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A Eugenia e o Mito da Superioridade Racial Branca: Racismo

no Brasil Moderno
Carlos Vinicius Frota de Albuquerque
Universidade Federal do Cear

1. Introduo
O Brasil, ao longo do sculo XIX, era tido como um locus privilegiado para pesquisas,
tendo sido visitado por diversos viajantes naturalistas europeus. No entanto, a partir da
dcada de 1870, um iderio cientificista comea a ganhar fora no Brasil, deixando este
de ser apenas um objeto de pesquisa, e passando a apresentar-se como uma nao que
valorizava a produo cientfica. Uma elite intelectual brasileira, com base em uma
racionalidade positivista, buscava pensar a organizao das populaes dos centros
urbanos, passando a se congregar a partir de instituies de pesquisa e de ensino.
O regime escravocrata encontrava-se fragilizado, ganhando fora a campanha
abolicionista. A abolio era vista como uma necessidade para que o Brasil se integrasse
modernidade. A aproximao do fim da escravido, que veio a se concretizar em
1888, tornava, para a elite dirigente, central a preocupao com a substituio da mo
de obra e a conservao da hierarquia social. Em meio a este contexto, as teorias raciais
se apresentavam enquanto modelo terico nas definies acerca da identidade do
brasileiro e na busca de elucidao dos problemas do pas.
A desigualdade racial uma construo social e epistemolgica, em torno da qual se
estrutura um sistema de poder socioeconmico, de excluso e explorao. A
racionalidade moderna surgiu no Brasil embebida em uma cincia positivista, tendo
como trao marcante o determinismo biolgico das teorias eugenistas. O negro viu-se
submetido a situaes de pauperizao e anomia social, no tendo tido condies de
acompanhar o processo de expanso urbana que se desenvolvia e sendo submetido a
processos de no-existncia.
Com a introduo no Brasil de um iderio cientificista, comea a haver nas grandes
cidades a adoo de programas de saneamento e de higienizao. Tratava-se de trazer
uma nova racionalidade cientfica para os abarrotados centros urbanos, implementar
projetos de cunho eugnico que pretendiam eliminar a doena, separar a loucura e a
pobreza. (Schwarcz, 1993: 34) A medicina social ganha destaque tendo como
preocupao central a degenerao da raa.
Para este contexto, a noo de biopoder, de Michel Foucault, apresenta-se como central.
Foucault analisa como a partir do surgimento do Estado governamentalizado prioriza-se
todo um conjunto de saberes e dispositivos de segurana que se ocupam do controle das
populaes, porm convivendo com mecanismos jurdico-legais e mecanismos
disciplinares. A vida biolgica converte-se ento em objeto do governo. O biopoder
apresenta-se como poder sobre a vida e sobre a morte. Aqui o direito do soberano de
fazer morrer e deixar viver substitudo pelo poder de fazer viver e deixar morrer.
Tambm se faz fundamental a discusso proposta por Foucault em torno do racismo de
Estado, que aparece no sculo XIX. Em um contexto de guerra das raas, o Estado ter
como objetivo garantir a integridade e a pureza racial da populao. O exerccio do
poder torna-se da ordem da normalizao, desempenhando a medicina importante papel.

Este artigo tem o propsito de discutir a eugenia e o racismo no Brasil, ao longo do final
do sculo XIX e incio do sculo XX, a partir da noo de biopoder em Michel
Foucault. Para isto, partimos de um levantamento bibliogrfico, utilizando uma
literatura sobre a eugenia e o saber mdico produzido no Brasil entre as dcadas de
1870 e 1930 e o papel desempenhado por este junto sociedade. Demonstraremos como
estes discursos de saber-poder legitimaram intervenes para o controle das populaes
nos grandes centros urbanos brasileiros, introduzindo uma diviso binria na sociedade,
encarnada no racismo.
2. Notas sobre o Biopoder em Foucault
No sentido de melhor compreender a eugenia e o saber mdico produzido no Brasil
vamos ao encontro da noo de biopoder em Michael Foucault. O biopoder por ele
pensado como o mecanismo de poder que passou a prevalecer no ocidente a partir do
sculo XVIII, baseado na disciplina e na biopoltica.
Segundo Foucault, at o sculo XVII, as tecnologias de poder poltico se destacavam
pelo poder soberano de matar. O poder do soberano sobre a vida e a morte se dava na
medida em que tinha ao seu alcance o direito de fazer morrer ou deixar viver.
O soberano s exerce, no caso, seu direito de apreenso sobre a vida, exercendo seu
direito de matar ou contendo-o; s marca seu poder sobre a vida pela morte que tem
condies de exigir. [...] O poder era, antes de tudo, nesse tipo de sociedade, direito
de apreenso das coisas, do tempo, dos corpos e, finalmente, da vida; culminava com
o privilgio de se apoderar da vida para suprimi-la. (Foucault, 1988: 148)
A soberania se exercia como um direito originrio, cedido contratualmente. O contrato
social aparece como alicerce para a soberania, estando fundada, portanto, em bases
jurdico-legais. O exerccio da soberania se d fundamentalmente a partir de leis que
refletem sobre um territrio e suas riquezas. Tendo como base um cdigo legal,
estabelece uma diviso entre o permitido e o proibido, assim como as punies devidas,
aplicadas como exemplos para os demais sditos e como forma de manifestar e
evidenciar o poder do soberano.
No entanto, o exerccio da soberania mostrava-se por demais custoso e cada vez menos
eficaz. A partir de fins do sculo XVII e incio do sculo XVIII, ocorreu, na Europa
Ocidental, o deslocamento do predomnio do sistema de soberania para o do biopoder.
Como ponto central neste movimento, temos que enquanto na soberania o poder se
apresentava com toda sua fora no direito de fazer morrer, aqui tem como foco o poder
sobre a vida, o poder de fazer viver e deixar morrer. Esta manifestao de poder em
torno da vida se d a partir de dois polos interligados, um que se coloca sobre o corpo
como mquina e outro sobre o corpo como espcie. A partir destes polos d-se o
surgimento da era do biopoder, forma de exerccio predominante nas sociedades
ocidentais modernas, que a partir de tecnologias de poder-saber busca obter a sujeio
dos corpos e o controle das populaes. Foucault define biopoder como:
... o conjunto de mecanismos pelos quais aquilo que, na espcie humana, constitui
suas caractersticas biolgicas fundamentais vai poder entrar numa poltica, numa
estratgia poltica, numa estratgia geral de poder. Em outras palavras, como a
sociedade, as sociedades ocidentais modernas, a partir do sculo XVIII, voltaram a
levar em conta o fato biolgico fundamental de que o ser humano constitui uma
espcie humana. em linhas gerais o que chamo, o que chamei, para lhe dar um
nome, de biopoder. (Foucault, 2008: 3)

Partindo de uma antomo-poltica do corpo humano, o biopoder age sobre o corpomquina, focando ... no seu adestramento, na ampliao de suas aptides, na extorso
de suas foras, no crescimento paralelo de sua utilidade e docilidade, na sua integrao
em sistemas de controle eficazes e econmicos. (Foucault, 1988: 151) Sobre este
corpo-mquina atua o poder disciplinar, de forma descentrada e contnua sobre cada
indivduo. Os corpos individuais so modelados, dispostos e vigiados de forma a
seguirem as normas. As disciplinas funcionam com base na normatizao, produzindo,
a partir de tecnologias coercitivas de comportamento, corpos dceis e produtivos. Em
relao com os dispositivos de poder-saber so produzidas subjetividades1 e
assujeitamento.
Mais tarde, a partir da metade do sculo XVIII, o biopoder passa a se centrar tambm no
corpo-espcie, nos processos biolgicos. A reproduo, o nascimento, a sade, a
longevidade, a mortalidade, a raa, assim como os elementos que atuam sobre estes,
passam a sofrer intervenes e regulaes. Entra em cena a biopoltica, a partir de
mecanismos de segurana que agem sobre a populao, tendo esta como:
... um conjunto de elementos, no interior do qual podem-se notar constantes e
regularidades at nos acidentes, no interior do qual pode-se identificar o universal do
desejo produzindo regularmente o benefcio de todos e a propsito do qual pode-se
identificar certo nmero de variveis de que ele depende e que so capazes de
modific-lo. (Foucault, 2008: 97)
Os dispositivos de segurana organizam, planejam e intervm sobre o meio, tendo em
sua essncia a problematizao das cidades. Na sociedade de segurana so
privilegiados o clculo de custo, as estatsticas, os estudos de casos com anlises
quantitativas de sucessos e insucessos, noes de risco, de perigo e de crise. O objetivo
aqui no atingir o corpo individual, mas a multiplicidade dos indivduos que existem
biologicamente interligados, ou seja, o corpo mltiplo da populao, e os fenmenos
que lhes dizem respeito. Atua-se com base em suportes matemticos e aes preventivas
visando atingir equilbrios, ou seja, padres de normalidade.
No entanto, Foucault deixa claro que estes mecanismos de poder no substituem
simplesmente um ao outro. Na verdade o que ocorre uma mudana de predominncia
e a edificao de relaes complexas entre eles.
Vocs no tm mecanismos de segurana que tomam o lugar dos mecanismos
disciplinares, os quais teriam tomado o lugar dos mecanismos jurdico-legais. Na
verdade, vocs tm uma srie de edifcios complexos nos quais o que vai mudar,
principalmente, a dominante ou, mais exatamente, o sistema de correlao entre
mecanismos jurdico-legais, os mecanismos disciplinares e os mecanismos de
segurana. (Foucault, 2008: 11)
Paralelo ao aparecimento de um novo sujeito, a populao, desenvolve-se a arte de
governar como uma razo de Estado. A razo governamental propiciou o
desenvolvimento de toda uma srie de saberes que tem como foco a populao. Como
forma a exercer o controle sobre esta, a governamentalidade articula dispositivos de
segurana com estas redes de saberes, como a medicina, a psiquiatria, a economia, etc.
Estes novos mecanismos de poder apresentaram-se como fundamentais para o
desenvolvimento do capitalismo. O biopoder ofereceu ao capitalismo o controle dos
corpos dentro de um sistema de mxima produtividade e a adequao da populao e de
1

O poder compreendido por Foucault no de forma negativa, simplesmente como represso, mas como
produtor de subjetividades e discursividades.

seus fenmenos ao sistema econmico. Desta forma, possibilitou-se a aplicao do


princpio liberal de mxima economia, ou seja, a busca de cada vez maiores resultados
com menos custos.
No exerccio do biopoder, desponta como fundamental o papel desempenhado pela
medicina. Com o intuito de desenvolver a fora de trabalho e de instituir normalidades,
d-se o investimento no biolgico e a permanente distino entre o normal e o
patolgico. A sade no mais visada apenas a partir do cuidado com o indivduo, mas
as sociedades em si so tomadas pela questo da sade e da assistncia. Neste sentido,
as sociedades modernas ocidentais sero submetidas a um processo de constante
medicalizao, onde o corpo social tomado pelo saber mdico.
A medicina estende sua atuao para alm das enfermidades, tendo um papel de
destaque dentro do mecanismo de poder que se encarrega das vidas. Nas sociedades
modernas, no se coloca como uma medicina privada, mas como uma medicina social.
A fora estatal, o controle dos pobres e dos trabalhadores, as cidades, as famlias, a
sexualidade, etc. so tomados por este saber. Os discursos de saber mdico despontaro
como discursos de verdade, legitimando as intervenes sobre o corpo social.
Com o advento da urbanizao, desponta a importncia da preocupao com a higiene
pblica. A medicina urbana se coloca na centralizao das informaes, na
normalizao do saber, na anlise dos perigos, das condutas, dos amontoamentos e dos
ambientes, no controle das doenas e da circulao. Posiciona-se como importante
estratgia no sentido de atingir o controle dos fenmenos da populao como um todo,
como um fundamental mecanismo administrativo do Estado.
Com o intuito de organizar as cidades, a medicina passou a se ocupar da raa e da
sexualidade. A partir de dispositivos de poder-saber, exercida presso sobre estas,
intervindo na reproduo, nos casamentos, na famlia, na hereditariedade, com base na
preocupao com a degenerao da populao. Tem-se como pressuposto que se deve
atuar sobre as anormalidades para que elas no pervertam a descendncia da populao.
Para isto, a medicina ir articular mecanismos disciplinares e reguladores no sentido de
construir uma populao eugnica.
... a sexualidade, na medida em que est no foco de doenas individuais e uma vez
que est, por outro lado, no ncleo da degenerescncia, representa exatamente esse
ponto de articulao do disciplinar e do regulamentador, do corpo e da populao. E
vocs compreendem ento, nessas condies, por que e como um saber tcnico como
a medicina, ou melhor, o conjunto constitudo por medicina e higiene, vai ser no
sculo XIX um elemento, no o mais importante, mas aquele cuja importncia ser
considervel dado o vnculo que estabelece entre as influncias cientficas sobre os
processos biolgicos e orgnicos (isto , sobre a populao e sobre o corpo) e, ao
mesmo tempo, na medida em que a medicina vai ser uma tcnica poltica de
interveno, com efeitos de poder prprios. A medicina um saber-poder que incide
ao mesmo tempo sobre o corpo e sobre a populao, sobre o organismo e sobre os
processos biolgicos e que vai, portanto, ter efeitos disciplinares e efeitos
reguladores. (Foucault, 1999: 301)
A partir da atuao do biopoder na construo da normalizao social, aparece o
racismo como uma estratgia de Estado no sentido de atingir a purificao da
populao. Para Foucault, o racismo moderno se apresenta como uma tecnologia de
poder. Aparece como a face do biopoder ligada ao poder sobre a morte. Estabelece uma
ruptura entre o que deve fazer viver, ligado ao ideal de pureza, e o que deve se deixar e

fazer morrer. Os grupos raciais entram em foco enquanto uma estrutura biolgica,
estando o racismo encarregado de estabelecer fragmentaes dentro da espcie e uma
relao positiva com a morte, j que ela aparece como condio para a vida. A raa, o
racismo, a condio de aceitabilidade de tirar a vida numa sociedade de
normalizao. (Foucault, 1999: 306) Assim, a partir da ideia de uma busca da sade, da
pureza, da higienizao, do progresso da populao, coloca-se como condio biolgica
a morte. Institui-se um estado de guerra das raas, onde a reproduo da vida da raa
ideal tem como condio a morte da outra. O racismo o princpio do direito moderno
de matar, aparecendo na guerra, na colonizao, no combate criminalidade e aos
fenmenos anormais.
O racismo se forma nesse ponto (racismo em sua forma moderna, estatal,
biologizante): toda uma poltica do povoamento, da famlia, do casamento, da
educao, da hierarquizao social, da propriedade, e uma longa srie de
intervenes permanentes ao nvel do corpo, das condutas, da sade, da vida
quotidiana, receberam ento cor e justificao em funo da preocupao mtica de
proteger a pureza do sangue e fazer triunfar a raa. (Foucault, 1988: 162)
A partir deste racismo de Estado, podemos compreender a relao mantida pelos
discursos de poder e as teorias biolgicas do sculo XIX. O evolucionismo social e o
darwinismo social enquanto discursos cientficos - tornaram-se a forma moderna de
pensar a colonizao, a guerra, as diferenas sociais, os enfrentamentos loucura, s
perverses, prostituio, etc. O racismo ir permitir o biopoder exercer-se, justificando
a condenao e a exposio morte de adversrios polticos, dos pobres, dos
criminosos, dos anormais, como uma forma de regenerar a prpria raa.
3. Cientificismo e Determinismo Racial no Brasil em Fins do Sculo XIX
No fim do sculo XIX, os ideais do liberalismo ganharam fora no Brasil, dando sinais
da desagregao do sistema senhorial e da aproximao da abolio da escravido. O
processo de urbanizao surge com um projeto poltico de substituio da mo de obra
escrava, de disciplinarizao das classes trabalhadoras, de controle sobre a migrao da
populao, de represso s manifestaes culturais populares e de higienizao dos
espaos urbanos. Comeamos a perceber o deslocamento do poder poltico para o
controle sobre a vida biolgica, o biopoder. Neste sentido, a partir da imagem do Brasil
de um pas mestio, torna-se central a preocupao com a raa e a sexualidade ao se
pensar o destino da nao.
As instituies de pesquisa e de ensino funcionaram para os homens de sciencia como
espaos em que legitimavam suas posies sociais e o pensamento cientfico produzido.
Buscavam fundamentos para pensar os rumos da nao nas teorias sociais vindas da
Europa, como o positivismo, o liberalismo e o social-darwinismo, incorporadas e
difundidas por uma elite intelectual. Foram estes modelos de saber secular, afastados de
concepes religiosas, importantes na implantao da Repblica.
O fim da Guerra do Paraguai, em 1870, foi acompanhado pelo fortalecimento da
campanha republicana no Brasil e pelo desenvolvimento econmico, propiciado pela
cafeicultura e pelo incio do processo de industrializao. Neste perodo, o iderio
positivista de aplicao da racionalidade das cincias naturais sociedade, procedente
da Frana, atraiu mdicos, engenheiros, advogados, legisladores, educadores,
estudantes, militares etc.. Os princpios de ordem, de progresso, de modernizao e de

regenerao influenciaram fortemente os movimentos de carter republicano e


abolicionista e, posteriormente, a relao entre o Estado republicano e a sociedade.
Os grupos dominantes apontavam como necessidade integrar-se ao mundo civilizado.
Com o desenvolvimento de uma racionalidade modernizante, passou-se a privilegiar o
discurso cientfico, alimentando embates entre homens de sciencia e homens de
letras. A arte da retrica dos literatos, que marcava o romantismo at a dcada de
1870, d lugar a discursos especialistas, que se colocam como uma linguagem moral e
poltica de justificao do poder, representando as novas necessidades do Estado. A
cincia adquire grande importncia, convertendo-se em instncia moral suprema. Com o
prestgio alcanado pelos cientistas, fica a cargo destes pensar a organizao da
populao. Boaventura Santos (2000) nos lembra de que as deficincias e os excessos
da modernidade foram deixados a cargo da cincia.
Essa gesto reconstrutiva dos excessos e dos dfices foi progressivamente confiada
cincia e, de forma subordinada, embora tambm determinante, ao direito.
Promovidos pela rpida converso da cincia em fora produtiva, os critrios
cientficos de eficincia e eficcia logo se tornaram hegemnicos, ao ponto de
colonizarem gradualmente os critrios racionais das outras lgicas emancipatrias.
(Santos, 2000: 51)
Neste momento em que se buscava no Brasil um rompimento com as ideias tradicionais
do romantismo e com o catolicismo associados monarquia, o positivismo passou a
gozar de fora impositiva entre os intelectuais brasileiros e a elite, que almejava o
progresso econmico sem, contudo, promover uma reforma social.
Julgando a massa da populao despreparada para participao plena na sociedade
(devido ao analfabetismo, ao meio racial inferior etc), achavam o aspecto autoritrio
do positivismo um modelo de modernizao, que explicava e justificava a continuada
concentrao do poder nas mos da elite. (Skidmore, 1976: 29)
Com a Revoluo Industrial e o processo acelerado de urbanizao na Europa,
consolidou-se a dominao econmica das potncias europeias sobre o Novo Mundo.
Esta prosperidade econmica serviu de alicerce para a f no liberalismo. Em meio a esta
ebulio, surgem as teorias deterministas raciais que, inspiradas nas cincias naturais,
buscaram explicar a partir da ideia de raa as diferenas entre os povos e naes.
No incio do sculo XIX, os pensadores europeus que refletiam sobre a origem do
homem se distinguiam em duas correntes, os monogenistas e os poligenistas. A corrente
monogenista sustentava uma imagem de humanidade em constante desenvolvimento e
distribuda em diferentes estgios de evoluo, indo de povos mais primitivos aos mais
civilizados. A escola poligenista defendia a ideia de existncia de diferentes raas e de
uma hierarquia natural entre elas, determinantes na histria humana. Este fator teria
proporcionado o sucesso econmico dos europeus do norte, considerados raas
superiores. Entretanto, com a publicao de A origem das espcies, em 1859, o
embate entre as duas correntes foi amenizado. A teoria da seleo natural, de Charles
Darwin, tornou-se um paradigma da poca, sendo transplantado para o pensamento
social atravs do darwinismo-social. Os darwinistas-sociais pregaram uma origem
comum da humanidade, porm, segundo eles, as diferentes raas teriam se separado h
muito tempo, gerando heranas e estgios evolutivos diferentes. Coloca-se ento como
preocupao central a mestiagem, considerada um fator degenerativo.
A racionalidade cientfica reforou, a partir das teorias deterministas raciais, o poderio
poltico e econmico das naes europeias e de seus descendentes brancos. Estas ideias

foram transplantadas para o Brasil juntamente com o pensamento liberal. Os cientistas


brasileiros fizeram amplo emprego delas, adaptando-as ao contexto nacional. O
determinismo racial introduziu uma diviso binria na populao brasileira, surgindo
um estado de guerra das raas que tinha como objetivo a eugenia.
No Brasil, o liberalismo veio influenciar fortemente os movimentos abolicionistas. A
escravido era vista pelos liberais brasileiros como um impasse a modernizao da
nao. Dentre os nomes que ganharam destaque no movimento abolicionista se
encontram os de Joaquim Nabuco e de Jos do Patrocnio. Para estes, a escravatura
fizera um Brasil vergonhoso e anacrnico, face ao mundo moderno, e fora de compasso
com o progresso do nosso sculo. (Skidmore, 1976: 34). O pas sofria tambm
grande presso da Europa e da Amrica do Norte em prol da abolio da escravido.
Todavia, mesmo os abolicionistas compartilhavam do pensamento de que os negros
eram raas inferiores e que se deveria ter como objetivo tornar o Brasil um pas mais
branco.
A abolio da escravido s veio ocorrer no Brasil em 13 de maio de 1888, com a Lei
urea. No entanto, a forma como ocorreu comprometeu ainda mais a posio do negro
nas relaes de produo e como agente de trabalho. No houve a preocupao em
promover subsdios para os negros libertos se inserirem na sociedade. Estes se
encontraram em situao de competio com o j grande exrcito de reserva de
trabalhadores nacionais e, principalmente, com a mo de obra imigrante, contra os
quais era evidente a sua grande desvantagem. O imigrante branco europeu assumiu
ento o papel de agente natural do trabalho livre e assalariado, monopolizando as
oportunidades de classificao econmica e de ascenso social.
O pensamento racial inserido no Brasil, a partir de um mito de superioridade inata da
raa branca, funcionou como um instrumento conservador na definio da identidade
nacional e no reforo s hierarquias sociais. Sob este prisma, as questes sociopolticas,
econmicas e os comportamentos humanos foram reduzidos a fatores biolgicos. Os
mecanismos de poder tm aqui como central o poder sobre a vida. O perfil do Brasil
como um pas fortemente marcado pela questo racial e pela sexualidade colocava em
foco para estes cientistas a urgncia de pensar polticas eugnicas no sentido de retirar a
populao do processo de degenerao.
4. A Eugenia e a Medicalizao da Sociedade Brasileira
Os mdicos, entre os cientistas do Brasil, foram os primeiro a se organizarem
institucionalmente, despontando tambm como os primeiros intelectuais brasileiros da
modernidade. As duas maiores instituies do pas que os formavam eram as faculdades
de medicina da Bahia e do Rio de Janeiro. Elas destacaram-se nacionalmente na
empreitada de promover o planejamento urbano e o incremento do controle social. A
faculdade da Bahia, principalmente com a Escola Nina Rodrigues, deu nfase aos
estudos de patologia, de psicologia coletiva e de medicina legal. Enquanto isto, a
faculdade do Rio de Janeiro focou-se na sade pblica e nos esforos de combate s
epidemias, tendo como maior expoente Oswaldo Cruz. Como ponto em comum tinha-se
a crena de que se fazia necessrio purificar a raa, para que assim pudesse se
preconizar o progresso da nao.
A partir da dcada de 1870, d-se o incremento das produes cientficas, da publicao
de revistas, da organizao de novos cursos e da formao de grupos de interesses. A
raa, o corpo, o sexo, a sade e a higiene tornaram-se temas correntes. O Brasil era visto

como um pas doente, cabendo ento aos mdicos cur-lo. Os mdicos pesquisadores
alcanam enorme prestgio social, figurando como detentores da verdade, dotados de
uma capacidade divinal de objetividade. Eles reivindicavam a responsabilidade pela
organizao social e os seus discursos se constituram enquanto diretrizes da sociedade
brasileira. O campo social invadido pela medicina, que, enquanto um saber
regenerativo, colocava-se como uma tecnologia de poder com intuito de normalizar e de
controlar os indivduos e as populaes. A medicina assume uma postura de interveno
social intensa e autoritria.
A raa situava-se no foco da discusso acerca da sade da nao e da evoluo social,
aparecendo como central a questo da mestiagem. A partir das anlises deterministas, a
intensa mestiagem no pas aparece como um fator de degenerescncia racial,
ocasionando anomalias fsicas, morais e intelectuais. As doenas mentais, a epilepsia, o
alcoolismo, a criminalidade, a sifilizao, as grandes molstias, etc. passaram a ser
vistas como consequncias funestas da mistura das raas.
Abstraindo, pois, da condio de escravos em que os negros foram introduzidos no
Brasil, e apreciando as suas qualidades de colonos como faramos com os de
qualquer outra procedncia, extremando as especulaes tericas sobre o futuro e o
destino das raas humanas, do exame concreto das consequncias imediatas das suas
desigualdades atuais para o desenvolvimento do nosso pas, consideramos a
supremacia imediata ou mediata da raa negra nociva nossa nacionalidade,
prejudicial em todo o caso sua influncia no sofreada aos progressos e cultura do
nosso povo. (Rodrigues, 2008: 24)
As produes cientficas geraram censos, estatsticas e estudos de comportamentos
acerca dos doentes e da populao das cidades, dando ateno especial questo racial.
Os dados eram manipulados de forma a estabelecer vnculos entre esta e os diversos
problemas nacionais.
A medicina legal apareceu como tema predominante na medicina baiana, tendo Nina
Rodrigues como seu maior expoente. O foco da ateno nos estudos sobre a
criminalidade desviado do crime para o criminoso. Relacionando a criminalidade
miscigenao, utilizou-se amplamente de tcnicas para detectar traos de presena de
miscigenao, como a frenologia, o estudo dos crnios, traando estgios de evoluo
mental. Em Os africanos no Brasil, Nina Rodrigues afirma:
O negro, principalmente, inferior ao branco, a comear da massa enceflica, que
pesa menos, e do aparelho mastigatrio, que possui caracteres animalescos, at as
faculdades de abstrao, que nele to pobre e fraca. Quaisquer que sejam as
condies sociais em que se coloque o negro, est ele condenado pela sua prpria
morfologia e fisiologia jamais poder igualar ao branco. (Rodrigues, 2008: 241)
O mesmo autor mais adiante tambm declara:
A sobrevivncia criminal , por outro lado, um caso especial de criminalidade, que se
poderia denominar tnica, resultante da coexistncia, em uma mesma sociedade, de
povos ou raas em fases diferentes de evoluo moral e jurdica, de modo que aquilo
que ainda no imoral ou antijurdico para uns, deve j ser para outros. Desde 1894,
insisto no contingente que muitos atos antijurdicos dos representantes das raas
inferiores, negra e vermelha, prestam criminalidade brasileira, os quais, contrrios
ordem social estabelecida no pas pelos brancos, so, ainda, perfeitamente legais,
morais e jurdicos, considerando-se do ponto de vista de quem os pratica. (Rodrigues,
2008: 246)

Estes mdicos passaram a reivindicar para si o tratamento dos criminosos. Tranaram


tambm anlises patolgicas e de psicologia social que buscavam fundamento no
determinismo racial, colocando a miscigenao como elemento degenerativo da sade
fsica, mental e moral da populao brasileira, que deveria ser enfrentado
energicamente. Com isto, entraram em embate com bacharis de direito, na medida em
que atuando de forma autoritria negavam os princpios de igualdade e de liberdade do
Cdigo Penal, considerando-os quimeras sem embasamento cientfico.
No Rio de Janeiro, os higienistas debruaram-se sobre o desafio de lutar contra as
grandes molstias. No bastava mais somente curar as doenas, o propsito maior era
evitar que elas se espalhassem. Surgem as grandes campanhas sanitaristas, nas quais se
destacou a figura de Oswaldo Cruz, sanitarista responsvel pelas campanhas contra a
febre-amarela e a varola. Cada vez mais autoritrias, elas abrangeram toda a sociedade,
culminando com a aplicao obrigatria da vacina contra a varola, que gerou a Revolta
da Vacina, em 1904, debelada pelas foras policiais. Neste perodo, os mdicos
mantinham uma forte articulao com a polcia. Encontrava-se em vigor a ditadura
sanitria, na qual o higienismo e a eugenia se confundiam. Para poder higienizar o pas
acreditava-se ser necessria a aplicao de medidas eugenistas. Os discursos do saber
cientfico eram utilizados na legitimao das intervenes do Estado sobre a populao.
Na dcada de 1920 deu-se o auge, em todo o Brasil, das discusses em torno da
eugenia, atingindo educadores, engenheiros, jornalistas, juristas, etc. Nesta poca, os
mdicos cariocas passaram a traar histricos das trajetrias das grandes epidemias,
relacionando as doenas imigrao e mestiagem. Esta interpretao veio casar-se
reivindicao da faculdade de Direito de So Paulo, que buscava proibir a imigrao de
asiticos e africanos. Na viso dos mdicos, era preciso selecionar as raas boas que
concorreriam para constituir a raa brasileira. O imigrante branco europeu era tido como
um elemento que iria colaborar para o progresso da nao, entretanto desde os anos
1880 eram frequentes discusses na Cmara dos Deputados na tentativa de proibir a
entrada de imigrantes asiticos e africanos. Esse critrio de classificao dos imigrantes
vigorou em muitos estados na hora de selecionar os imigrantes que iriam entrar
enquanto fora de trabalho. A elite brasileira, patriota e disciplinar, apostou nesse
projeto de raa e de incremento econmico s lavouras de caf. (Diwan, 2007: 117)
Uma grande campanha eugnica dividiu a populao entre regenerveis e no
regenerveis. Deu-se nfase, a partir da, a uma srie de programas de higienizao e de
reformas sanitrias, pedaggicas e arquitetnicas, utilizados nos grandes centros
urbanos como uma cruzada contra a decadncia fsica, moral e sexual.
Essa a poca dos grandes projetos de saneamento que invadem dos lares s igrejas,
dos portos s escolas. Nenhum detalhe escapa. Prescrevem hbitos alimentares,
indumentrias, costumes. Buscam a disciplina no uso dos lugares pblicos, pedem
educao higinica na mais tenra idade escolar. (Schwarcz, 1993: 207)
Com o intuito de promover a regenerao da raa era feito tambm incitamento prtica
da educao fsica e de esportes. Polticos e autoridades, amplamente incentivados pelos
higienistas, passaram a organizar frequentemente competies esportivas como forma
de alcanar a perfeio fsica, a partir de corpos atlticos e saudveis. Por outro lado,
intensificou-se o combate s atividades ldicas dos estratos pobres e/ou negros da
populao, considerando-as perniciosas para o corpo social. o caso da capoeira, das
religies de origem africana, da briga de galo, do jogo do bicho, etc.

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Em 1923, foi fundada no Rio de Janeiro, pelo psiquiatra Gustavo Riedel, a Liga
Brasileira de Higiene Mental (LBHM). Esta instituio tinha de incio o objetivo de
melhorar a assistncia aos doentes mentais atravs da renovao dos quadros
profissionais e dos estabelecimentos psiquitricos. (Costa, 2010: 45) No entanto,
influenciados pela noo de eugenia, a partir de 1926, o foco mudado da ateno aos
doentes para a preveno, a educao e a eugenia. A ateno dos psiquiatras deslocada
dos doentes, passando para os indivduos normais. Em 1928, a partir da mudana do seu
estatuto, a LBHM passa a atuar na interveno preventiva em ambientes escolares,
profissionais e sociais. Os psiquiatras assumem cada vez mais o papel de higienistas
mentais. A eugenia foi, para eles, a maneira cientfica e psiquitrica de resolver a
confuso moral, racial, e social onde se encontrava o Brasil, sem, no entanto, abdicar de
seu status profissional. (Costa, 2010: 77)
A partir da preocupao com o aprimoramento da populao, houve um incremento dos
discursos acerca da sexualidade. A sexualidade foi submetida a uma ortopedia social na
busca da normalizao e do controle. Entra em cena a preocupao com a
homossexualidade, a prostituio, a masturbao, o adultrio, o controle da reproduo,
etc. Estas questes so deslocadas do mbito da religiosidade e da moral, passando a ser
tratadas como objetos da medicina. As pessoas so distribudas entre normais e
anormais, estando os anormais na jurisdio dos mdicos. So feitas associaes da
sexualidade com patologias fsicas, mentais e crimes. No entanto, longe de serem
simplesmente reprimidas e silenciadas, as formas consideradas anormais foram
reproduzidas e incitadas a virem a pblico.
Na busca de melhorar a constituio da raa, foram construdos projetos que propunham
a esterilizao de indivduos tidos como nocivos. A preocupao com a reproduo da
populao levou ao controle dos casamentos, incentivando casamentos desejveis e
reprimindo relaes inter-raciais. Neste momento de construo de uma identidade
nacional, a articulao entre raa e sexualidade esteve no centro dos discursos, das
teorias, dos projetos e das polticas urbanas. A eugenia se propunha a purificar a
populao brasileira e coloc-la no caminho rumo ao progresso.
Os anos 20-30 so um momento crucial em termos da redefinio no apenas
poltico-econmica, mas, essencialmente, cultural. Na busca de respostas para a
construo do iderio de um Brasil moderno, colocava-se com nfase pouco vista
em outros momentos a questo: que pas esse? Mdicos, educadores,
engenheiros, literatos, enfim, todos os intelectuais discutiam apaixonadamente o
tema da identidade cultural/nacional e, na busca de respostas, dois aspectos so
ento tomados a fundo: raa e sexualidade. O perfil de Brasil que se configura
neste momento tem uma forte marca racial, ao mesmo tempo que aparece tambm
intensamente sexualizado. Desenha-se um quadro erotizado deste pas mestio.
(Herschmann; Pereira, 1994: 33)
Observa-se a ampliao da propaganda e dos estudos eugenistas, tendo como marcos o
1 Congresso Brasileiro de Eugenia, em 1929, e o 1 Congresso de Higiene Mental, em
1931, que reuniram os pesquisadores eugenistas brasileiros. Surge, em 1931, a
Comisso Central Brasileira de Eugenia, fundada por Renato Kehl, psiquiatra e grande
representante da eugenia no Brasil, tendo como foco incitar o estudo da hereditariedade
e da eugenia. Nos primeiros anos da dcada de 1930, com o apoio recebido pela
Revoluo de 30, d-se a intensificao da campanha eugenista e higienista no pas. O
Departamento Nacional de Sade passa a congregar em nvel nacional os mecanismos

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institucionais psiquitricos, objetivando fomentar a ampliao de projetos eugnicos e


de higiene mental.
No entanto, ainda no incio da dcada de 1930, as teorias deterministas raciais perdem
fora juntamente com os modelos eugenistas de explicao e de projeo da populao
brasileira. Foi fundamental nesta guinada a publicao da obra Casa Grande &
Senzala de Gilberto Freyre. Freyre veio a ser o maior expoente de uma corrente de
pensamento que acreditava que as raas negra, branca e indgena teriam se misturado
harmoniosamente no Brasil, dando origem a uma mestiagem no s racial como
tambm cultural. Esta miscigenao, segundo o autor, teria dado origem a um povo
melhor adaptado s condies da terra e, principalmente, sem barreiras e preconceitos.
Freyre teve suas ideias refletidas em todo o campo cultural e cientfico brasileiro,
constituindo o mito da democracia racial 2, que passou a aparecer como a ideologia
racial brasileira. Com este discurso, a desigualdade racial diluda em meio
desigualdade social, perdendo-se a ligao entre as relaes raciais e as tcnicas de
dominao de classe social. A partir deste mito foi possvel preservar o poder de
dominao da raa branca. Ao invs de se buscar uma integrao do negro
sociedade de classes, este mito possibilitou que o negro fosse mantido excludo das
possibilidades de ascenso. Florestan Fernandes (1978), ao analisar o referido mito,
alerta-nos do papel que este teve na manuteno das relaes de poder vigentes.
Ao que parece, tal utilidade evidencia-se em trs planos distintos. Primeiro,
generalizou um estado de esprito farisaico, que permitia atribuir incapacidade ou
irresponsabilidade do negro os dramas humanos da populao de cor da cidade,
com o que eles atestavam como ndices insofismveis de desigualdade econmica,
social e poltica na ordenao das relaes raciais. Segundo, isentou o branco de
qualquer obrigao, responsabilidade ou solidariedade morais, de alcance social e de
natureza coletiva, perante os efeitos sociopticos da espoliao abolicionista e da
deteriorizao progressiva da situao socioeconmica do negro e do mulato.
Terceiro, revitalizou a tcnica de focalizar e avaliar as relaes entre negros e
brancos atravs de exterioridades ou aparncias dos ajustamentos raciais, forjando
uma conscincia falsa da realidade racial brasileira. (Fernandes, 1978: 255)
Posteriormente, ser determinante para o fim do prestgio da eugenia entre os cientistas
brasileiros a participao do Brasil na Segunda Guerra Mundial, em 1942, junto aos
pases do bloco dos Aliados contra os pases do Eixo, este ltimo encabeado pela
Alemanha, pas no qual as polticas eugenistas resultaram num grande programa de
extermnio. A partir de ento, o eugenismo estava destinado ao esquecimento,
tornando-se sinnimo de intolerncia e violncia. Seus adeptos, no Brasil,
desapareceram da cena poltica ou trataram de reorientar suas histrias omitindo a
participao nesse movimento. (Diwan, 2007: 121) No entanto, o racismo continuar
presente na sociedade brasileira, encoberto pelo mito da democracia racial,
determinando as relaes socioeconmicas e mantendo um abismo entre os brancos e os
negros.

Com o mito da democracia racial, o racismo no Brasil tem assumido a forma da negao do racismo.
Atravs da negao da existncia do preconceito racial tem se gerado no-existncias, negando aos
negros, ao longo da histria, as oportunidades de integrao e de emancipao social.

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5. Consideraes finais
Com base no quadro desenhado acima e na noo de biopoder em Foucault, podemos
perceber que no Brasil, a partir da dcada de 1870, deu-se, concomitante ao processo de
modernizao, e dando-lhe suporte, o incremento de mecanismos destinados a exercer o
controle sobre a vida. O Estado investiu sobre a vida biolgica como ponto central na
reorganizao nacional. Observamos ento um desenvolvimento, tardio em relao
Europa Ocidental, de um biopoder que absorveu o controle sobre os corpos e sobre a
populao, baseado em mecanismos disciplinares e de segurana.
Nesta tomada do biolgico pelo Estado, a medicina desempenhou papel fundamental
como um dispositivo de saber-poder que tomou para si o dever de pensar a sade da
populao e o destino da nao. Manteve uma postura autoritria e intervencionista,
submetendo todo o corpo social a um processo de medicalizao. Com base em
discursos de saber-poder, construdos nas faculdades de medicina e demais instituies
que congregavam os mdicos, as cidades so tomadas por polticas eugenistas,
higienistas e sanitaristas que buscavam evitar o processo de degenerao da populao e
colocar o Brasil no caminho do progresso.
Com base em teorias deterministas, que davam suporte ao mito de uma superioridade
racial branca, a raa e a sexualidade foram o foco da discusso em torno da populao.
Sendo o Brasil fortemente marcado pela miscigenao, vimos erguer-se um estado de
guerra das raas. A emergncia de purificao da raa legitimou amplas polticas de
controle social, regulando e intervindo sobre a reproduo, sobre a famlia, sobre a
arquitetura, sobre a educao, sobre os corpos, sobre os ambientes de trabalho, etc.
O Brasil, at os primeiros anos da dcada de 1930, era considerado um pas doente e
em degenerao, tendo os mdicos eugenistas tomado para si a incumbncia de intervir
sobre a populao, disciplinar a sociedade e propiciar uma reorganizao racial, sexual e
urbana. Com o descrdito em que caiu a eugenia, ela deixou de ser um ideal
confessvel, porm ainda encontramos no Brasil um culto ao branqueamento presente
na media, nos espaos de produo de conhecimento, nos padres de perfeio corporal
e nas relaes de poder socioeconmico. Este permanece como um legado do
compromisso que mantivemos com as teorias deterministas raciais.
Referncias Bibliogrficas
Costa, Jurandir Freire, (2010): Histria da psiquiatria no Brasil: um corte ideolgico.
Rio de Janeiro: Garamond.
Diwan, Pietra, (2007): Raa Pura: uma histria da eugenia. So Paulo: Editora
Contexto.
Fernandes, Florestan, (1978) (2 vols.): A integrao do negro na sociedade de classes.
So Paulo: tica.
Foucault, Michel, (1979): Microfsica do Poder. Rio de Janeiro: Edies Graal.
______ (1988): Histria da sexualidade I: A vontade de saber. Rio de Janeiro: Edies
Graal.
______ (2008): Segurana, territrio, populao: curso dado no Collge de France
(1977-1978). So Paulo: Martins Fontes.
______ (1999): Em defesa da sociedade: curso no Collge de France (1975-1976). So
Paulo: Martins Fontes.

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Herschmann, Micael M., / Pereira, Carlos Alberto Messeder (Org.), (1994): A inveno
do Brasil moderno: medicina, educao e engenharia nos anos 20-30. Rio de Janeiro:
Rocco.
Rodrigues, Nina, (2008): Os africanos no Brasil. So Paulo: Madras.
Santos, Boaventura de Sousa, (2000): A crtica da razo indolente: contra o desperdcio
da experincia. So Paulo: Cortez.
Schwarcz, Llia Moritz, (1993): O espetculo das raas: cientistas, instituies e
questo racial no Brasil 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras.
Skidmore, Thomas E., (1976): Preto no branco: raa e nacionalidade no pensamento
brasileiro. Rio de Janeiro. Paz e Terra.

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