com prom iso cristiano que las circunstancias no controlan

39

de Cristo por "buena voluntad' y "amor (da eudokian . . . ck agpes). Los que esto hacan tenan un concepto claro del propsito de la
predicacin. Para stos, fama, reputacin y coasidcracin no significa
ban nada. A ellos slo les interesaba que almas fuesen salvadas y que
los cristianos crecieran en el conocimiento de Cristo. Los que predica
ban por buena voluntad y amor arriesgaban sus vidas con la moti
vacin correcta.
La envidia es uno de los pecados ms destructivos. Envidia es un
sentimiento de descontento o mortificacin, por lo regular con mala
voluntad, al v erla superioridad de otro. Envidiar es sentirse resentido c
infeliz porque alguien posee o ha adquirido lo que uno mismo desea
adquirir o poseer. Asimismo aquellos contenciosos y divisionistas sen
tan gran envidia por los triunfos de Pablo, y, por lo tanto, al estar
resentidos contra l, deseaban aadir o hacer ms sufrido el encarcela
miento del apstol. Sin embargo, los otros, al darse cuenta del gran
ministerio que Pablo realizaba y sabiendo que Dios le haba puesto
para defender el evangelio, predicaban la palabra por amor y de buena
voluntad. Ese es el verdadero espritu cristiano!
Proclamacin sin pretensin (1:18-20)
Qu, pues? Que no obstante, de todas maneras, o por pretexto o por
verdad, Cristo es anunciado; y en esto me gozo, y me gozar an (1:18).

El inters bsico del apstol Pablo siempre descansaba en la predi


cacin del evangelio de la gracia de Dios. Aquellos que predicaban a
Cristo por contencin y partidismo pensaban que as estaban causando
tristeza a Pablo, pero el apstol, antes qtie entristecerse, se regocijaba
al saber que, de todas maneras, Cristo era anunciado y almas eran
ganadas para el reino de Dios.
Los que predicaban a Cristo por pretexto, lo hacan pensando aadir
aflicciones sobre las aflicciones de Pablo, pero l se haba propuesto
regocijarse si de alguna manera alguien llegaba a conocer a Cristo
como Salvador. Qu ejemplo de desinters nos da este siervo de
Dios! Es posible que haya en nuestras iglesias quienes a causa de
envidia o celos hayan dejado de servir al Seor. Servir a Cristo es un
privilegio a la vez que una responsabilidad que produce gozo inefable
en el alma y en el corazn de todo aquel que se propone hacerlo. Es'
bueno que sepamos que el poder reside en el evangelio, no en el
predicador, no en el que expone, sino en el contenido de la exposicin.
Pablo no es juez de hombres ni de motivos; l deja todo eso para que

40

Filipenses 1:12-26

C risto lo ju z g u e e n su da. S in em b arg o , P ab lo es un buen juez del


m e n sa je d el ev an g elio y d e la p ro clam aci n d e C risto. E l nico pretex
to d e P a b lo e n su m inisterio era la o b ed ien cia a C risto y la necesidad
d e lo s se re s h u m a n o s d e co n o cer al S alvador.
T a l v e z alg u n o s pen sab an q u e el en carcelam ien to d e P ablo se debi
a u n c astig o d e D ios. H ay quienes creen q u e to d a calam idad o enfer
m e d a d e n la v id a d e u n cristiano tiene q u e s e r e l resultado de algn
p e c a d o co m etid o . M uchos de nosotros siem p re estam o s prestos a pre
g u n ta r to c an te al hom bre ciego:
. .quien p ec , ste o sus padres
p a ra q u e h a y a nacido ciego? (Jn. 9:2). A lg u n as v e c e s D ios escoge
sierv o s su y o s y los hace p asar p o r circunstancias d ifciles, pero al final
to d o resu lta p ara la gloria del S eor. Ju a n B u n y a n escrib i su obra
m a e stra E l p ro g reso d e l p ereg rin o d esd e u n a l b re g a p risi n , y Fanny
C ro sb y escribi sus him nos tan h erm o so s a p e s a r d e la ceg u ed ad desde
su niez. N otem os, p o r ejem plo, e l m e n saje d e l h im n o escrito po r esta
sierv a d e D ios, Salvador, m i B ien E te rn o :
Salvador, m i b ien eterno,
M s q u e v id a p ara m ,
E n m i fatigosa senda
T enm e siem pre ju n to a ti.
Junto a ti, ju n to a ti.
Junto a ti, ju n to a ti.
E n m i fatigosa senda
T en m e siem pre ju n to a ti.
N o m e afano p o r p laceres,
N i ren o m b re b u sc o aqu.
V en g an p ru eb as o d esd en es
T en m e siem p re ju n to a ti.
Ju n to a ti, ju n to a ti.
Ju n to a ti, ju n to a ti.
V en g an p m e b a s o d esd en es
T e n m e siem p re ju n to a ti.
L a p ro m e sa d e D io s a Ja c o b p u d o h a b e r serv id o d e consuelo a
P ab lo : C u an d o p ases p o r las ag u as yo estar co ntigo, y si p o r los ros
n o te an eg ar n , cu a n d o p ases p o r e l fuego, n o te q u em ars ni la llama
ard e r e n ti (Is. 4 3 :2 ).
L a re sp u e sta d e P ab lo es m a n ife sta d a e n la im p ertu rb ab le confian
za, p ro d u c to d e la seg u rid ad q u e l tie n e e n C risto:

C om prom iso cristian o qu e las circunstancias no controlan

41

Porque s que por vuestra oracin y la suministracin del Espritu de


Jesucristo esto resultar en mi liberacin (1:19).

Pablo dice: Porque s___ Aqu el verbo saber es la palabra grie


ga oida, que significa saber por intuicin. Esta palabra aqu se re
fiere a la seguridad que Dios haba impartido en el corazn de Pablo
con referencia a su estado. Pablo saba, porque el Seor le haba
revelado esc conocimiento. Cuando el Seor salv a Pablo, le comuni
c lo siguiente: . le mostrar cunto le es necesario padecer por mi
nombre (Hch. 9:16). La misma seguridad es puesta de manifiesto en
las palabras que el apstol escribi a Timoteo: Por lo cual asimismo
padezco esto; pero no me avergenzo, porque s a quien he credo y
estoy seguro que es poderoso para guardar mi depsito para aquel da
(2 Ti. 1:12).
Pablo confiaba en las oraciones de los santos. As como l peda en
oracin por los filipenses, tambin esperaba que los filipenses orasen
por l. Las oraciones de los filipenses constituan el lado humano de la
confianza de Pablo. El lado divino lo constitua la suministracin del
Espritu de Jesucristo . La palabra suministracin en el original es
epicoregias, que significa soporte o un ligamento que sirve de
soporte. Esta palabra contiene la idea de una generosa abundancia
suministrada sin escatimar costo, y se usaba para describir la accin de
un patrocinador rico que pagaba todos los gastos producidos por los
solemnes coros pblicos. As tambin el Espritu Santo suministra,
suple en abundancia, todas nuestras necesidades. Cristo dijo: Mas
cuando os entreguen, no os preocupis por cmo o qu hablaris;
porque en aquella hora os ser dado lo que habis de hablar. Porque no
sois vosotros los que hablis, sino el Espritu de vuestro Padre que
habla en vosotros (Mt. 10:19-20).
Pablo escribi a los romanos: Y de igual manera el Espritu Santo
nos ayuda en nuestra debilidad, pues qu hemos de pedir como con
viene no lo sabemos, pero el Espritu mismo intercede por nosotros
con gemidos indecibles (Ro. 8:26). Dios, el Espritu Santo, suministra
y suple las necesidades de los santos.
La expresin esto resultar en m i liberacin ha sido punto de de
bate entre prominentes expositores de la Biblia. La dificultad estriba
en la palabra liberacin (soterian). En el original esta palabra puede
significar tanto liberacin fsica como liberacin espiritual. Los que
toman el primer significado, es decir, liberacin Tsica, entienden que
Pablo se refiere al hecho de que pronto sera puesto en libertad. Los

42

Filipenses 1:12-26

que se adhieren al segundo significado piensan que estas pruebas y


tribulaciones por las que Pablo estaba pasando redundaran en su bene
ficio espiritual y sera algo que alcanzara (de acueido con el v. 20) ya
fuese por vida o por muerte.
A este autor no le parece prudente limitar la palabra soleran, en este
caso, solamente a uno de los dos significados, pues es muy posible que
Pablo, de una manera realista, estuviese vislumbrando cualquiera de
las dos posibilidades. Salvacin es algo que el creyente en Cristo
recibe aqu en la tierra como un don de Dios a todo aquel que acepta a
Cristo como Salvador. Esa salvacin ser plenamente disfrutada por el
creyente al hallarse en la presencia de Dios. Sin embargo, por el hecho
de ser algo que el creyente recibe aqu en la tierra, puede ser disfrutada
an en medio de circunstancias adversas. Para el apstol Pablo la
liberacin fsica significaba la continuacin del ministerio que Cristo
le haba encomendado. Si en el plan de Dios estaba que l muriese por
la causa del evangelio, la ganancia para l sera m ayor p o r cuanto ira a
disfrutar plenamente de la presencia del Seor.
Pablo abunda en la explicacin de su seguridad al decir:
Conforme a mi anhelo y esperanza de que en nada ser avergonzado;
antes bien con toda confianza, como siempre, ahora tambin ser mag
nificado Cristo en n cuerpo, o por vida o por muerte (1:20).

La palabra anhelo es usada solamente dos veces en el Nuevo


Testamento (slo el apstol Pablo la usa); una vez en Romanos 8:19 y
otra vez en el texto que estamos estudiando. Kenneth S. Wuest explica
el significado de esa palabra de la manera siguiente:
Describe a una persona con la cabeza erguida y observante, cuya aten
cin se ha apartado de todos los otros objetos y se ha concentrado en una
sola cosa. La palabra es usada en el griego clsico describiendo a un
atalaya, quien escudria las tinieblas ansiosamente en espera del primer
rayo de luz del faro distante que ha de anunciar la captura de Troya. Es
esa concentrada e intensa esperanza que ignora todos los otros intereses y
se lanza hacia adelante con la cabeza erguida.4

En el otro pasaje donde Pablo usa el vocablo anhelo, aparece la


misma actitud de esperanza y deseo ferviente de quien aguarda un
suceso glorioso: Porque el anhelo ferviente de la creacin es el aguar
dar la manifestacin de los hijos de Dios (Ro. 8:19).
4. Wuest, op cit., pp. 43,44.

Com prom iso cristiano que las circunstancias no controlan

43

Inmediatamente el apstol Pablo contrasta los dos aspectos de su


testimonio: En nada ser avergonzado**es lo directamente opuesto a
"con toda confianza**. Obsrvese el uso que el apstol hace del lengua
je: "Nada es lo opuesto de "todo, y "vergenza es lo contrario de
"confianza. Pablo haba tomado la firme decisin de que cualquiera
que fuese el resultado de su encarcelamiento tena que ser para la
gloria de Dios. En Romanos 1:16 Pablo escribi: Porque no me
avergenzo del evangelio, porque es poder de Dios para salvacin a
todo aquel que cree; al judo primeramente y tambin al griego.
En su segunda carta a Timoteo, Pablo expresa: "Por lo cual asimis
mo padezco esto; pero no me avergenzo porque yo s a quien he
credo, y estoy seguro que es poderoso para guardar mi depsito para
aquel da (2 Ti. 1:12). El anhelo y esperanza del apstol Pablo no era
la glorificacin propia ni la alabanza personal; por el contrario, l
desea la gloria y honra para el Seor Jesucristo: "Como siempre, ahora
tambin ser magnificado Cristo en mi cuerpo___ La expresin ser
magnificado es un futuro pasivo en tercera persona singular de un
verbo que significa "hacer grande. El apstol Pablo no dice: Yo
engrandecer a Cristo, como si l tuviese poder para hacer tal cosa.
Al contrario, l se somete a la voluntad de Dios y expresa: "Cristo ser
engrandecido en m. Esta demostracin de humildad y rendimiento
pleno a la voluntad de Dios es una de las notas ms sobresalientes en
la vida de este glorioso apstol y siervo de Jesucristo.
Proclamacin de la vida en Cristo y sus resultados (1:21-26)
Porque para m el vivir es Cristo, y el morir es ganancia (1:21).

Este es el versculo clave de toda la epstola y, en un sentido espe


cial, podra decirse que es la clave en la vida del apstol Pablo. Mu
chos de nosotros hemos aprendido este versculo de memoria, pero en
la realidad estamos muy lejos de haber comprendido y asimilado su
significado. La expresin el vivir es un presente infinitivo de la voz
activa, lo cual significa el acto de vivir. En el apstol Pablo la realidad
motivadora energtica y pulsante es que Cristo vive en l. La divina
presencia de Cristo en la vida de Pablo constitua la sustancia de la
existencia del apstol. Lightfoot traduce las palabras de Pablo de la
siguiente manera: "Yo vivo solamente para servirle a EL, solamente
para tener comunin con EL, y no tengo concepto de la vida aparte de
EL.5
5. J. B. Lightfoot, St. Paul's Epistle to the Philippians, p. 92.

44

Filipenses 1:12-26

Mientras algunos consideran la muerte como una prdida irrepara


ble, el apstol Pablo dice que <?/ morir es ganancia". (En el original
dice: el haber muerto. De esta manera el autor tiene en mente, no el
acto de morir, sino las consecuencias de morir o el estado despus de
la muerte.) Para aquel que cree que con la muerte todo se acaba, o para
el que no tiene ninguna esperanza y no se ha preparado para la eter
nidad, la muerte ciertamente es una prdida. Es una prdida tanto en lo
material como en lo espiritual. Materialmente, la muerte pone fin a
todas las ambiciones terrenales, los bienes de este mundo, el prestigio,
la educacin, la posicin social y la fama. Todo esto tiene su fin en el
sepulcro. En lo espiritual la prdida es an mayor, pues es la prdida
del alma por toda la eternidad. Realmente la muerte para el inconverso
significa la prdida ms grande que es posible imaginar. Los que
mueren sin Cristo, mueren sin esperanza. Los que parten de este mun
do a la eternidad en sus pecados estn perdidos para siempre.
Para el cristiano, por el contrario, la muerte es uno de los momentos
ms felices, ya que para l la muerte significa estar en la presencia de
Dios por siempre jams. Pablo dice ms adelante: estar con Cristo es
mucho mejor, y en 2 Corintios 5:8 dice: . . .ausentes del cuerpo y
presentes al Seor. Cuando Esteban era apedreado, antes de morir
vio los cielos abiertos y a Cristo sentado a la diestra del Padre; enton
ces dijo: Seor Jess, recibe mi espritu (Hch. 7:59). Es necesario
aclarar aqu que la meta del cristiano no est en el sepulcro. Para el
cristiano su meta y esperanza son estar en la presencia del Seor para
siempre.
Glorificar el nombre del Seor y hacer la voluntad de Dios ocupa
ban el plano ms primordial en la vida del apstol Pablo; es por eso
que dice:
Mas si el vivir en la carne resulta para m en beneficio de la obra, no
s entonces qu escoger. Porque de ambas cosas estoy puesto en estre
cho, teniendo deseo de partir y estar con Cristo, lo cual es muchsimo
mejor; pero quedar en la carne es ms necesario por causa de vosotros

(1:22-24).
Es importante observar las expresiones vivir en la carne (v. 22) y
quedar en la carne (v. 24). Estas dos expresiones son sinnimas,
significan lo mismo, y estn en contraste directo con las expresiones
deseo de partir y estar con Cristo, en el versculo 23. Estos vers
culos constituyen un argumento incontestable para aquellos que ense
an que todo termina en el sepulcro o que despus de la muerte el
alma duerme en el sepulcro hasta el momento de la resurreccin; si

C om prom iso cristiano qu e as circunstancias no controlan

45

fuese asf, sera insensato y contradictorio que el apstol Pablo hablara


de su deseo de partir y estar con Cristo. Mejor hubiese dicho: de
seos de partir y dormir en el sepulcro hasta el da de la resurreccin.
Querido lector, en ningn momento la Palabra de Dios ensea que
la muerte pone fin a la existencia. La gran pregunta que Job hizo: Si
el hombre muriese, volver a vivir? (Job 14:14) halla su respuesta en
las palabras de Cristo frente a la tumba de Lzaro: Yo soy la resurrec
cin y la vida; el que cree en m, aunque est muerto vivir. Y todo
aquel que vive y cree en m, no morir eternamente.. . (Jn. 11:25-26).
Pedro dice: Sabiendo que en breve debo abandonar el cuerpo [lugar
de habitacin], como nuestro Seor Jesucristo me ha declarado (2 P.
1:14).
Vislumbrando la gloriosa realidad de lo que significa estar con
Cristo, el apstol Pablo afirma que tiene deseos de partir. La palabra
partir es un verbo que significa desatar o romper, y se usaba
para describir a un grupo de soldados desmontando sus tiendas de
campaa despus de haber acampado en cierto lugar.6 El apstol Pablo
desea ardientemente remover su tienda de campaa, es decir su vivien
da terrenal, y plantarla en la gloriosa presencia de Cristo. A los corin
tios Pablo escribi: Porque sabemos que si nuestra morada terrestre
se deshiciere,. . . tenemos de Dios un edificio, una casa no hecha de
manos, eterna, en los cielos (2 Co. 5:1). Y en su ltima epstola dice a
Timoteo: Porque yo ya estoy para ser sacrificado, y el tiempo de mi
partida est cercano (2 Ti. 4:6).
Aunque el apstol tena deseo de partir y estar con Cristo, ese
deseo estaba totalmente sometido a la voluntad de Dios. El gran paladn
de la causa de Cristo estaba constreido a hacer solamente lo que
redundase para la gloria de Dios y fuese de provecho para la iglesia de
Cristo aqu en la tierra. Pablo, contrastando el estar con Cristo y el
vivir en la carne, dice que de ambas cosas estoy puesto en estrecho
(1:23). La palabra traducida puesto en estrecho significa sentirse
apretado por todos los lados o sentirse constreido. Por ejemplo, en
Lucas 8:45 se usa esa expresin cuando aquella mujer que padeca
flujo de sangre toc el borde del manto del Seor y fue sanada. Cristo,
sabiendo que haba salido virtud de l, dijo: Quin es el que me ha
6.E1 verbo analusai es un aoristo infinitivo en la voz activa. El aoristo seala
un hecho histrico. El infinitivo sugiere que no importa cuando dicho suceso
ocurra. El vocablo se usaba para referirse al acto de soltar las ataduras de un
barco, levantar un campamento y, metafricamente, la muerte de un creyente
(2 C o . 5:1).

46

Filipenses 1:12-26

to cad o ? R espondi Pedro: M aestro, la m ultitud te aprieta y oprime,


y dices: Q uin m e ha tocado? L a palabra aprieta es la misma
u sad a p o r Pablo en F ilipenses 1:23. T am bin en 2 Corintios 5:14
encontram os la m ism a idea cuando P ablo dice: Porque el amor de
C risto nos constrie___ L as palabras estrech o (Fil. 1:23), aprieta
(Le. 8:45) y constrie (2 Co. 5:14) son traducidas de la misma
palabra griega, la cual lleva consigo la idea de uno que se encuentra
cercado o apresado sin p o d er inclinarse ni a un lad o ni a otro.
L o q u e constrea al apstol Pablo n o era el esc o g e r entre un mundo
d e p ecad o , pruebas y tribulaciones y una vida secu lar fcil y placente
ra; sino q u e contrasta lo m ejor de la vida terrena m anifestando a Cristo
e n todos sus detalles, con el com paerism o al estar con Cristo en la
gloria. L a bendicin m s grande que u n cristiano p u ed a recibir en la
tierra n o puede com pararse a la asociacin celestial con Cristo. No
obstante, P ablo d ic e :11P ero quedar en la carne es m s necesario por
ca u sa d e vosotros (1:24). A l enfrentarse a la alternativa entre lo que
es m uchsim o m ejor y lo que es m s n ecesario , el apstol acepta
lo que es m s necesario. Qu gran ejem plo de desinters y humildad
cristiana nos d a el apstol Pablo!
M u ch o s de nosotros pensam os solam ente en nuestro bienestar, en
nuestros derechos y nuestros beneficios. E l apstol P ab lo haba renun
ciado a todo bienestar terreno y su nico in ters e ra h a c e r aquellas
cosas que produjesen frutos para la gloria de D ios. L a ig lesia de Cristo
necesita h o y da hom bres y m ujeres desprovistos de intereses persona
le s y dispuestos a p red icar el evangelio d e C risto a lo s perdidos.
Pablo term ina esta seccin co n u n a larg a oracin:
Y, confiado en esto, s que quedar, que an perm anecer con todos
vosotros, para vuestro provecho y gozo de la fe , p ara que abunde vuestra
gloria de n en Cristo Jess por m i presencia otra vez entre vosotros
(1:25-26).
El apstol P ablo no sabe lo q u e l h a d e e s c o g e r (v. 22), pero sabe
lo que el S e o r ha de esco g er para l; p o r lo tanto, el apstol expresa
su confianza de que su perm anencia (en v id a) es para provecho y gozo
de la fe.
N o d onde quiero ir,
N o lo que quiero ser;
Jess escoger.
S que m e jo r ser,
D oquier m e llam e El, ir.

46

Filipenses 1:12-26

tocado? Respondi Pedro: "Maestro, la multitud te aprieta y oprime,


y dices: Quin me ha tocado? La palabra aprieta es la misma
usada por Pablo en Filipenses 1:23. Tambin en 2 Corintios 5:14
encontramos la misma idea cuando Pablo dice: Porque el amor de
Cristo nos constrie___ Las palabras estrecho (Fil. 1:23), aprieta
(Le. 8:45) y constrie (2 Co. 5:14) son traducidas de la misma
palabra griega, la cual lleva consigo la idea de uno que se encuentra
cercado o aprosado sin poder inclinarse ni a un lado ni a otro.
Lo que constrca al apstol Pablo no era el escoger entre un mundo
de pecado, pruebas y tribulaciones y una vida secular fcil y placente
ra; sino que contrasta lo mejor de la vida terrena m anifestando a Cristo
en todos sus detalles, con el compaerismo al estar con Cristo en la
gloria. La bendicin ms grande que un cristiano pueda recibir en la
tierra no puede compararse a la asociacin celestial con Cristo. No
obstante, Pablo dice: Pero quedar en la carne es m s n ec esa rio p o r
causa de vosotros" (1:24). Al enfrentarse a la alternativa entre lo que
es muchsimo mejor y lo que es ms necesario, el apstol acepta
lo que es ms necesario. Qu gran ejemplo de desinters y humildad
cristiana nos da el apstol Pablo!
Muchos de nosotros pensamos solamente en nuestro bienestar, en
nuestros derechos y nuestros beneficios. El apstol Pablo haba renun
ciado a todo bienestar terreno y su nico inters era hacer aquellas
cosas que produjesen frutos para la gloria de Dios. L a iglesia de Cristo
necesita hoy da hombres y mujeres desprovistos de intereses persona
les y dispuestos a predicar el evangelio de Cristo a los perdidos.
Pablo termina esta seccin con una larga oracin:
Y, confiado en esto, s que quedar, que an perm anecer con todos
vosotros, para vuestro provecho y gozo de la fe , para que abunde vuestra
gloria de m en Cristo Jess por m i presencia otra vez entre vosotros

(1:25-26).
El apstol Pablo no sabe lo que l ha de escoger (v. 22), peno sabe
lo que el Seor ha de escoger para l; por lo tanto, el apstol expresa
su confianza de que su permanencia (en vida) es para provecho y gozo
de la fe.
No donde quiero ir,
No lo que quiero ser;
Jess escoger.
S que m ejor ser,
Doquier me llame El, in5.

Compromiso cristiano que las circunstancias no controlan

47

La expresin ''confiado en esto es la misma que el apstol usa en


1:6, donde dice: estando persuadido de esto. Esta expresin contiene
una nota de seguridad y sugiero la posibilidad de que Dios le hubiese
revelado al apstol Pablo que no iba a morir en aquel momento.
La permanencia de Pablo en la carne redundara en "provecho y gozo
de la fe". El apstol continuara su obra misionera de propagacin del
evangelio de salvacin. El libro de los Hechos concluye con la primera
etapa del encarcelamiento de Pablo en Roma y no nos da ms detalles
de lo que sucedi posteriormente. Sin embargo, las epstolas pastorales
dan a entender que Pablo fue puesto en libertad por un corto tiempo y
luego fue nuevamente encarcelado y ejecutado. De todas maneras,
Pablo concluye esta seccin con un propsito: "Para que abunde vues
tra gloria de m en Cristo por mi presencia otra vez entre vosotros. La
palabra presencia es el griego parousias, que se usa frecuentemente
en referencia a la segunda venida de Cristo e indica la presencia perso
nal o fsica de la persona de quien se habla. Pablo esperaba volver
personalmente y estar de nuevo con sus hermanos de Filipos. Si lleg
a realizar su deseo o no, es algo que no sabemos con certeza.
Resumen y conclusin
El pasaje estudiado pone de manifiesto un ejemplo singular de
abnegacin y desinters. Ni la crcel, ni la envidia, ni la posibilidad de
morir atemorizaban al apstol Pablo. Su vida estaba totalmente some
tida a la voluntad de Dios. Pablo viva para Cristo en el sentido ms
especfico del vocablo. La iglesia de Cristo necesita con urgencia la
presencia de hombres y mujeres comprometidos con el Seor en el
mismo grado que lo estaba Pablo. El gran apstol se senta libre de
ataduras materiales. Para l lo nico que importaba era Cristo.

____________________4
La humildad y la condescen
dencia ejemplificadas en Cristo
( 1:27 2 :11)
Cuando el Imperio Romano se encontraba en su apogeo poltico,
los romanos haban construido caminos que se extendan desde todos
los mbitos de sus dominios hacia la capital. La frase popular todos
los caminos conducen a Roma era una simple manifestacin de la
prominencia dada a la ciudad de Roma. Tanto sbditos como ciudada
nos ansiaban el da en que pudiesen visitar aquella ciudad. En las
pginas de la Biblia, Cristo es la persona preeminente. Todo lo que la
Palabra de Dios ensea apunta hacia Cristo. El apstol Pablo haba
captado ese mensaje de tal manera que la vida del gran apstol tena
un carcter netamente cristocntrico. Pablo se propuso vivir para Cris
to, predicar a Cristo, conocer ntimamente a Cristo e incluso morir por
Cristo.
Exhortacin a una vida de dedicacin (1:27-30)
Solamente que os comportis como es digno del evangelio de Cristo
para que o sea que vaya a veros, o que est ausente, oiga de vosotros que
estis firm es en un mismo espritu, combatiendo unnimes por la fe del
evangelio, y en nada intimidados por los que se oponen, que por ellos
ciertamente es indicio de perdicin, mas para vosotros de salvacin: y
esto de Dios (1:27-28).

Pablo desea hacer una exhortacin que quede grabada en las mentes

49

50

Filipenses 1:272:11

de los filipenses. El texto original es muy enftico. L a palabra digno"


aparece l principio de la oracin, y el vocablo comportis aparece
ltimo en orden, indicando as el nfasis especial que Pablo desea
darles. Dios nos ha salvado para Su gloria y nos ha dado libertad para
que hagamos lo que agrada a El. El cristiano no ha recibido licencia
para pecar, sino para hacer la voluntad de Dios.
La palabra comportis significa manera de vivir, estilo de vida
o comportamiento . Esta palabra se usa en el griego para describir el
comportamiento de un ciudadano en sus responsabilidades pblicas.
L a palabra ciudadana en Filipenses 3:20 se deriva de la misma raz
que aqu se traduce comportamiento. Pablo est interesado en recordar
a los filipenses que ellos deben vivir y comportarse como ciudadanos
del cielo. La exhortacin del apstol es que el comportamiento o la
manera de vivir de los filipenses debe ser digna del evangelio de
Cristo.
Os comportis [politeesth] es un verbo en el tiempo presente,
modo imperativo de la voz media. El presente sugiere accin continua,
el imperativo indica un mandato y la voz media que el sujeto realiza y
participa de la accin del verbo. Una mejor traduccin sera: De
vosotros mismos o por vosotros mismos practicad un estilo de vida.. . .
N o cabe duda que la gran preocupacin de Pablo era que el testimonio
pblico de los creyentes fuese un acicate para la extensin del evange
lio y no un obstculo para ello. Es deprimente cuando el comporta
m iento de un cristiano contribuye a que haya personas que repudien el
evangelio.
La palabra digno, cuando es usada con el genitivo, significa te
ner el mismo peso o el mismo valor que otra cosa . El andar diario del
cristiano debe ser tal que posea el mismo valor, la misma fuerza, la
m ism a influencia, el mismo peso que el evangelio de Cristo. El com
portamiento del cristiano es equivalente a los frutos de un rbol. As
como el rbol es conocido por (sus frutos, as el que profesa ser cris
tiano es conocido por su comportamiento. Por ejemplo, as como alguien
se ofendera al descubrir que la mercanca que ha comprado en la
tienda es de un valor inferior al que ha pagado, as tambin sera una
ofensa al evangelio de Cristo si un cristiano no viviese de acuerdo con
el valor tico y moral del evangelio que profesa haber recibido. En
Efesios 5:1-5 Pablo escribi: Sed, pues, imitadores de Dios como hijos
amados. Y andad en amor, como tambin Cristo nos am, y se entreg
a s mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor fragante.
Pero fornicacin y toda inmundicia, o avaricia, ni an se nombre entre

La h u m ilid a d y la condescendencia ejemplificadas en C risto

51

vosotros, como conviene a santos; ni palabras deshonestas, ni necedades,


ni truhaneras, que no convienen, sino antes bien acciones de gracias.
Ponqu sabis esto, que ningn fornicario, o inmundo, o avaro, que es
idlatra, tiene herencia en el reino de Cristo y de Dios.
Resumiendo, podemos decir que las Escrituras exhortan al cristiano
a practicar un estilo de vida que armonice con su confesin de segui
dor de Cristo. El texto que ha sido analizado podra expresarse as: Slo
una cosa, practicad un estilo de vida que est a la altura del evangelio
de Cristo. El evangelio de Cristo es la buena noticia de que hay
pendn de pecados y vida eterna por la fe en Jess. El evangelio es
poder (dynamis) de Dios para salvacin a todo aquel que cree. Una
vida cambiada pone de manifiesto que el evangelio ha hecho su obra
poderosa.
La presencia del apstol Pablo entre los filipenses necesariamente
hara que ellos se comportasen lo mejor posible. Sin embargo, eso no
es todo lo que Pabl desea. La exhortacin del apstol es que los
filipenses se comporten dignamente en todo tiempo, y no solamente
cuando estuviera presente. Si los filipenses hubiesen tenido que depen
der de la presencia de Pablo entre ellos pra caminar dignamente como
cristianos, entonces el apstol Pablo habra fracasado en su obra. Cuando
en una iglesia local el trabajo depende de la presencia de una sola
persona, puede decirse que esa congregacin necesita crecer en madu
rez cristiana.
El deseo del apstol es saber que los filipenses estn firmes y
unidos tanto en espritu, es decir, en devocin, como en propsito, o
sea en servicio hacia Dios. La expresin que estis firm es en un m is
mo espritu Qiori stkete en h en i pnem at) sugiere la existencia de
unidad de propsito. El cuadro presentado es de conflicto espiritual
frente al que es indispensable la unidad de accin.1 El verbo estis
firm es es el presente indicativo, voz activa de stko. Este verbo signi
fica estar de pie, estar firme, erguirse. En el lenguaje militar se
usaba para describir la accin de un soldado que se mantiene firme en
su puesto sin ceder ni un milmetro de territorio al enemigo. Pablo
estaba consciente de que el Cristi ano est involucrado en una guerra
espiritual (Ef. 6:12-13) en la que hay que hacer frente a un enemigo
poderoso. Pero, adems, el apstol tambin exhorta al creyente a man
tener con firmeza el territorio que ya ha sido conquistado y no permitir
1.

John Eadic, A Comnientary on the Grcek Text o f the Epistle o f Paul to

the Philippians, p. 72.

52

Filipenses 1:272:11

que el enemigo lo ocupe de nuevo (vanse 1 Co. 16:13; G. 5:1; 2Ts.


2:15). La palabra unnimes en el original significa en una sola alma
y se usa para describir el rea de las emociones, la razn y la voluntad.
As, con esa unidad espiritual y moral, el apstol Pablo exhorta a los
filipenses a que combatan por la fe del evangelio. La fe del evangelio
es sinnimo de cuerpo de doctrina del cristianismo.
La palabra combatiendo, en el original, es sunathlountes. El prefi
jo sun significa junto con, y la palabra athlountes en nuestro idioma
es traducida atleta o deportista. La idea contenida en esa expresin
es la de un grupo de atletas jugando en el mismo equipo y que
habiendo hecho el propsito de ganar, han acordado ejecutar todas las
jugadas coordinadamente, en conjunto, como un equipo, para as
obtener y disfrutar la victoria. Cuando en una congregacin la expre
sin y la disposicin total de cada creyente estn unidas en un todo
armonioso, hay grandes posibilidades de triunfar.
Cuando el evangelio es predicado, de seguro habr oposicin.
Satans es el que maquina y dirige los ataques contra la obra de Dios.
Pablo escribi a los efesios: Porque no tenemos lucha contra sangre y
carne, sino contra principados, contra potestades, contra gobernadores
de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en
las regiones celestes (Ef. 6:12).
Pablo contina su exhortacin diciendo a los filipenses: y en nada
intimidados por los que se oponen___ La palabra intimidados se usa
para describir el terror que muestra un caballo cuando se asusta.2 El
llenarse de miedo es fcil, especialmente cuando uno no est seguro
de sus propias fuerzas. El cristiano que tiene la certidumbre de la
presencia del Seor en su vida, no debe dar cabida al temor en su
corazn. Pablo dice a Timoteo: Porque no nos ha dado Dios el espri
tu de cobarda, sino de poder, de amor y de dominio propio (2 Ti.
1:7). La humanidad vive hoy en la era del miedo. Se le teme a la muer
te, la enfermedad, la vejez, la soledad, la pobreza y a muchas otras
cosas. La persona que ha puesto su confianza plena en Dios puede
decir con el salmista: Busqu a Jehov, y El me oy, y me libr de
todos mis temores (Sal. 34:4).
Los que se oponen al evangelio de Cristo, de esa manera prueban su
desasociacin con el nico medio que Dios ha dado para salvar las
almas. Pablo dice que el evangelio es poder de Dios para salvacin
(Ro. 1:16; Ef. 1:13; 1 Co. 15:1-4), y tambin dice que el evangelio est
2. M.R. Vincent, Word Sudies in he New Testament, p. 876.

l a h u m ilidad y la condescendencia ejemplificadas en C risto

53

encubierto entre los que se pierden, porque Satans ha cegado la luz


del evangelio de la gloria de Cristo (2 Co. 4:3-4).
La frase los que se oponen (ton antikeimenon), es un participio
presente en la voz media del verbo antikeimai que significia oponer',
ser adversario o alinearse en contra. La voz media sugiere que
los que se oponen lo hacen de s mismos. El pecado que abunda y
reina en el corazn del hombro, hace que ste tome una postura activa
en contra de la voluntad de Dios. La luz vino al mundo, y los hom
bres amaron ms las tinieblas que la luz, porque sus obras eran malas
(Ja 3:19). El tiempo presente del participio sugiere una accin conti
nua. La leccin es clara: los enemigos del evangelio no cesan de
oponerse tanto al credo como a la tica del cristianismo.
Todo aquel que trata de oscurecer o adulterar el evangelio de Cristo
se constituye en un adversario de la obra de Dios, teniendo como fin la
perdicin eterna. Es verdad que grandes enemigos del evangelio han
llegado a conocer a Cristo e incluso le han servido con abnegacin.
Pablo mismo es un excelente ejemplo (1 Co. 15:9; G. 1:13). Muchos,
sin embargo, han sido verdaderos azotes contra la fe cristiana. Hoy
da, dentro de la sociedad humana, existe una oposicin manifiesta en
contra del mensaje del evangelio. Filsofos, educadores, cientficos,
economistas, polticos, medios de comunicacin e incluso religiosos,
se oponen abierta o encubiertamente al evangelio de la gracia de Dios.
Esa oposicin constituye no slo un indicio de perdicin, como apa
rece en la Reina-Valera 1960, sino como sugiere el vocablo griego
ndeixis, es una evidencia o prueba de perdicin.
El vocablo perdicin (apoleas) contempla una situacin que tras
ciende la esfera de lo fsico y lo terrenal. La perdicin aludida en el
texto tiene que ver con la imposibilidad de entrar en la vida eterna. El
contraste aqu es decisivo: perdicin (apoleas) para los que se opo
nen al evangelio y salvacin {sotenas) para quienes se acogen a los
beneficios que se derivan de la persona y la obra de Cristo. Salvacin,
segn su uso soleriolgico, involucra, entre otras cosas, el perdn de
los pecados, la redencin, la reconciliacin del pecador con Dios, la
imputacin de la justicia divina al creyente, la adopcin en la familia
de Dios, la santificacin o separacin del creyente para Dios, el sello
del Espritu Santo, la inscripcin del nombre del creyente en el libro de
la vida y su glorificacin eterna.
T esto de Dios (kai tonto aptheou). Dios ha determinado que no
hay otro camino de salvacin fuera de Cristo (Jn. 3:16,18; 5:24; 14:6;
Hch. 4:12; Ro. 6:23). La condicin para que alguien entre en el cielo

54

Filipenses 1:272:11

es establecida por Dios, no por el hombre ni por la religin. La Biblia


lo expresa de manera clara y terminante: El que tiene al Hijo tiene la
vida, el que no tiene al Hijo de Dios no tiene la vida (1 Jn. 5:12). Los
que reciben a Cristo, creyendo en el evangelio de salvacin, entran a
formar paite de la familia de Dios y obtienen, como regalo, el cielo y
la vida eterna en Cristo (Jn. 1:12).
Porque a vosotros os es concedido a causa de Cristo, no slo que
creis en l, sino tambin que padezcis p o r l, teniendo el mismo conflic
to que habis visto en m, y ahora os que hay en m (1:29-30).

Contrario a lo que algunos pudieran pensar, sufrir por causa de


Cristo es una gracia que Dios derrama sobre cierto nmero de sus
hijos. Cuando un cristiano se enfrenta a cara descubierta a aquellos
que antagonizan con el evangelio, de seguro que ha de sufrir pruebas,
persecuciones y an la muerte. Esteban fue apedreado por predicar que
Cristo es el Mesas; Santiago fue pasado a cuchillo por orden de
Herodes, por el simple hecho de ser cristiano; Pablo fue decapitado
durante la persecucin ordenada por Nern. Otros como Wycliff,
Savonarola y Huss murieron contendiendo por la fe. Ms recientemen
te, miles de cristianos han sufrido y continan sufriendo persecucin
bajo regmenes totalitarios y ateos. El apstol Pedro escribi:
Amados, no os sorprendis del friego de prueba que os ha so
brevenido, como si alguna cosa extraa os aconteciese, sino gozaos
por cuanto sois participantes de los padecimientos de Cristo, para que
tambin en la revelacin de su gloria os gocis con gran alegra. Si sois
vituperados por el nombre de Cristo, sois bienaventurados, porque el
glorioso Espritu de Dios reposa sobre vosotros. Ciertamente de parte
de ellos, l es blasfemado, pero por vosotros es glorificado. As que,
ninguno de vosotros padezca como homicida, o ladrn, o malhechor, o
por entremeterse en lo ajeno; pero si alguno padece como cristiano, no
se avergence, sino glorifique a Dios por ello (1 P. 4:12-16).
El apstol Pablo escribi a los romanos: Pues tengo por cierto que
las aflicciones del tiempo presente no son comparables con la gloria
venidera que en nosotros ha de manifestarse (Ro. 8:18).
Aquellos a quienes Dios ha salvado, han recibido el privilegio de
sufrir por causa de Cristo. Conjuntamente con el privilegio de creer en
Cristo, Dios concede el privilegio de sufrir por El. Lcnski dice:
Todos los cristianos lucen esta joya preciosa como el don ms amado
de Dios, en el cual se halla grabado a [por] causa de Cristo.3
3.
R.C.H. Lcnski, La Interpretacin de las Epstolas de San Pablo a los
Glatas, Efesios y Filipenses, p. 650.

La h u m ilid a d y la co n descen den cia ejem plificadas en C r isto

55

Los filipenses conocieron a Pablo cuando estaba en medio de gran


des sufrimientos. Azojado y vejado, humillado y despreciado, el aps
tol Pablo dem ostr lo que significa regocijarse en m edio de los
sufrimientos. Los cristianos de Filipos vieron con sus propios ojos el
ejemplo de Pablo. Al escribirles esta epstola, tambin desde una prisin,
aunque m ejor tratado, no obstante el apstol Pablo compara ambas
experiencias y las llam a el m ism o conflicto. La palabra conflicto es
el griego agona, de donde obtenemos nuestra palabra agona. Esta
expresin sugiere la existencia de un conflicto interior muy intenso en
quien atraviesa por una gran experiencia. Un buen ejemplo del uso de
la palabra agona lo encontramos en 1 Timoteo 6:12, donde Pablo dice
a Timoteo: Pelea la buena batalla de la f e . . . . Literalmente, Pablo
dice: A goniza la buena agona de la fe......... Tambin en 2 Timoteo
4:7 Pablo afirma: He peleado la buena b atalla.. . (he agonizado la
buena agona). En realidad, para el apstol Pablo la vida cristiana era
semejante a una gran batalla o a una competencia atltica en que cada
cristiano tiene que participar. La lucha se desarrolla entre el bien y el
mal, entre la luz y las tinieblas, entre Cristo y Satans. El da se acerca
cuando el gran conflicto llegar a su final y Cristo resultar victorioso
y todos los que le hemos seguido gozaremos de ese gran triunfo por
toda la eternidad.
C r isto : e l S upremo E jem plo de
HUMILDAD Y OBEDIENCIA (2:1-11)

Exhortacin a la hum ildad (2:1-4)


La apelacin (2:1)
El ser humilde es una de las joyas ms hermosas que un cristiano
puede exhibir. Humildad es sinnimo de mansedumbre y esto Cristo
lo calific como una bienaventuranza.
Bienaventurados los mansos, porque ellos recibirn la tierra por
heredad (Mt. 5:5). El apstol Pablo, en vista de lo que Dios ha hecho
por los filipenses, los exhorta a la realizacin y prctica de una verda
dera humildad:
Por tanto, si hay alguna consolacin en Cristo, si algn consuelo de
amor, si alguna comunin del Espritu, si algn afecto entraable, si
alguna misericordia, completad mi gozo, ,. (2:1-2a).

La interpelacin del apstol Pablo comienza con la expresin por


tanto". Dicha expresin indica que el escritor va a decir algo basado en

56

Filipenses 1:272:11

lo que ha enunciado anteriormente. Sobre la base de lo dicho, el aps


tol hace una apelacin dividida en cuatro partes. En estas cuatro partes
Pablo usa cuatro frases condicionales de primera clase, asumiendo que
la condicin es verdad. En nuestras Biblias aparece la palabra si,
pero no debe tomarse como un si de duda. Tal vez sera mejor
traducir el vocablo original como ya que. Es decir, en lugar de leer
si hay alguna consolacin en Cristo. . . lase: Ya que hay alguna
consolacin en Cristo___ Es digno de destacar que Cristo constituye
la base sobre la cual Pablo funda su exhortacin. En 1 Corintios 1:10,
l escribi: Os mego, pues, hermanos, por el nombre de nuestro
Seor Jesucristo, que hablis todos una misma cosa, y que no haya
entre vosotros divisiones, sino que estis perfectamente unidos en una
misma mente y en un mismo parecer. Tambin a los efesios el aps
tol escribi diciendo: Yo, pues, preso en el Seor, os mego que andis
como es digno de la vocacin con que fuisteis llamados, con toda
humildad y mansedumbre, soportndoos con paciencia los unos a los
otros en amor, solcitos en guardar la unidad del Espritu en el vnculo
de la paz (Ef. 4:1-3).
No hay dudas de que en Cristo hay consolacin. Sin embargo, aqu
la palabra traducida como consolacin podra expresarse como ex
hortacin, ya que el nfasis est en lo que la vida de Cristo, de una
manera objetiva, mueve a hacer al creyente.
La segunda apelacin la encontramos en la frase: .. .ya que hay al
gn consuelo de am or . . . El amor de que Pablo habla aqu es el
amor divino, el amor con que el Dios am al mundo (Jn. 3:16). El
profesor Wuest traduce esta frase de la manera siguiente: . . .ya que
hay cierta persuasin tierna que proviene del amor divino.4 Dios nos
am de tal manera que dio a su Hijo por nosotros. Cristo nos am de
tal manera que se dio a s mismo por nosotros, y el Espritu Santo ha
derramado el amor de Dios en nuestros corazones. El amor cristiano se
expresa en la tierna apelacin que suaviza las contiendas, los malos
entendimientos y la desunin.
En tercer lugar, Pablo expresa otra razn para que haya armona
entre los hijos de Dios: .. .ya que hay com unin del E sp ritu . . . . La
palabra compaerismo ya fue explicada con anterioridad (1:5). Esta
palabra habla del inters comn y mutua participacin en las cosas de
Dios existente en aquellos que han aceptado a Cristo como Salvador.
El Espritu Santo, viviendo en el corazn del creyente, proporciona esc
4. Kcnnclh S. Wuest, Philippians, p. 57.

La hum ilidad y la condescendencia ejemplificadas en C risto

57

compaerismo inigualable que solamente los hijos de Dios pueden


conocer. El mandamiento divino es que cada cristiano est lleno (con
trolado) del Espritu Santo (Ef. 5:18) para tener plena comunin con
Dios.
La expresin compaerismo [comuninJ del Espritu sugiero el
origen de esa comunin o compaerismo. Es algo que tiene su fuente
en el Espritu Santo. Tambin hay un nfasis especial en la clase de
compaerismo como algo caracterizado por ser del Espritu. Todo
cristiano puede disfrutar del glorioso privilegio de tener comunin con
Dios el Espritu Santo, y a travs del Espritu podemos tener comunin
los unos con los otros.
Finalmente, el apstol Pablo expresa su cuarta apelacin diciendo:
. . . ya que hay algn afecto entraable y alguna misericordia. . .
Pablo ha declarado que ansiaba ver a los filipenses porque les echaba
de menos en el entraable amor de Jesucristo (1:8). La frase afecto
entraable significa ternura de corazn, y la palabra misericordia
es sinnimo de compasin. Estas dos cualidades deben adornar la
vida de todo cristiano. Pablo dice que Dios es Padre de misericordias
y Dios de toda consolacin (2 Co. 1:3). Todo creyente debe practicar
y vivir esas dos virtudes.
Completad m i gozo (2:2)
Completad mi gozo, sintiendo lo mismo, teniendo el mismo amor,
unnimes, sintiendo una misma cosa (2:2).

Una vez que ha hecho las cuatro apelaciones, Pablo prosigue de


inmediato, diciendo: Cumplid m i gozo (plersate mu tn charn). El
verbo traducido completad (plersate) es el aoristo imperativo voz
activa de plero, que significa llenar. El aoristo imperativo sugiere
urgencia en la accin. Pablo urge a los filipenses a que desborden su
vida de gozo. El gozo de Pablo sera cumplido como resultado de la
peticin hecha por el apstol en el versculo 2, cuando dice: Sintiendo lo
mismo
En el texto griego aparece la partcula ina (que) seguida del verbo
frono en el presente subjuntivo, voz activa. Dicho verbo significa
pensar, mantener una opinin, tener una actitud mental o tener
una disposicin. El tiempo presente sugiere una accin continua o
habitual. Lo que Pablo dice en s: Que mantengis la misma actitud
mental o Que tengis la misma disposicin. Sobre la base de las
cuatro previas apelaciones, el apstol pide a sus hijos espirituales en
Filipos que desborden su vida de gozo, es decir, hasta su capacidad

5S

Filipenses 1:272:11

total. La idea venida aqu es la de una plenitud tal que no admite


aadidura de clase alguna.
No hay dudas de que el apstol se refiere al gozo espiritual que
llena el corazn del pastor, el misionero o el sim ple siervo de Dios al
ver que hay unidad y armona en el cuerpo de Cristo. Ese gozo apost
lico sera cumplido hasta lo sumo siem pre y cuando existiese en la
iglesia de Filipos lo siguiente:
la misma actitud mental entre los herm anos
el mismo amor los unos para con los otros
consenso espiritual o armona como la msica producida por una
orquesta sinfnica
unidad de pensamiento en aquellos que son guiados por el Esp
ritu Santo
Si esa praxis espiritual estuviese presente y produciendo frutos para
la gloria de Dios, el gozo del apstol Pablo encontrara su realizacin y
cumplimiento ms patente.
Los tres pasos subsiguientes que completan el gozo del apstol
Pablo se derivan de esta primera declaracin: "Que simis lo mismo". El
escritor exhorta a los lectores a tener el mismo am or". Teniendo es
un participio presente en el cual la idea del tiempo no se toma en
consideracin.5 El apstol Pablo desea que los filipenses estn tenien
do el mismo amor en todo tiempo, en medio de cualquier circunstan
cia. Cristo dijo a sus discpulos: U n mandamiento nuevo os doy: que
os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis
unos a otros (Jn. 13:34). El autor de la epstola a los Hebreos exhorta
diciendo: Permanezca el am or fraternal (He. 13:1).
Tambin debemos recordar que el am or cristiano es el producto del
Espritu Santo en la vida del creyente (G. 5:22; Ro. 5:5). N o hay
dudas de que si existiese el mismo am or entre los creyentes de nues
tras congregaciones, todas las discordias y divisiones en las iglesias
desapareceran (vase 1 Co. 13:1-7).
La tercera peticin apostlica a los filipenses es que sfxm untiitnes".
La palabra as traducida viene del original sum psucoi, que literalmente
significa alma con alma . La idea que el apstol desea expresar puede
ilustrarse pensando en una sinfona en la que todos los instrumentos de
la orquesta annonizan formando una meloda que place al odo. En las
5.
La sintaxis en el texto griego hace que esta frase sea enftica: El mismo
amor teniendo. El nfasis recae cu la demanda de que prevalezca entre ellos el
mismo amor.

La hum ilidad y a condescendencia ejemplificadas en C risto

59

palabras del gran maestro A.T. Robcrtson: . .almas que laten juntas,
en tono con Cristo y con cada una de las dem s.. .como relojes cuyas
campanas golpean al mismo tiempo.6
El cuarto paso en el cumplimiento del gozo de Pablo se encuentra
en la expresin sintiendo una misma cosa. Esta expresin es casi una
repeticin de la primera declaracin hecha por el apstol, con la ex
cepcin de que esta ltima es un poco ms enftica En la sinfona
gloriosa de los hijos de Dios no deben existir notas de discordia, sino
por el contrario, debe de haber una armona caracterizada por el amor
mutuo, sentimientos de sincero afecto y unidad de propsito, y todo
esto para la gloria de Dios.
Nada hagis por contienda (2:3)
Nada hagis por contienda o por vanagloria; antes bien con humildad,
estimando cada uno a los dems como superiores a l mismo (2:3).

Despus de haber declarado a los filipenses lo que ellos tenan que


hacer para llenarle de gozo, el apstol Pablo inmediatamente mencio
na lo que podra llamarse el aspecto negativo de la exhortacin, o
aquellas cosas que de seguro traeran tristeza al corazn de Pablo si los
filipenses se daban a la prctica de ellas: Nada hagis por contienda
o p o r vanagloria. . . . Esta es una fiase nominal en el texto griego, es
decir, no hay verbo. Literalmente dice: Nada mediante ambicin egosta
ni mediante vanagloria.
El vocablo [erithea, contienda, ambicin egosta] est relacionado con
un sustantivo que originalmente significaba jornalero y se usaba espe
cialmente refirindose a los que cortaban y amontonaban el trigo o a los
hiladores o tejedores. Luego vino a denotar la actitud de quienes trabaja
ban por un jornal y, en particular, recibi la connotacin de una bsqueda
ambiciosa de un puesto poltico por medios fraudulentos. Posteriormente,
se refiri a problemas de grupos, pelea por posiciones y el uso de la
intriga para obtener poder o mejorar de posicin. Finalmente, lleg a
significar ambicin egosta, la clase de ambicin que no tiene concepto
de servicio y cuyo nico fin es la ganancia del poder.7
,
Vanagloria (Jcenodoxa) significa alabanza sin contenido y se
refiere a la vanidad personal. Es casi equivalente a la palabra castella
na adulacin o adular, es decir, recibir o dar alabanzas hipcritas
por razones serviles. Es muy posible que en la iglesia de Filipos exis6. A.T. Robcrtson, Word Pictures in the New Testament, tomo III, p. 443.
7. Fritz Ricnccker, A Linguistic Key , p. 203.

60

Filipenses 1:272:11

teran pleitos y divisiones, aunque en una escala mucho menor que en


Corinto. De todas maneras, Pablo exhorta a los cristianos a hacer las
cosas teniendo la motivacin correcta y cristiana. Hacer algo fuera de
ese espritu resultara ftil.
. . .antes bien en hutnildad, estim ando cada uno a los dem s como
superiores a l mismo'*. La expresin antes bien'* indica un contraste

enftico, como queriendo decir: no de esta manera, pero de esta otra


que es directamente opuesta. La palabra h u m ild a d ' era usada en el
griego antiguo con mala connotacin, en el sentido de bajeza o
abyeccin, pero al pasar al vocabulario cristiano, esta palabra ha
sido ennoblecida y dignificada. En el vocabulario cristiano la palabra
humildad significa una moralidad positiva basada en una profunda
negacin, rendicin y destronamiento del yo delante de nuestro Se
or y Redentor, quien ha tenido piedad de un objeto completamente
indigno.
Las grandes dificultades entre los seres humanos provienen del hecho
de que cada cual se considera superior a su prjimo. Pablo sugiere a
los filipenses la idea cristiana de estimar o considerar a los dems
superiores a uno mismo. El apstol Pablo no est sugiriendo una
falsa humildad, al contrario, l exhorta a seguir el camino ms excelente
para la armona cristiana. Pablo escribi a los romanos: Digo, pues,
por la gracia que me es dada, a cada cual que est entre vosotros, que
no tenga ms alto concepto de s que el que debe tener, sino que piense
de s con cordura, conforme a la medida de fe que Dios reparti a cada
uno (Ro. 12:3). Tambin el apstol exhorta que el amor sea sin
fingim iento.. . , prefirindoos los unos a los otros (Ro. 12:9,10). Es
interesante notar el aspecto positivo que Pablo usa; l no dice que uno
debe estimarse inferior a otro, sino que estimemos a los dems como
superiores. La exaltacin del yo es uno de los peligros del camino
hacia la destruccin espiritual de cualquier congregacin.
Por ltimo, Pablo aconseja a los cristianos a vivir,
No mirando cada uno por lo suyo propio, sino cada cual tambin por
lo de los otros (2:4).
Es comn entre los seres humanos interesarse solamente por las
cosas propias y olvidarse de las necesidades de los dems. El cristiano
debe ser como el mdico que realiza la operacin para salvar una vida
sin importarle el hecho de que su casa se est quemando. Con ese
inters debemos nosotros velar por las necesidades de los dems, de tal
manera que el nombre de Cristo sea glorificado.

La humilidad y la condescendencia ejemplificadas en Cristo

61

La hum illacin y la exaltacin de Cristo (2:5-11)


Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess
(2:5).
El apstol Pablo ha hablado acerca de la humildad cristiana. Todas
las cosas que <51 ha dicho con referencia a este asunto fueron perfecta
mente practicadas y enseadas por Cristo. Ahora, como demostracin
indubitable de su argumento, el apstol toma a Jess como ejemplo
supremo. Hay personas que para justificar sus actuaciones toman a
otros seres humanos como ejemplo. Es ms, hay cristianos que miden
el grado de su dedicacin a Dios tomando como criterio a un hermano
o a un pastor. Eso es un error, ya que slo Cristo debe constituir el
ejemplo a imitar. Aqu el apstol Pablo nos ensea esa verdad. En el
proceso de impresionar en la mente de los creyentes un elemento de
responsabilidad diaria, Pablo usa como principio motivante algunos de
los secretos ms ntimos de la persona y la obra de Cristo. La doctrina
no debe separarse de lo tico y lo prctico.
El escritor exhorta a los lectores que tengan el mismo sentir que
hubo tambin en Cristo Jess. Esta palabra sugiere la existencia de una
actitud mental que refleje el carcter de Cristo. En este pasaje crucial
el apstol Pablo presenta dos de las verdades ms profundas de todo el
Nuevo Testamento: 1) la humillacin de Cristo, y 2) la exaltacin de
nuestro Seor.
La hum illacin de Cristo (2:5-8)
El apstol Pablo acaba de exhortar a los filipenses a no mirar o
velar cada uno por lo suyo propio, sino cada cual tambin por lo de los
otros. De inmediato los desafa a tener la misma actitud mental que
Cristo tuvo. El Seor dijo: Porque el Hijo del Hombre no vino para
ser servido, sino para servir, y dar su vida en rescate por muchos (Mr.
10:45). Esa actitud mental implica un serio compromiso con la autonegacin en pro del servicio a los dems. Estar dispuesto a ocupar el
lugar de siervo con el fin de glorificar a Dios y ser de bendicin a los
creyentes.
Seguidamente, Pablo describe la humillacin de Cristo:
El cual, siendo en form a de Dios, no estim el ser igual a Dios como
cosa a que aferrarse (2:6).

Este importante pasaje cristolgico debe analizarse cuidadosamen


te. Estudios realizados en las ltimas dcadas por hombres como Er-

Filipenses 1:272:11

62

nest Lohmeyer y R.H. Fuller opinan que el pasaje de Filipenses 2:5-11


es un himno que Pablo incorpor en su epstola.8 Aunque as haya sido,
la inspiracin y autoridad apostlica del pasaje permanecen inaltera
bles. El versculo 6 comienza con la expresin: E l c u a r (hos). El an
tecedente de dicho pronombre es Cristo Jess. Todo el pasaje ha de
girar alrededor de la persona de nuestro Seor. De El, dice Pablo, que:
Existiendo en forma de Dios no tuvo por usurpacin ser igual a Dios
(2 :6).

El vocablo existiendo (hyprchon) es el participio presente modo


indicativo de hyprcho.
No simplemente eina (ser), sino ms enftico, denotando el ser que
es desde el principio.. . . Posee una mirada retroactiva a una condicin
antecedente, la que se extiende hacia el presente. Aqu se usa apropiada
mente tocante al ser preencamado de Cristo, a quien la oracin se refiere. 9
La existencia continua y eterna de Cristo era en form a [morfe] de
Dios." La palabra forma es de suma importancia en este pasaje. En
el original la palabra morfe siempre significa una forma que verdadera
y completamente expresa el ser que la representa. Dice Trench101que
morfe es la esencia de algo. Esta palabra no se refiere a la apariencia
externa sino a la vida interior. Es por eso que este versculo es prueba
indubitable de la deidad de Cristo. Solamente Dios puede poseer las
cualidades intrnsecas de Dios. Esto es lo que la palabra morfe implica.
El bien avalado telogo Charles C. Ryrie dice:
Esa existencia indefinida era en la morfe de Dios, la forma esencial, in
cluyendo la naturaleza total y la esencia de la deidad. Si forma de Dios
implica algo menos que ser plenamente Dios, entonces forma de siervo
en Filipenses 2:7 tendra que significar que, en la tierra, Cristo fue algo
menos que un siervo. Pero la plena realidad de ser un siervo es el tema
principal del pasaje. Igualmente, la plena realidad de su deidad es la
verdad central de forma de Dios en el versculo 6."

La palabra siendo puede mejor traducirse existiendo. Esta pala


bra es un participio activo en el cual la nocin del tiempo no intervie
ne. Es natural que as sea, ya que Cristo, como Dios que es, ha existido
siempre. El apstol Juan dice: En el principio era el Verbo, y el
Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. . ; todas las cosas por l
fueron hechas, y sin l nada de lo que lia sido hecho fue hecho (Jn.
1:1-3).
8.
9.
10.
11.

Evcreit Harrison, Introduccin al Nuevo Testamento, p. 341.


Vinccnt, op. cil., p. 878.
Ricliard C. Trcnch, Synonyms of the New lestament, p. 265.
Charles C. Ryrie, Basic Theology, pp. 260-261.

La h u m ilid a d y la condescendencia ejem plificadas en C risto

63

El profesor Mackiniosh ha escrito:


Cmo hemos de describir esta Persona maravillosa en quien estos
atributos de poder y supremaca se encuentran, este Jess que transmite
una vida que nadie ha transmitido a 61? El es el ms elevado en la esfera
ms elevada que nosotros conocemos; a travs de El, como primera causa,
nuestra raza ha recibido el fluir creador del Invisible derramando de las
fuentes de la gran profundidad. Cul es el predicado correcto? Cmo
llamar la Presencia del que constituye nuestro Redentor? Ciertamente El
es Dios . . . Aquel a quien obedezco como la autoridad suprema en mi
vida, Aquel en quien confo para el perdn de mis pecados, Aquel a quien
miro para el poder de vivir justamente___ El, por cualquier nombre que
lo llame, es mi Dios.12

El Cristo eterno no estim el ser igual a Dios como cosa a que


aferrarse (2:6). Cristo exista desde antes de la fundacin del mundo
poseyendo todos los atributos de la deidad. No se aferr a esa condi
cin, puesto que no necesitaba aferrarse a aquello que le perteneca
por derecho de ser quien El es. El ha sido y ser por toda la eternidad
absoluta deidad y, por lo tanto, no tena que apoderarse de lo que es
suyo por naturaleza. No consider el ser igual a Dios como un botn o
premio del cual agarrarse porque l, desde la eternidad, es absoluta
deidad. N o consider el ser igual a Dios como un robo.13
El siempre la tuvo. No la envidi, no lo necesitaba porque era suya
desde la eternidad. No se aprovech de ella, sino que voluntariamente a s
mismo se vaci.14

Sino que se despoj a s mismo, tomando forma de siervo, hecho


semejante a los hombres; y estando en la condicin de hombre, se humi
ll a s mismo, hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz
(2:7-8).

La palabra despoj significa vaci y describe la humillacin del


Seor Jess al tom ar sobre s la naturaleza humana. En vez de asirse
de las prerrogativas de su deidad, en su gracia infinita y su amor para
con nosotros, el Seor se vaci a s mismo en sacrificio voluntario que
culmin con su muerte en la cruz.
Con relacin a la palabra despoj o vaci ha surgido la pregun
ta: De qu se despoj o se vaci el Seor? lie aqu algunas teoras
que han sido propuestas:
12. M ackintosh, The Doctrine o f the Person o f Christ, p. 411.
13. Ricnccker, op. cit., p. 204.
14. Ryrie, op. cit., p. 261.

64

Filipenses 1:272:11

1. Cristo se vaci (despoj) a s mismo l renunciar a algunos de


sus atributos divinos (atributos relativos) tales como su omnipotencia,
omnisciencia y omnipresencia.
La respuesta a esta teora es simplemente que el Seor ejercit su
omnisciencia al declarar que l conoca los pensamientos de aquellos
que murmuraban contra l (Mr. 2:6-8).
2. Una segunda teora es que Cristo se vaci a s mismo al partiry
renunciar a todos los atributos de la deidad (metafsicos y ticos) para
convertirse en hombre en el sentido ms estricto de la palabra.
La respuesta a esta teora es que es imposible renunciar a todos los
atributos de la deidad sin dejar de ser Dios. Cristo jams hizo tal cosa;
al contrario, la Escritura afirma que el Cristo encamado era Dios (Jn.
10:30-33; 14:9; Mt. 1:23).
3. Otros dicen que Cristo se vaci a s mismo al abandonar el
modo de existencia divina para asumir la existencia humana Los que
as afirman, dicen que durante su encamacin Cristo dej de ser Dios y
que reanud su condicin como Dios a partir de la resurreccin.
La Biblia enfticamente niega tal concepcin de Cristo. Las Escritu
ras ensean que la deidad de Cristo no fue disminuida en modo alguno
durante su encamacin. Cristo posea todos los atributos de deidad
durante el tiempo de su humillacin.
Sugerencia para la solucin del problema
La expresin sino que (v. 7) presenta un contraste entre lo que l
pudo haber hecho y lo que en realidad hizo. Al vaciarse a s mismo,
Cristo no renunci a sus' atributos sino que depuso el uso voluntario de
algunos de ellos, y esto lo hizo del modo siguiente:
1.
Tomando form a de siervo : un siervo es un esclavo que renun
cia, no a los atributos, sino al uso voluntario de ellos cuando somete su
voluntad a la de su dueo. El vocablo tomando es un participio
presente, voz activa del verbo lambno que significa tomaf. Este
participio describe el primer aspecto de la auto-humillacin de Cristo.
El vaciarse implicaba, en primer lugar, tomar voluntariamente forma
de siervo (morfn dolou). El Verbo eterno tom los atributos carac
tersticos de un esclavo cuando se encam. Eso hizo sin renunciar a
ninguno de sus atributos ni afectar su naturaleza divina. Cristo no se
vaci de su morfe theou cuando tom morfn dolou, sino que una
.perfecta humanidad fue aadida a su persona divina.
2, Al hacerse semejante a los hombres. En Romanos 8:3 dice que
Dios envi a su Hijo en semejanza de carne de pecado. Todos los
que vieron a Cristo le catalogaron como hombre.

64

Filipenses 1:272:11

1. Cristo se vaci (despoj) a s mismo al renunciar a algunos de


sus atributos divinos (atributos relativos) tales como su omnipotencia,
omnisciencia y omniprcscncia.
La respuesta a esta teora es simplemente que el Seor ejercit su
omnisciencia al declarar que l conoca los pensamientos de aquellos
que murmuraban contra l (Mr. 2:6-8).
2. Una segunda teora es que Cristo se vaci a s mismo al paitry
renunciar a todos los atributos de la deidad (metafsicos y ticos) para
convertirse en hombre en el sentido ms estricto de la palabra.
La respuesta a esta teora es que es imposible renunciar a todos los
atributos de la deidad sin dejar de ser Dios. Cristo jams hizo tal cosa;
al contrario, la Escritura afirma que el Cristo encamado era Dios (Ja
10:30-33; 14:9; Mt. 1:23).
3. Otros dicen que Cristo se vaci a s mismo al abandonar el
modo de existencia divina para asumir la existencia humana Los que
as afirman, dicen que durante su encamacin Cristo dej de ser Diosy
que reanud su condicin como Dios a partir de la resurreccin.
La Biblia enfticamente niega tal concepcin de Cristo. Las Escritu
ras ensean que la deidad de Cristo no fue disminuida en modo alguno
durante su encamacin. Cristo posea todos los atributos de deidad
durante el tiempo de su humillacin.
Sugerencia para la solucin del problem a

La expresin sino que (v. 7) presenta un contraste entre lo que l


pudo haber hecho y lo que en realidad hizo. Al vaciarse a s mismo,
Cristo no renunci a sus atributos sino que depuso el uso voluntario de
algunos de ellos, y esto lo hizo del modo siguiente:
1. Tomando forma de siervo: un siervo es un esclavo que renun
cia, no a los atributos, sino al uso voluntario de ellos cuando somete su
voluntad a la de su dueo. El vocablo tomando es un participio
presente, voz activa del verbo lambno que significa tomar". Este
participio describe el primer aspecto de la auto-humillacin de Cristo.
El vaciarse implicaba, en primer lugar, tomar voluntariamente fonna
de siervo (morfn dolou). El Verbo eterno tom los atributos carac
tersticos de un esclavo cuando se encam. Eso hizo sin renunciar a
ninguno de sus atributos ni afectar su naturaleza divina. Cristo no se
vaci de su rnorfe theou cuando tom morfn dolou, sino que una
perfecta humanidad fue aadida a su persona divina,
C 2. Al hacerse semejante a los hombres, En Romanos 8:3 dice que
Dios envi a su Hijo en semejanza de carne de pecado". Todos los
que vieron a Cristo le catalogaron como hombre.

La h u m ilid a d y la co n d escen d en cia ejem plificadas en C r is to

65

El versculo 8 puede traducirse: y habiendo sido hallado en la con


dicin como hom bre. La expresin "habiendo sido hallado es un
participio pasivo de modo, enfatizando que fue en su condicin como
hombre como Jess fue visto p o r otros. Esto hace al Seor el m ediador
perfecto entre Dios y los hombres al ser l Dios-hombre en toda la
extensin de ambas palabras.
La palabra condicin en el versculo 8 es sumamente interesante,
pues est en contraste directo con la palabra forma en el versculo 6.
La palabra griega traducida condicin se refiere a la manifestacin
extema en que algo aparece, mientras que forma tiene que ver con la
esencia, lo que hace a una cosa ser lo que es.
Veamos algunos ejem plos del uso de la palabra condicin en el
Nuevo Testamento: E n 1 Corintios 7:31 Pablo dice: . . .porque la
apariencia de este m undo se p a s a . . . . L a palabra traducida aparien
cia es exactamente la m ism a traducida por condicin. Previniendo
a los corintios contra los impostores, Pablo les advierte:
Porque stos son falsos apstoles, obreros fraudulentos, que se
disfrazan com o apstoles de Cristo. Y no es maravilla, porque el m is
mo Satans se disfraza com o ngel de luz. A s que no es extrao si
tambin sus ministros se disfrazan como ministros de justicia; cuyo fin
ser conforme a sus obras (2 Co. 11:13-15).
En este pasaje, tres veces encontramos el verbo disfrazar, la tra
duccin del cual procede de la misma raz de la que provienen las
palabras condicin y apariencia. E n la literatura secular se habla
de un rey que cam bi su vestimenta real y se visti con ropa de
pobreza para m anifestar una condicin de humillacin. A unque este
rey estaba vestido con ropas de pobreza, en su naturaleza, en su esen
cia, en lo intrnseco de su ser, l segua siendo rey. A s tam bin Cristo,
aunque tom cuerpo hum ano, vivi entre los hom bres, fue visto y
tratado como un hom bre, en su esencia y po r su naturaleza divina,
nunca dej de ser verdadero Dios.
3. Se hum ill a s m ism o, hacindose obediente hasta la m uerte
(2:8). El verbo hum ill (etapenosen) es un aoristo indicativo, voz
activa del verbo tapeino. E l aoristo seala a un m om ento especfico y
el modo indicativo sugiere la realidad del hecho. El Seor del universo
se humill a s m ism o hacindose obediente (gnm enos hypekoos).
Esta frase explica de qu m anera Cristo se humill. Aquel que tena
autoridad sobre todos po r ser el Soberano, voluntariam ente se hizo
obediente. La eptome de su obediencia se patentiza en su m uerte y
muerte de cruz.

66

Filipenses 1:272:11

El fluir del pasaje com ienza con Cristo en su gloria prcencamada y


prosigue hacia su vergonzosa m uerte en la cruz. Obviamente, para
m orir, tuvo que hum anarse. Para hacerlo, tuvo que vaciarse de su
posicin prcencam ada, pero sin dism inuir la Persona. No haba forma
de que El pudiera hum anarse y perm anecer en la posicin que tena en
su estado pncencamado! Pero E l poda hum anarse y, de hecho lo hizo,
m ientras retena todos los atributos de su Persona prcencamada, es
decir, su com pleta deidad.15
L a hum illacin de Cristo tuvo su culm inacin con la muerte de
c r u z '' E sta clase de m uerte era la m anera m s cruel de castigar a un
hom bre en aquellos tiempos y estaba reservada para los peores crimi
nales. A dem s, la m uerte de cruz tena un significado especial para
cada u n a de las prom inentes culturas de aquellos tiempos:
P ara los ju d o s era una m aldicin (Dt. 21:23; G. 3:13).
P ara los rom anos era una vergenza reservada para los esclavos
y los peores rufianes (He. 12:2).
P ara los griegos la m uerte de cruz era una locura. Los griegos
vestan sus dioses con todos los atributos de gloria y belleza. La
idea de adorar a un m alhechor crucificado era para ellos repulsi
v a (1 Co. 1:23).
E l S eor Jess, en su gracia infinita y am or inefable para con no
sotros, sufri la p eo r de las hum illaciones hasta el punto de dar su vida
p ara salvam os de nuestros pecados. Jess se vaci a s mismo, se
convirti en un siervo (esclavo), se hizo sem ejante a los hombres, se
hum ill a s m ism o, se hizo obediente hasta la muerte y muerte de
cruz. C iertam ente, El es el Cordero de Dios inm olado por nosotros. El
es digno de se r exaltado, honrado y alabado por toda la eternidad.
E l p ro b le m a d e la ken o sis
L a kenosis de Cristo ha sido tem a de m ucha controversia entre los
telogos. T al vez el m eollo de la cuestin radica en que los telogos
han querido ir m s all de lo que la Biblia declara. Lo que la Biblia s
establece claram ente es que la persona de D ios el Hijo vino a este
m undo y se encam (Jn. 1:14), se hizo sem ejante a carne de pecado
(Ro. 8:3), vivi una vida im pecable entre los hom bres (2 Co, 5:21) y
m uri la m uerte m s vil (Fil. 2:8),
Probablem ente, el verbo eknosen (vaci) se utiliza para poner de
m anifiesto de la m anera m s enftica la m agnitud y el carcter com15. bid.

La hum ilidad y la condescendencia ejemplificadas en C risto

67

plcto del sacrificio de Cristo. El profeta Isaas (cap. 53) dice que el
siervo de Jchov apareci de la manera siguiente:
Como raz en tierra seca (v. 2)
Sin majestad ni seoro (sin parecer ni hermosura) (v. 2)
Sin atractivo (v. 2)
"Varn de dolores (v. 3)
Herido de Dios y abatido (v. 4)
Como un cordero (v. 7)
Cmo una oveja (v. 7)
Derram su vida hasta la muerte (v. 12)
El concepto de derramar un sacrificio u ofrenda sobre el altar es
afn a las enseanzas bblicas. A esa ofrenda se le llamaba lilxicin en el
Antiguo Testamento (Gn. 35:14 y Nm. 15:5, 7). El mismo concepto
aparece en el Nuevo Testamento, si bien en sentido espiritual, en
Filipcnscs 4:18. Es probable que el significado de eknosen sea sinni
mo con el del verbo spndomai, usado por Pablo en Filipcnscs 2:17
donde dice: Y aunque sea derramado [spndomai] en libacin sobre el
sacrificio y servicio de vuestra f e .. . . Pablo usa el mismo verbo en 2
Timoteo 4:6 con referencia a la cercana de su propia muerte.
En Filipenses 2:7, Pablo usa el verbo eknosen para describir el
carcter completo y perfecto del sacrificio de Cristo. El apstol no
pretende sealar ms que el hecho de que la humillacin de Cristo
alcanz el nivel ms profundo y sus sufrimientos alcanzaron el grado
ms intenso con miras a la realizacin de la obra de redencin para la
que fue comisionado por el Padre.
La kenosis bblica no significa en modo alguno que Cristo se vaci
de su esencia divina ni que renunci a los atributos inherentes en su
persona divina. La kenosis bblica significa que Cristo, sin disminuir
en manera alguna su deidad, dej su posicin prccncamada y tom las
caractersticas de perfecta humanidad para poder morir en la cruz en
lugar de los pecadores y as proveer el sacrificio perfecto demandado
por la justicia y la santidad de Dios.
Desafortunadamente, los telogos han especulado de manera
exagerada tocante a la pregunta: De qu se vaci Cristo? Dicha
especulacin ha sacado un tema tan importante como ste del crculo
al que pertenece. Este autor sugiere que la intencin del apstol Pablo
no era contestar la pregunta: De qu se vaci Cristo? sino ms bien
poner de manifiesto la magnitud de su sacrificio, el carcter perfecto y
total del mismo, y la aceptacin dada por el Padre a dicho sacrificio.

68

Filipenses 1:272:11

L a kenosis llev a C risto a c a m b ia r tem poralm ente de modo de


existencia, pero n u n ca de esencia. P u esto q u e C risto era Dios (Ja l.i)
en la eternidad pasada, E l es in m u tab le y, co m o tal, no puede cambiar
ni en su esencia ni e n sus atributos. L a kenosis hizo que Cristo apare,
cese com o h o m b re d elan te d e lo s h o m b res y n o com o Dios. Aunque
era D ios, C risto obedeci co m o u n siervo. E l puso un velo sobre su
gloria^ aunque en el m o n te de la tran sfig u rac i n tres de sus discpulos
\ p u d iero n co n tem p la r algo d e ella (M t. 17:1-3). E n el acto de la encar
n aci n C risto dej tem p o ralm en te la p o sic i n q u e ocupaba junto con
el P ad re d esd e la eternidad p asad a, p ero n u n c a dej ni renunci a sus
atributos divinos. D urante lo s das d e su encam acin, El continu
sien d o u n a sola p erso n a divina. S u ig u ald ad c o n el Padre no disminu
y e n m an era alguna, a p e sa r d e su hum illacin. E l dijo: . . .El queme
h a v isto a m , h a visto al Padre. . . (Jn. 14:9). Y o y el Padre uno
so m o s (Jn. 10:30). O bsrvese que C risto u sa la form a presente del
v e r b o 11ser y E l dijo som os ( esmen). N o dijo fuim os como si a raz
d e la en cam aci n su igualdad con el P ad re hubiese desaparecido.
A d em s, E l dijo uno som os. E l vocablo u n o {her) es neutro. De
m a n era que Cristo habla de unidad de esencia o d e sustancia. Mientras
estab a en la tierra para ser hum illado h asta la m uerte de cruz, Cristo
co n tin u ab a siendo de la m ism a esencia o sustancia con el Padre. El
p o sea los m ism os atributos y era digno d e la m ism a gloria que el
P adre, p ero se hum ill en grado superlativo p ara libram os por la fe en
su persona d e la condenacin eterna.
L a exaltacin d e C risto (2:9-11)
P o r lo cual tam bin D io s le exalt hasta lo s u m o y le dio un nombre
que es sobre todo nom bre (2:9).

L a exaltacin de Cristo sigue a su hum illacin. E n la oracin dd


S eor en Juan 17:4-5, C risto dijo al Padre: Y o te he glorificado en 1*
tierra; he acabado la obra que m e d iste que hiciese. Ahora pues, Padre*
glorifcam e t al lado tuyo, con aquella gloria que tuve contigo antes
que el m undo fuese. El Seor Jess dijo: P orque el que se enalte#
ser hum illado, y el que se hum illa ser enaltecido (Mt. 23:12)*
D espus de haber descendido a las partes m s bajas de la tierra,e
S eor fue exaltado a lo m s sublim e de los cielos.
Pablo dice p o r lo cuaC \ que equivale a d ecir p o r esta razn .
decir, por haberse hum illado de esa m anera, D ios tambin le e w ,
hasta lo sum o". La hum illacin, fue efeeruada oor Cristo sobre

La h um ilidad y la condescendencia ejemplificadas en C risto

69

mismo, pero Dios el Padre fue quien cxall a Dios el Hijo.16El profeta
Isaas contempl en una visin al Seor sentado sobre un trono alto y
sublime (Is. 6); y el Seor Jess afirma que El est sentado con su
Padre en el trono de ste (Ap. 3:21). Despus de su resurreccin, el
Seor Jess ascendi a los cielos, donde fue recibido y exaltado (He.
1:3-4).
Dice el apstol Pablo que Dios le dio un nombre que es sobre todo
nom br . El original es mucho ms enftico que nuestra traduccin,
pues dice: y le dio en gracia el nombre aquel que es sobre todo
nombre. Algunos dicen errneamente que Cristo recibi como una
ddiva aquello a lo cual renunci como un premio. El problema estriba
en el hecho de que Cristo nunca antes tuvo el nombre Jess. Este
nombre le fue dado en el momento de su encamacin. En Mateo 1:21
el ngel dijo a Jos con respecto a Mara: . . .y dar a luz un hijo y
llamars su nombre JESUS, porque l salvar a su pueblo de sus
pecados. A travs de la Biblia encontramos que Dios ha dado nuevos
nombres a distintos hombres en momentos de crisis en sus vidas. Dios
cambi el nombre de Abram por Abraham, el de Jacob por Israel y el
de Simn por Pedro. Al tomar cuerpo humano nuestro Seor recibi el
nombre Jess que significa Jehov salva. Por toda la eternidad man
tendr ese nombre glorioso que es sobre todo nombre.
En el cumplimiento de los propsitos de Dios habr un da de
reconocimiento universal de la absoluta soberana del Seor Jess. Por
eso Pablo dice:
Para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los que estn
en los cielos, y en la tierra, y debajo de la tierra; y toda lengua confiese
que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre (2:10-11).

La majestad y gloria del Nombre que es sobre todo nombre,


deslumbrar a toda la creacin. Su autoridad ser reconocida por todo
ser viviente. Toda rodilla se doblar en reconocimiento universal de la
majestad y poder del Seor. Si el gran dramaturgo Shakespeare se
presentase ante una concurrencia, todos se pondran de pie. Cuando el
Seor Jess se manifieste, todos caern de rodillas ante l con sus
rostros en tierra. El libro de Apocalipsis nos habla de ese da glorioso
en que el universo en pleno ha de rendir homenaje a Jess. El escritor
dice: Y a todo lo creado que est en el cielo, y sobre la tierra, y
16. En el original la palabra D io s aparece con el artculo (O Theos), lo cual
indica que es una referencia especfica a D ios el Padre y no a la deidad en
general.

70

Filipenses 1:272:11

debajo de la tierra, y en el mar, y a todas las cosas que en ellos hay, o


decir: Al que est sentado en el trono, y al Cordero, sea la alabanza, la
honra, y la gloria y el poder, por los siglos de los siglos (Ap. 5:13).
Isaas profetiz el da de la exaltacin universal del Hijo de Dios
diciendo: Por m mismo hice juramento, de mi boca sali palabra en
justicia y no ser revocada: que a m se doblar toda rodilla y jurar
toda lengua. Y se dir de m: Ciertamente, en Jehov est la justicia y
la fuerza; a l vendrn y todos los que contra l se enardecen sern
avergonzados (Is. 45:23,24).
En nuestra poca presente el nombre de Cristo es constantemente
blasfemado, ofendido y despreciado. Muchos desdean y ridiculizan a
aquellos que honran el nombre del Seor Jess, pero en aquel da
glorioso y sin paralelo en la historia de la humanidad todos sin distin
cin tendrn que llamar a Jess SEOR, y esto Pablo dice que es para
la gloria del Padre. El Padre es honrado cuando el Hijo es honrado.
Dios el Padre es glorificado en la glorificacin de Dios el Hijo. Un
contraste digno de notar es que todo ser humano recibe la oportunidad
de confesar a Cristo como Seor aqu en la tierra, lo cual resultar en
la salvacin espiritual para todo aquel que lo hace con sinceridad.
Pablo dice: Que si confesares con tu boca que Jess es el Seor y
creyeres en tu corazn que Dios le levant de los muertos, sers salvo
(Ro. 10:9). Todo aquel que reconozca el seoro de Cristo y le reciba
como Salvador ha de gozar del perdn de Dios y de la gloria eterna en
las mansiones celestiales. Por otra parte, todo aquel que menosprecia a
Cristo, le rechaza como Salvador personal y rehsa confesarle como
Seor aqu en esta vida, desde las propias llamas del infiemo y en
medio de los dolores del tormento eterno, de todas maneras tendr que
confesar que Jess es el SEOR. El apstol enfatiza que toda lengua
confesar que Jesucristo es el Seor. Aqu El usa el nombre comple
to del Hijo de Dios: Jess, Cristo y Seor. Jess es el nombre humano
dado a El como Salvador de los hombres. Cristo destaca el oficio
mesinico, el ungido de Dios. En estas dos capacidades Cristo es el
Seor. El apstol Pedro declar ante las autoridades religiosas: Y en
ningn otro hay salvacin; porque no hay otro nombre debajo del
cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos (Hch. 4:12).
El nombre Jess fue dado a nuestro Seor en su humillacin al
identificarse con el pecado del mundo; pero en su exaltacin nuestro
Salvador exhibe su ttulo glorioso: SEOR JESUCRISTO.

La hum ilidad y la condescendencia ejemplificadas en Cristo

71

R esum en y conclusin
En esta seccin, el apstol Pablo ensea que el creyente debe vivir
un estilo de vida congruente con el evangelio (1:27). Esa prctica
acarrea sufrim ientos y, a veces, hasta la muerte (1:28-29). Pero Pablo
aade que l est corriendo el m ism o riesgo que los dem s (1:30).
Seguidamente exhorta a los creyentes a practicar la unidad espiritual
(2 :M ). L a unidad entic ellos producira gozo grande en el corazn de
Pablo. E l apstol les pide que depongan todo egosmo y orgullo perso
nal y vivan agradando a D ios en obediencia y am or a los hermanos.
Pablo refuerza esa exhortacin con la estupenda enseanza del sac
rificio de Cristo en obediencia absoluta a la voluntad del Padre (2:511). E sa hum illacin hizo que dejase su gloria celestial, bajase a este
mundo, tom ase caractersticas de perfecta humanidad, se hiciese sem e
jante a carne de pecado, fuese hallado en la condicin de hom bre, se
hiciese obediente hasta la m uerte y sufriese los dolores de la cruz.
Todo eso ocurri sin afectar para nada a su condicin de Persona
divina. A quel que m uri en la cruz ha sido exaltado sobre todo princi
pado y potestad (2:9). V endr el da cuando ser adorado umversal
mente y toda lengua dir: Jesucristo es el Seor (2:10-11). Pero
obsrvese que incluso en la exaltacin de Dios el H ijo, la gloria es
dada a D ios e l Padre.

______________ 5
Exhortacin a la prctica
de la salvacin y sus
consecuencias (2:12-30)
Exhortacin a una vida prctica (2:12-18)
Siempre obedientes (2:12a)
H sacrificio de Cristo, aunque de infinito v alo r espiritual, tam bin
tiene un valor em inentem ente prctico. P o r eso el apstol P ablo, m o ti
vado por lo dicho acerca de la hum illacin y exaltacin de Cristo,
apela a los filipenses y los exhorta a v iv ir de acuerdo con la m agnitud
del ejemplo de Cristo Jess.
Por tanto, am ados m os, com o siem pre habis obedecido, no com o en
mi presencia solam ente, sino m ucho m s ahora en m i ausencia, ocupaos
en vuestra salvacin con tem or y tem blor (2:12).

En prim er lugar, Pablo pide a los herm anos de Filipos que conti
nen practicando la de obediencia. L a expresin com o siem pre indi
ca que los filipenses haban dado pruebas de disciplina en sus vidas de
cristianos. L a exhortacin de Pablo no pudo haber sido m s oportuna,
pues l acaba de decir que Cristo se hizo obediente hasta la m uerte.
Ese ejemplo de obediencia dado p o r el S eor Jess debe ser una
norma en la vida de todo aquel que dice ser cristiano. Los filipenses
son exhortados a tom ar, no una actitud servil con respecto a la obc-

73

74

Filipenses 2:12-30

dicncia, sino, por el contrario, una actitud digna delante de todos.


Hubiese sido una denota y una decepcin para el apstol Pablo si los
filipenses hubiesen sido obedientes solamente en presencia de l, Por
eso el apstol les escribe: N o com o en m i presencia solamente, sino
m ich o m s ahora en m i ausencia'1. Este era el momento crtico para
los filipenses, pues tanto Pablo como Epafrodito, el pastor de aquella
iglesia, estaban ausentes. No por eso la obra del Seor deba estancar
se, pues, despus de todo, la obra no es de hombres, sino de Dios.
Siem pre ocupados (2:12b)
La segunda exhortacin expresada por Pablo es que los filipenses
estn siempre ocupados en aquello que agrada al Seor. El imperativo
apostlico es: Ocupaos en vuestra salvacin con temor y temblor*'. Hay
algo que debe aclararse respecto a esta exhortacin del apstol Pablo.
E n prim er lugar, el escritor en ninguna manera sugiere que la salva
cin se obtiene por medio de las obras. Pablo repudiara que alguien
tom ase este pasaje e interpretase salvacin por obras. El apstol decla
ra enfticamente: Porque por gracia sois salvos, por medio de la fe; y
esto no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras para que nadie
se glore (Ef. 2:8-9). La segunda aclaracin que debe hacerse es que
Pablo tampoco est enseando aqu la supuesta cada de la gracia, o
sea, que un cristiano puede perder su salvacin. Eso sera contradecir
las palabras de Filipenses 1:6, donde Pablo afirma: Estando persuadi
do de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfec
cionar hasta el da de Jesucristo (vase tambin 2 Ti. 1:12). y \ y
Cul es, entonces, el significado del mandamiento apostlico con
tem or y tem blor ocupaos en vuestra salvacin? L a clave de la inter
pretacin de este pasaje se encuentra en el significado de la palabra
ocupaos. Esta palabra es el verbo compuesto katergzesthe que sig
nifica: obrad hasta el final. La exhortacin apostlica es que los
filipenses lleven a efecto todo lo que la salvacin implica hasta sus
ltimas consecuencias. La salvacin no slo tiene que ver con la
esperanza de ir al cielo, sino que tam bin tiene mucho que ver con el
hecho de glorificar a Dios aqu en la tierra. Eso fue lo que Cristo hizo
durante su ministerio terrenal (Fil. 2:5-11). Cristo dijo en su oracin:
Yo te he glorificado en la tierra; he acabado la obra que me diste que
hiciese (Jn. 17:4). Esa es la idea que se refleja en el mandato apostli
co de: obrad hasta su colmo vuestra salvacin. Por eso el apstol
completa el pensamiento con las palabras del versculo 13:

Exhortacin a la prctica d e la salvacin y su s consecuencias

75

Siemprefortalecidos por Dios (2:13)


Porque Dios es el que en vosotros [dentro de vosotrosJ produce as el
querer como el hacer, por su buena voluntad (2:13).

Dios efecta la obra de salvacin en el corazn de la persona que


recibe a Jesucristo como nico y suficiente Salvador. Esta obra salva
dora es efectuada en el creyente por la gracia de Dios sobre la base del
sacrificio de Cristo en la cruz del Calvario.
La expresin el que produce (ho energon) es el participio presen
te articulado, voz activa del verbo energo que significa: obrar eficaz
y productivamente, demostrar poder mediante accin. La declara
cin es, por lo tanto, enftica. Pablo afirma que Dios es el agente que
de manera constante genera el poder eficaz en la vida del creyente (en
vosotros) para que ste sea capaz de agradar al Seor. El cristiano que
permanece en ntima comunin con Dios estar siempre fortalecido
para llevar los efectos de su salvacin hasta sus ltimas consecuencias.
La obra de salvacin es iniciada y completada por Dios. Nadie
puede aadir o mejorar la obra que Dios efecta en la vida de quien
recibe a Cristo como nico Salvador. En realidad, todo lo bueno que
un cristiano hace es producto de lo que Dios ha hecho ya en su
corazn. Pablo escribi a los efesios: Porque somos hechura suya,
creados en Cristo Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de
antemano para que anduvisemos en ellas (Ef. 2:10). Un cristiano
hace buenas obras no para ser salvo, sino porque es salvo. El origen de
nuestras fuerzas est en Dios. El es quien produce en nosotros tanto el
querer como el hacer, y todo por su buena voluntad.
Obrando con dignidad cristiana (2:14-15)
Pablo contina exhortando a los filipenses a vivir una vida prctica
y ahora les pide que obren con dignidad cristiana.
Haced todo sin murmuraciones y contiendas, para que seis irrepren
sibles y sencillos, hijos de Dios sin mancha en medio de una generacin
maligna y perversa, en medio de la cual resplandecis como luminares en
el mundo (2:14-15).

La palabra todo en el original es un plural neutro y debe traducir


se mejor todas las cosas. Esta palabra es usada para incluir todas las
facetas de la vida y todas las actividades en que el creyente participa.
Hay personas que tratan de excluir aspectos de sus vidas tales como
negocios, amistades, o estudios, de los conceptos cristianos. Todo lo

76

Filipenses 2:12-30

q u e u n cristian o h ace de u na m a n era u o tra beneficia o peijudica la


o b ra del S eor.
P ablo m a n d a h acer a los filipenses todas las cosas sin murmuracio
n e s y c o n tie n d a s . E n su p rim era caria a lo s C orintios, Pablo escribi:
N i m urm uris, co m o algunos de ellos m u rm u raro n y perecieron por
el d estru cto r (1 Co. 10:10). L a p a la b ra m u rm u rar significa hablar
e n secreto o co n sp irar. L a id e a co n te n id a e n esta palabra es el
q u ejarse secreta o p riv ad am en te d e algo, d eb ien d o hacerlo en pblico.
U n ejem p lo p ertin en te es la actitud d el p u eb lo de Israel en el desierto
al m u rm u ra r co n tra D ios y co n tra M o iss (N m . 14:1-4). Otro ejemplo
p o d e m o s v erlo en la actitud d el p u eb lo resp ecto a Jess. E n Juan 8:1213 leem o s: Y h ab a gran m u rm u llo acerc a d e l en tre la multitud,
p u e s u n o s decan: es bueno; pero otros decan: n o , sino que engaa al
p u eb lo . P ero ninguno hab lab a abiertam ente d e l p o r m iedo a los
ju d o s .
A l ig u al q u e el pueblo d e Israel sufri e n e l d esierto p o r murmurar y
m u c h o s p ereciero n e n el cam ino (N m . 2 1 :4 -9 ), a s tam b in ocurre con
e l p u e b lo d e D io s h o y da. P o sib le m e n te n a d a h a y a trado tanta
d e stru c c i n m o ral y espiritual co m o las m u rm u racio n es, las crticas
destructoras y la falta de sinceridad cristiana. B ueno sera que hicisemos
u n an lisis introspectivo y visem os si n o so tro s ta m b in padecemos de
e s e m al y e n oracin pidisem os a D ios q u e n o s p e rd o n e y libre de un
p e c a d o tan daino. C onjuntam ente co n la s m u rm u racio n es estn las
co n tien d as o las discusiones que p ro d u cen divisiones.
Las murmuraciones se relacionan con la rebelin moral, mientras que
las contiendas se relacionan con la rebelin intelectual contra Dios.1
D e p o r s, la iglesia d e C risto se en c u e n tra e n m ed io de un mundo
llen o d e p ecad o , d e luchas polticas y so ciales, eco n m icas y morales.
D ios n o s h a d ad o la responsabilidad y e l p riv ileg io de ser testigos
su y o s en este m u n d o . C risto dijo: V o so tro s sois la lu z del m undo..
(M t. 5:14). E l S e o r d esea q ue sus hijos estn libres de culpa delante
del m u n d o . L a p alab ra ir r e p r e n s ib le sig n ifica sin censura, libre
d e falta o d e fe c to , y la palab ra s e n c illo s se u sab a con referencia al
vino q u e n o se m ezclab a con ag u a o al m etal q ue no se mezclaba o
am alg am ab a co n otros m etales. A s d eb e se r la v id a del cristiano en
m e d io d e u n a g e n e r a c i n m a lig n a y p e r v e r s a . L a palabra genera
c i n parece te n er aq u el sentido bsico d e la su m a total de aquellos
que h an n acid o en el m ism o p ero d o de tiem p o e incluye a todas las
1.

J. B. Lightfoot, Saint P a u i's Epistle to the P hilippians, p. 117.

E xh ortacin a la p r c tic a d e la s a lm c i n y s u s co n secu en cia s

77

personas q u e v iv e n e n u n tie m p o d eterm in ad o . E s en m ed io d e un


mundo de p ecad o d o n d e el cristian o d e b e b rilla r y te stifica r d e su
Seor. P ablo escrib i a lo s efesio s: P o rq u e en o tro tiem p o rais tin ie
blas, m as ahora sois lu z e n el S e o r, andad co m o hijos d e lu z (Ef.
5:8). El creyente e n p a rtic u la r y la ig lesia c o m o o rg an ism o , tien en la
responsabilidad d e d a r u n te stim o n io eficaz en m e d io d e la so cied ad en
la cual v iv en . S o s la y a r e s a re sp o n sa b ilid a d co n stitu y e u n p e c a d o
gravsimo.
P roclam ando la P a la b ra d e D io s (2:16)
A sidos d e la p a la b ra d e vida, p a ra que en el da de C risto y o p u ed a
gloriarm e de que no he corrido en vano, ni en vano he trabajado (2:16).

U na d e la s g ran d es resp o n sab ilid ad es d e la iglesia del S e o r es la


propagacin d e l ev an g elio , y e l ap sto l P ab lo ex h o rta a lo s filip en ses a
hacer ju sta m e n te eso. D esafo rtu n ad am en te, lo s traductores d e n u estra
versin c a ste lla n a u s a n la p a la b ra a sid o s co m o trad u cci n d e u n a p a
labra g rieg a q u e sig n ifica e x te n d e r algo a u n a p erso n a u o frecer .
Por ejem plo, e n d o cu m en to s seculares se u s a e sa p alab ra p a ra in d icar
la accin d e b rin d a r u o frecer u n a co p a de vino a u n hused.
E l p en sam ien to d e l ap sto l P ab lo es q u e lo s creyentes ofrezcan,
brinden o p ro c la m e n la p a la b ra d e vida. E l salm ista afirm a: L m p ara
es a m is p ie s tu palab ra, y lu m b rera a m i cam ino (Sal. 119:105).
Cristo dijo: D e cierto, d e cierto os digo: E l q u e o y e m i p alab ra y cree
al que m e envi, tie n e v id a eterna; y n o v en d r a condenacin, m as h a
pasado d e m u e rte a v id a (Jn. 5 :2 4 ). P ab lo escribi a T im o teo : Y que
desde la n i ez h as sab id o la s S agradas E scrituras, las cuales te p u ed en
hacer sabio p a ra la salv ac i n p o r la fe q u e es en C risto Jes s (2 T i.
3:15). A l final d e su carrera, e l g ran apstol escribi: T e encarezco
.delante de D ios y d e l S e o r Jesu cristo , q u e ju z g a r a lo s v iv o s y a los
muertos en su m a n ifestaci n y e n su reino, q u e prediques la palabra;
que instes a tiem po y fuera d e tiem po; redarguye, reprende, exhorta
con toda paciencia y d o ctrin a (2 T i. 4:1-2).
Cuando Pablo ex h o rta a lo s filipenses a q u e vivan ofreciendo la
palabra de vida , sim plem ente les p id e q u e prediquen al Seor, y eso
sera m otivo de gozo para P ablo, en especial el da en que todos los
creyentes com parezcan delante del trono d e nuestro S e o r Jesucristo.
Cuando una persona h a conocido a Jesucristo com o Salvador, de in
mediato siente deseos de h ab lar a otros de esa experiencia. L a m ujer
samaritana fue a la ciudad para co n tar a otros lo que le haba ocurrido:

78

Filipenses 2:12-30

Entonces la m ujer dej su cntaro, y fue a la ciudad, y


hombres: Venid, ved a un hombro que m e ha dicho todo
hecho. No ser ste el Cristo? Entonces salieron de la
vinieron a l (Jn. 4:28-30).
La actividad evangelstica y misionera de los filipenses
un triple resultado en la vida de Pablo:
gozo en el corazn del apstol

dijo a los
cuanto he
ciudad, y
producira

seguridad de no haber corrido en vano


seguridad y satisfaccin de no haber trabajado en vano
Pablo concluye este prrafo de su carta con una nota de gozo per
sonal al expresar que l est preparado para cualquier circunstancia en
su vida.
P rep a ra d o p a r a cualquier circunstancia (2:17-18)
Y aunque sea derramado en libacin sobre el sacrificio y servicio de
vuestra fe , me gozo y regocijo con todos vosotros. Y asimismo, gozaos y
regocijaos tambin vosotros conmigo (2:17-18).

El apstol no solamente expresa el trabajo que ha realizado como


misionero, sino tambin su determinacin de llegar hasta el punto de
ofrecer su vida por la causa de Cristo. E n su ltim a epstola, Pablo
escribi: Porque yo ya estoy para ser sacrificado, y el tiempo de mi
partida est cercano (2 Ti. 4:6).
El apstol Pablo usa tres palabras para describir su dedicacin al
Seor: 1) Derramado en libacin; 2) sacrificio, y 3) servicio. Estas tres
palabras enfatizan tres aspectos del m ism o asunto. L a primera expre
sin ( derram ado en libacin ) se usaba en el vocabulario de las reli
giones paganas de los griegos para describir una ofrenda lquida que se
derramaba sobre el sacrificio mismo. E n el A ntiguo Testamento se
usaba para referirse a un sacrificio total dedicado ntegramente a Dios
(Nm. 15:5, 7). El aroma de la libacin era un olor agradable que
ascenda a la presencia de Dios. Pablo saba que l poda sufrir una
muerte violenta en cualquier m om ento; de ser as, su sangre seria
derramada como sacrificio.
La segunda palabra que Pablo usa es sa crificio y se refiere no al
acto o proceso de sacrificar, sino a la vctim a o cosa sacrificada. Pablo
escribi: Hermanos, os ruego por las m isericordias de Dios, que pre
sentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios,
que es vuestro culto racional (Ro. 12:1). L a tercera palabra que Pablo
usa ( servicio ) en el griego es leiturgia. E sta palabra se usaba prime-

78

Filipenses 2:12-30

Entonces la m ujer dej su cntaro, y fue a la ciudad, y


hombres: Venid, ved a un hombro que m e ha dicho todo
hecho. No ser ste el Cristo? Entonces salieron de la
vinieron a l (Jn. 4:28-30).
La actividad cvangclstica y m isionera de los lipenses
un triple resultado en la vida de Pablo:
gozo en el corazn del apstol

dijo a los
cuanto he
dudad, y
producira

seguridad de no haber corrido en vano


seguridad y satisfaccin de no haber trabajado en vano
Pablo concluye este prrafo de su carta con una nota de gozo per
sonal al expresar que l est preparado para cualquier dreunstanda en
su vida.
P re p a ra d o p a r a cu alqu ier circu n stancia (2:17-18)
Y aunque sea derramado en libacin sobre el sacrificio y servicio de
vuestra fe , me gozo y regocijo con todos vosotros. Y asimismo, gozaos y
regocijaos tambin vosotros conmigo (2:17-18).

El apstol no solamente expresa el trabajo que h a realizado como


m isionero, sino tam bin su determ inacin de llegar hasta el punto de
ofrecer su vida por la causa de Cristo. E n su ltim a epstola, Pablo
escribi: Porque yo ya estoy para ser sacrificado, y el tiempo de mi
partida est cercano (2 Ti. 4:6).
El apstol Pablo usa tres palabras para describir su dedicadn al
S e o r 1) D erram ado en libacin; 2) sacrificio, y 3) servicio. Estas tres
palabras enfatizan tres aspectos del m ism o asunto. L a prim era expre
sin ( d e rra m a d o en libacin ) se usaba en el vocabulario de las reli
giones paganas de los griegos para describir una ofrenda lquida que se
derram aba sobre el sacrificio m ism o. E n el A ntiguo Testamento se
usaba para referirse a un sacrificio total dedicado ntegram ente a Dios
(Nm . 15:5, 7). El arom a de la libacin era u n o lo r agradable que
ascenda a la presencia de Dios. Pablo saba que l poda sufrir una
m uerte violenta en cualquier m om ento; de ser as, su sangre sera
derram ada com o sacrificio.
La segunda palabra que Pablo usa es sa c rific io " y se refiere no al
acto o proceso de sacrificar, sino a la vctim a o cosa sacrificada. Pablo
escribi: Herm anos, os ruego por las m isericordias de Dios, que pre
sentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios,
que es vuestro culto racional (Ro. 12:1). L a tercera palabra que Pablo
usa (servic io ) en el griego es leitu rgia. E sta palabra se usaba prime-

Exhortacin a la prctica d e la salvacin y su s consecuencias

79

ramente para describir el servicio de un ciudadano a su pas y luego se


us tambin en la literatura religiosa para describir funciones sacerdo
tales y de adoracin a Dios. Para Pablo el uso de las tres expresiones
descritas arriba era simplemente la manera ms enftica de mostrar su
temple espiritual. Sin jactancia de clase alguna y con difana claridad
Pablo se gozaba y regocijaba en el privilegio de poder derramar su
vida por causa del evangelio. En el ao 64 de la era cristiana, el
incomparable apstol de Jesucristo fue llevado al martirio, siendo de
capitado en Roma durante la persecucin neroniana. Pero Pablo estaba
preparado para cualquier circunstancia, pues su confianza estaba esta
blecida en aquel que dijo: Yo soy la resurreccin y la vida; el que
cree en m, aunque est muerto, vivir. Y todo aquel que vive y cree en
m, no morir eternamente (Jn. 11:25-26).
El cuidado pastoral (2:19-30)
E l ejemplo de Timoteo (2:19-24)
Espero en el Seor Jess enviaros pronto a Timoteo, para que yo
tambin est de buen nimo al saber de vuestro estado; pues a ninguno
tengo del mistno nimo, y que tan sinceramente se interese por vosotros.
Porque todos buscan lo suyo propio, no lo que es de Cristo Jess. Pero ya
conocis los mritos de l, que como hijo a padre ha servido conmigo en
el evangelio. A s que a ste espero enviaros, luego que yo vea cmo van
mis asuntos; y confo en el Seor que yo tambin ir pronto a vosotros

(2:19-24).
Timoteo fue un joven cristiano que lleg a ser el hombre de confi
anza del apstol Pablo. La vida y testimonio de aquel hombre de Dios
constituyen uno de los ejemplos ms dignos de imitar por nuestra
juventud cristiana de hoy. Lo que Pablo dijo sobre Timoteo no lo dijo
acerca de ninguna otra persona. Veamos algunos de los aspectos de la
vida de aquel siervo de Dios y el porqu Pablo lo recomienda con
tanto fervor.
La niez de Tim oteo

Timoteo fue fruto de un matrimonio mixto. Su madre era juda y


su padre era griego. Este tipo de matrimonio, aunque repudiado entre
los judos, era bastante frecuente. La madre de Timoteo era una mujer
cristiana quien, a su vez, provena de un hogar cristiano, pues Pablo
dice: Doy gracias a Dios, al cual sirvo desde mis mayores con limpia
conciencia, de que sin cesar me acuerdo de ti en mis oraciones noche y
da; deseando verte, al acordarme de tus lgrimas, para llenarme de

80

Filipenses 2:12-30

gozo; trayendo a la memoria la fe no fingida que hay en ti, la cual


habit primero en tu abuela Loida, y en tu madre Eunice, y estoy
seguro que en ti tambin (2 Ti. 1:3-5).
La Biblia no nos dice nada acerca del padre de Timoteo, excepto
que era griego, y es muy posible de que fuera un hombre inconverso.
De esto se desprende que la gran responsabilidad de la educacin
cristiana de Timoteo haba recado en Loida y Eunice. Estas dos muje
res constituyen ejemplos fehacientes de lo que significa el cuidado
maternal bajo la direccin de Dios.
E l encuentro de Pablo y Timoteo

Probablemente Timoteo naci en Listra y viva all cuando Pablo y


Bernab visitaron aquella ciudad en su primer viaje misionero. El
nombre Timoteo se menciona por primera vez en Hechos 16:1: Des
pus lleg a Derbe y a Listra: y he aqu, haba all cierto discpulo
llamado Timoteo, hijo de una mujer juda creyente, pero de padre
griego. La inferencia bblica es que Timoteo recibi el evangelio por
medio de Pablo y fue convertido durante el primer viaje misionero del
apstol a Listra (Hch. 14). Cuando Pablo visita por segunda vez Listra
(Hch. 16), ya Timoteo es considerado discpulo, lo cual indica que
ya era cristiano. En su primera epstola a Timoteo, Pablo le llama
.. .verdadero hijo en la f e .. . , y en 2 Timoteo 1:2 le llama .. .amado
hijo. Esto verifica que Timoteo era hijo espiritual del apstol Pablo.
E l m inisterio de Timoteo

En su segundo viaje misionero, el apstol Pablo tom como com


paero de viaje a Silas, y al llegar a Listra encontraron a Timoteo, de
quien Lucas dice que los hermanos daban buen testimonio (Hch. 16:2).
Por invitacin de Pablo, Timoteo se uni a la comitiva misionera. Es
posible que antes de partir, Timoteo fuese encomendado al ministerio,
pues Pablo le escribi: No descuides el don que hay en ti, que te fue
dado mediante profeca con la imposicin de las manos del presbite
rio (1 Ti. 4:14). El joven Timoteo acompa a Pablo hasta Filipos,
pero no sabemos donde estaba Timoteo cuando Pablo y Silas fueron
encarcelados. El relato bblico (Hch. 17) sugiere la posibilidad de que
Timoteo permaneciese en Filipos dando instrucciones teolgicas y es
pirituales a los creyentes en la recin fundada iglesia.
Pablo y Silas continuaron viaje hacia Tesalnica y luego a Berca. El
apstol Pablo tuvo que salir de Berca debido a la persecucin de los
judos, pero dej all a Silas y a Timoteo quien, aparentemente, ya

Exhortacin a la prctica de la salvacin y sus consecuencias

81

haba terminado su trabajo en Filipos. Desde Bcrca, Silas y Timoteo


salieron para Atenas por mandamiento de Pablo. La estancia de Pablo
en Atenas fue relativamente corta* pues la sabidura pagana de los
atenienses no pudo asimilar la simplicidad del evangelio de Jesucristo.
De Atenas, Pablo pas a Corinto y all se le unieron nuevamente
Timoteo y Silas, quienes regresaban de Maccdonia (Hch. 18:5). Des
pus de algn tiempo en Corinto, Pablo y sus campaneros salieron
para Efeso y all permanecieron dos aos, durante los cuales la provin
cia de Asia fue evangelizada. Entonces, el apstol Pablo se propuso ir
a Jcrusaln y luego regresar a Macedonia y visitar a los cristianos, pero
antes de partir para Jerusaln, el apstol envi a Timoteo y a Erasto a
Macedonia. Hechos 20 relata que Pablo recorri las regiones de Macc
donia y luego fue a Grecia, y en su viaje de regreso rumbo a Siria pas
de nuevo por Macedonia y de all un grupo de hermanos fueron a
despedirlo hasta Asia, encontrndose entre ellos Timoteo, quien segu
ramente continuaba ministrando la Palabra en Filipos.
El testimonio de Pablo respecto a Timoteo
El apstol Pablo tena tal confianza en Timoteo que cuando la
iglesia de Corinto se vio afectada por problemas morales y espirituales
Pablo no tuvo a nadie mejor a quien enviarles que a Timoteo. Por
esto mismo os he enviado a Timoteo, que es mi hijo amado y fiel en el
Seor, el cual os recordar mi proceder en Cristo, de la manera que
enseo en todas partes y en todas las iglesias (1 Co. 4:17).
Y ahora, desde su prisin en Roma, al pensar en los filipenses, el
apstol Pablo no encuentra una persona ms idnea y fiel a quien
enviarles que a Timoteo, pues a ninguno tengo del mismo nimo y
que tan sinceramente se interese por vosotros (2:20). Tan fiel era Ti
moteo a las enseanzas de Pablo que su presencia en las iglesias les
recordaba a los hermanos al gran apstol. La frase del mismo nimo
significa literalmente de igual alma. El apstol Pablo usa esa expre
sin para reforzar la idea de la plena confianza que l tena en Timo
teo. A los corintios Pablo escribi: Y si llega Timoteo, mirad que est
con vosotros con tranquilidad, porque l hace la obra del Seor as
como yo (1 Co. 16:10).
Timoteo estuvo con Pablo durante el primer encarcelamiento de
ste en Roma. De las epstolas escritas por Pablo en la prisin, tres de
ellas mencionan a Timoteo en la Introduccin, indicando as que l
estaba presente cuando stas fueron escritas.
El testimonio de Pablo respecto a Timoteo no puede ser ms

82

Filipenses 2:12-30

elocuente. 1) En 1 Tcsaloniccnscs 3:2 Pablo le llama nuestro hermano,


servidor de Dios y colaborador nuestro en el evangelio de Cristo. 2)
En 1 Corintios 4:17, Timoteo, que es mi hijo amado y fiel en el
Seor. 3) En 1 Timoteo 1:2, verdadero hijo en la fe. 4) En 1
Timoteo 6:11, hombre de Dios. Estos calificativos usados por el
apstol Pablo, revelan el carcter cristiano y la integridad moral de
Timoteo. Nuestra oracin a Dios y nuestra peticin al Altsimo es que
nos bendiga en estos tiempos de crisis, con jvenes del temple espiritual
de Timoteo.
El ejemplo de Epafrodito (2:25-30)
Mas tuve por necesario enviaros a Epafrodito, n hermano y colabo
rador y compaero de milicia, vuestro mensajero, y ministrador de mis
necesidades; porque l tena gran deseo de veros a todos vosotros, y
gravemente se angusti porque habais odo que haba enfermado. Pues
en verdad estuvo enfermo, a punto de morir; pero Dios tuvo misericordia
de l, y no solamente de l, sino tambin de m, para que yo no tuviese
tristeza sobre tristeza. A s que le envo con mayor solicitud, para que al
verle de nuevo, os gocis, y no est con menos tristeza. Recibidle, pues,
en el Seor, con todo gozo, y tened en estima a los que son como l;
porque por la obra de Cristo estuvo prximo a la muerte, exponiendo su
vida para suplir lo quefaltaba en vuestro servicio por m (2:25-30).

El nombre Epafrodito" significa encantador. Aunque hay poca


informacin bblica acerca de este personaje, no obstante es posible
ver algo revelador del encanto cristiano de este siervo de Dios. Lo
poco que Pablo dice de Epafrodito es suficiente para poner de mani
fiesto la personalidad de este hombre.
Primeramente, Pablo lo llama mi hermano. Esta expresin se usa
para indicar que Epafrodito es un cristiano. Mas a todos los que le
recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad [autoridad]
de ser hechos hijos de Dios (Jn. 1:12). Comentando sobre la palabra
hermano, el profesor Wuest escribe:
Literalmente significa del mismo vientre. Se refiere a un origen
comn; un origen comn habla de un nivel comn. El gran apstol se
pone a s mismo en un comn nivel con este humilde hermano en Cristo,
quien era el mensajero de los filipenses a Pablo. Es as que el cristianismo
nivela las distinciones artificiales terrenas y coloca a todos, ricos y pobres,
nobles y campesinos, sabios y analfatxuos, en el mismo nivel..; coloca a
todos los creyentes en el plano ms elevado, es decir, en los lugares
celestiales en Cristo Jess.2
2. Kcnnelh S. Wuest, Philippians in the Greek New Testarnent, p. 82.

Exhortacin a la prctica de la salvacin y sus consecuencias

83

La segunda palabra que Pablo usa para describir a Epafrodito es


colalyoradorf\ Este trmino significa uno que trabaja a la par o
conjuntamente con otro. Es posible que cuando Pablo estuvo en Fili
pos, Epafrodito fue uno de los que cooper estrechamente con l y
trabaj junto con el apstol por el establecimiento de aquella iglesia.
Pablo tambin llama a Epafrodito campanero de milicia''. Es in
teresante notar que el apstol Pablo se coloca en el mismo nivel que
Epafrodito. La expresin "campafcro de milicia se refiere a dos sol
dados que tienen el mismo rango en un campo militar. En el campo de
batalla contra las tinieblas, el pecado y Satans, todos los cristianos
somos simples soldados de Jesucristo que recibimos rdenes de nues
tro Seor.
Es posible que Epafrodito estuviese sirviendo como pastor de la
iglesia en Filipos. Los hermanos de aquella iglesia lo comisionaron
para que fuese a Roma a ver a Pablo y a llevarle una ofrenda al
apstol. Es por eso que Pablo lo llama vuestro mensajero. La palabra
mensajero es la palabra apstol y significa uno que es enviado
con una comisin especial. En este sentido Epafrodito era el apstol
de los filipenses enviado especialmente a interesarse por el apstol
Pablo.
Debe tenerse en cuenta que, en un sentido estricto, slo hubo doce
apstoles. Ellos fueron designados por Cristo de manera especfica.
Epafrodito es llamado apstol en un sentido amplio y no tcnico del
vocablo. Hoy no hay apstoles en la Iglesia en ese sentido estricto del
trmino y no los ha habido desde que el ltimo de ellos muri a fines
del siglo primero de nuestra era. Los que pretenden establecer apsto
les en las congregaciones hoy da, hacen una violacin flagrante tanto
de la enseanza bblica como de la historia eclesistica.
Por ltimo, Pablo describe a Epafrodito como ministrador de mis
necesidades. La palabra ministrador es en el original leiturgon y se
usaba en referencia al servicio realizado por los sacerdotes levticos en
el Antiguo Testamento. Pablo considera el servicio o ministerio reali
zado por Epafrodito en su favor como algo que tiene el mismo nivel
sagrado que el servicio sacerdotal frente al altar.
Mientras estaba en Roma con el apstol Pablo, Epafrodito contrajo
una grave enfermedad y estuvo a punto de morir. La noticia de la
enfermedad lleg a odos de los miembros de la iglesia en Filipos, y
Epafrodito se angusti en gran manera al saber que los filipenses
tenan conocimiento de su situacin. Pablo dice que Dios tuvo miseri
cordia de Epafrodito, indicando as que ste haba sido sanado de

E xhortacin a la prctica de la salvacin y su s consecuencias

83

La segunda palabra que Pablo usa para describir a Epafrodito es


colaborcuior>\ Este trm ino significa uno que trabaja a la par o
conjuntam ente con otro. Es posible que cuando Pablo estuvo en Fili
pos, Epafrodito fue uno de los que cooper estrechamente con l y
trabaj junto con el apstol por el establecimiento de aquella iglesia.
Pablo tam bin llam a a Epafrodito cam panero de m ilicia". Es in
teresante notar que el apstol Pablo se coloca en el mismo nivel que
Epafrodito. La expresin campaero de milicia se refiere a dos sol
dados que tienen el m ism o rango en un campo militar. En el campo de
batalla contra las tinieblas, el pecado y Satans, todos los cristianos
som os simples soldados de Jesucristo que recibimos rdenes de nues
tro Seor.
Es posible que Epafrodito estuviese sirviendo como pastor de la
iglesia en Filipos. Los hermanos de aquella iglesia lo comisionaron
para que fuese a Roma a ver a Pablo y a llevarle una ofrenda al
apstol. Es por eso que Pablo lo llama vuestro mensajero". La palabra
mensajero es la palabra apstol y significa uno que es enviado
con una comisin especial. En este sentido Epafrodito era el apstol
de los filipenses enviado especialmente a interesarse por el apstol
Pablo.
Debe tenerse en cuenta que, en un sentido estricto, slo hubo doce
apstoles. Ellos fueron designados por Cristo de manera especfica.
Epafrodito es llamado apstol en un sentido amplio y no tcnico del
vocablo. Hoy no hay apstoles en la Iglesia en ese sentido estricto del
trmino y no los ha habido desde que el ltimo de ellos muri a fines
del siglo primero de nuestra era. Los que pretenden establecer apsto
les en las congregaciones hoy da, hacen una violacin flagrante tanto
de la enseanza bblica como de la historia eclesistica.
Por ltimo, Pablo describe a Epafrodito como m inistrador de m is
necesidades. La palabra ministrador es en el original leiturgon y se
usaba en referencia al servicio realizado por los sacerdotes levticos en
el Antiguo Testamento. Pablo considera el servicio o ministerio reali
zado por Epafrodito en su favor como algo que tiene el mismo nivel
sagrado que el servicio sacerdotal frente al altar.
Mientras estaba en Roma con el apstol Pablo, Epafrodito contrajo
una grave enfermedad y estuvo a punto de morir. La noticia de la
enfermedad lleg a odos de los miembros de la iglesia en Filipos, y
Epafrodito se angusti en gran manera al saber que los filipenses
tenan conocimiento de su situacin. Pablo dice que Dios tuvo miseri
cordia de Epafrodito, indicando as que ste haba sido sanado de

84

Filipenses 2:12-30

manera milagrosa por el poder de Dios. Ahora el apstol Pablo enva a


Epafrodito de regreso a su iglesia y recomienda a los hermanos que
traten bien a este siervo de Dios: *'R ecibidle, pues, en el Seor, con todo
gozo, y tened en estima a los que son com o l" (2:29). Pablo exhorta a
los filipenses a darle la bienvenida a su pastor, hacerle un cordial
recibimiento, manifestarte respeto y admiracin por la labor que haba
realizado al lado del gran apstol.3
La iglesia de Jesucristo est necesitada, en este tiempo tan crucial,
de hombres como Timoteo y Epafrodito, ministros fieles de Jesucristo.
En medio de un mundo tan complicado como en el que nos ha tocado
vivir, la exposicin de la Palabra de Dios es una gran necesidad. Hoy
est de moda negar los principios bsicos de la fe cristiana y abando
nar los fundamentos de la teologa bblica. Quiera Dios bendecir su
iglesia con hombres de carcter, dedicados a la causa de Cristo y
dispuestos a exponerla vida, si es necesario, por la obra de Cristo.
Resumen y conclusin
El pasaje considerado presenta el equilibrio que debe existir entre la
ortodoxia y la ortopraxis. Despus de haber expuesto la verdad tocan
te a la persona de Cristo, Pablo expone lo que la presencia de Cristo
debe producir en la vida del creyente.
La exhortacin apostlica es que el creyente debe procurar que los
efectos de la salvacin acten de manera dinmica en su vida. Pablo
desea que cada creyente lleve su salvacin hasta sus ltimas con
secuencias. Esas consecuencias deben manifestarse en santidad, servi
cio, justicia prctica, compasin y transparencia de vida. Sin duda, el
equilibrio entre el credo y la conducta que Pablo expone en esta seccin
debe constituir la prctica de todo creyente.

3. Filipenses 2:29 sugiere que Epafrodito fue el portador de la epstola.

_________________ 6
Renuncia de los privilegios
humanos para seguir a Cristo
(3:1-21)
Introduccin
El tercer captulo de esta epstola marca el comienzo de la larga
conclusin. El apstol Pablo ha tratado el asunto principal de la epsto
la, es decir, las bendiciones de la unidad cristiana y el gozo que sta
produce. Ahora da consideracin a los factores que causan desunin y
dificultades: falsas doctrinas y el legalismo.
Exhortacin a m a n te n e r u n a com unin constante con C risto (3:1)
Pablo introduce esta seccin con la nota cumbre de la carta:
Por lo dems, hermanos, gozaos en el Seor. A m no me es molesto el
escribiros las mismas cosas, y para vosotros es seguro (3:1).
El apstol se dirige a los filipenses sobre la base comn que une a
todos los cristianos. Al llamarles herm anos, Pablo indica que l no
asume ningn plano de superioridad apostlica, sino que su exhorta
cin est basada en la relacin estrecha que existe entre los creyentes.
El verbo gozaos es un presente imperativo en la voz activa y puede
traducirse continuad gozndoos o gozaos continuamente. Ese gozo
continuo y constante es posible en la vida de un cristiano cuando ste
est en absoluto compaerismo con el Seor. David, despus de haber

85

86

Filipenses 3:1-21

pecado, experiment un resquebrajo de su comunin con Dios. Cuan


do reconoci su pecado y se arrepinti, clam al Seor diciendo:
Vulveme el gozo de tu salvacin.. (Sal. 51:12). Todo cristiano ha
sido colocado por el Espritu Santo en Cristo y es en esa esfera de
realidad que el creyente encuentra verdadero gozo. Sin embargo, cuan
do hay pecado que no ha sido confesado, entonces hay tristeza en el
corazn del creyente. Cuando los pecados han sido confesados y la
comunin con el Seor ha sido restaurada, es cuando hay gozo inefa
ble en el corazn del cristiano.
A travs de toda la epstola Pablo ha invitado a los filipenses a
mantenerse gozosos en medio de cualquier circunstancia y ahora les
ensea que hay un lugar donde ellos pueden estar siempre gozosos.
Ese lugar es "en el Seor*'. Todo cristiano tiene el privilegio de tener el
gozo de Cristo fluyendo en su corazn. Jess dijo a sus discpulos:
Estas cosas os he hablado, para que mi gozo est en vosotros, y
vuestro gozo sea cumplido (Jn. 15:11). Cuando un creyente est en
ntim a com unin con Dios, el Espritu Santo genera un gozo que
jam s podr ser igualado. La comunin con Dios slo se consigue a
travs de Cristo (1 Jn. 1:1-4).
A d v e r te n c ia c o n tr a los enem igos del evangelio (3:2-3)

El apstol Pablo contina haciendo una triple advertencia a los


filipenses:
Guardaos de los perros, guardaos de los malos obreros, guardaos de
los m utiladores del cuerpo (3:2).

El verbo guardaos es el tiempo presente del verbo que significa


m irar, y la exhortacin es que los filipenses deben estar siempre
mirando o velando para no ser sorprendidos por el peligro inminente
que les acechaba. Tres veces Pablo usa la palabra guardaos, lo cual
indica la urgencia de la exhortacin que el apstol hace. Una parfrasis
del versculo sera: Ojo! con los perros, ojo! con los malos obreros,
ojo! con los mutiladores del cueipo
La primera advertencia de Pablo es guardaos de los p e r r o s Pero,
quines eran los perros a los que Pablo hace referencia en este
versculo? El perro era considerado por los judos como un animal
inmundo, pues coma animales muertos, carne humana y sangre (Ex.
22:31; 1 R. 14:11; 22:38). El Seor Jess compara a los gentiles con
perros cuando dice a la mujer cananea: No est bien tom ar el pan de
los hijos y echarlos a los perrillos (Mt. 15:26). De acuerdo con la ley,
estaba prohibido usar el dinero producto de la venta de un perro como

R en un cia d e los p rivileg io s h u m an os para seg u ir a C risto

87

ofrenda para Ja casa de Jchov (Dt. 23:18). En Filpcnscs 3 el apstol


Pablo parece invertir el argumento y, en Jugar de usar el cpftcto perros
con referencia a los gentiles, lo usa con referencia a los judaizantes, es
decir, aquellos que queran hacer que los gentiles cristianos viviesen
de acuerdo con la ley de Moiss.
Los judaizantes polemizaban con el apstol Pablo tocante a la natu
raleza de la salvacin. Mientras que Pablo enseaba que la salvacin
es un regalo de Dios que se recibe slo por la fe en Cristo (Ef. 2:8-9),
los judaizantes insistan en que el rito de la circuncisin era imprescin
dible para la salvacin (Hch. 15:1-6).
Pablo hace una segunda advertencia a los filipenses al decirles
guardaos de los m alos obreros. En su sermn de despedida ante los
ancianos de Efeso, el apstol Pablo les dijo: Por tanto, mirad por
vosotros y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por
obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su
propia sangre. Porque yo s que despus de mi partida entrarn en
medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al rebao. Y de
vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas
para arrastrar tras de s a los discpulos. Por tanto, velad, acordndoos
que por tres aos, de noche y de da, no he cesado de amonestar con
lgrimas a cada uno (Hch. 20:28-31).
Los malos obreros persisten en nuestros das. Hoy da tambin
hay mercenarios y obreros fraudulentos cuyo fin no es glorificar a
Cristo sino obtener beneficios y gloria personal. El apstol Pablo aca
ba de concluir el captulo 2 de esta epstola haciendo una recomenda
cin a los filipenses con referencia a Timoteo y Epafrodito. Estos dos
ministros del evangelio haban sido fieles en el servicio a Dios espe
cialmente en la iglesia de Filipos. Los filipenses haban conocido el
ejemplo intachable de Timoteo y Epafrodito, pero haba siempre la
posibilidad de que en ausencia de estos siervos de Dios algn asalaria
do viniese a molestar al rebao del Seor.
En tercer lugar, Pablo previene a los filipenses contra ulos mutiladores del cuerpo'\ En realidad, Pablo dice solamente: guardaos de la
mutilacin. Aqu el apstol usa la palabra mutilacin en contraste
con la palabra circuncisin. La circuncisin fue la seal que Dios
dio a Abraham como demostracin del pacto que haba hecho con l.
Las Escrituras dicen:
Dijo de nuevo Dios a Abraham: en cuanto a ti, guardars mi pacto,
t y tu descendencia despus de ti por sus generaciones. Este es mi
pacto, que guardaris entre m y vosotros y tu descendencia despus de

88

Filipenses 3:1-21

ti: ser circuncidado todo varn de entre vosotros. Circuncidaris, pues,


la carne de vuestro prepucio, y ser por sefial del pacto entre m y
vosotros. Y de edad de ocho das ser circuncidado todo varn entre
vosotros por vuestras generaciones; el nacido en casa, y el comprado
por dinero a cualquier extranjero, que no fuere de tu linaje (Gn. 17:9-

12).
El rito de la circuncisin fue incorporado en Levtico 12:3, y deba
efectuarse al octavo da de nacido el nio, aunque ese da fuese sbado
(Jn. 7:22,23). En su carcter original fue dada por Dios como seal de
fe y como recordatorio, tanto para Abraham como para los descen
dientes de ste, de que Dios iba a cumplir la promesa hecha al padre de
la nacin israelita. La circuncisin jams constituye ni evidencia ni
condicin de la salvacin.1
Los judos, en tiempo de Pablo, enseaban que a menos que un
hombre fuese circuncidado no era salvo. El apstol Pablo ataca esa
posicin errnea no llamndola circuncisin, sino mutilacin. Los ju
daizantes no tenan derecho alguno de apoderarse del uso de la circun
cisin y, por lo tanto, Pablo los compara con los sacerdotes paganos,
quienes no circuncidaban, sino que mutilaban.
Inmediatamente Pablo contrasta la diferencia entre los judaizantes y
los verdaderos cristianos.
Porque nosotros somos la circuncisin, los que en espritu servimos a
Dios y nos gloriamos en Cristo Jess, no teniendo confianza en la carne

(3:3).
El hecho de que un varn fuese circuncidado, simplemente lo iden
tificaba con el pacto abrahmico, pero ese individuo tena que tener fe
personal en Dios para que dicho rito tuviese algn valor espiritual. Los
judaizantes decan a los gentiles creyentes: Si no os circuncidis con
forme al rito de Moiss, no podis ser salvos (Hch. 15:1). Pablo no
slo destruye el argumento de los legalistas sino que tambin les ense
a que la verdadera prueba de la circuncisin no radica en el corta
miento de la carne sino en un servicio espiritual a Dios. El texto griego
pone algo diferente a como este versculo ha sido traducido al castella
no. El griego dice: Porque nosotros mismos somos la circuncisin,
los que por el Espritu de Dios servimos y nos gloriamos en Cristo
Jess, no teniendo confianza en la carne. El servicio del que Pablo
1. En Romanos 2:29, Pablo habla de la circuncisin del corazn. Esa
circuncisin interior es equivalente al nuevo nacimiento.

R enuncia de los privilegios hum anos para segu ir a C risto

89

habla es realizado por la instrumentalidad del Espritu de Dios y no


por el poder de la carne. Todo aquel que desea servir a Dios no debe
hacerlo sobre la base de alguna cualidad o poder personal. El servicio
aceptable delante de D ios es la simple presentacin de nuestras vidas
por el poder del Espritu Santo.
Un cristiano es una persona que ha sido redimida por medio de los
mritos del sacrificio d e Cristo en la cruz del Calvario. Ningn mrito
humano puede, en lo m s m nim o, proporcionar al creyente las bendi
ciones espirituales que D ios derram a com o demostracin de su gracia
para con nosotros. Cuando Pablo dice: no teniendo confianza en la
carne, el apstol se refiere a m ritos humanos en los que una persona
pudiese descansar para obtener las bendiciones de Dios.
La Biblia nos habla del caso de Esa, quien era indiferente a las
realidades espirituales. E sa no alcanzaba a ver ms all de sus necesi
dades fsicas y analizar las consecuencias. Vendi su primogenitura
por un plato de lentejas!
Renuncia de privilegios hum anos (3:4-11)
Ventajas hum anas de P ablo (3:4-6)
Aunque yo tengo tambin de qu confiar en la carne. Si alguno piensa
que tiene de qu corfiar en la carne, yo ms: circuncidado al octavo da,
del linaje de Israel, de la tribu de Benjamn, hebreo de hebreos; en
cuanto a la ley, fariseo; en cuanto a celo, perseguidor de la iglesia; en
cuanto a la justicia que es en la ley, irreprensible (3:4-6).
El apstol Pablo era u n hom bre extraordinario. Aquellos hom bres
que se aventuraban a confiar en m ritos hum anos no podan com parar
se al apstol Pablo en lo que a privilegios personales se refera. Para
que sus adversarios no pensasen que ellos aventajaban al gran apstol,
l les dice: A unque y o ten g o tam bin d e q u c o rfia r en la carne. S i
alguno p ien sa q u e tien e d e q u co n fia r en la carne, y o m s (3:4). Si
Pablo hubiese deseado dem ostrar su confianza en la carne, hubiese
sobrepasado y aventajado a todos aquellos que se oponan al gran
apstol. Pablo dice: S i a lg u n o p ie n s a en s m is m o . . . Esta es una ex
presin irnica usada para sugerir que la realidad era otra, es decir,
estos hombres no posean tales m ritos sino que pensaban equivocada
mente que los posean.
Entonces el apstol com ienza a enum erar todas las cosas de las
cuales l poda estar orgulloso. C ircu n cidado a l o cta vo d a . . . (3:5), tal
y como estaba prescrito por la ley de M oiss (Lv. 12:3); com o un

90

Filipenses 3:1-21

genuino israelita, el apstol Pablo podfa hablar con orgullo de su


posicin dentro del pacto abrahmico. Robcrtson seala que los gen
tiles proslitos en edad ya madura eran circuncidados, pero los judos
al octavo da.2
La segunda razn para el orgullo del apstol Pablo es la de ser del
linaje de IsraeV . Pablo no era un proslito cualquiera sino que era
descendiente de Abraham a travs de Israel, a quien Dios hizo herede
ro de la promesa. Pablo hubiese podido ser descendiente de Abraham
a travs de Ismael, o hubiese podido ser descendiente de Abraham y
de Isaac pero a travs de Esa, lo cual todava lo hubiese colocado
hiera de la lnea de la promesa. Cuando Pablo afirm a que es del linaje
de Israel est simplemente afirmando que l est dentro de la lnea de
la prom esa y el pacto.
E n tercer lugar Pablo expresa que l es de la tribu de Benjamn.
Benjam n fue el hijo menor de Jacob con Raquel y fue el nico hijo de
Jacob que naci en la tierra prometida. Sal, prim er rey de Israel, era
descendiente de la tribu de Benjamn. Tam bin la tribu de Benjamn
fue la nica de las doce tribus que permaneci fiel a Jud cuando la
divisin del reino tuvo lugar. El apstol Pablo poda gloriarse de ser
descendiente de la tribu de Benjamn, aadiendo as una razn ms
para sentirse orgulloso de los privilegios hum anos que l, indiscutible
m ente, posea.
Otra razn que Pablo alega es el hecho de ser hebreo de hebreos. El
haba sido entrenado bajo la estricta supervisin pedaggica del sabio
hebreo Gamalicl. Pablo hablaba perfectamente el aram eo, que era el
idiom a que hablaban los judos. En su defensa delante de sus compa
triotas, Pablo dijo: Yo de cierto soy judo, nacido en Tarso de Cilicia,
pero criado en esta ciudad, instruido a los pies de Gamaliel, estricta
m ente conforme a la ley de nuestros padres, celoso de Dios, como hoy
lo sois todos vosotros (Hch. 22:3). Nacido de padres hebreos, educado
como hebreo, conocedor del idioma, las costumbres y la religin hebrea,
Pablo poda decir con todo orgullo patritico que l era hebreo de
hebreos.
En quinto lugar, Pablo defiende su orgullo de ortodoxia religiosa, al
decir; en cuanto a la ley, fa riseo . Los fariseos eran los miembros de
la secta religiosa ms estricta que exista en aquellos tiempos. Esta
secta fue formada por los sucesores de Hasidim, quien prefiri la
muerte antes que violar la ley y las tradiciones de los ancianos cuando
2. A .T. Robcrtson, Word Pctures in the N ew Testament, p. 45 2 .

R en u n cia d e los p riv ile g io s h u m a n o s para seg u ir a C risto

91

Antoco Epfancs prohibi la prctica del judaismo en el afio 168 a.C.


Poco despus del tiempo de los macabcos, los fariseos formaron un
grupo aparte, y por el afio 135 a.C. ya estaban bien establecidos en el
judaismo. Parece que el nombro fariseo proviene del verbo hebreo
parash, que significa separar.
La principal caracterstica de los fariseos era el nfasis que ponan
en la estricta observacin de la ley, tanto oral como escrita. En su
descripcin de los fariseos el profesor Merrill C. Tcnney dice:
Fundaban su teologa sobre todo el canon del Antiguo Testamento
compuesto por la ley de Moiss o Torah, los Profetas y los Escritos. Para
interpretarlos usaban el mtodo alegrico que permita cierta elasticidad
en la aplicacin de los principios de la Ley, a nuevas cuestiones que
pudieran surgir. Atribuan grande valor a la ley oral o tradicin, la cual
observaban con toda escrupulosidad. Crean en la existencia de ngeles y
espritus, en la inmortalidad del alma y en la resurrecin del cuerpo.
Practicaban la oracin ritual y el ayuno, y diezmaban meticulosamente
todas sus propiedades (Mt. 23:23; Le. 11:42). Guardaban el sbado muy
estrictamente, tanto que ni siquiera se permita la curacin de los enfer
mos, ni el corte ocasional de espigas tiernas para comer, al pasar a la vera
de los sembrados (Mt. 12:1-2).3
El profesor Tenney tam bin hace notan
De todas las sectas del judaismo, slo el farisesmo ha sobrevivido.
Sirvi de fundamento al moderno judaismo ortodoxo que sigue el patrn
del farisesmo en sus aspectos morales, ceremoniales y legalistas.4
De manera que el apstol Pablo, al enfatizar su relacin con la secta
de los fariseos, estaba declarando que perteneca al grupo religioso
ms conservador y estricto que exista en todo Israel. Seguidamente,
Pablo expresa hasta qu punto llegaba su fanatismo, al decir: e/t cuan
to al celo, perseguidor de la iglesia; en cuanto a la justicia que es en
la ley, irreprensible (3:6). L a Escritura nos habla de un joven llamado
Saulo que guardaba las ropas de los que apedreaban a Esteban y
consenta en la muerte de aquel fiel dicono (Hch. 7:58; 8:1). Las
Escrituras nos dicen que Saulo, respirando an amenazas y muerte
contra tos discpulos del Scfior, vino al sumo sacerdote, y le pidi
cartas para las sinagogas de Damasco, a fin de que si hallase algunos
hombres o mujeres de este camino, los trajese presos a Jcmsaln
(Hch. 9:1-2).
3. Merrill C. Tcnney, Nuestro Nuevo Testamento (Grand Rapids: Editorial
Portavoz), pp. 136-137.
4. Ibid., p. 138.

92

Filipenses 3:1-21

En su primera epstola a Timoteo, Pablo dice: Doy gradas al que


me fortaleci, a Cristo Jess nuestro Seor, porque me tuvo por fiel,
ponindome en el ministerio, habiendo yo sido antes blasfemo, per
seguidor e injuriador; mas fui recibido a misericordia porque lo hice,
por ignorancia, en incredulidad (1 Ti. 1:12-13).
Este orgulloso fariseo que se llam Saulo de Tarso, un da, yendo
por el camino de Damasco, tuvo un encuentro personal con Jesucristo
que transformo su vida. Aquel da el orgulloso perseguidor de la igle
sia se vio humillado y postrado en tierra y exclam: Seor, qu
quieres que yo haga? (Hch. 9:6). Desde aquel momento el Seor
tom posesin de la vida de Saulo. Saulo de Tarso, el perseguidor,
haba cado a tierra y, al ser tocado por el Maestro, se levant Pablo, el
gran apstol de Jesucristo.
El apstol Pablo siempre puso cuidado en presentar su testimonio
personal. Por ejemplo, a los glatas Pablo escribi: Porque ya habis
odo acerca de mi conducta en otro tiempo en el judaismo, que persegua
sobremanera a la iglesia de Dios, y la asolaba, y en el judaismo
aventajaba a muchos de mis contemporneos en mi nacin, siendo
mucho ms celoso de las tradiciones de mis padres (G. 1:13-14).
Este fue el hombre a quien el Seor salv y lo escogi para llevar el
evangelio a los lugares ms estratgicos de aquellos tiempos.
El encuentro que Pablo tuvo con Jesucristo en el camino de Damas
co fue de influencia tal que cambi totalmente su vida. Desde aquel
momento, la persona de Cristo vino a ocupar el primer lugar en la vida
de Pablo. Las cosas que antes l consideraba de mayor valor, ahora
venan a ser completamente sin valor, lo que era ganancia, ahora es
prdida y basura, porque el amor de Cristo es primordial y preeminen
te en la vida de la nueva criatura.
Pablo renuncia a sus privilegios humanos (3:7)
Pero cuantas cosas eran para m ganancia, las he estimado como
prdida por amor de Cristo (3:7).
Este versculo pone de manifiesto la magnitud del compromiso
adquirido por Pablo a raz de su conversia La conjuncin pero (all)
introduce un contraste enftico seguido de la expresin cuantas co
sas (htina). Dicho vocablo es un pronombre relativo compuesto (ha
+ tina), en el gnero neutro y en plural. Literalmente significa cuales
quiera cosas, es decir, las cosas mencionadas anteriormente y cual
quier cosa que pudiera aadirse y que pertenezca a la categora de
cosas que se consideren como ganancia.

R enuncia de los p rivileg io s hum anos para seg u ir a C risto

93

El verbo eran (en) est en el tiem po imperfecto del modo indica


tivo, sugiriendo una realidad continua en el pasado. Hubo un tiempo
cuando esas cosas m encionadas ocupaban un lugar prominente en la
vida de Pablo. El dativo p a ra m T (m o) no significa una mera opinin.
Pablo no quiere decir que esas cosas eran en su opinin una ganan
cia, sino que sustancialm ente le reportaban beneficios palpables y co
diciables. Los privilegios enum erados por Pablo en 3:5-6, de m anera
literal y objetiva generaban prestigio y riquezas a Saulo de Tarso.
El vocablo ganancia (kerde) es el mism o que aparece en 1:21,
donde Pablo considera com o ganancia el m orir y estar con Cristo.
Debe observarse que Pablo usa en 3:7 la forma plural, es decir, ga
nancias. E l uso del plural sugiere que las ganancias obtenidas por
Pablo mediante sus privilegios, eran sobresalientes tanto en su canti
dad como en su variedad.
El verbo he estim ado (hgemai) est en el tiempo perfecto, su
giriendo una accin com pletada cuyos resultados continan. Adems,
est en la voz m edia, lo que significa que el sujeto realiza y a la vez
recibe la accin. Pablo dice: D e m mismo he estimado esas cosas
como prdida. E l vocablo prdida (zema) se usa en Hechos 27:10,
21 con referencia a la prdida sufrida por el barco en el que Pablo
viajaba a Roma. D icho vocablo se usaba tambin en la literatura clsi
ca con referencia a prdidas ocurridas en transacciones comerciales.
Lo que m otivaba a Pablo a considerar todas esas cosas como prdi
da era su nueva relacin con Cristo. El texto griego dice a causa de
Cristo (dia tn C hriston). John Eadie lo expresa de m anera elocuente
cuando escribe:
A causa de Cristo, es decir, lo que una vez era ganancia ahora es
tenido por prdida. Ya sea porque no le conduca a Cristo, o lo que era
tenido como algo ganado ahora es considerado como prdida, porque no
le permita ganar a Cristo. Cuando ganaba, estaba perdiendo; y mientras
ms ganaba, ms tena que perder. Todas las ventajas en cuanto a
nacimiento, privilegio, secta, celo y obediencia eran infructuosas, pero
productoras de una prdida positiva, puesto que impedan la ganancia de
Cristo y la justificacin a travs de la fe en Cristo.5
Cun cierto es! Pablo renunci gustosam ente a todo lo que le
serva de obstculo en su relacin con Cristo. D ejar esas cosas no fue
lo que produjo la salvacin en la vida de Pablo. Pero renunciar a ellas,
5. John Eadie, A Commentary on the Greek Test o f the Epistle o f Paul to
the Philippians, p. 177.

94

Filipenses 3:1-21

le otorg una libertad magnfica de las ataduras de las cosas materia


les. El resultado fue una dependencia completa de la provisin de Dios
y una intimidad insustituible con el Seor Jesucristo.
Antes de haber nacido de nuevo, Pablo confiaba en su propia justi
cia, la justicia de la ley, para ganar la aprobacin divina. Ahora haba
llegado a comprender que de todo aquello de que por la ley de
Moiss no pudisteis ser justificados, en l [Cristo] es justificado todo
aquel que cree (Hch. 13:39). Pablo haba experimentado en su propia
vida que Dios declara justo a todo aquel que por fe recibe a Cristo
como Salvador de su alma. Al ganar a Cristo (v. 8), Pablo obtuvo dos
cosas que slo se obtienen por medio de la fe: 1) unin con el Seor:
y ser hallado en l . . . y 2) justicia de Dios: la justicia que es Dios
por la fe___
La persona de Cristo en la vida de Pablo (3:8-11)
Y ciertamente, aun estimo todas las cosas como prdida por la exce
lencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por amor del cual lo
he perdido todo, y lo tengo por basura, para ganar a Cristo, y ser hallado
en l, no teniendo mi propia justicia, que es por la ley, sino la que es por
la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por la fe ; a fin de conocerle, y el
poder de su resurrecin, y la participacin de sus padecimientos, llegan
do a ser semejante a l en su muerte, si en alguna manera llegase a la
resurreccin de entre los muertos (3:8-11).

Pablo refuerza su argumento usando cinco partculas conjuntivas.


En el texto en castellano se lee: Y ciertamente, aun . . . (v. 8). En el
texto griego aparece as: all menounge k a . . . que podra parafra
searse de la manera siguiente: S, lo anterior es verdad, pero aun ms
que eso, yo tambin.. .6Pablo no slo ha estimado sino que, aunque
han transcurrido muchos aos desde su conversin, todava estima
(hegouma) en el presente todas las cosas como prdida Ni el tiem
po ni las circunstancias haban influido para que Pablo cambiase sus
convicciones. Qu ejemplo tan formidable y tan digno de imitarse!
Por la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor*' o a
causa del supereminente conocimiento d e ___ La expresin supere
minente (huperchon) es un participio presente con funcin de sustan
tivo, acompaado del artculo definido en el texto griego. El nfasis
recae en la inescrutable grandeza del conocimiento aludido. La palabra
conocimiento (tes gnseos) se refiere al hecho de conocer personal6. Fritz Ricncckcr, A Linguistic Key to the Greek New Testament, p. 211.

R enuncia d e los p rivileg io s h u m an os para seg u ir a C risto

95

mente. Antes, Pablo exceda en celo (G. 1:13-14), pero ahora desea
exceder en conocim iento ntim o y personal de Cristo.
El excelente conocimiento que Pablo posee, tiene por objeto a Cristo
Jess. Dicho conocim iento resulta de una fe prctica y no de la razn
o de las em ociones. T am p o co es u n conocim iento general, sino
especfico y cristocntrico. Pablo aade m Seor*' {tou kyriou m ou) que
literalmente significa el S eor m o . L a presencia del artculo definido
sugiere que Pablo reconoca a C risto com o el nico Seor de su vida.
Fue en el cam ino hacia D am asco donde por prim era vez Pablo reconoci
a Cristo com o S eor (Hch. 9:5). El tiem po ha transcurrido, pero Pablo
mantiene su lealtad a Jesucristo.
Por am or d el cual lo he perdido todo, y lo tengo p o r basura". En el
texto griego dice: P o r quien he sido llevado a perder todas las cosas.
El verbo utilizado aqu (ezem iothen) es el aoristo indicativo, voz pasi
va de zem io que significa sufrir prdida. El tiempo aoristo seala al
momento histrico de la conversin de Pablo. La voz pasiva sugiere
que, a causa de su conversin, el apstol perdi toda la herencia a la
que tena derecho por pertenecer a una fam ilia rica e influyente dentro
de la sociedad juda. O bsrvese que Pablo dice que ha perdido todas
las cosas (ta panto). T odo lo que legalm ente le perteneca le h a sido
quitado po r haber abrazado el cristianismo.
UY lo tengo p o r basura" {ka i hegoum ai skybal). Las cosas que an
tes tenan m ucho valor, ahora son "basura" o estircol para el aps
tol. El vocablo basura {skybal) podra significar lo que es echado a
los perros.78Es posible que se refiera a heces fecales o a los desper
dicios sobrantes de las fiestas que, a la postre, seran echados en el
basurero. D e todos m odos, lo que Pablo desea destacar es que las
cosas que antes tuvieron prioridad en su vida, de m anera decisiva y
terminante, han sido sustituidas p o r la persona gloriosa de Cristo. Para
ganar a C risto" {hia C hriston kerdso) es una frase que indica prop
sito y es enftica. Literalm ente dice: Para a Cristo ganar. El verbo
ganar contrasta con perder, que aparece en el m ism o versculo.
Ganar a Cristo es tenerlo. . . y ganarle es gozar de l en todos los
aspectos. El apropiarse de Cristo puede ser obstaculizado por la
mundanalidad, la indiferencia, la pereza y el egosm o. P or tanto, es
necesario que todas las cosas de este m undo sean mantenidas dentro
de su marco conecto y que haya una disposicin constante de renun
ciar a todo lo que obstruya la relacin personal con Cristo.
7. Robcrtson, op. cit., p. 453.
8. Eadie, op. cit., p. 181.

96

Fiiipenses 3:1-21

Y ser hallado en i' (kai hcuretho en auto). El verbo ser hallado es


el aoristo subjuntivo, voz pasiva de heurus/co que significa hallar.
Pablo desea que su relacin personal con Cristo no sea una experiencia
meramente subjetiva. Su deseo es que todos los que mirasen su vida
pudiesen decir: He ah un hombre que conoce a Cristo. Pablo desea
ser conocido como una persona cuya relacin con Cristo es vital,
dinmica y manifiesta.
No teniendo m i propia justicia, que es p o r la le y La justicia que
es de la ley (ten ek nomou) no puede en modo alguno agradar a Dios
porque se fundamenta en obras humanas (Ro. 3:20; Hch. 13:39). Tal
justicia es ftil y deshonra la obra perfecta de Cristo (Ga. 2:21). Slo la
obra perfecta de Cristo en la cruz, recibida por la fe, puede otorgar al
pecador la clase de justicia que la santidad de Dios demanda para que
un pecador sea admitido en su presencia (Ro. 5:1 -2; 2 Co. 5:21).
Sino la que es por la fe de Cristo (all ten di psteos Christou). El
apstol contrasta dos clases de justicias: 1) la que es por la ley o de
la ley (ek nomou), y 2) la que es por la fe de Cristo o a travs de la
fe en Cristo (di psteos Christou). La justicia que se origina en la ley
es imaginaria. Slo existe en la mente y en los deseos de la persona
que no se somete a las demandas de la santidad de Dios. La justicia
que es por o a travs de la fe en Cristo es imputada a la persona que
confa en Cristo para su salvacin. Pablo aade que esa es la justicia
que es de Dios por la fe (ten ek theou dikaiosnen ep te pstei). Dios no
hace justo al pecador. Dios declara o proclama
a todo aquel
que se acoge a los beneficios que se derivan de la persona y la obra de
Cristo. En esta frase, Pablo destaca dos factores importantes:
1. La justicia que salva al pecador tiene su origen en Dios mismo. Ni
las obras de la ley, ni la religin, ni el saber humano pueden generar la
justicia que da vida al hombre muerto en delitos y pecados. Slo Dios
puede hacerlo. Dios exige que la persona que entra en su presencia
exhiba una justicia exactamente igual a la suya. No hay ser humano
que posea dicha justicia. Slo Cristo tiene una justicia idntica a la de
Dios. De manera que el pecador que quiera ser admitido en la presen
cia de Dios, tiene que hacerlo recubierto con la justicia de Cristo (Ro.
3:20-31).
2. La justicia que Dios imputa a quien corfa en Cristo, se basa
exclusivamente sobre la fe (ep te piste i). No hay otro fundamento, ni
condicin, ni medio aparte de la fe. Pablo habla de la clase de justicia
que es de Dios por la fe . El artculo definido la (te) enfatiza la clase
de fe especfica y concreta que cada individuo debe ejercitar como

R enuncia d e los p rivileg io s hum anos para segu ir a C risto

97

fundamento sobre el que tiene que descansar la justicia que proviene


de Dios.
Los hombres han inventado religiones, credos, ritos y liturgias con
el fin de resolver sus ansiedades espirituales. Tales esfuerzos han re
sultado intiles. La justicia que el hombre necesita para su salvacin se
encuentra en Cristo y ha sido dada a conocer en toda su eficacia
mediante el mensaje del evangelio de la gracia de Dios.
El apstol Pablo no estaba satisfecho solamente con haber sido
salvado y justificado por el Seor, sino que tambin deseaba conocer a
Cristo por experiencia, el poder que levant a Jess de los muertos y
los padecimientos que el Seor sufri durante su ministerio terrenal
(3:10-11). El propsito de Pablo era conocer a Cristo no solamente de
manera intelectual sino personal, salvadora, y por experiencia en su
propio corazn. Pablo deseaba ser semejante a Cristo de una manera
ntima o interior. Cuando declara llegando a ser semejante a l en su
muerte, Pablo se refiere, no a la muerte sustitutoria de Cristo en la
cmz, sino a la muerte del yo y al vaciamiento de todo aquello personal,
tal y como Cristo lo hizo cuando tom forma de siervo. Pablo habla
del hecho de conformamos nosotros mismos a la muerte de Cristo.
Cristo muri por nosotros para que no tuvisemos que morir, pero en
nuestra experiencia nosotros morimos con Cristo. Pablo lo explica de
esta manera: Llevando en el cuerpo siempre por todas partes la muer
te de Jess, para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestros
cuerpos (2 Co. 4:10). Porque si fuimos plantados juntamente con l
en la semejanza de su muerte, as tambin lo seremos en la de su
resurreccin.. . , y si morimos con Cristo, creemos que tambin vivire
mos con l (Ro. 6:5,8).
Pablo concluye diciendo: Si en alguna manera llegase a la resu
rreccin de entre los muertos. . . (3:11). La expresin si en alguna
manera" sugiere algo de incertidumbre y pequea duda, lo que ha
hecho que algunos piensen que el apstol Pablo careca de seguridad
en relacin al futuro. El apstol, por el contrario, no est dando una
nota de inseguridad y pesimismo con respecto a la resurreccin futura,
sino que est interesado en el papel que l desempear cuando llegue
aquel momento glorioso.
La Biblia nos habla del levantamiento o rapto de la iglesia en 1
Tcsaloniceascs 4:13-18, y nos dice que habr muchos creyentes vivos
cuando ese acontecimiento tenga lugar. Todos los cristianos que hayan
muerto sern resucitados, pero los que estn vivos solamente sern
transformados. El apstol Pablo, estando en la crcel y en peligro de

98

Filipenses 3:1-21

muerte, no saba si l estara muerto cuando Cristo venga por su iglesia


o si estara vivo an. Es esa duda lo que hace a Pablo decir, si en
alguna manera llegase a la resurreccin de entre los muertos. De
todas maneras, Pablo se refiere a una resurreccin fsica, es decir, a
una resurreccin literal del cuerpo. Este resurreccin tendr lugar cuando
Cristo aparezca por su iglesia para transformar el cuerpo de nuestra
humillacin y hacerlo semejante al cuerpo de su gloria (Fil. 3:21). Al
pensar en ese momento glorioso tenemos que decir con el apstol
Juan: S, ven, Seor Jess.
Siguiendo hacia la m eta (3:12-16)
No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto, sino que prosigo,
por ver si logro asir aquello para lo cualfui tambin asido por Cristo Je
ss (3:12).
El carcter de la santificacin del creyente tiene un doble aspecto.
Hay un aspecto posicional en que una persona, al aceptar a Cristo
como Salvador, es santificada, es decir, separada para el servicio de
Dios. Todo aquel que recibe a Jess como Salvador personal, en el
momento en que lo hace es posicionalmente santificado. Pero tambin
hay un aspecto prctico en la santificacin del creyente: a medida que
su vida se conforma a la imagen de Cristo, va siendo progresivamente
santificado.
Despus de unos cuantos aos en el ministerio, Pablo aclara enfti
camente, como un aviso para que no haya mal entendimiento: No que
lo haya alcanzado ya." Aunque Pablo no aclara qu es lo que l no ha
alcanzado an, el contexto parece indicar que el apstol se refiere a la
perfeccin que el creyente ha de obtener al ser resucitado de entre los
muertos y arrebatado a la gloria por el Seor.
Pablo refuerza su pensamiento al aadir: ni que ya sea perfecto.
Aqu el verbo traducido perfecto est en la voz pasiva y es un tiem
po perfecto. Esto significa que es algo hecho por otra persona en
Pablo; en este caso, el pcrfeccionador es Dios. El tiempo perfecto
significa algo que ha sido finalizado. Es decir, una perfeccin que no
requiere ningn otro tipo de mejoramiento. Tal vez una mejor traduc
cin del pasaje sera: Ni que ya haya sido hecho perfecto. De esta
manera el nfasis recae en la obra que Dios pudiese haber hecho en la
vida del apstol Pablo, pero que l declara no haber sido realizada an
y que, en realidad, no ser realizada hasta la resurreccin. La tarea de
Dios referente a Pablo todava no se ha finalizado.9
9. R.C.H. Lenski, La Interpretacin de las Epstolas de San Pablo a tos
Glatas, Efesios y Filipenses, p. 727.

R enuncia d e los p riw leg io s hum anos para segu ir a C risto

99

El apstol contina diciendo: sin o qu e p ro sig o , p o r v e r s i lo g ro


asir aqu ello p a r a lo c u a l f u i ta m b in a sid o p o r C risto Jes s. La pala
bra traducida p ro sig o es u n presente durativo y es la misma palabra
que en el versculo 6 se traduce perseguidor. Pablo haba sido perse
guidor de la iglesia y fue en esa actividad en que Cristo lo encontr y
lo salv. Ahora, en lu g ar de ir en pos de los cristianos como persegui
dor, Pablo desea ir en pos de C risto para ser perfeccionado y totalmen
te santificado p o r el Seor. E l apstol Pablo recuerda su experiencia en
el camino de D am asco cuando fue derribado a tierra e inmovilizado
por el poder de D ios. L a palabra traducida a sir da la idea de un juga
dor de rugby cuando agarra a uno del equipo contrario y lo inmoviliza
completamente. A s P ablo fue asido por Cristo, quien tom completo
control de la voluntad del apstol. Pablo tena el propsito de ver
realizado en su v id a el plan de D ios y llegar a la completa consuma
cin de la obra que Cristo puso en sus manos cuando le salv en el
camino de D am asco.
Otra v ez e l gran apstol recalca:
Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una
cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrs, y extendindome a
lo que est delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamien
to de D ios en Cristo Jess (3:13-14).
Pablo se dirige a los filipenses con la palabra que denota afecto e
igualdad, al llam arlos h erm an os (la misma palabra es usada en 3:1,
13, 17; 4:1). Pablo se senta ntimamente atrado hacia los filipenses
por la obra de gracia que Cristo haba hecho en ellos. Tratando de
enfatizar lo dicho anteriorm ente, Pablo aade: y o m ism o no p reten do
haberlo y a a lca n za d o ___ E l apstol Pablo no se haba envanecido a
pesar de su gran experiencia y dedicacin como misionero de Jesucris
to. Al pensar en s m ism o, Pablo se considera menos que el ms
pequeo de todos los santos (Ef. 3:8), y en 1 Corintios 15:9 dice:
Porque yo soy el m s pequeo de los apstoles, que no soy digno de
ser llamado apstol, porque persegua la iglesia de Dios.
Algunos predicadores han enseado, y todava ensean, la erradi
cacin de la naturaleza pecam inosa despus de que una persona ha
sido salvada. En realidad no hay ningn pasaje en la Biblia que ensea
tal doctrina. Por el contrario, las Escrituras proveen para el creyente
que ha cado en pecado la oportunidad de confesar sus pecados y
recibir limpiamiento y perdn. Juan dice: Mijitos mos, estas cosas os
escribo para que no pequis; y si alguno hubiere pecado, abogado
tenemos para con el Padre, a Jesucristo el justo (1 Jn. 2:1).

100

Filipenses 3:1-21

Lo ideal sera que ningn cristiano pecara, pero en la prctica no es


as. Pablo usa el tiempo perfecto cuando declara:yo mismo no preten
do haberlo ya alcanzado. El tiempo perfecto implica que, habiendo
alcanzado o capturado, Pablo poda sentarse a descansar y continuar
descansando. En lugar de tomar una actitud de complacencia, Pablo
dice: Pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrs,
y extendindome a lo que est delante.. . . Las cosas del pasado no
tan solo haban quedado atrs para el apstol Pablo, sino que tambin
l las olvida. Si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas
viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas (2 Co. 5:17). Pablo
puede estar refirindose, o a su vida antes de ser cristiano, o a su
experiencia desde que conoci al Seor hasta el momento de escribir
la epstola. En la opinin de este escritor, el apstol se refiere a las dos
cosas, y Pablo, como un atleta preparado para correr en el estadio, est,
con su cabeza erguida, esperando con expectacin la orden de partida
para emprender la carrera hacia la meta.
La meta del apstol Pablo es Cristo mismo. Pero para poder llegar a
la meta, Pablo tiene an que superar las cosas que estn delante. No
hay ni una sola sombra de incertidumbre en la mente de Pablo cuando
dice: Prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios
en Cristo Jess (3:14). Pablo no pone el nfasis en el premio, sino en
el lugar donde el premio ser recibido. Perder la meta significa perder
el premio, por eso Pablo tiene su mirada absolutamente fijada en la
meta: Cristo Jess. El apstol usa la expresin al premio del supre
mo llamamiento de Dios. . . . La expresin supremo llamamiento
significa llamamiento que es de arriba, del cielo, elevado. Pablo se
refiere a este llamamiento en 2 Timoteo 1:9, donde dice: . . .quien nos
salv y llam con llamamiento santo, no conforme a nuestras obras,
sino segn el propsito suyo y la gracia que nos fue dada en Cristo
Jess antes de los tiempos de los siglos. Dios hace un llamamiento
celestial a los hombres, pero ese llamamiento es en Cristo Jess". Es
solamente en la base de los mritos de Cristo que el hombre puede
acercarse a Dios. Jess dijo: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida;
nadie viene al Padre, sino por m (Jn. 14:6).
Pablo concluye su testimonio con la siguiente exhortacin:
A s que, todos los que somos perfectos, esto mismo sintamos; y si otra
cosa sents, esto tanibin os lo revelar Dios. Pero en aquello a que
hemos llegado, sigamos una misma regla, sintamos una misma cosa (3:1516).

R enuncia d e Jos privilegios h u m an os para se g u ir a C risto

101

El apstol no dice: nosotros somos perfectos, sino todos los que


somos perfectos, dejando que el asunto sea aplicable o no a cada
individuo. La palabra "perfectos aqu no tiene el mismo sentido que
en 3:12. En el versculo 12 Pablo usa el tiempo perfecto, que significa
accin completada o perfeccin absoluta En el versculo 15 la palabra
perfectos es una perfeccin relativa que pudiera traducirse m ejor
madurez espiritual. Pablo se incluye a s mismo en el grupo de los
que son adultos espiritualmente. Hay una gran diferencia en el uso de
la palabra perfecto en el versculo 12 y en el 15. En el versculo 12
la palabra perfecto (teteleiomaC) indica el resultado de un proceso
completado que ha alcanzado su meta en un sentido final. La idea es el
haber llegado a una condicin de impecaminosidad, lo cual Pablo
enfticamente niega haber alcanzado. Pablo no espera alcanzar esa
condicin hasta el da de la resurreccin y el levantamiento de la
iglesia.
En el versculo 15, por el contrario, la palabra perfectos describe
solamente lo que es verdadero en un momento particular y puede ser
limitado en lugar de ser inclusivo. El apstol exhorta a todos aquellos
que han alcanzado madurez espiritual a tener un mismo sentir espiri
tual.
La vida cristiana debe ser de desarrollo constante. Cuando el estan
camiento espiritual invade la vida de un creyente, existe el gran peligro
de dar comienzo a una vida infecunda. La plena comunin con D ios,
el compaerismo con los creyentes, la lectura de la Palabra de D ios y
el servicio cristiano son remedios efectivos para el desarrollo espiri
tual.
Advertencia contra el peligro constante que am enaza a la iglesia
(3:17-21)
E l ejemplo correcto (3:17)
El ejemplo del apstol Pablo era tan correcto, que l exhorta a los
filipenses diciendo:
Hermanos, sed imitadores de m, y mirad a los que as se conducen
segn el ejemplo que tenis en nosotros (3:17).
Pablo desea que los filpenses estn unidos y se conviertan en co
imitadores de l, no de una manera espordica e incongruente, sino de
una manera constante y firme. En 1 Tesaloniccnscs 1:6 Pablo escribi:
Y vosotros vinisteis a ser imitadores de nosotros y del Seor, reci-

102

Filipenses 3:1-21

hiendo la palabra en medio de gran tribulacin, con gozo del Espritu


Santo.
El apstol estaba ausente de los filipenses y por eso los exhorta a
mirar con detenimiento a aquellos que estaban presentes. Pablo no
pretende ser egoccntrista, sino que tiene confianza en el mensaje y en
el poder del Espritu Santo. Los filipenses deban observar cuidadosa
mente, en ausencia de Pablo, el andar de aquellos lderes que haban
quedado en la iglesia en Filipos y ver si se ajustaban al ejemplo dejado
por Pablo.
Hay, por lo menos, dos razones poderosas por las que Pablo se pone
a s mismo y a sus asociados como ejemplo. Primeramente, el verscu
lo siguiente describe los muchos que profesan ser cristianos y viven
vidas indignas de imitar. En segundo lugar, el cristianismo no tiene
normas rgidas como la ley de Moiss; por lo tanto, los creyentes
necesitan ser ejemplos prcticos de la gracia de Dios en accin.
Advertencia contra el peligro de los malos obreros (3:18-19)
Pablo advierte a los filipenses de un segundo peligro dicindoles:
Porque por ah andan muchos, de los cuales os dije muchas veces, y
an ahora lo digo llorando, que son enemigos de la cruz de Cristo (3:18).
Pablo pone el nfasis en la palabra muchos. El peligro se haba
extendido hasta el punto de que muchos falsos maestros, enseadores
de doctrinas errneas, se haban introducido en las congregaciones. Sin
embargo, el apstol parece estar ms preocupado con el comporta
miento o con el andar de estos individuos que con el hablar de ellos.
Estos hombres parecen haber hecho ms dao con sus hechos que con
sus palabras. Estos individuos eran enemigos de la cruz de Cristo,
porque con sus vidas negaban la eficacia del poder del Seor. Pablo
escribi a los corintios: Porque la palabra de la cruz es locura a los
que se pierden.. . (1 Co. 1:18). El apstol haba advertido la presen
cia de tales hombres en las congregaciones, y en su estancia en Filipos
seguramente Pablo haba recalcado el peligro constante que acechaba
a aquellos hermanos. Al hacer de nuevo la advertencia el gran apstol
dice: y an ahora lo digo llorando. . . . La palabra llorando
significa no solamente lgrimas, sino tambin lamentaciones audibles.
El corazn del apstol Pablo se quebrantaba al ver que muchos degra
daban la doctrina de la gracia. Todo aquel que se constituye enemigo
de la cruz de Cristo tiene un trgico fin, ese fin es perdicin. El
mensaje de la cruz es locura para los que se pierden, pero todo aquel

Ren unca de los privilegios hum anos para seguir a C risto

103

que sigue a Cristo jams se perder. Dice la Biblia en 2 Corintios 4:3:


Pero si nuestro evangelio est an encubierto, entre los que se pier
den est encubierto*.
Los enemigos de la cruz de Cristo no conocen el poder salvador que
hay en el Crucificado. Por eso el apstol afirma: Pero nosotros pre
dicamos a Cristo crucificado, para los judos ciertamente tropezadero y
para los gentiles locura; mas para los llamados, as judos como grie
gos, Cristo poder de Dios, y sabidura de Dios (1 Co. 1:23-24).
De los enemigos de la cruz de Cristo, Pablo dice:
El fin de los cuales ser perdicin, cuyo dios es el vientre y cuya gloria
es su vergenza; que slo piensan en lo terrenal (3:19).
La palabra yin no significa una nueva terminacin, sino ms bien
una consumacin o el punto donde una serie de transgresiones conver
gen. Por otra parte, la palabra perdicin significa mina en un sentido
moral, sealando a la condicin final de mina que es la culminacin de
un proceso presente. La palabra perdicin es directamente opuesta a
la palabra salvacin. Por ejemplo, Juan 3:16 dice: Porque de tal
manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo Unignito, para
que todo aquel que en El cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. El
que rechace a Cristo como Salvador tendr que enfrentarse a una
condicin de mina moral por toda la eternidad. La condicin futura del
alma de un ser humano depende de la relacin presente que esa perso
na tenga con Cristo.
Pablo seala tres caractersticas de los enemigos de la cmz de Cris
to, diciendo: 1) su dios es el vientre, 2) cuya gloria es su vergenza, y
3) slo piensan en lo terrenal.
Como la multitud que segua al Seor en busca de los panes y los
peces, as tambin los enemigos de la cruz andan detrs de lo material.
Robertson seala que el poeta cmico Eupolis usa la palabra vientre
con referencia a uno que hace un dios de su estmago. Antes, como
ahora, la sensualidad en el comer, el beber y en el sexo ha gobernado
la vida de algunos hombres.10Pablo afirma en Romanos 14:17: Por
que el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz y gozo
en el Espritu Santo.
Otra caracterstica de estos hombres es que su degradacin es tal
que se gloran en su propia vergenza, jQu diferente es la actitud
del apstol Pablo cuando dice en Glatas 6:14: Pero lejos est de m
10. Robertson, op, cit., pp. 456-457.

104

Filipenses 3:1-21

gloriarme, sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el


mundo me es crucificado a m, y yo al mundo ! Para los enemigos del
evangelio la cruz es una vergenza, pero para los creyentes en Cristo
la cruz es motivo de gloria. Los enemigos de Cristo se gloran en su
vergenza, los cristianos nos gloriamos en la cruz de Jesucristo.
La tercera caracterstica de los enemigos de la cruz es que son
individuos que slo piensan en b terrena/, mientras que el llama
miento de los creyentes es un llamamiento de arriba, del cielo. Aque
llos que rechazan ese llamamiento mantienen su mente y su vista fijas
en las cosas terrenales. El apstol Pablo hace una gran advertencia a
los colosenses cuando dice: Si, pues, habis resucitado con Cristo,
buscad las cosas de arriba, donde est Cristo sentado a la diestra de
Dios. Poned la mira en las cosas de arriba, no en las de la tierra.
Poique habis muerto, y vuestra vida est escondida con Cristo en
Dios. Cuando Cristo, vuestra vida, se manifieste, entonces vosotros
tambin seris manifestados con l en gloria (Col. 3:1-4). Los incr
dulos carecen de la mente de Cristo; por lo tanto, no pueden hacer ms
que pensar en lo terreno. Pablo exhorta a los creyentes a tener una
actitud mental consonante con el llamamiento recibido. Los incrdu
los, por otra parte, no pueden pensar en lo celestial, ya que para ello
tendran que aceptar el sacrificio de Cristo en la cruz, de lo cual ellos
mismos se han constituido enemigos.
La bendicin de ser ciudadano del cieb (3:20-21)
Mientras que los incrdulos materialistas tienen sus mentes fijas en
las cosas terrenas, los creyentes en Cristo podemos decir:
Mas nuestra ciudadana est en los cielos, de donde tambin espe
ramos al Salvador, al Seor Jesucristo (3:20).
Los falsos maestros buscaban su propia gloria y andaban segn sus
propios designios. Su tica estaba basada sobre los principios del hu
manismo secular y el relativismo. Los verdaderos maestros buscan la
gloria de Dios y andan segn las normas establecidas en la palabra de
Dios. Los falsos maestros tienen sus seguidores quienes los imitan.
Los maestros genuinos tienen que modelar sus vidas segn Cristo y
sus seguidores tienen que ser primordialmente discpulos de Cristo.
Mas nuestra ciudadana est en b s cielos Qiemon gar to polteuma en ouranos hyprchei). En contraste con los falsos maestros y fal
sos creyentes cuyas mentes estn enraizadas en las cosas terrenales, la
mente del creyente genuino est anclada en la comunidad celestial. La

Renuncia de los privilegios humanos para seguir a C risto

105

partcula conjuntiva "mas" realiza la funcin de establecer un doble


paralelismo:
Andad segn el ejemplo que tenis en nosotros, porque [gar] por
ah andan muchos . . . que slo piensan en lo terrenal (3:17a,
18a y 19c).
Andad segn el ejemplo que tenis en nosotros, porque [gar] el
asiento de nuestra ciudadana est en los cielos (3:17a y 20a).
La expresin ciudadana (to politeuma) ofrece dos posibles sig
nificados:
Ciudadana, es decir, conducta o modo de vida como ciudadano.
Sin embado, tal cosa no ocurre en el cielo, sino en la tierra.
Comunidad, es decir, una localidad o sitio especfico.
La segunda posibilidad parece estar ms cerca del entorno del pasae. Los filipenses tenan en alta estima la ciudadana porque Filipos era
una colonia romana. De manera que Pablo les recuerda que el orgullo
que ellos podan sentir de ser miembros de la comunidad romana no
puede compararse con el hecho de que es an ms importante pertene
cer a la comunidad celestial. Lajexpmsin "en los cielos" ^st en el caso
locativo (en ouranois). Es una referencia al sitio~3od?est la ciudad
celestial, la nueva Jerusaln, que desciende del cielo (He. 12:226-24; Ap.
21). El asiento de nuestra ciudadana no es el cielo sino que est en el
dlo. El verbo que Pablo utiliza no es eimi (ser) sino hyparcho que se
refiere a un estado de preexistencia anterior al contexto y a una continuadn posterior de dicho estado. El verbo /lyparcfratenfatiza permaneoda-ejnamQyilidaL_Este vocablo destaca la existencia sustancial y
la realidad de nuestra verdadera comunidad.
D e donde (ex hou) es una expresin pronominal que no se refiere
a los cielos, por ser esta ltima frase plural, sino a comunidad (politeum) que es singular. De esa comunidad celestial tambin (kai) es
peramos al Salvador (Jn. 14:3). Tal como los filipenses podan mirar
hacia Roma y esperar liberacin, as los creyentes esperan salvacin
del asiento de su ciudadana celestial.
A l Salvador (sotera). Este sustantivo ocupa una posicin enftica
en la oracin, puesto que aparece al principio. Tampoco va acompaa
do de artculo definido, de modo que el escritor destaca el carcter de
la persona. El no viene respecto de los creyentes como juez o rey, sino
que desciende para traer salvacin final en la fonna de santificacin y
glorificacin escatolgica (Ro. 13:11). El verbo esperamos (apekdechometha) es el presente indicativo, voz media, de apekdechomai, que

106

Filipenses 3:1-21

significa esperar ansiosamente, esperar pacientemente con gran de


seo. Dicho verbo es un triple compuesto. Las preposiciones apo y ek
van unidas como prefijos al verbo dcchom ai para am pliar y enfatizar
el significado del mencionado verbo. Esc trmino se usa en Romanos
8:19, 23, 25; 1 Corintios 1:7; Glatas 5:5; Filipenses 3:20 y Hebreos
9:28. En todos esos pasajes el tema tratado es la esperanza del cristia
no en relacin con el glorioso regreso de Cristo y las bendiciones que
tal suceso significar para los creyentes.
El cristiano verdadero espera la venida del Seor Jesucristo (kyrion
Iesoun Christon). El sustantivo Seor habla de su soberana, incluso
sobre la muerte (Hch. 10:42; Ro. 14:9). En lo que respecta al creyente,
la venida del Seor significa resurreccin, galardones, liberacin de la
presencia del pecado y traslado a la casa del Padre. Para el inconverso
significa juicio y desdicha (Hch. 17:30-31; Ap. 20:11-15). Obsrvese
que Pablo menciona el nombre completo de nuestro Salvador, es decir
Seor Jess Cristo. 'Jess habla de su humanidad, aunque dicho
sustantivo significa Jehov salva. La segunda persona de la Trinidad
tom para s perfecta humanidad para poder morir por los pecadores
en la cruz y ser el perfecto mediador entre Dios y los hombres (1 Ti.
2:3-6). Cristo significa Mesas o Ungido, y seala al Rey-Mesas
prometido en las Escrituras (Zac. 6:12-15; Is. 11:1-5). El Seor Jesucristo
ser revelado con poder y gloria en su segunda venida. Para el creyente,
esa es la esperanza bienaventurada.
El cual transformar el cuerpo de la humillacin nuestra, para que
sea semejante al cuerpo de la gloria suya, por el poder con el cual puede
tambin sujetar a s mismo todas las cosas (3:21).
El cual transformar el cuerpo de la humillacin nuestra (hos metaschematsei to soma tes tapeinoseus). Aquel que es Seor de la resu
rreccin "transformar nuestros cuerpos. El verbo metaschematsei
es el futuro indicativo, voz activa, de metaschematdso, que significa
rcmodelar , cambiar la apariencia extema. El futuro indicativo se
emplea para sealar una realidad que se espera. Ricnccker observa que
el significado de dicho vocablo podra ilustrarse comparando los ver
bos mechasdimatdso con metatnorfidso:
El cambio de un jardn holands en un jardn italiano sera metasche
matdso, pero la transformacin de un jardn en algo completamente sera
metamorjidso.u1
11. Ricnccker, op. cit., p. 213.

Renuncia de los privilegios humanos para seguir a Cristo

107

O como dice Trcnch:


Si yo cambiase un jardn holands en uno italiano, eso sera mctaschcmaismos: pero si transformase un jardn en algo totalmente diferente,
como una ciudad, eso sera metamrfosisP
Obsrvese que Pablo se refiere a la transformacin del cuerpo
(soma), no de la carne (sarx). El cuerpo del hombre ha sido humilla
do por el pecado. La expresin de la humillacin nuestra es un geni
tivo descriptivo (tes tapeinseos hemn) y es una buena traduccin tal
como aparece en la versin Reina Valcra del 60. El cuerpo humano no
es ni vil ni pecaminoso, sino que el pecado lo ha afectado profunda
mente. El pecado ha hecho que el hombre procure satisfacer sus nece
sidades fsicas usando medios contrarios a la tica divina. El cuerpo,
adems, se enferma, sufre, envejece y muere. La esperanza del creyen
te incluye el hecho de que ha de recibir un cuerpo glorificado semejante
al cuerpo de la gloria suya, es decir un cuerpo semejante al del Cristo
glorificado.
El vocablo semejante (summorfon) significa en conformidad con
aquello que es esencial y permanente. Dicho vocablo pone de mani
fiesto la semejanza intema del cuerpo resucitado del creyente con el
cuerpo glorificado de Cristo. Obsrvese que nuestro cuerpo nuevo ser
semejante o, mejor an, en conformidad con el cuerpo de la
gloria suya. De modo que el modelo de nuestro cuerpo resucitado no
es aquel con el que Cristo se present ante sus discpulos el da de la
resurreccin, sino aquel que posee ahora como quien ha sido exaltado
y glorificado en el cielo.
El cuerpo humano fue creado para manifestar la gloria de Dios. Por
eso Adn fue creado a imagen y semejanza de Dios. Dios es espritu,
pero el cuerpo del hombre es el medio para manifestar Su gloria y as
ocurrir cuando tenga lugar la maravillosa transformacin por la
resurreccin.
Nuestro cuerpo ser reservado para un destino elevado: ser como el
de Cristo. La brillantez del cielo no lo opaca, ni tampoco nos deslumbrar.
Nuestra humanidad muere, en verdad, y se descompone; pero cuando El
venga ser levantada y ser hermosa, preparada para habitar en una
regin que ni carne ni sangre pueden heredar.1213
El acontecimiento de la resurreccin ser sin duda glorioso. Ocurri
r segn el poder (kat ten energeian), es decir segn la energa
12. Richard C. Trcnch, Synonyms of tfw New Tesumient, p. 263.
13. Eadie, op. cit., p. 225.

108

Filipenses 3:1-21

dispensada por la facultad divina. El vocablo poder {energeian) se


usa en el Nuevo Testamento (Ef. 1:19; Col. 1:29; 2:12; 2 Ts. 2:9) para
describir solamente un poder sobrenatural como el de Dios o el de
Satans. Con el cual puede tambin sujetar a s mismo todas las
cosas {ton dunasthai autn kai hypotaxai aut ta panta). El poder
{energeiari) o la facultad divina que ha de ser desatada para hacer
posible que nuestros cuerpos sean transformados a semejanza del cuer
po de la gloria de Cristo ser segn {kat) la capacidad dinmica de
Dios. El texto griego dice: Segn la energa de su poder dinmico.
La expresin poder dinmico no expresa adecuadamente el sentido
del texto griego. El original usa un verbo en el modo infinitivo prece
dido de un artculo en el caso genitivo. Literalmente deba traducirse:
La energa [que se desprende] de su ser dinmicamente capaz. Esa
frase se refiere a la vibrante omnipotencia de Dios irrumpiendo en
accin maravillosa.
Tambin {ka) es una conjuncin que se usa para destacar el ca
rcter ilimitado del poder de Dios. Mediante su poder, Dios no slo
transformar el cuerpo de cada creyente, sino que tambin someter
bajo su autoridad {hypotaxai) todas las cosas, sin excluir la muerte
misma (1 Co. 15:26). El verbo sujetar (hypotaxai) es un vocablo
compuesto {hypo = debajo; tsso - ordenar), de modo que significa
ms que subyugar o sujetar. Es un trmino militar que concreta
mente encierra la idea de colocar y arreglar a un grupo de soldados
bajo la autoridad de un comandante (vase 1 Co. 15:26-28). El pro
nombre a s mismo {auto) se refiere a Cristo quien es el antecedente
de dicho pronombre. A El sern sometidas, colocadas bajo su autori
dad, todas las cosas {ta panta) colectivamente y sin limitacin de clase
alguna.
Los cristianos han sufrido persecuciones crueles a travs de los
siglos, pero Pablo afirma que la gloria venidera que est reservada
para los creyentes es infinitamente incomparable (Ro. 8:18). La
esperanza de los hijos de Dios est en la manifestacin gloriosa de
Jesucristo para levantar a los creyentes en una resurreccin incorruptible
en la que nuestros cucipos sern transformados por el poder de Dios
para que sean semejantes al cuerpo de la gloria de Cristo, esto es, el
cuerpo con el cual Jess resucit. Juan dice: Amados, ahora somos
hijos de Dios, y an no se lia manifestado lo que liemos de ser, pero
sabemos que cuando El se manifieste seremos semejantes a El, poique le
veremos tal como El es" (1 Jn. 3:2). Esa es la esperanza del cristiano y Dios
as la realizar, exactamente como El ha prometido en Su Palabra.

Renuncia de los privilegios hum anos para seg u ir a C risto

109

La reconciliacin universal tendr efecto, es decir, todas las cosas


estarn en su sitio final. Los redimidos gozarn de las bendiciones de
la comunin, la adoracin, la justicia, la paz y la santidad eterna por
haberse acogido a los beneficios de la gracia de Dios a travs de
Cristo.
Los inicuos, incluyendo a Satans, sus demonios, el Anticristo, el
falso profeta y la humanidad rebelde, estarn en la condenacin eterna.
Habr una nueva creacin. Cielos nuevos y tierra nueva donde reinar
la justicia. Cuan maravilloso es saber que hay una comunidad celestial
en los cielos desde donde vendr el Salvador para consumar el aspecto
cscatolgico de nuestra salvacin.
Resum en y conclusin
En modo alguno Pablo pretende sugerir que el cristiano no tiene
responsabilidad civil ni social. Ya el apstol ha exhortado a los creyen
tes a comportarse como es digno del evangelio, es decir, a vivir un
estilo de vida que est a la altura de la confesin cristiana (1:27).
Tambin en otros escritos, Pablo manda a los creyentes a someterse a
las autoridades superiores (Ro. 13) y a orar por aquellos que presiden
sobre los gobiernos humanos (1 Ti. 2:1-2).
Evidentemente, la exhortacin apostlica tiene por objeto que los
creyentes no pongan su esperanza en las cosas de este mundo. Los
filipenses tenan razones humanas para sentirse orgullosos de su condi
cin de ciudadanos romanos. La tentacin a la que estaban sometidos
era la de mirar a Roma como sitio desde donde podan recibir ayuda y
liberacin cuando fuese necesario. Tal vez la razn por la que el
mundo en que vivimos se encuentra en un estado tan deplorable se
debe, primordialmente, al hecho de que quienes tenemos nuestra co
munidad (polituma) en el cielo no estamos viviendo a la altura de
nuestra confesin cristiana. El llamado de Pablo no es a que los cre
yentes se olviden de sus responsabilidades terrenales sino, ms bien, a
que asuman dichas responsabilidades y las cumplan aqu en la tierra
utilizando principios ticos propios de la comunidad celestial.
Los filipenses vivan en una ciudad que, social y militarmente,
dependa de Roma. Los cristianos que all residan deban considerarse
a s mismos como extranjeros y peregrinos que temporalmente te
nan su morada en Filipos. La presencia de ciudadanos celestiales en
Filipos deba influir de manera decisiva en la vida moral, social y
espiritual de la poblacin. As debe ocurrir con nosotros. Tambin
pertenecemos a una comunidad celestial, aunque todava vivimos en

Filipenses 3:1-21
110

i Nuestra presencia debe influir en la comunidad


un ambiente terro^Nii
v^
dc nuestra comunidad celestial.
donde vivimos apracuu

__________________ 7
Exhortacin a practicar la
unidad, la oracin y
la gratitud (4:1 -23)
Pablo exhorta a los filipenses a estar firmes (4:1)
A s que, hermanos mos amados y deseados, gozo y corona ma, estad
asfirmes en el Seor, amados (4:1).
El apstol Pablo ha hablado de tres aspectos gloriosos de la espe
ranza cristiana: 1) la ciudadana celestial; 2) la venida del Seor Jess;
y 3) el cambio que ocurrir en los cuerpos de los creyentes (de cuerpo
humillado a cuerpo glorioso). E n la base de esa triple esperanza, el
apstol hace su exhortacin a los filipenses a una firmeza espiritual:
estad a s firm es en el Seor, am ados. E n medio del peligro constan
te exista la posibilidad de que algunos de los filipenses fuesen confun
didos con doctrinas errneas y con prcticas indignas del evangelio.
Hay tres razones poderosas por las que los creyentes debemos per
manecer firmes en el Seor. E n prim er lugar, porque la naturaleza de
nuestra fe a s lo exige. U na fe fluctuante no concuerda con el poder
del evangelio de Jesucristo. Pablo escribi a los corintios: Velad,
estad firmes en la fe; portaos varonilmente, y esforzaos (1 Co. 16:13).
La fe cristiana, com o el cuerpo de doctrina dada a los creyentes,
constantemente exige una firmeza absoluta de nuestras almas en Cristo
Jess. As que, hermanos, estad firmes, y retened la doctrina que
habis aprendido, sea por palabra, o por carta nuestra (2 Ts. 2:15).

111

Sagradalectura.blogspot

112

Filipenses 4:1-23

El apstol Juan dice que la victoria que vence al mundo es nuestra


fe (1 Jn. 5:4), y el apstol Judas nos exhorta a contender por la fe que
ha sido una vez dada a los santos (Judas 3). En s, el participio activo
creyentes implica que los que as son llamados han depositado una
fe personal en Dios que nada ni nadie puede quitar. Amado ervo lo
expres de manera genial al escribir:
Si la ciencia engreda no te ve, yo te veo.
Si sus labios te niegan, yo te proclamar.
Por cada hombre que duda, mi alma grita:
YO CREO,
y con cada fe muerta se agiganta mi fe.
Otra razn por la que el creyente debe permanecer firme en el
Seor es porque la iglesia de Cristo lo necesita. Las embestidas de Sa
tans son tan poderosas y los atractivos del mundo tan sutiles que, a
menos que el cristiano est fundado y arraigado en Cristo, corre el
grave peligro de caer en la trampa del diablo. Pablo dice a los efesios:
Por tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podis resistir en
el da malo, y habiendo acabado todo, estar firmes. Estad, pues, fumes,
ceidos vuestros lomos con la verdad, y vestidos con la coraza de
justicia (Ef. 6:13-14). El mundo en el que la iglesia se encuentra es
hostil contra los seguidores de Jess. Solamente permaneciendo firme
en el Seor puede el creyente tener victoria sobre la tentacin y el
pecado. Cristo dijo: Estas cosas os he hablado para que en m tengis
paz. En el mundo tendris afliccin; pero confiad, yo he vencido al
mundo (Jn. 16:33).
En tercer lugar, el creyente debe permanecer firme en el Seor
porque el Dios del cielo as lo demanda. El Seor Jess dijo: Ningu
no puede servir a dos seores.. . (Mt. 6:24). El apstol Pablo exhorta
a los glatas diciendo: Estad, pues, firmes en la libertad con que
Cristo nos hizo libres, y no estis otra vez sujetos al yugo de esclavitud
(G. 5:1). Cuando Dios salva una persona, espera que esa persona
dedique su servicio y atencin al Seor Jess. El apstol Santiago
dice: Oh almas adlteras! No sabis que la amistad del mundo es
enemistad contra Dios? Cualquiera, pues, que quiera ser amigo del
mundo, se constituye enemigo de Dios. O pensis que las Escrituras
dicen en vano: El Espritu que l ha hecho morar en nosotros nos
anhela celosamente? (Stg. 4:4-5). El Dios del cielo demanda y espera
que cada uno de sus hijos viva de acuerdo a las normas de las Escrituras.
Juan dice: No tengo yo mayor gozo que ste, el or que mis hijos
andan en la verdad (3 Jn. 4).

Exhortacin a practicar la unidad, la oracin y la gratitu d

113

Hay gozo en el corazn de Dios cuando sus hijos permanecen


firmes en Cristo Jess. Todas las bendiciones que derrama sobre sus
hijos se deben a los mritos de Jesucristo. Todo creyente est posicionalmcntc en Cristo. Por eso Pablo exhorta a los filipenscs a: 1) estar
firmes en el Seor, 2) ser de un mismo sentir en el Seor, y 3) regoci
j a r e en el Seor. Ese es el espritu que agrada a Dios!

Prctica que produce paz (4:2-9)


Ruego a Evodia y a Sntique que sean de un mismo sentir en el Seor
(4:2).
Dios desea que todos sus hijos vivan en paz y practiquen la paz. El
ha hecho todo lo necesario para que as sea. El apstol Pablo nos da en
este pasaje la frmula divina para la prctica de la paz verdadera.
En la iglesia de Filipos parece que haba una discordia entre dos
mujeres. El apstol Pablo no declara en qu consista aquella desave
nencia, pero el hecho de no mencionar el motivo de la disputa sugiere
la posibilidad de que fuese algo de poca importancia. Es interesante
recordar que la iglesia de Filipos comenz con un gnipo de mujeres
reunidas en la casa de Lidia (Hch. 16:14-16). Ahora son tambin las
mujeres de aquella iglesia las que producen una nota disonante.
Muchas veces, en nuestras congregaciones, se producen hechos
similares y disputas sobre pequeeces. Hay celos y rivalidades; hay
deseos de sobresalir y ser prominentes. Hay an, a quienes, como a
Ditrefes, les gusta tener el primer lugar (3 Jn. 9).
El apstol Pablo encontr la manera ms sencilla y eficaz de resol
ver el problema: Ruego a Evodia y a Sntique, que sean de un mismo
sentir en el Seor. El nombre Evodia significa buen camino o
prspera jom ada. Si ella hubiese vivido de acuerdo con el significa
do de su nombre, se la hubiese llamado la que ha llegado. El nombre
Sntique significa buena relacin o buena suerte. Si hubiese
vivido en nuestros das, y de acuerdo con el significado de su nombre,
Sntique sera conocida como una buena mezcladora.
Al resolver esta rivalidad, el apstol lo hace de la manera ms gentil
y delicada, usando la palabra ruego. En el original Pablo enfatiza su
exhortacin apelando separadamente a cada una de las mujeres. Pablo
dice: Ruego a Evodia y a Sntique.. . ; de esa forma el apstol trata a
ambas de la misma manera.
Pablo las exhorta a sentir lo mismo en el Seor. A travs de esta
epstola, Pablo ha instado a los filipeases a la unidad espiritual usando
la expresin el mismo sentir. Por ejemplo, en 1:7: Me es justo

114

Filipenses 4:1-23

sentir esto de todos vosotros; en 2:2: Completad mi gozo, sintiendo


lo mismo. . . , sintiendo una misma cosa; en 2:5: Haya, pues en
vosotros el mismo sentir que hubo en Cristo Jes s.. .; y en 3:15-16:
As que, todos los que somos perfectos, esto mismo sintamos; y si
otra cosa sents, esto tambin os lo revelar Dios. Pero en aquello a
que hemos llegado, sigamos una misma regla, sintamos una misma
cosa.
Hay dos cosas que nos llaman la atencin en la exhortacin que
Pablo hace a estas dos mujeres. Primeramente, el apstol no las exhor
ta a reconciliacin, porque eso implicara que una de ellas tendra que
tomar la iniciativa, Al pedirles que se a n d e un m is m o s e n tir , el aps
tol les pide que lleguen a un mutuo entendimiento en el cual ambas
tendran que tomar la iniciativa y llegar a mutua comprensin. En
segundo lugar, Pablo les pide que ese mismo sentir sea en e l S e o f \ ya
que es en el Seor donde nicamente hay armona completa. Ade
ms, la expresin en el Seor* deba recordarles que el desacuerdo
que estas hermanas haban tenido no era en el Seor.
Regocijaos en el Seor siempre. Otra vez digo: Regocijaos! (4:4).

Despus de su exhortacin el apstol Pablo presenta una exposicin


de lo que significa descansar en el Seor. Pablo dice: R e g o c ija o s en el
S e o r s i e m p r e . . . (v. 4). Aqu el apstol usa un doble nfasis. Prime
ramente en el tiempo verbal, que es presente, es decir, el gozo del
cristiano debe ser continuo; pero a eso Pablo aade el adverbio siem
p r e , lo cual indica que el escritor est hablando de un gozo que no es
circunstancial.
El creyente que se regocija en el Seor no menosprecia ni maltrata a
otras personas. Pablo dice:
Vuestra gentileza sea conocida de todos los hombres. El Seor est
cerca (4:5).

La palabra g en tile za significa que uno desea ver las cosas desde
el punto de vista de los dems y est dispuesto a ceder en su actitud y
en su derecho, en deferencia y amor cristiano. Es interesante que Pablo
habla aqu de sobrellevar con gentileza a los que piensan diferente a
nosotros. Esto es exactamente lo opuesto a lo que Evodia y Sntique
estaban haciendo.
El apstol Pablo pone al Seor como ejemplo al decir: E l Seor est
c e r c a . Aqu Pablo no se refiere a la venida del Seor como que est
cerca, sino a que el Seor mismo est cerca. Cristo fue gentil an con
sus enemigos. La gentileza no se opone a la rectitud. Cristo no fue

E xhortacin a p r a c tic a r la u n id a d , la oracin y la g r a titu d

115

dbil, pero fue gentil. Cristo practic la gentileza con rectitud. El pudo
desalojar a los cam biadores del tem plo y perdonar a la m ujer adltera.
El supo enfrentarse a los fariseos y saduccos con toda hom bra, pero
tambin llor frente a la tum ba de Lzaro. L a gentileza del cristiano
debe ser hecha notoria a todos los hom bres; esto incluye a inconversos
y creyentes por igual. M uchas veces se nos exhorta a estar ocupados
predicando porque el S eor est cerca, pero he aqu, una exhortacin
a ser dulce y razonable porque el S eor est cerca. Esta ltim a
exhortacin es ta n noble y agrada tanto a D ios com o ganar almas o
cualquier otro servicio cristiano.
Adems de gentileza, el creyente debe m ostrar ecuanimidad. En
lugar de afanarse, el creyente debe orar. Es difcil ser gentil cuando se
est preocupado y afanoso. Pablo dice:
Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones
delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias (4:6).
Nunca antes en la historia se haban escrito tantos libros de psicolo
ga como en nuestra poca. A lgunos de estos libros tratan de ofrecer
soluciones para las preocupaciones y ansiedades humanas. Pablo dice
que la m ejor solucin para el afn y la ansiedad es una relacin correc
ta con Dios. El apstol sugiere que, en lugar de gastar tiem po en
afanes y preocupaciones, em pleem os tiem po en la oracin. El escritor
menciona cuatro palabras claves en este versculo: 1) peticiones; 2)
oracin; 3) m ego; y 4) accin de gracias.1
El vocablo peticiones (ta aiteim atd) sugiere asuntos especficos por
los que se ha pedido. E n una oracin, p o r lo regular, hay m uchas
peticiones. L a palabra de D ios nos exhorta a presentar nuestras peticio
nes delante de D ios en la seguridad que E l nos oye. Juan dice: Y sta
es la confianza que tenem os en l, que si pedim os alguna cosa confor
me a Su voluntad, l nos oye. Y si sabem os que l nos oye en cualqui
era cosa que pidam os, sabem os que tenem os las peticiones que le
hayamos hecho (1 Jn. 5:14-15).
La segunda expresin que Pablo utiliza es oracin (proseuche).
Esta palabra se usa para indicar una oracin personal y est asociada
con devocin y adoracin. P roseuche siem pre se em plea en el Nuevo
Testamento para expresar oracin a D ios, y se relaciona con la actitud
mental del que ora.
La tercera palabra a la que Pablo recurre es ruego (tei deisei). Esta
1. El orden en el original e s oracin, ruego, accin de gracias y peticiones.

116

Filipenses 4:1-23

palabra enfatiza el aspecto de las necesidades y deseos, y seala el acto


de la solicitacin. En oracin los filipenses son exhortados a decir a
Dios sus necesidades en verdaderos sentimientos religiosos, mientras
que en ruego se les pide que hagan notorias esas peticiones delante
de Dios. Oracin y ruego aparecen juntos en varios pasajes de la
Biblia como Efesios 6:18: Orando en todo tiempo con toda oracin y
splica [ruego] en el Espritu, y velando en ello con toda perseverancia
y splica por todos los santos. Tambin en 1 Timoteo 2:1: Exhorto
ante todo, a que se hagan rogativas, oraciones, peticiones y acciones
de gracias por todos los hombres.
Por ltimo, el apstol usa la expresin accin de gracias (eucaris
tas). Todas nuestras oraciones deben ir acompaadas con accin de
gracias. Muchas veces nuestras oraciones consisten en una lista inter
minable de peticiones, pero estn desprovistas de toda expresin de
agradecimiento a Dios. Pablo dice a los tesalonicenses: Dad gracias
en todo, porque sta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo
Jess (1 Ts. 5 :18). Y a los colosenses Pablo exhorta diciendo: . . .y
sed agradecidos (Col. 3:15).
La oracin es una prctica que produce paz. Cuando todos los
elementos hostiles y dainos han sido removidos en oracin, de seguro
ha de haber paz que procede de Dios. La clase de paz a la que Pablo se
refiere aqu es ese estado mental prctico del creyente que ha puesto
todo en manos de Dios. Esta no es la paz de la justificacin, sino la paz
impartida de la santificacin. No es la paz con Dios efectuada al
momento de creer, sino la paz de Dios producida por la seguridad de
la presencia divina. Jess dijo: La paz os dejo, mi paz os doy; yo no
os la doy como el mundo la da. No se turbe vuestro corazn, ni tenga
miedo (Jn. 14:27). Pablo se refiere a esta paz diciendo:
Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardar vues
tros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess (4:7).
La ,lpaz de Dios es como un centinela apostado delante de una
puerta. La paz de Dios est apostada a la entrada de nuestro corazn y
nuestra mente, custodiando todo lo que entra y sale. Si nuestra volun
tad es hacer la voluntad de Dios, tendremos absoluta paz, una paz que
est ms all de lo que nosotros podemos peasar. Debemos notar
nuevamente que el lugar de paz es Cristo Jess, pues Pablo dice que la
paz de Dios guardar nuestros corazones y nuestros pensamientos en
Cristo Jess. La falta de paz mental y espiritual arrastra a muchas
personas al psiclogo y al psiquiatra, pero no hay mejor antdoto para

E xh ortacin a p r a c tic a r Ja u n id a d , la o ra ci n y la g r a t i t u d

117

la mente y el corazn que la oracin sincera y constante delante de


Dios.
Cuando asalte la tentacin y las ansiedades de la vida nos rodeen
con el propsito de exterm inar los valones espirituales en nosotros, la
paz de Dios nos defender com o el centinela que guarda la entrada
principal de una fortaleza. A s com o la paz de D ios en el creyente
depende de su unin con C risto, tam bin el resultado de esa paz d e
pende de la relacin que ese creyente m antenga con el Seor. L a unin
con Cristo garantiza la paz en el corazn del cristiano, pero a cam bio a
eso el creyente debe concentrar sus pensam ientos y actividades en
cosas dignas del nom bre de Cristo.
Por lo dems, hermanos, iodo lo que es verdadero, todo lo honesto,
todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen
nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad
(4:8).
Esto podra m uy bien llam arse la regla de oro de la vida prctica
del cristiano. E sta lista de adjetivos debe ser com o las cuentas de u n
collar, adornando la vida de todo hijo de Dios: verdadero, honesto,
justo, puro, am able, de buen nom bre, virtud, alabanza. Todo esto es
producto de una relacin ntim a con Jesucristo.
El apstol Pablo no evadi jam s su responsabilidad com o cristiano
y como lder. E l gran apstol dice:
Lo que aprendisteis y recibisteis y osteis y visteis en m, esto haced; y
el Dios de paz estar con vosotros (4:9).
Notemos los cuatro prim eros verbos usados po r el escritor: la pri
mera pareja de verbos (aprendisteis y recibisteis) nos habla de lo que
los filipenses aprendieron de las enseanzas de Pablo. L a segunda
pareja de verbos (osteis y visteis) nos habla de lo que los filipenses
aprendieron y ganaron del ejem plo de Pablo. Todos estos verbos son
descriptivos, no solam ente de las cualidades de Pablo com o m aestro y
apstol, sino tam bin de las caractersticas personales y la dem ostra
cin visible del ejemplo de Pablo en su vida diaria.
L a com placencia de P ab lo en los filipenses (4:10-20)
La ddiva de los filipensas a Pablo (4:10-13)
Los filipenses haban seguido el ministerio del apstol Pablo con
gran inters. Sin embargo, por alguna razn no conocida, por algn
tiempo el apstol no haba recibido noticias de aquellos amados her-

118

Filipenses 4:1-23

manos. Pero un da Pablo recibi la grata sorpresa de la visita de


Epafrodito, quien haba sido enviado especialmente por la iglesia de
Filipos para interesarse por Pablo. Por eso el apstol escribe:
En gran manera me goc en el Seor de que ya al fin habis revivido
vuestro cuidado de m; de lo cual tambin estabais solcitos, pero os
faltaba la oportimidad (4:10).
Una nota sobresaliente de esta epstola ha sido la palabra gozo.
Ahora, en los ltimos versculos de su conclusin, todava el autor
contina su tema original al decir, me goc en el Seor. Este es un
gozo espiritual, pues es en el Seor la esfera de realidad donde se
obtiene el verdadero gozo en la vida. Despus de un largo tiempo, el
cuidado o preocupacin de los filipenses por Pablo es revivido. Como
los retoos que brotan de una planta despus de un largo invierno, as
los filipenses haban florecido de nuevo en el cuidado hacia Pablo, y el
apstol da gracias y se regocija en el Seor por tan grande bendicin.
Pablo saba que la tardanza de los filipenses no era por indiferencia
ni por olvido, sino por falta de oportunidad. Es decir, los filipenses
haban estado pensando todo el tiempo en la manera de ayudar a
Pablo, pero hasta el momento de la partida de Epafrodito no se les
haba facilitado la manera de hacerlo.
El gozo que Pablo experimenta al tener noticias de los filipenses no
es producido por la ddiva de amor que la iglesia envi al apstol. Es
por eso que Pablo aclara:
No lo digo porque tenga escasez, pues he aprendido a contentarme
cualquiera que sea n situacin. S vivir humildemente, y s tener abun
dancia; en todo y por todo estoy enseado, as para estar saciado como
para tener hambre, as para tener abundancia como para padecer necesi
dad. Todo lo puedo en Cristo que mefortalece (4:11-13).
Pablo no niega el hecho de encontrarse necesitado, pero s mega
que la causa principal de su gozo sea que su necesidad haya sido
suplida. El gozo de Pablo, en verdad, estriba en el reflorecimiento del
cuidado de los filipenses hacia l. Debe recordarse que Pablo haba
renunciado a una gran fortuna material por causa de Cristo (3:1-8). El
apstol haba vivido desde su nacimiento hasta su conversin (unos 35
aos), en la opulencia material. Pero todo eso ha perdido su significa
do. Su vida, cuando escribi esta carta, se circunscriba a servir a
Cristo.
Pablo afirma, al respecto, en el versculo 17: No es que busque
ddivas, sino que busco fruto que abunde en vuestra cuenta. El ver-

Exhortacin a practicar la unidad, la oracin y la g ra titu d

119

(ladero inters del apstol Pablo estaba en el crecimiento espiritual de


los creyentes y no en el beneficio material que l pudiese recibir de
ellos. Dios haba ensenado al apstol Pablo, a travs de experiencias
disciplinarias, a vivir una vida de completo descanso en la suficiencia
divina. El gran apstol dice: he aprendido a contentarme, cualquiera
que sea mi situacin. Pablo no dice que l se contenta con la situa
cin, sino que ha aprendido a estar contento en la situacin, cualquiera
que sta sea. Pablo afirma que, independientemente de cualquier cir
cunstancia y por encima de cualquier situacin en la que pueda encon
trarse, ha de estar contento y gozoso.
El apstol usa dos veces el verbo saber en el versculo 12, al
decir: S vivir humildemente y s tener abundancia. . . . El verbo
saber, aqu, es el griego oida, que significa el innato conocimiento
divinamente impartido por el Espritu Santo. No es conocer por expe
riencia, sino conocer por intuicin. El Espritu Santo haba enseado a
Pablo no solamente a aceptar la voluntad de Dios, sino a regocijarse en
cualquier circunstancia en que por la voluntad de Dios l pudiese
encontrarse. Algunos han malinterpretado la actitud de Pablo y han
tomado las palabras del apstol en el versculo 12 para decir que el
escritor haba asimilado la filosofa de los estoicos.2 Aunque profunda
mente virtuosa, la filosofa estoica es muy diferente de la filosofa
cristiana. El apstol Pablo no pretende descansar en sus fuerzas o
inteligencia personal, sino que declara: Todo lo puedo en Cristo que
mefortalece (4:13). Esta declaracin del apstol Pablo es diametral
mente opuesta a la enseanza estoica de la negacin de un Dios perso
nal.
En su segunda caita a los corintios, Pablo escribi: Por lo cual, por
amor a Cristo me gozo en las debilidades, en afrentas, en necesidades,
en persecuciones, en angustias; porque cuando soy dbil, entonces soy
fuerte (2 Co. 12:10).
Solamente por su relacin personal con el Seor, es que pudo Pablo
escribir palabras como las que acabamos de citar. Para el incrdulo las
palabras de Pablo son incomprensibles, pero a la luz de las Escrituras
es fcil comprender que, para Pablo, Cristo era el centro de todas sus
2.
Los estoicos eran los seguidores de Zenn, nativo de Chipre y posible
mente de origen semita, quien vivi entre 340-265 a.C. Zenn no crea en un
Dios personal y enseaba que el universo est controlado por una Razn Abso
luta. Los estoicos crean que la conformidad a la razn era el bien supremo. La
meta del estoico era el perfecto control de s m ismo, completamente inamovible
por consideraciones sentimentales.

120

Filipenses 4:1-23

actividades. El gran misionero de Cristo estaba consciente de que la


fuente de poder que lo capacitaba para enfrentarse a las pruebas ms
difciles era el mismo Seor Jesucristo.
El agradecimiento de Paldo (4:14-20)
Sin embargo, bien hicisteis en participar conmigo en mi tribulacin. Y
sabis tambin vosotros, oh filipenses, que al principio de la predicacin
del evangelio, cuando part de Macedonia, ninguna iglesia particip con
migo en razn de dar y recibir, sino vosotros solos; pues aun a Tesalnica me enviasteis una y otra vez para mis necesidades. No es que busque
ddivas, sino que busco fruto que abunde en vuestra cuenta. Pero todo lo
he recibido, y tengo abundancia; estoy lleno, habiendo recibido de Epafrodito lo que enviasteis; olor fragante, sacrificio acepto, agradable a
Dios{4:14-18).
Los filipenses haban demostrado gran generosidad cristiana hacia
el apstol Pablo, envindole ofrendas de amor en repetidas ocasiones,
y ahora, una vez ms, mostraban gran preocupacin por quien les
haba llevado al conocimiento de la verdad. Los filipenses haban
juntado sus esfuerzos para suplir una necesidad en la vida del apstol
Pablo, y, en cambio, a ellos Pablo dice:
Mi Dios, pues, suplir todo lo que osfalta corforme a sus riquezas en
gloria en Cristo Jess (4:19).
Los filipenses haban suplido una necesidad en la vida de Pablo, y
la remuneracin era que todas las necesidades de ellos seran suplidas
conforme a las riquezas de la gloria de Dios en Cristo Jess. Dios no
es deudor de nadie, pero s es suplidor de todas las necesidades de
aquellos que confan en El. El cristiano que retiene para s lo que debe
compartir con otros es como el Mar Muerto, que recibe agua pero no
fertiliza los campos que lo rodean. Dios bendice las ddivas que sus
hijos dedican para la obra misionera y bendice abundantemente a los
cristianos que dedican sus ddivas para la gloria de Dios.
Pablo concluye la expresin de su agradecimiento a los filipenses
diciendo:
Al Dios y Padre nuestro sea gloria por los siglos de los siglos. Amn
(4:20).
Otra vez Pablo muestra su dependencia de Dios. Es fcil alabar a
Dios cuando las circunstancias son propicias, cuando hay abundancia
y bienestar, pero es difcil encontrar un motivo de alabanza cuando las
circunstancias son adversas. El apstol Pablo ha aprendido a dar gra-

Exhortacin a practicar la u n idad, la oracin y la g ra titu d

121

cas en todo y usar cualquier situacin para glorificar al Seor. Recor


demos que al principio de esta epstola 61 se propuso magnificar
[liaccr grande] a Cristo en su cuerpo, o por vida o por muerte (1:20).
Lenski dice: La gloria que es la propia posesin eterna de Dios, es
aadida a la gloria que le tributamos cuando le conocemos, le alaba
mos y le adoramos y le glorificamos.3 Este es el ms noble propsito
que un creyente puede tener.
Postludio (4:21-23)
Saludad a todos los santos en Cristo Jess. Los hermanos que estn
conmigo os saludan. Todos los santos os saludan, y especialmente los de
la casa de Csar. La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con todos
vosotros. Amn (4:21-23).
El escritor concluye pidiendo que sean saludados todos los santos en
Cristo Jess. Como ya se ha observado, la palabra santos (1:1) se
refiere a los creyentes; esto es verificado por el locativo e/i Cristo Je
s s Todos aquellos que han recibido a Cristo como Salvador han
sido apartados por Dios y unidos al Seor Jess. Pablo saluda colecti
vamente a todos los creyentes de la iglesia en Filipos y no solamente a
un grupo de personas que pudiesen haber alcanzado un alto nivel
espiritual.
La expresin los hermanos que estn conmigo se refiere a los
ayudantes de Pablo, tales como Timoteo y el mismo Epafodito y otros
que haban colaborado con Pablo en la propagacin del evangelio.
Algunos de estos hermanos, como el mismo Timoteo, eran plenamente
conocidos por los filipenses.
El tercer grupo de saludos es enviado por la iglesia en Roma a la
iglesia en Filipos. Estos hermanos no se conocan unos a otros, pero
estaban unidos por el mismo amor y el mismo espritu. El apstol
aade: especialmente los de la casa de Csar El evangelio haba pe
netrado hasta el propio corazn del Imperio Romano; los de la casa
de Csar puede incluir tanto esclavos como libres que trabajaban en
el servicio al emperador Nern. Es muy posible que an altos funcio
narios y oficiales fueron influenciados por el apstol Pablo y recibie
ron a Cristo como Salvador. De todas maneras, Pablo poda decir con
verdadero orgullo cristiano que an los que servan al emperador tu
vieron la oportunidad de or el evangelio.
R.C.H. Lenski, La Interpretacin de las Epstolas de San Pablo a los
Glatas, Efesios, y Filipenses, p. 773.
3.

122

Filipenses 4:1-23

A l c e n a r la epstola, P ablo concluye c o n su frase favorita:


L a g ra cia d e n u estro Seior Jesu cristo sea co n to d o s vo so tro s. A m n
(4:23). G racia es u n d o n inm erecido. El S e o r Jesu cristo h a m an ifesta
do su g racia al m o rir p o r nosotros en la cru z del C alv ario . L as riquezas
d e la gracia d el S e o r h an sido d erram ad as a b u n d an tem en te sobre su
iglesia. N uestros pecados h an sido p erd o n ad o s c o n fo rm e a las riquezas
de su gracia (Ef. 1:7). P ab lo escribi a lo s co rin tio s: P o rq u e ya c o n o
cis la g racia d e nu estro S e o r Jesu cristo , q u e p o r a m o r a voso tro s se
hizo pobre, sien d o rico, p ara q u e v o so tro s c o n su p o b reza fueseis
enriquecidos'* (2 C o. 8:9).
E l deseo d el apstol P ablo p ara co n lo s filip en ses d e q u e la gracia
d el S e o r Jesucristo sea co n todos ellos, es u n d eseo q u e abarca el m s
p ro fu n d o sentim iento e n la m ente y e n el co raz n d e aquel gran siervo
d e D io s h a c ia sus hijos espirituales. G racia e n salvacin, devocin y
servicio cristiano. G racias a D ios p o r su d o n inefable!
R e s u m e n y c o n c lu si n
L a carta a lo s filipenses concluye co n la m ism a n o ta de tern u ra y
p reo cu p ac i n personal con la q ue com ienza. P ab lo p id e a sus am ad o s
le cto res q u e se m antengan unidos en el Seor, Q ue d ep o n g an todo tip o
d e o rg u llo y celos personales y se u n an en oracin (4:1-7). E n seg u n d o
lu g a r, el apstol exhorta a sus lectores a p racticar las v irtu d es q u e
ap ren d iero n d e l. M ediante la oracin y la co m unin, lo s filipenses
te n d ran la p a z d e D io s" custodiando sus m en tes y co razo n es (4:7).
M ed ian te la prctica d e u n a tica bblica ten d ran la b en d ici n d e l
D ios d e p az" (4:9).
U n a v e z m s, P ablo abre su corazn p ara p o n e r d e m an ifiesto la
ternura, la com pasin y la gratitud q ue d eb en ser im ita d as p o r todo
siervo de D ios (4:10-20). El apstol n o p asa p o r alto el in ters d e lo s
filipenses e n su m inisterio y les asegura q u e D io s le s h a d e b en d ecir
abundantem ente (4:19). A pesar d e las lim itaciones h u m a n as, la s p e
nurias de la crcel y e l peligro de la m uerte m ism a, e l ap sto l m uestra
u n corazn lleno de gozo, gratitud y en tu siasm o h a c ia las cosas de
D ios. Pablo era, sin duda, un hom bre com prom etido co n Jesucristo y
co n el evangelio de la gracia de D ios. T o d o s nosotros debem os ser
im itadores d e un hom bre com o l.

Conclusin
El m ensaje de Filipenses hoy
Estudiar la Biblia no debe ser un m ero ejercicio intelectual sino una
actividad transformadora y revolucionaria. Reflexionar sobre las E s
crituras es una tarea que debe dejar huellas imborrables en la vida de
quien la practica. L a Biblia no debe estudiarse slo para recibir infor
macin sino para producir transformacin. Ese es el objetivo que debe
perseguirse al estudiar la epstola de Pablo a los filipenses.
El creyente de hoy, al igual que el pastor, el evangelista y el enseador de las Escrituras, pueden recibir beneficios incalculables mediante
el estudio de esta breve carta. L o que esta epstola ensea tocante a la
oracin, la com unin cristiana, el com prom iso con el evangelio, la
tica cristiana, la gratitud y, por encim a de todo, lo que revela tocante
a la persona y la obra de Cristo, debe constituir la tem tica constante
de la exposicin bblica.
Esta epstola ensea la im portancia de poner en prctica el amor
fraternal en todos los niveles de la vida congregacional. Existen de
masiados casos en los que los lderes se m antienen alejados de sus
congregaciones. Casi todo se hace por telfono, por correo o mediante
terceras personas. Filipenses contiene u n ejemplo singular respecto de
cmo un lder debe relacionarse con su congregacin y viceversa ( L i
li). Orar, exhortar, estimular, retar a la congregacin a crecer espiri
tualmente, as como reconocer las cualidades de los creyentes, son
temas claves en esta epstola.
Otro tem a considerado en esta carta es el de la confianza y la

124

Filipenses: U n

com en ta o exegt ico y prctico

constancia en el testimonio a pesar de los obstculos (1:12-30). Pablo


pone de manifiesto un ejemplo estupendo de confianza y dedicacin a
la causa de Cristo. El apstol no permite que las circunstancias contro
len su comportamiento. Pablo tiene sus ojos puestos en Cristo. No
desva su rumbo aunque los vientos de la oposicin soplen con fuerza
destructora. Su prioridad mayor era servir y glorificar a Cristo. Es
lamentable que esa actitud est ausente de la vida de muchos que
profesan ser siervos de Cristo. *
Los temas de la humildad, la obediencia y el compromiso cristiano
se alzan con mpetu incontenible en el captulo segundo de la epstola
a los Filipenses. Pablo comienza exhortando a los filipenses a que
desborden su corazn de gozo mediante la prctica de la humildad, la
unidad de propsito y el amor fiatemal (2:1-4). En el prrafo siguiente
(2:5-11), el apstol escribe tocante al ejemplo supremo de la humildad
y del sacrificio. El Dios de la gloria condescendi al nivel de siervo,
tom naturaleza humana, se hizo semejante a los hombres y se humill
hasta la muerte de cruz (2:5-8). Jess colm el nivel del sacrificio
requerido para pagar la deuda contrada por el pecado del hombre.
Ahora somos perdonados, declarados justos, reconciliados, adoptados,
santificados e incluso glorificados sobre la base de los mritos perfec
tos del Dios-hombre. Cristo se vaci a s mismo sobre el altar del
sacrificio para hacer posible nuestra redencin.
Sobre la base de lo que Cristo ha hecho, el apstol exhorta al
creyente a vivir una vida de compromiso cristiano en medio de un
mundo de tinieblas, sin anteponer el costo (2:12-18). Pablo apela a los
ejemplos de Timoteo y Epafrodito, quienes estuvieron dispuestos a
servir a Cristo sin tener en cuenta el alto sacrificio que dicho servicio
entraaba (2:19-30).
El peligro de la presencia de falsos maestros y obreros fraudulentos,
hace que el apstol pronuncie una advertencia solemne contra ellos. El
riesgo de permitir libertades doctrinales en cualquier congregacin
puede resultar costoso, particularmente cuando el tema es el evangelio
de la gracia de Dios. Nada importaba ms a Pablo que la pureza del
evangelio, puesto que en ello est en juego el destino eterno de los
seres humanos. Aadir algo, por mnimo que fuese, a la gracia de
Dios, era algo totalmente repugnante para el gran apstol. La salvacin
es producto de la pura y absoluta gracia de Dios. Pretender incluir
cualquier obra o esfuerzo de los hombres constituye una afrenta al
Dios de toda gracia.
Pablo desafa a quienes pretendan torcer el evangelio a no gloriarse

C on clu sin

125

en la carne. Si la cuestin tuviese que v e r con las obras de la carne o


con privilegios hum anos, ningn hom bre podra m edirse con l. Pablo
los aventajaba a todos (3:4-7), pero el conocim iento personal de Cristo
puso fin en su vida a la dependencia d e las cosas m alcrales. D esde
que conoci a Cristo de m anera personal c ntim a, Pablo se com pro
meti a servir slo a su S e o r (3:8-14). C on dem asiada frecuencia
quienes se involucran en la o b ra d e D ios dan prioridad a cuestiones
efmeras y superficiales. E l ejem plo d e renuncia a las cosas terrenales
expuesto por Pablo, debe co n stitu ir una pauta digna de im itarse por
todos los que confesam os ser siervos d e Cristo. Que Dios nos libre de
todo egosmo y nos ayude a considerar las cosas m ateriales y los
privilegios hum anos com o basura p o r el em inente conocim iento de
Cristo en nuestras vidas!
La madurez cristiana debe conducir al creyente a practicar u n estilo
de vida diferente de la del inconverso. L a vida del cristiano debe
constituir un m ensaje y u n desafo para el no cristiano. E s lam entable
que con tanta frecuencia se escuche de supuestos hom bres de D ios que
sucumben a la tentacin del dinero, la carne y el m undo (3:15-19).
Algunos caen vctim as d e la fam a; otros de la avaricia y del orgullo.
Cualquiera que sea la causa, toda cada es en detrim ento del evangelio.
Pablo recuerda a los filipenses y a todos nosotros que el cristiano
pertenece a una com unidad cuyo centro est en los cielos. Cristo est
en medio de esa com unidad y de ella vendr con p o d er y gloria para
dar a los creyentes u n cuerpo sem ejante al cuerpo de su gloria y
consumar la salvacin (3:20-21).
Esa gloriosa esperanza debe constituir un estm ulo im presionante
para mover al creyente a practicar la unidad espiritual y el gozo cons
tante (4:1-4), al igual que la confianza en Dios, la oracin de fe y las
virtudes que coronan la vida cristiana (4:5-9). Pablo no dictaba pautas
que l mismo no practicase. E sa realidad se m anifiesta en la conclu
sin de esta epstola (4:10-23). A ll puede contem plarse una vez m s
la humildad, la sinceridad, el am or y la gratitud que em anaban del
corazn del Apstol. Pablo se colocaba en el sitio de siervo y re
conoca que necesitaba de otros creyentes para llevar adelante su m in
isterio. Por encima de todo, reconoca su necesidad del poder dinm ico
de Cristo operando en su vida (4:13).
Sin duda, esta epstola es em inentem ente prctica. Las cosas que
ensea, como ya se ha subrayado, no eran slo para los filipenses sino
para todos los cristianos de futuras generaciones. Hoy, com o entonces,
los cristianos necesitam os ser desafiados a vivir para Cristo y conside
rar que incluso el m orir por causa de Cristo es ganancia.

Sagradalectura.blogspot

Bibliografa selecta
Los libros editados en castellano aparecen con un asterisco *.

*
*

*
*
*

A land, K urt, et. al., The G reek N ew T estam ent. S tu ttg art:
Wrttemberg Bible Society, 1968.
Amdt, William F. y Gingrich, F. Willbur, A Greek-English Lexicn
o f the New Testament and Other Early Christian Literature.
Chicago: University Press, 1957.
Coenen, Lothar, et. al., Diccionario Teolgico del Nuevo Testamento
(4 tomos). Edicin castellana por Mario Sala y Araceli Herrera.
Salamanca: Ediciones Sgueme, 1983.
Dana, H.E., E l M undo del Nuevo Testamento. El Paso: Casa Bautista
de Publicaciones, s.f.
D ana, H.E. y M antey, Julius. G ram tica G riega del N uevo
Testamento. El Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1957.
Eadie, John, A Commentary on the Greek Text o fth e Epistle o fP a u l
to the Philippians. Minneapolis: James and Klock Christian
Publishing Company, 1977.
Hanison, Everelt F., Comentario Bblico Moody: Nuevo Testamento,
Epstola a los Filipenses por R. H. Mounce. Grand Rapids:
Editorial Portavoz, 1971.
----------- . Introduccin a l N uevo Testam ento. Grand Rapids:
Subcomisin de Literatura Cristiana, 1980.
Hcndriksen, William, Filipenses. Grand Rapids: Subcomisin de
Literatura Cristiana, 1982.
Lenski, R.C.H., La Interpretacin de las Epstolas de San Pablo a
los Glatas, Efesios y Filipenses. Mxico: Publicaciones El
Escudo, 1962.

127

128

*
*

Filipenses: U n

com entario exegtico y p r ctico

Liddell, Henry Georgc y Scotl, Roben, Abridged Greek-English


Lexicn. Oxford: Garcndon Press, 1869.
Lightfoot, J.B., Saint Paul1s Epistle to the Philippians. Grand Rapids:
Zondervan Publishing Housc, 1956.
Mackintosh, H.R., The Doctrine o f the Person o f Jess Christ.
Edimburgo: T. & T. G ark, 1914.
Marshall, I. Howard, The Origins o f N ew Testam ent Christology.
Downers Grave: Inter-Varsity Press, 1976.
Meyer, F.B., Ciudadanos del Cielo. Crdoba: Coleccin Estudio,
1959.
Moule, H.C.G., Studies in Philippians. G rand Rapids: Kregel
Publications, 1977.
Rienecker, Fritz, A Linguistic Key to the G reek N ew Testam ent
(Tomo II, traducido y revisado por G eo n L. Rogers Jr.). Grand
Rapids: Zondervan Publishing House, 1981.
Robeitson, A.T., Word Pictures in the New Testament (Tomo IV)
Nashville: Broadman Press, 1931.
Ryrie, Charles G , Basic Theology. Wheaton: Victor Books, 1987.
Strauss, Lehman, Devotional Studies in Philippians. Nueva York:
Loizeaux Brothers, 1959.
Tenney, Merrill C., Nuestro Nuevo Testamento. Grand Rapids:
Editorial Portavoz, revisado y aumentado, 1989.
Thayer, Joseph Henry, Greek-English Lexicn. Grand Rapids:
Zondervan Publishing House, 1970.
Trench, Richard C., Synonyms o f the New Testament. Grand Rapids:
William B. Ecrdmans Publishing Company, 1960.
Unger, Merrill F., Archeology and the New Testament. Grand Rapids:
Zondervan Publishing House, 1962.
Vincent, M.R., W ord Studies in the N ew Testament. M cLean,
Virginia: Mac Donald Publishing Company, s.f.
Walvood, John F., Filipenses: Triunfo en Cristo. Grand Rapids:
Editorial Portavoz, 1980.
Winkerhausen, Alfred y Schmidd, Josef, Introduccin al Nuevo
Testamento. Barcelona: Herder, 1978.
Wuest, Kennelh S Philippians in the Greek New Testament, Grand
Rapids: William B. Ecrdmans Publishing Company, 1956.
----------- , Studies in the Vocabulary o f the G reek N ew Testament.
Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1955.
----------- , The Practical Use o f the Greek New Testament. Chicago:
Moody Press, 1946.

Sagradalectura.blogspot