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Resenha

Histria, imprensa e poltica


Richard Romancini (ECA/USP)

Resumo
Resenha do livro 200 anos de imprensa no Brasil, organizado por Silvia Carla Pereira de Brito
Fonseca e Maria Letcia Corra. O texto destaca o componente de discusso poltica com respeito
aos processos histricos que envolvem a imprensa no Brasil, nos diferentes captulos do trabalho.
Palavras-chave: Histria, Imprensa, Poltica

Abstract
Book review of 200 anos de imprensa no Brasil, organized by Silvia Carla Pereira de Brito
Fonseca and Maria Letcia Corra. The text highlights the component of political discussion about
the historical processes that involve the press in Brazil, on different chapters of the work.
Key words: History, Press, Politics

O livro 200 anos de imprensa no Brasil (Fonseca e Corra, 2010), objeto desta
resenha, d continuidade a uma linha de investigao sobre a histria da imprensa
que tem no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Estadual do
Rio de Janeiro (UERJ) contexto institucional importante. Com efeito, este trabalho,
no qual os artigos abordam temticas relativas aos sculos XIX e XX, foi antecedido,
mais proximamente, por outras duas coletneas lideradas por este grupo. Uma
enfocou a imprensa no Imprio (Lessa e Fonseca, 2008) e outra analisou as relaes
entre os estudos histricos e a imprensa, buscando mapear produes com
abordagens tericas e metodolgicas renovadas, com destaque para os estudos
voltados s representaes culturais e prticas de poder (Neves, Morel e Ferreira,
2006).
Deste ltimo livro convm, alis, transcrever trecho significativo para
explicitar a renovao da abordagem da imprensa pelos historiadores, perspectiva que
marca de modo geral os livros mencionados e que se consolida nas ltimas dcadas:
O redimensionamento da imprensa como fonte documental na medida em
que expressa discursos e expresses de protagonistas possibilitou a busca de
novas perspectivas para a anlise dos processos histricos. Dessa forma,
superou-se a perspectiva limitada de identificar a imprensa como portadora dos
fatos e da verdade. Deixaram-se tambm para trs posturas
preconcebidas, que a interpretavam, desdenhosamente, como mero veculo de
ideias ou foras sociais, que, por sua vez, eram subordinadas estritamente por
uma infra-estrutura scio-econmica.

Curitiba, v. 10, n. 2, jul./dez. 2010.

Em estudos recentes, a imprensa tanto constitui memrias de um tempo, as


quais, apresentando vises distintas de um mesmo fato, servem como
fundamento para pensar e repensar a Histria, quanto desponta como agente
histrico que intervm nos processos e episdios, e no mais como um simples
ingrediente do acontecimento, no dizer de Robert Darnton e Daniel Roche.
(Neves, Morel e Ferreira, 2006a, p. 10)

No caso de 200 anos de imprensa no Brasil vlido destacar, desde logo, a


prpria Apresentao, redigida pelas organizadoras, que, mesmo sem pretender
realizar inventrio exaustivo sobre a produo historiogrfica com respeito
imprensa no Brasil, faz balano til de trabalhos sobre a matria, no que representam
em termos de uma leitura fundamental a interessados, com descrio sucinta de
linhas de investigao.
Inscrita no mbito das comemoraes do bicentenrio da imprensa no Brasil,
a coletnea, a partir de seus dez captulos, elaborados por autores ligados UERJ e
outras instituies brasileiras, possui um vis em que predomina o elemento poltico.
O que se traduz em estudos sobre peridicos, jornalistas e ambientes intelectuais e
sociais, nos quais o exame da imprensa representa aspecto importante,
principalmente no que concerne a disputas em torno de ideias e posies polticas.
Sendo assim, nos cinco primeiros captulos tais preocupaes so percebidas
em trabalhos que estudam contextos histricos no perodo entre as dcadas de 1820
e 1840, na Corte e nas provncias de Minas Gerais e Bahia. O captulo inicial da
coletnea, de Ceclia Helena de Salles Oliveira, enfoca O Correio do Rio de Janeiro,
mostrando a contribuio deste peridico nos debates polticos do perodo em que
ocorre a separao de Portugal e a organizao do Imprio do Brasil. Destaca ainda a
complexidade do jogo poltico da poca, tornando necessria uma investigao mais
aprofundada sobre a devassa que atingiu no apenas o portugus Joo Soares Lisboa,
principal redator de O Correio, mas tambm outros agentes polticos. Em verdade,
como nota a autora, sobre a prpria biografia de Soares Lisboa e sobre o peridico
produzido por ele, ainda h muito a estudar.
O captulo seguinte, de Silvia Brito Fonseca, que estuda o jornal fluminense
Atalaia da Liberdade (1826), tambm apresenta o perfil e propostas de um redator
portugus, Joo Maria da Costa, do qual as informaes biogrficas so escassas.
Ressalta-se neste estudo a apresentao da campanha contra a escravido
empreendida por Maria da Costa, que sublinha a existncia de tal vertente de opinio
expressa pela impressa, o que no se visualiza pela leitura de textos escritos por
funcionrios do Estado ou membros da elite poltica (p. 57). Este aspecto

Curitiba, v. 10, n. 2, jul./dez. 2010.

exemplifica a utilidade do jornal como fonte para desvelar a complexidade e


diversidade de um dado contexto.
Os trs captulos seguintes, nos quais a imprensa do sculo XIX continua a
ser tematizada, aprofundam, em diferentes espaos e tempos, as caractersticas da
imprensa como agente de mobilizao, divulgao de ideias e disputa poltica. Assim,
Wlamir Silva, enfocando a imprensa mineira no Primeiro Reinado, discute a gnese
do liberalismo moderado, tal como transparece na peculiar pedagogia adotada pelos
peridicos da poca. J as disputas na Corte no perodo das regncias, envolvendo os
liberais moderados, liberais exaltados e caramurus, so percebidas, por Marcello Basile, num
estudo que compreende a anlise das sociedades nas quais os caramurus se reuniram
at seu ocaso poltico. Mostra-se, desse modo, como a imprensa constitua um dos
espaos de sociabilidade poltica, que, junto com outras instncias sociais como as
associaes, manifestaes cvicas e movimentos de protesto ou de revolta, era uma
das arenas de luta da poca.
A imprensa como um espao de disputa ainda mais saliente no estudo de
Dilton Oliveira de Arajo, sobre a situao na Bahia no perodo posterior Sabinada,
uma vez que houve nesta revolta uma atividade de preparao e deflagrao do
movimento por parte de jornais, como o Novo Dirio da Bahia e o Sete de Novembro, de
Francisco Sabino lvares da Rocha Vieira. Com a derrota da rebelio, uma imprensa
conservadora passou a veicular propostas repressivas e crticas licenciosidade
poltica que teria marcado o perodo anterior revolta. Segue-se, pois, um quadro de
perseguio e vigilncia aos rebeldes da Sabinada e imprensa de tendncia radical.
Porm, e este um mrito do estudo, discute-se como vai se rearticulando, ao longo
do tempo, um periodismo de perfil liberal radical ou republicano. Com efeito,
tambm nesta anlise, fica evidente a capacidade da imprensa refletir posies e
vontades, constituindo-se em instrumento tanto para a consolidao de certas
verdades quanto para a destruio de outras, atuando no dia a dia poltico de uma
provncia (p. 142).
Na outra metade do livro, com estudos que cobrem o perodo republicano
at o fim do Estado Novo, pode-se dizer que o elemento poltico um pouco menos
saliente, embora tambm importante. Isso porque a poltica, em sua dimenso mais
genrica, envolve todo o movimento que visa a alguma transformao social, mesmo
que numa dimenso particular (e no somente as de largo espectro que se associam

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mais ao poltico). E tal aspecto vislumbrado, numa diversidade de enfoques, nos


cinco ltimos captulos do volume.
Desse modo, no rico perfil da atuao de Joo do Rio na imprensa, em que
fica clara uma viva adeso por parte do pesquisador, Antonio Edmilson Martins
Rodrigues, salienta-se um programa, desenvolvido ao longo do trabalho jornalstico
de Joo do Rio, de transformao da imprensa num veculo de educao e
instruo, fazendo com que os jornais passassem a se preocupar em informar (p.
155). Para o autor do estudo, o compromisso de Joo de Rio em descobrir e divulgar
aspectos ocultos da cidade do Rio de Janeiro embutia a ideia de atenuar a alienao
dos indivduos, mostrando diferentes e por vezes desconhecidas dimenses do
mundo social. Como se sabe, o programa informativo triunfaria, ao longo do tempo,
na imprensa brasileira, porm quanto s dimenses educativa, instrutiva ou
emancipadora da mesma, provavelmente bem menos do que Joo do Rio
imaginava.
A ao deste escritor, em outra de suas facetas como jornalista, tambm
discutida no estudo de Lucia Maria Paschoal Guimares, que aborda a revista
Atlntida (1915-1920), que foi o veculo porta-voz de uma campanha de defesa da
formao de uma comunidade luso-brasileira. No contexto brasileiro, Joo do Rio foi
o animador inicial do projeto editorial, cujo estudo salienta o lugar das revistas
culturais como meio de suporte e transmisso de ideias. De certo, esse tipo de estudo
representa um aspecto pouco estudado, em termos das iniciativas editoriais que, de
algum modo, estabelecem nexos entre os jornalistas e intelectuais brasileiros e de
outros pases.
Num eixo de discusso que privilegia tambm as relaes internacionais, o
captulo elaborado por Lena Medeiros de Menezes e Mnica Leite Lessa discute,
numa

perspectiva

mais

terica,

alguns

aspectos

dos

processos

globais

(desenvolvimento das agncias de notcias, circulao global de informaes,


influncia da imprensa na opinio pblica a respeito da guerra e revolues, entre
outras) que repercutiram tambm no Brasil, em particular nas primeiras dcadas do
sculo XX.
Novamente num vis mais emprico em estudo de grupo social e contexto
especfico, o trabalho de Maria Letcia Corra detm-se no modo como uma
nascente classe industrial brasileira, no perodo da Primeira Repblica, procurou
influenciar a opinio pblica e as autoridades governamentais, em termos da causa

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industrialista. Recorreu-se, ento, imprensa como um dos mecanismos de


participao poltica do grupo, numa verdadeira campanha, analisada pela autora em
suas diferentes dimenses e argumentos.
O ltimo captulo do livro, de Orlando de Barros, descreve, a partir de bem
cuidada pesquisa, o fim do Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), bem
como a atuao deste sobre a imprensa, e a espcie de revanche dos jornais, finda na
prtica a censura, contra a figura de Getlio Vargas, o prprio DIP e, de maneira
mais geral, o contexto autoritrio do Estado Novo. Todavia, a anlise de Barros
mostra algumas ambiguidades, para no dizer contradies, de certas tomadas de
posio. Muitos jornalistas que passaram a enxergar Vargas somente como um
ditador, a partir da runa do Estado Novo, haviam antes elogiado as qualidades do
presidente e de seu governo. A Associao Brasileira de Imprensa (ABI) recebera
apoios substanciais do regime e a Getlio Vargas fora dado o ttulo de presidente de
honra da entidade. De maneira bastante saborosa, so descritos episdios que
mostram as tentativas de desgastar a figura de Vargas e o DIP, este visto como o
maior inimigo do governo e do Brasil (p. 268). Particularmente interessante, luz do
contexto atual, ainda a exposio sobre as atividades do Conselho Nacional de
Imprensa, rgo criado em 1939 para auxiliar o DIP, que contou com a
cumplicidade das empresas jornalsticas para funcionar [...], para dar ares de
normalidade s relaes entre o Estado Novo e os peridicos (p. 247). O que se
mostra saliente o clima de manipulao de interesses que parece ter prevalecido, na
atuao dos representantes das empresas, bem como do prprio regime.
Tendo em vista a trajetria desse rgo de controle e fiscalizao da
imprensa, antes estatal do que pblico, se evidencia uma ausncia de legitimidade e
tradio histricas do qual partem propostas de teor, provavelmente, mais
democrtico, como as dos atuais Conselhos de Comunicao Social. Da, talvez,
muito da desconfiana sobre tais projetos o que s acentua a parca tradio de
discusso democrtica e cidad sobre a imprensa e os meios de comunicao no pas.
Enfim, pode-se dizer que se, como mostra o livro 200 Anos de Imprensa no Brasil, a
poltica penetra em diferentes dimenses da imprensa, existe um dficit de cultura
poltica democrtica na relao entre sociedade e imprensa, em termos da discusso e
debates pblicos sobre a atuao desta.

Curitiba, v. 10, n. 2, jul./dez. 2010.

Referncias
FONSECA, Silvia Carla Pereira de Brito; CORRA, Maria Letcia (orgs.). 200 Anos de
Imprensa no Brasil. Rio de Janeiro, Contracapa, 2010.
LESSA, Mnica Leite; FONSECA, Silvia Carla Pereira de Brito (orgs.). Entre a monarquia
e a repblica: imprensa, pensamento poltico e historiografia (1822-1889). Rio de Janeiro,
EdUERJ, 2008.
NEVES, Lucia Maria Bastos Pereira das; MOREL, Marco; FERREIRA, Tnia Maria
Bessone da C. (orgs.). Histria e Imprensa: representaes culturais e prticas de poder.
Rio de Janeiro, DP&A Editora, 2006.
NEVES, Lucia Maria Bastos Pereira das; MOREL, Marco; FERREIRA, Tnia Maria
Bessone da C. Apresentao. In: ______ (orgs.). Histria e Imprensa: representaes
culturais e prticas de poder. Rio de Janeiro, DP&A Editora, 2006a, p. 9-15.

Richard Romancini doutor em Comunicao pela USP. Pesquisador do Centro de Estudos do


Campo da Comunicao - CECOM/ECA-USP e professor do curso de ps-graduao lato sensu
Gesto da Comunicao (CCA/ECA-USP).

Curitiba, v. 10, n. 2, jul./dez. 2010.