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Comentrios Franz Boas and the Culture Concept in Historical Pescpective George W

Stocking Jr
Comentrio
Alm de apresentar as principais contribuies de Boas e o contexto no qual sua
produo est inserida, o texto explicita os principais conceitos em disputa na poca
(evolucionismo x culturalismo/ natureza x cultura)
Texto
H quem diga que Franz Boas contribuiu pouco para o surgimento do conceito de
cultura na antropologia e, na verdade, ajudou a obscurecer seu crescimento. Defendemos aqui
que o trabalho de Boas na verdade contm muito da base do significado moderno da cultura
para a Antropologia. No desenvolvimento de seu combate queles que defendiam a
discriminao intelectual das raas, Boas mostrou que o comportamento dos homens era
determinado por um tradicional corpo de padres e hbitos comportamentais transmitidos
gerao aps gerao. Atravs de um processo denominado hoje por enculturao processo
pelo qual uma pessoa aprende as exigncias da cultura na qual est inserida e que se apoia em
uma espcie de cobrana ou conveno social. Foi essa formulao de Boas que inverteu o
significado da palavra cultura presente no humanismo e no evolucionismo (uma cultura nica
com valores universal que possibilitava a instituio de um etapismo) e permitiu considerar a
cultura uma influncia determinante no comportamento.
Citao Freud in Kroeber and Kluckhohn (a formao de novos conceitos nas cincias)
Os conceitos fundamentais de quaisquer disciplinas das cincias so sempre incompletos num
primeiro momento, e s so apresentados para se ter uma referncia introdutria sobre o reino
ao qual o fenmeno pertence. Apenas atravs de uma anlise progressiva do material observado
que eles podem tornar-se claros e agregar um significado consistente
Citao March Bloch
Esse apego tradio aparece mais forte ao considerarmos realidades de uma ordem material
mais fraca. por isso que as transformaes nesses casos quase sempre acontecem to devagar
que no podem ser percebidas pela maioria dos homens afetados. Eles sentem necessidade de
mudar o rtulo, porque a mudana de contedo escapa a eles
Quando os antroplogos Kroeber e Kluckhon decidiram revisar o conceito de cultura na
antropologia, encontraram o ponto de partida no em Bloch, mas em Freud. Trata-se de um
conceito lentamente construdo, permeado pela disputa entre a imposio de um frmula
tradicional um senso comum e o fluxo da experincia.
A disputa de sentido da palavra cultura representa bem o embate entre humanistas e
antroplogos. A cultura para os humanistas absoluta, singular e etapista. Enquanto a cultura da
antropologia relativista, plural, igualitria. Para esta ltima, o comportamento aprendido,
socialmente transmitido e acumulado o fator que mais pesa na maneira de se comportar dos
homens.
Porm, ao longo da histria, nem sempre foi essa a posio defendida pelos antroplogos. A
corrente evolucionista, surgida na dcada de 1860, defendia que a cultura atual era o resultado
da evoluo de uma cultura primitiva, e classificava agrupamentos humanos por critrios
hierrquicos, pelo grau de desenvolvimento de suas culturas. Antes de 1900, o conceito de
cultura nunca adquiriu a conotao que tm hoje para a antropologia.

nesse contexto que voltamos os olhos para Franz Boas, que teve um papel crucial para essa
transformao. Papel obscurecido por vrias razes, entre elas o fato de Boas no ter formulado
uma definio de cultura para publicao antes de 1930. Mas a principal razo Boas estar
inserido no seio dessa transio conceitual. A mudana no uso da palavra cultura pode ser
verificada comparando-se escritos de 1894 com obras posteriores. Mudana acompanhada por
uma forte crtica antropologia evolucionista:
Citao Boas
o grande modelo de evoluo da cultura, vlido para toda a humanidade, est perdendo muito
de sua plausibilidade. No lugar de uma nica linha evolutiva, apareceram mltiplas linhas
convergentes e divergentes difceis de englobar em um s sistema (antropologia evolucionista
linear x antropologia evolucionista no-linear)
Nesse contexto, a cultura singular dos evolucionistas tornou-se plural.
Boas tambm atacou a discriminao da capacidade mental entre as raas, apontando como
razo para aparentes diferenas tradies culturais ou fatores ambientais. Presente em seus
escritos desde 1894, essa proposta s ganhou mais consistncia nos anos posteriores com o
avano dos estudos sobre determinismo cultural, que tornou-se a questo central.
A discusso principal no era mais a sobre a capacidade intelectual de cada raa, mas se os
agrupamentos humanos diferiam de alguma maneira em termos de organizao mental. Nesse
sentido, Boas apontou trs caractersticas fundamentais: abstrao, proibio e escolhas. A
existncia de categorias gramaticais e numricas em todas as lnguas mostrou que a abstrao
era comum para o homem. De maneira similar, humanos de todos os agrupamentos
controlavam seus impulsos por causa de algum tipo de proibio e faziam escolhas de carter
tico ou esttico. Para Boas, quaisquer outras diferenas na organizao mental dos indivduos
no eram suficientes para enquadr-los em diferentes estgios de evoluo. As divergncias
deviam-se a distintas tradies, que moldavam diferentes modos de pensar.
Franz Boas defendia tambm que a origem dos costumes remontava a um passado longnquo
inacessvel para o observador contemporneo, ligado a padres de comportamento estabelecidos
de maneira consciente. Porm, uma vez estabelecidos, os padres de comportamento tornavamse cada vem mais inconscientes medida em que eram reproduzidos. Paradoxalmente,
ganhavam um maior valor emocional. Tanto que, quanto mais automtico fosse um hbito ou
certa forma de pensar, mais difcil seria o rompimento com essa tradio.
Outro fator que faz com que as pessoas reproduzam padres de comportamento a necessidade
de transmiti-los para as prximas geraes. Atravs de um processo denominado hoje por
enculturao processo pelo qual uma pessoa aprende as exigncias da cultura na qual est
inserida e que se apoia em uma espcie de cobrana ou conveno social. Motivo pelo qual
Boas defendia que pensamentos, aes e escolhas em homens civilizados ou no eram em
grande parte determinados por tradies e costumes.
Citao Boas
No possvel remodelar, sem uma grande resistncia, nenhuma das linhas fundamentais de
pensamento e ao transmitidas durante nossos primeiros anos de aprendizado, e que formam a
base subconsciente de nossas atividades. H na histria da cincia inmeros exemplos de
resistncia envolvendo velhas ideias, mesmo depois do solo onde encontravam-se edificadas
ruir por consequncia do avano do conhecimento. Estas s caram diante do afloramento de
uma nova gerao.
Consideraes finais

O autor chama a ateno para alguns aspectos do texto que precisam ser considerados. Como a
impresso de que suas caraterizaes sobre o determinismo cultural ultrapassam o trabalho de
Boas, cujos pensamentos eram influenciados pelo liberalismo vitoriano e o compromisso com o
progresso da civilizao. Porm, as inconsistncias explicam-se pelo contexto de transio. E,
na verdade, foram os alunos de Franz Boas os maiores responsveis pelo desenvolvimento de
novos paradigmas antropolgicos, tendo como base seus escritos. O autor coloca ainda que o
determinismo cultural por ele descrito poderia existir sem estar associado palavra cultura. Ele
concorda e apresenta dados de uma tradio histrica nesse sentido. Porm, ressalta que a
associao entre determinismo comportamental e cultura no s simboliza como facilita uma
grande mudana na maneira de pensar a humanidade. preciso considerar ainda que a mudana
na maneira de encarar a cultura a quebra de um paradigma central nas cincias sociais do
sculo XX.
Atravs de uma analogia com uma citao de Thomas Kuhn, o autor finaliza dizendo que a
mudana na maneira de encarar a cultura transformou um conceito em uma ferramenta,
transformando tambm antroplogos e a antropologia. Processo esse possibilitado em grande
parte pelas contribuies de Boas.