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UM OLHAR SOBRE A POBREZA

VULNERABILIDADE E EXCLUSO SOCIAL NO PORTUGAL


CONTEMPORNEO
[Alfredo Bruto da Costa (coord.), Isabel Baptista, Pedro Perista
e Paula Carrilho, 2008, Lisboa, Gradiva]
Renato Miguel do Carmo

Este livro representa um contributo importante para o estudo da pobreza e da excluso social em Portugal. A sua publicao mais que oportuna, pois, para alm
de vir preencher uma lacuna na produo de trabalhos cientficos recentes sobre a
temtica, esta surge num contexto econmico e social particularmente problemtico, quer a nvel mundial, com a generalizao de uma srie de crises associadas (financeira, energtica, alimentar), quer escala nacional, onde a questo das desigualdades sociais parece continuar a persistir com uma acutilncia deveras preocupante. Alis, uma das questes centrais que actualmente emergem no s no debate cientfico mas, sobretudo, no debate pblico mais alargado, saber at que
ponto existe uma relao interdependente entre a composio das situaes mais
recursivas de pobreza e a manuteno ou o incremento do nvel das desigualdades
na sociedade portuguesa. As cincias sociais devero contribuir em parte para o esclarecimento deste debate que, por vezes, enviesa por discusses assentes em
pr-noes construdas a partir de elementos marcadamente contingenciais e
episdicos.
Em termos de estrutura formal, o livro organiza-se em duas partes distintas. A primeira corresponde a dois captulos que desenvolvem um enquadramento
terico em torno das problemticas da pobreza e da excluso social. A segunda parte composta por trs captulos empricos, nos quais se analisam um conjunto de
dados oriundos de diferentes fontes e inquritos. No final, os autores apresentam
um captulo conclusivo que, para alm de sistematizar os pontos essenciais da anlise, avana com uma perspectiva crtica sobre os paradoxos da pobreza na sociedade portuguesa.
Os captulos tericos percorrem os conceitos fundamentais que habitualmente se abordam neste tipo de estudos. No primeiro, focam-se os conceitos de pobreza a partir de diversas concepes: o conceito absoluto de pobreza, o conceito
relativo, a definio subjectiva, a pobreza persistente ou temporria, etc. Acaba-se
por optar por uma noo de pobreza medida como uma situao de privao por
falta de recursos. Apesar de relacionadas, estas duas dimenses (privao e falta de
recursos) so distintas, quer na sua natureza quer na forma como podero ser resolvidas. A privao pode ser solucionada, por exemplo, por intermdio de apoio
monetrio (subsdios, transferncias sociais, etc.), mas esta via considerada insuficiente para resolver a questo da falta de recursos, designadamente recursos que
possibilitem alguma auto-suficincia.

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De entre os diversos pontos abordados neste captulo, destaca-se o ltimo, no


qual se discorre sobre a distino entre os conceitos de pobreza e de desigualdades
sociais. Como sublinhado, embora em muitos casos possa estabelecer-se uma associao entre estes, nem sempre o cenrio de maior desigualdade significa uma situao generalizada de pobreza: do ponto de vista terico, podem existir situaes de
altos nveis de desigualdade sem pobreza, bem como altas taxas de pobreza praticamente sem desigualdade (p. 54). Em nosso entender, e na linha do que foi referido
no pargrafo introdutrio desta recenso, teria sido interessante o aprofundamento
desta questo, no s em termos tericos, mas ao nvel da anlise emprica sobre a realidade portuguesa. Ser que em Portugal existe (ou no) uma estreita relao entre
pobreza e desigualdade? Esta pergunta ficou, de certa forma, por responder neste
estudo, apesar de no ter sido este o objectivo central que esteve na base da sua elaborao. Contudo, como iremos ver mais adiante, os dados apontam para uma inegvel relao.
O segundo captulo terico incide na desmontagem do conceito de excluso
social. Tambm neste existe uma certa distino (difcil de destrinar, por vezes) relativamente concepo de pobreza: a pobreza representa uma forma de excluso
social, ou seja, que no existe pobreza sem excluso social. O contrrio, porm, no
vlido. Com efeito, existem formas de excluso social que no implicam pobreza
(p. 63). O exemplo mais clssico sobre esta distino revela-se no caso do isolamento social a que os idosos so confrontados na maior parte das sociedades ocidentais
capitalistas. Este isolamento no resulta necessariamente da pobreza, mas da estrutura organizativa deste tipo de sociedades, que desvalorizam o estatuto e o papel social da pessoa idosa. No final deste captulo apresentada uma grelha de indicadores para medir a excluso social, organizados a partir de um conjunto de domnios: social, econmico, institucional, espacial e simblico.
A parte emprica abre com a estipulao de uma srie de notas metodolgicas esclarecedoras sobre a provenincia dos dados utilizados. Estes resultam de
trs fontes e instrumentos estatsticos aplicados em diferentes perodos temporais:
o Painel dos Agregados Domsticos Privados, coordenado pelo Eurostat (abarcando o perodo de 1995-2000); o Inqurito s Condies de Vida (Icor), que a partir de
2004 veio substituir o anterior (os dados analisados correspondem somente a este
ano); um inqurito solicitado pelos investigadores deste estudo ao INE, incidindo
sobre a populao trabalhadora pobre (working poor).
importante compreender como se identifica a situao de pobreza. No entender dos autores os critrios estatsticos usados nos indicadores mais badalados
pelas organizaes internacionais, nomeadamente o Eurostat, estipulam para o
efeito uma linha diferenciadora: 60% do rendimento mediano (nacional) por adulto equivalente. Quem est abaixo desta linha considerado pobre. No entanto, os
autores realam que dentro desta populao, que se encontra em risco de pobreza,
deparam-se situaes muito dspares no que respeita severidade da pobreza, ou
seja, no de todo (muito longe disso) um grupo populacional homogneo.
O primeiro captulo emprico, no qual se analisam os dados do painel referenciado, inicia-se com a apresentao de um nmero impressionante: durante o
perodo considerado (1995-2000) 46% das pessoas e 47% dos agregados passaram
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pela pobreza, em, pelo menos, um dos seis anos. Seguindo-se um segundo nmero
no menos expressivo: destes cerca de 15% permaneceram na pobreza durante
todo o perodo contemplado. Ao definirem a situao de pobre a partir de uma srie temporal de seis anos, os autores encaram a pobreza [] no como um fenmeno esttico, que se mede num nico ano, mas como um processo melhor captado pela anlise dinmica (p. 105). assim calculada uma taxa de pobreza em sentido lato, que contempla precisamente esse carcter dinmico.
Estes valores percentuais esmagadores, que apontam para praticamente
metade da populao portuguesa, resultam, em parte, da opo avanada pelos
autores ao considerarem como pobre quem esteve pelo menos um dos dois anos
abaixo do limiar definido. Contudo, tendo em conta o perodo temporal, no fornecida qualquer indicao sobre as diversas trajectrias individuais ou familiares
no que diz respeito incidncia de pobreza. Ou seja, no se depreende qual a evoluo verificada ao longo desses seis anos: os pobres aumentaram ou diminuram
entre 1995 e 2000? Em qual dos anos se registou o valor mais elevado? Relativamente aos que estiveram em situao de pobreza apenas um ano, a sua situao melhorou significativamente ou, pelo contrrio, continuam perto do limiar estipulado?
Quando se identifica os casos de pobreza em mais de um ano (desde de dois anos
at aos de cinco), estamos a falar de anos sequentes ou em situaes de pobreza intermitente? Teria sido importante focar este e outros dados, de modo a entender-se
as reais dinmicas da pobreza. De uma certa maneira, apesar de contemplarem
uma perspectiva diacrnica do fenmeno, os autores acabam por abordar o perodo em causa de forma um tanto estanque, na medida em que o utilizam como se se
tratasse de uma unidade temporal quase homognea.
Face a estas consideraes, torna-se difcil compreender a consistncia da
ordem de medida avanada: taxa de pobreza em sentido lato ser obtida multiplicando a percentagem das pessoas que passaram pela pobreza em um ou mais anos
do perodo em estudo pelo coeficiente que representa a proporo dos que estiveram na pobreza em dois ou mais anos (p. 105). Esta opo metodolgica contempla alguns riscos, primeiro, porque no fcil destrinar os seus pressupostos analticos e, segundo, porque dificulta a comparao com outros estudos que utilizam,
para o efeito, taxas e indicadores cujos clculos tm sido testados por diversas instituies e em diversos contextos nacionais. No se perderia a perspectiva diacrnica
defendida pelos autores se, simultaneamente, se tivesse contemplado a evoluo
anual.
Tendo por base a metodologia definida, o estudo faz uma caracterizao dos
perfis mais determinantes da pobreza, iniciando-se uma descrio pormenorizada
sobre um conjunto de variveis de caracterizao. Assim, a composio espacial surge ainda como um elemento fortemente diferenciador, pelo facto de se observar
[] que a incidncia da pobreza diminui medida que a densidade populacional
aumenta (p. 109). No meio rural a incidncia de pobreza consideravelmente maior
relativamente s reas mais urbanizadas, factor que se deve em parte ao elevado
grau de envelhecimento populacional de algumas zonas de baixa densidade.
Na verdade, como demonstram os resultados, na populao mais idosa
que se identifica o maior nvel de pobreza. Todavia, o segundo grupo etrio onde se
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denota maior incidncia desta precisamente o dos mais jovens (com idades inferiores a 17 anos). Esta polarizao etria implica um dos traos mais marcantes da
pobreza em Portugal, sobretudo no que concerne a este ltimo grupo: particularmente preocupante que mais de metade (54%) dos jovens e crianas tenha experimentado a pobreza em pelo menos um dos seis anos do estudo (p. 111). Repare-se que o valor mdio para a populao geral ronda os 46%.
Existe uma correspondncia entre pobreza e o tipo de agregado familiar, e
tambm aqui os dados apontam para uma polarizao: de um modo geral, identifica-se maior vulnerabilidade dos agregados isolados (uma pessoa) e dos agregados de maior dimenso (p. 114). Sendo que na primeira situao o problema particularmente grave no caso dos idosos isolados e, na segunda, em famlias que detenham trs ou mais filhos. Para alm destas, saliente-se a situao das famlias
monoparentais.
Um dos aspectos mais interessantes deste estudo tem a ver com o modo
como se cruza e se conjuga a pobreza com as diferentes condies e situaes perante o trabalho. De facto, at um pouco surpreendente quando se verifica uma
elevada percentagem de pobres que trabalham por conta de outrem (representado
quase um 1/3 dos pobres), mas mais surpreendente ainda o dado que nos indica
que mais de metade dos agregados pobres tem como principal fonte o rendimento
do trabalho. Por seu turno, cerca de 71% dos representantes dos agregados pobres
(entre 1995 e 2000) eram trabalhadores por conta de outrem e tinham (sublinhe-se)
contrato permanente. Muitos destes trabalhadores pobres comearam a trabalhar
bastante cedo, facto que se reflecte num generalizado baixo nvel de escolarizao,
ao qual no ser alheio o precoce abandono da trajectria escolar.
A parte final deste captulo dedicada anlise da pobreza persistente, isto
, nos agregados que se declararam sempre pobres ao longo dos seis anos considerados. Como seria de esperar, em todas as variveis os sempre pobres esto
sistematicamente em desvantagem em relao aos nunca pobres. Embora se depreenda em alguns indicadores uma situao generalizada de privao. Por exemplo, nas condies de habitabilidade a realidade dos sempre pobres particularmente dramtica em relao a infra-estruturas de saneamento, mas noutros itens
esta desvantagem no to acentuada face aos no pobres, designadamente, na
posse de aquecimento adequado da casa (que genericamente insuficiente). Esta
circunstncia parece indicar que as privaes assinaladas no tm a ver apenas
com a pobreza, mas configuram deficincias estruturais da sociedade portuguesa
(p. 131).
O terceiro captulo da segunda parte pretende fazer uma actualizao dos
dados inventariados anteriormente para o ano de 2004 (utilizando para o efeito o
Icor) e, num segundo momento, a apresentao dos resultados sobre um inqurito
realizado os trabalhadores pobres. No que diz respeito primeira parte, verifica-se
que, de uma maneira geral, as tendncias descritas para o perodo anterior se mantm. J os nmeros relativos aos working poors, apresentam algumas novidades.
Assim, para alm da relao anteriormente identificada entre baixos salrios e sada
precoce do sistema de ensino, aponta-se uma forte reproduo geracional dos baixos
nveis de escolaridade. Particularmente interessante e reveladora tambm a
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informao sobre a percepo subjectiva da pobreza e, principalmente, este dado


sintomtico: [] em um em cada trs casos persiste uma perspectiva culpabilizante da prpria populao pobre, associada essa condio preguia/falta de fora de
vontade das pessoas (p. 177).
Finalmente, no captulo conclusivo, delineada uma perspectiva crtica sobre o estado e a persistncia da pobreza em Portugal. Segundo esta, o fenmeno
no se resolve apenas com medidas redistributivas. O problema reside, alm do
mais, na repartio primria do rendimento, da propriedade e do poder. Quando
se reala o papel da repartio primria do rendimento, quer-se dizer que, antes de
ser problema de polticas sociais, a pobreza um problema de poltica econmica
(p. 197). Conclui-se, assim, que o grande problema da pobreza resulta dos baixssimos salrios e no tanto da questo da precariedade contratual (nem na situao de
desemprego). Perante este cenrio os autores so peremptrios em referir que a via
das polticas sociais claramente insuficiente, urge ento pensar-se em polticas
econmicas que, em paralelo com as polticas redistributivas, possam quebrar o ciclo persistente da vulnerabilidade e da excluso social.
Tendo como referncia as diferentes componentes da pobreza, analisadas
ao longo deste importante e pertinente livro, e, sobretudo, a sua extenso, que atinge uma margem significativa da populao (como sublinhado nas consideraes
finais), parece relativamente evidente que em Portugal existe uma forte relao entre desigualdades sociais e pobreza. A nfase no captulo final, atribuda questo
econmica e s correspondentes disparidades na distribuio da riqueza, conduz
necessariamente problemtica das desigualdades sociais e para a orgnica do sistema de estratificao social da sociedade portuguesa. Alis, os prprios autores
referem: a redistribuio poder, quando muito, atenuar as desigualdades da repartio primria. Jamais poder elimin-las. (p. 197) A este respeito, pensamos
que o estudo ganharia se tivesse enquadrado de modo mais operativo outro tipo de
conceitos e de variveis, nomeadamente de carcter posicional e estrutural, como
o caso da classe social. Ao faz-lo, no temos dvidas que seu contributo para o debate pblico teria sido ainda mais profcuo e esclarecedor.
Renato Miguel do Carmo. CIES, ISCTE-IUL. E-mail: renato.carmo@iscte.pt.

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