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UNIVERSIDADE DO ESTADO DO RIO DE JANEIRO

CENTRO DE EDUCAO E HUMANIDADES


INSTITUTO DE PSICOLOGIA
CURSO DE GRADUAO EM PSICOLOGIA

RESENHA: A MSCARA DA MORTE RUBRA

Joo Marcos Queiroz Lopes

Rio de Janeiro
2014

A Mscara da Morte Rubra um conto fictcio do autor norte-americano Edgar Allan


Poe. Ele narra a histria de um prncipe que foge Morte Rubra se trancafiando num castelo
luxuoso com alguns escolhidos. Enquanto a populao dizimada pela Morte Rubra, uma
praga similar a peste negra que assombrou a Europa no sculo XIV, ningum entra e nem sai
dali. Os que se escondem no castelo festejam, brindam e bailam isolados numa realidade
alheia a mortandade que se estabelece do lado de fora. Eis que num baile de mscaras
promovidos pelo nobre, uma batalha entre a vida e a morte tomar conta do ambiente.
narrado que nenhuma pestilncia havia sido to fatal e apesar disso, o Prncipe
Prspero era feliz. Os nobres escolhidos e seu dspota se protegem atrs dos muros de pedra
de sua fortaleza e no deixam qualquer meio de entrada ou sada. Tal atitude to radical leva
ao abastecimento abundante da abadia. Eles se trancafiam conscientes de que um impulso de
abandonar o castelo poderia acomete-los a uma ao irracional. Pensam adiante, caso esse
impulso se manifestasse e selam todas as portas como uma maneira de preveno. H nesse
primeiro momento, acima de tudo, uma atitude de auto-preservao perante a aniquilao
iminente. A festa, a orquestra e toda folia representam todo esforo de se manterem unidos
apesar da presena do grotesco e do medo. O prncipe havia promovido todos os recursos pro
prazer. Isso ecoa na presena de seis cmodos com cores diversas: azul, roxo, verde, laranja,
branco e violeta. Havia um porm: O stimo quarto.
O stimo quarto era cuidadosamente coberto com tapearias negras aveludadas. Apenas
nesse cmodo, as janelas no eram de vitrais de acordo com a cor predominante. As vidraas
eram de uma cor sangue-vivo: escarlate. Os braseiros de fogo que iluminavam brilhantemente
os quartos produziam um efeito bizarro no aposento negro. Nesse quarto ficava o enorme
relgio de bano com seu pndulo infernal oscilando pra um lado e pro outro. E toda festa
parava momentaneamente para ouvir o som emanado que era alto e profundo vindo do badalo
do relgio. O relgio volta a bater a mesma sequncia de notas e o nervosismo se instaura at

os ecos do carrilho morrerem. E sempre que chega a hora o carrilho exaustivamente


repete a mesma melodia.
O rumor de uma presena nova incitou murmrios por toda parte. Esse estranho causa
terror, horror e repulsa, indicando desaprovao e surpresa. A figura era alta e emaciada e
coberta da cabea aos ps com os vesturios de tmulo. O mascarado havia chegado ao ponto
de assumir a Morte Rubra. Essa atitude de aparente zombaria deixa o prncipe irado.
Imediatamente, ordena que tirem a mscara do zombador para que ele seja punido. Mas
ningum ousa chegar perto do mascarado que avanava do cmodo azul para o violeta.
Enlouquecido de raiva, o Prncipe se lana correndo atrs dele pelos seis aposentos, trazendo
no ar um punhal desembainhado. no cmodo negro que o Prncipe confronta seu
perseguidor. Aps um grito agudo, desaba no cho o Prncipe Prspero, estirado e morto.
Todos os folies partem pro quarto do vitral cor de sangue e imobilizam essa figura que
passara de todos os limites. Ento percebem que a mortalha e a mscara de cadver eram
vazias de qualquer forma palpvel. Era a presena da Morte Rubra. Ela chegara como um
ladro noite, trazendo morte e destruio para todos.
A histria cheia de contraste e ambivalncia. O conto um duelo entre a vida e a
morte: Eros e Thanatos batalham incessantemente. Freud (1940) admite dois impulsos
fundamentais que regem a vida humana: Eros, que representa o impulso pela vida e Thanatos,
que representa o impulso de destruio. A meta de Eros produzir ligaes, enquanto de
Thanatos de desfazer conexes. E da ao conjunta e oposta dos dois impulsos que os
variados fenmenos da vida so produzidos. A morte rubra personifica Thanatos: sua meta
ltima parece ser a de levar as coisas vivas ao estado inorgnico. J o prncipe e seus folies
representam as duas faces de Eros: O prncipe, o amor ao eu e ao objeto, j os folies, a
conservao da espcie.

Ainda sobre os fenmenos da alma humana, Freud diz que: Ao que parece, toda nossa
atividade psquica est voltada para obter o prazer e evitar o desprazer, automaticamente
regulada pelo princpio do prazer. (Freud, 1917, p.473). No conto, o bater do relgio age em
clara oposio ao princpio do prazer, j que interdita todos os recursos prazerosos
disponveis: bobos da corte, improvisadores, danarinos de bal, msicos, beldades e vinho.
Em suas especulaes metapsicolgicas, Freud (1920) procura a relao entre o princpio do
prazer e a compulso repetio: As manifestaes de uma compulso repetio
exibem em alto grau um carter impulsivo e, quando se acham em oposio ao princpio do
prazer, um carter demonaco. (Freud, 1920, p.146). Por isso, toda vez que o relgio toca, o
mesmo embarao, receio e reflexo tomam conta do ambiente.
Todos estavam ligados s peculiaridades do prncipe que desdenhava a decorao que
simplesmente seguia a moda e tinha paixo pelo bizarro. Essa priso a que eles se submetem
no castelo era como uma sentena de morte. A Morte Rubra, ao retornar-los ao estado
inanimado, cessa com todo o sofrimento causado por todas essas coisas: a msica e o relgio,
os que consideravam o prncipe louco e os que o seguiam, a realidade e a profuso de sonhos.
Referncias:
Freud, S. (1940). Teoria dos Impulsos - Compndio de psicanlise Porto Alegre:
L&PM, 2014
Freud, S. (1920). Alm do princpio do prazer - Histria de uma neurose infantil : (O
homem dos lobos) : alm do princpio do prazer e outros textos (1917-1920) So Paulo:
Companhia das Letras, 2010.
Freud, S. (1917). Teoria Geral das Neuroses - Obras completas, volume 13:
conferncias introdutrias psicanlise (1916-1917) So Paulo : Companhia das Letras,
2014

Poe, E. (1809-1849). A mscara da morte rubra Porto Alegre: Artes e Ofcios, 2007.

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