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O que DNA? E como funciona?

DNA, tambm conhecido como cido


desoxirribonicleico, uma molcula. um monte de tomos colados juntos. No caso do
DNA, esses tomos se combinam para formar uma longa escada em espiral, como essa
aqui. Se voc j estudou Biologia ou viu o filme Jurassic Park, provavelmente j ouviu
que o DNA age como um modelo, ou como uma receita para um ser vivo. Mas como?
Como uma simples molcula pode atuar como um modelo para algo to complexo e
maravilhoso quanto uma rvore, um cachorro ou um dinossauro? Para ajudar a responde
essa pergunta, vamos primeiro dar uma olhada rpida nos aminocidos. Aminocidos so
pequenos compostos qumicos dentro do nosso corpo e so to importantes que so
frequentemente chamados de "os tijolos da vida". Existem aproximadamente 20 tijolos,
cada um com seu prprio formato. A singularidade deles que podem estar ligados uns
aos outros, como legos, para produzir infinitas variedades de partculas maiores
conhecidas como protenas. Aminocidos formam protenas. Protenas, juntos com outros
compostos, se combinam para formar clulas vivas. Clulas formam tecidos, tecidos
formam rgos, e rgos, quando colocados juntos funcionando, se combinam para
formar seres vivos como voc e eu. Essas protenas que formam o nosso corpo, tenha em
mente, existem milhes de tipos diferentes de protenas, elas tm que ser criadas com uma
estrutura especfica para funcionar. Se estiverem numa configurao errada, geralmente
no funcionam. a que entra o DNA. O DNA faz muitas coisas interessantes, algumas
das quais no entendemos totalmente, mas uma das suas funes principais e mais bem
compreendidas dizer para os aminocidos como se alinharem e se ligarem em formatos
especficos de protenas. Em teoria, se as protenas certas forem produzidas na hora certa
e no lugar certo, todo o resto, de clulas a rgos at seres vivos inteiros, ser formado
sem problemas. Esse aqui um modelo simplificado de DNA. Nos mostra os degraus da
escada so constitudos de quatro tipos diferentes de espcies qumicas, mostradas aqui
em diferentes cores e letras. Se olharmos para apenas metade da molcula, podemos ler
sua sequncia qumica ou cdigo gentico, de cima para baixo, como um livro. Uma nica
fita de DNA extremamente longa. Milhes de letras de extenso. Passa a maior parte da
sua vida enrolado como um macarro, vivendo dentro do ncleo ou da parte central de
uma clula. Aminocidos, no entanto, vivem fora do ncleo, no chamado citoplasma. Para
ajudar o DNA a interagir com o citoplasma e converter aqueles aminocidos em protenas,
molculas especiais dentro do ncleo fazem cpias parciais do cdigo gentico. Essas
cpias parciais, chamadas de RNA, so idnticas ao DNA, mas so menores, claro, e
tm um dos seus lados faltando. Se pequeno tamanho e forma, as permitem passar por
pequenos poros do ncleo para o citoplasma e para dentro de outra partcula, chamada de
ribossomo. Ribossomos so mquinas formadas de protenas. Eles leem a fita de RNA,
trs letras de cada vez, sugam aminocidos ao seu redor e grudam eles numa cadeia, de
acordo com o cdigo do RNA. medida que a cadeia cresce, ela se torce, se dobra e
prende-se a si mesma, para formar uma protena perfeita. Cada trs letras do cdigo de
RNA diz ao ribossomo qual dos 20 tipos diferentes de aminocidos deve ser adicionado
em seguida. Por exemplo, CAA diz ao ribossomo para pegar uma glutamina. AGU diz
para pegar uma serina, e assim por diante. Uma vez que a protena forma pode ento
sair para fazer vrias coisas diferentes, uma das quais poderia ser ajudar a forma uma
clula novinha em folha. Ento para responder a pergunta original, o que DNA? DNA
uma receita molecular para um ser vivo. Como funciona? DNA cria RNA. RNA cria
protena. Protenas seguem para formar vida. Esse processo inteiro, to complicado, to
sofisticado, to mgico quanto possa parecer, completamente baseado na qumica. Pode
ser estudado, pode ser compreendido.