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BANDITISMO SOCIAL VERSUS MODERNIZAO: A DECADNCIA DO

CANGAO E O ESTABELECIMENTO DO ESTADO NOVO


Amrico Ribeiro
RESUMO
O objetivo deste artigo apresentar os estudos atuais sobre Banditismo Social,
particularmente o cangao, no caso brasileiro, vinculando sua decadncia frente
modernizao que se iniciava com a Era Vargas. Essa temtica ingressou para a Histria
Social por intermdio do historiador britnico Eric Hobsbawm na dcada de sessenta,
passando a ser frequentemente analisada por historiadores. Nos ltimos anos, porm, deixou
de ser tema central nessa rea.
Palavras-chave: Banditismo Social. Modernizao. Histria Social.

INTRODUO
O Banditismo social uma temtica recorrente nas sociedades com forte presena
rural, como na Amrica Latina, mas podendo ocorrer de modo semelhante em pases como o
Japo e Estados Unidos. O samurai e o cowboy aparecem nestes pases como elementos to
naturais quanto prpria paisagem do lugar. No Brasil, a figura do cangaceiro tornou-se
igualmente emblemtica: impossvel falar de Lampio sem lembrar imediatamente do serto
nordestino. As literaturas nacionais apresentam referncias aos tipos rurais como formas de
resistncia, sejam individuais ou mesmo coletivas como no Mxico. Os literatos do sculo
XIX preferiam a individual como modelo. E foi esse modelo que inspiraria a nossa literatura
nordestina e suas representaes sobre o cangao. Esses homens revoltados foram a base da
construo de representaes do fora da lei e posteriormente, a base de modelos na construo
da identidade nacional. Mesmo assim, para as foras ligadas industrializao e a
modernidade, esses homens no representavam apenas um perigo: eles representavam, acima
de tudo, o passado e, portanto, o atraso. No caso do Brasil, e em particular na regio Nordeste
que ainda conservava todas as caractersticas tpicas do atraso como a explorao desumana
do trabalho e a concentrao de terras e poder nas mos de poucos, foi o cenrio ideal do
* Graduado em Histria pela Universidade Estadual do Maranho Centro de Estudos
Superiores de Caxias (CESC-UEMA) e Ps-Graduado em Histria do Brasil pelo Instituto de
Ensino Superior Franciscano (IESF).

surgimento desse homem. Juntando vises novas e atuais sobre o cangao, este artigo visa
retomar a temtica para o discurso historiogrfico atual, ainda que limitadamente.

2 CONSTRUO DO CONCEITO DE BANDITISMO SOCIAL


Desde a dcada de 1960, as aproximaes da Histria Social ao fenmeno do
Banditismo Social foram fortemente marcadas pelos estudos desenvolvidos por Eric
Hobsbawm em obras como Primitive Rebels, de 1959 e Bandits, de 1969. Nestas obras, o
Banditismo Social aparece como forma de resistncia camponesa, inaugurando um eixo
temtico na Histria Social. Este modelo de anlise foi aplicado em grande escala a realidades
e situaes distintas, com maior ou menor sucesso. Isso explicado em parte porque, desde
que surgiu, um tema necessariamente comparativo e no restrito a um determinado perodo
histrico e sim a uma determinada situao histrica.
Segundo Hobsbawm, o Banditismo Social um fenmeno universal, uma vez que
os camponeses teriam todos eles um modo de vida similar, definido pelo difcil acesso direto
terra e seus recursos naturais e de laos sociais baseados em costumes. Sendo assim, o
Banditismo Social no tem um perodo definido numa cronologia nica. Para o autor, a
transio para o capitalismo agrrio no acontece num momento histrico especifico e
depende do momento em que se produz essa transio. Em pases desenvolvidos, esta
passagem se deu no sculo XVIII, enquanto que nas sociedades da Amrica Latina, somente
no sculo XX. O momento em que comea o Banditismo Social no bem definido, mas
pode ser associado desintegrao da sociedade tribal ou ruptura da sociedade familiar.
Mas seu fim coincide justamente com a difuso do capitalismo industrial e com a
consolidao do Estado Nacional, estando relacionado emergncia das classes bem como da
chamada luta de classes que do uma nova orientao s lutas de camponeses.
Ao privilegiar em suas analises bandidos como Robin Hood ou Lampio,
Hobsbawm quer diferenci-los segundo as regies em que se desenvolveram e no confundilos com as praticas de comunidades que tem no crime uma forma de vida no diretamente
relacionada com a transio para o capitalismo, como as mfias, por exemplo. Se os bandidos
alcanam certa notoriedade e popularidade isso se deve mais influencias de fatores locais
como crises polticas e econmicas bem como as estruturas de poder dos proprietrios locais.
O que faz com que os movimentos de camponeses continuem a ser mais uma das
formas de expresso de descontentamento, ou se transformem em revolues como no

Mxico, depende, neste caso, de fatores externos. Estes, podem estar relacionados com crises
do tipo estruturais, podem ser provocadas por catstrofes naturais ou por fenmenos
irreversveis, como a emergncia do capitalismo. De acordo com Hobsbawm, nestas
ocasies que o Banditismo Social pode passar a vincular-se a movimentos revolucionrios, ou
aceitar lideranas individuais.
No caso a ser analisado, o cangaceirismo, contriburam no s catstrofes naturais
como a seca, mas tambm da emergncia de um discurso modernizante do Estado que precisa
a todo custo entrar numa era industrial principalmente com a instalao das ferrovias.
Hobsbawm, porm, ao formular seu modelo de Lampio, baseou-se sobretudo no folclore e
nas narrativas dos feitos do cangaceiro. Estas narrativas reformularam-se e hoje aparecem
adaptadas as novas situaes, como a discusso em torno da imagem herica de Lampio, que
comea a ser contestada entre alguns historiadores.
O prprio Hobsbawm ao se aproximar do Banditismo Social sofreu uma srie de
crticas como a de que teria simplificado os casos que escolheu, apelando a generalizaes
excessivas nas suas analises. Outro questionamento seria o discurso do protesto social que
teria silenciado outros aspectos da relao entre os camponeses e bandidos, como a utilizao
da violncia contra os prprios camponeses, como confidenciam alguns historiadores no caso
de Lampio. O Banditismo teria sido antissocial na medida em que os camponeses foram
vitimas dos bandidos, preocupados em atender a seus vnculos com os poderosos locais, mais
uma acusao que pesaria tambm contra Lampio segundo alguns novos estudos.
Para outros crticos, o banditismo deveria ter outra termologia: Banditismo de
guerrilha ou banditismo poltico. Ou seja, para esses estudiosos, os bandidos sociais
certamente estariam interessados apenas em si mesmos, e alguns chegariam mesmo a serem
aceitos na sociedade sem nenhum problema. A lendria mxima de roubar dos ricos para dar
aos pobres s ocorreria de acordo com as necessidades dos bandidos e no como um ato de
reparao.
Desse modo, frente a tantas contestaes parece difcil analisarmos hoje o
Banditismo na sua real terminologia. Mas rebatem outros historiadores, as fontes oficiais, de
que se valeram os crticos de Hobsbawm, acabam tambm por serem parciais, estigmatizando
certos aspectos do banditismo. Os debates sobre a questo de definir ou no o conceito de
Banditismo Social bem como seu mtodo de analise no esto concludos, mas deixou um
saldo um tanto desapontador: alm de no despertarem tanto interesse em torno da
conceitualizao da temtica, a Histria Social parece ter privilegiado as abordagens
empricas em detrimento da teoria.

3 BANDITISMO E MODERNIZAO
Os aspectos econmicos do Banditismo no receberam a devida ateno. O
bandido pode ser visto ainda como uma forma de ascenso social e econmica, uma forma de
defesa das propriedades familiares ou reagindo s transformaes produtivas. Os dois
primeiros casos caberiam perfeitamente numa analise sobre as mfias, como a cosa nostra na
Itlia ou a yakuza no Japo. Contudo, o terceiro aspecto seria o mais adequado em relao ao
bandido social descrito at aqui num vis econmico, se quisermos assim colocar.
O bandido ao atuar como um agente intermedirio nas relaes econmicas
regionais atua por conta prpria ou a mando de poderosos locais se insere na economia
regional e para manter uma boa vizinhana com polticos e empresrios tem que pagar pelos
servios recebidos. O mais importante desses servios seriam trabalhos sujos como a
eliminao de rivais e desafetos ou roubos de cargas valiosas, todavia o entendimento da
questo da cumplicidade bem como de tais servios realizados para os poderosos locais
escapa ao propsito deste artigo dado a sua complexidade. Por ora, devemos nos ater que a
modernizao teria rompido este pacto por colocar na figura do homem fora da lei um inimigo
que deveria ser eliminado a todo custo por simplesmente no pertencer mais ao novo projeto
de modernidade e civilizao.
O diretor norte americano Sam Peckimpah demonstrou esse choque cultural no
primoroso e ao mesmo tempo violento faroeste The Wild Bunch (1969) aqui traduzido como
Meu dio Ser Tua Herana em que um velho grupo de assaltantes de bancos assistem uma
nova poca marcada por automveis e metralhadoras na qual eles no mais fariam sentido. E
mais recentemente O ltimo Samurai (2003) de Edward Zwick em que samurais lutam
desesperadamente contra a chamada Restaurao Meiji que transformaria o Japo numa nova
potncia militar e cada vez mais ocidentalizada.
No Brasil, no foi diferente: a modernizao capitalista altera antigos modos de
vida. As inmeras revoltas ocorridas no inicio da nascente Repblica atestam isso. A expanso
de indstrias e ferrovias forou muitas comunidades urbanas e rurais a deixar seus locais de
origem. A Revolta do Contestado na fronteira entre o atual Paran e Santa Catarina comeou
por causa da construo de uma linha frrea e terminaria com um assustador saldo de 10 mil
mortes. Canudos significava o atraso, um retorno monarquia e sua destruio era iminente
para a causa progressista republicana. Nas cidades o consumo e o assalariamento

provocaram novas prticas sociais como as greves e a poltica sanitarista imposta aos
populares de forma abrupta, como a vacina, provocaram reaes populares sem precedentes
como a Revolta da Vacina em 1904.
Ao nascer sob o lema de ordem e progresso a Repblica tenta a todo custo
copiar de maneira velada o discurso modernizante no qual tudo o que no fosse civilizado,
isto , no fosse praticado pelas naes desenvolvidas da Europa e Estados Unidos, deve ser
extremamente combatido, com o fim nico de retirar a nao brasileira de seu atraso secular.
Significava dizer que para a elite republicana liberal, as prticas culturais populares, os
costumes tradicionais, seus padres de comportamento e relacionamento entravam em choque
com o modelo civilizado baseado nos princpios liberais do individualismo e do contratual
ismo.
Para Rui Fac (1991), no entanto, isto no significaria que os nordestinos, e os
cangaceiros em particular, tivessem conscincia de por fim as condies em que viviam ou
mesmo estabelecer relaes do tipo capitalista. A penetrao capitalista na agricultura era
mnima e no Nordeste quase nula e, portanto muito menor a influencia das ideias
modernizantes da cidade sobre o campo. Essas populaes viviam completamente isoladas
das influencias progressistas da cidade, tal era seu obscurantismo semifeudal, diz o autor.

4 O CANGAO: AMEAA AO ESTADO OU SIMPLES BANDIDOS?


A prtica do cangao remonta ainda ao sculo XIX, sendo que os primeiros
cangaceiros nada mais foram que jagunos que puniam ou mesmo matavam desafetos de seus
poderosos locais. A imagem de grupos armados vagando pelo serto e o prprio termo
cangaceiro s surgiriam nos primeiros anos da chamada Repblica Velha. A imagem herica
em nada correspondia com as prticas criminosas que os colocavam margem da ordem e da
lei durante o tempo das oligarquias. O cangaceiro agia de acordo com seus interesses,
estabelecendo mesmo alianas com aqueles que lhes concedessem vantagens econmicas ou
proteo as suas atividades.
Como j apontado anteriormente, no podemos dizer que o cangao seja um
movimento comprometido com uma determinada classe social. A maior critica a Hobsbawm
tem sido justamente sua analise genrica de que esse tipo de banditismo teria um significado
pr-poltico, demarcando o inicio de reao das populaes excludas contra a opresso dos
poderosos locais.

Um dos primeiros a corroborar essa imagem de justiceiro do serto do


cangaceiro foi Antonio Silvino (1875-1944) que buscando vingar a morte do pai, formaria um
bando que lutava contra a policia, assaltava e armava tocaias contra autoridades do governo.
Anos mais tarde surgiria aquele que entraria para a histria como o arqutipo do heri do
Serto Virgulino Ferreira da Silva, o Lampio e que formaria um dos maiores e mais
duradouros grupos de cangaceiros do Nordeste. De origem pernambucana, sua famlia desde
cedo se envolveu com a pratica do cangao. Lampio teria iniciado suas atividades no bando
Sinh Pereira, onde aprimorou suas habilidades em matar inimigos e realizar assaltos. Seu
apelido fazia jus, sobretudo a sua rapidez no gatilho. Em 1922, Lampio j era o lder do
grupo de Sinh Pereira. Suas aes so documentadas desde fontes oficiais at os famosos
cordis. Lampio parecia vontade entre as autoridades chegando mesmo a dar uma
entrevista em Juazeiro do Norte, no Cear, para o mdico Octaclio Macedo em que
justificava suas aes:
Chamo-me Virgulino Ferreira da Silva e perteno humilde famlia Ferreira do
Riacho de So Domingos, municpio de Vila Bela. Meu pai, por ser constantemente
perseguido pela famlia Nogueira e em especial por Z Saturnino, nossos vizinhos,
resolveu retirar-se para o municpio de guas Brancas, no estado de Alagoas. Nem
por isso cessou a perseguio. Em guas Brancas, foi meu pai, Jos Ferreira,
barbaramente assassinado pelos Nogueira e Saturnino, no ano de 1917.[...] No
confiando na ao da justia pblica, por que os assassinos contavam com a
escandalosa proteo dos grandes, resolvi fazer justia por minha conta prpria, isto
, vingar a morte do meu progenitor.[...] No perdi tempo e resolutamente arrumeime e enfrentei a luta. No escolhi gente das famlias inimigas para matar, e
efetivamente consegui dizim-las consideravelmente. [...] Tenho cometido
violncias e depredaes vingando-me dos que me perseguem e em represlia a
inimigos. Costumo, porm, respeitar as famlias, por mais humildes que sejam, e
quando sucede algum do meu grupo desrespeitar uma mulher, castigo severamente.

Para a antroploga Luitgarde Cavalcanti, que passou mais de 20 anos se


dedicando a estudar o cangao, num esforo que envolveu pesquisa de campo, analise de
documentos e de referencias tericas, Lampio teria faltado com a verdade: De acordo com
ela, Lampio conseguiu ficar 22 anos impune porque servia s classes dominantes e que o
pretexto da vingana paterna era apenas um escudo tico para justificar suas aes.
Polmicas parte, a tese da antroploga aponta para um fato pouco discutido na trajetria de
Lampio: a decadncia do cangao tem grande ligao com o estabelecimento do Estado
Novo.
At ento, o cangao era um fenmeno tipicamente regional, que no despertava
ateno no restante do pas. Ao estabelecer o golpe de 1937, Getlio Vargas d um sinal claro
as velhas oligarquias: no precisava mais do velho jogo poltico de votos. Se Lampio era
aliado dessas velhas oligarquias, era naturalmente um inimigo. A partir da, com o

estabelecimento de um sistema repressor e organizado, de cunho nitidamente fascista, tal


como ocorreu com os samurais no Japo e os bandoleiros nos Estados Unidos, o cangao
passa a ser visto como uma srie ameaa a nova ordem estabelecida. Um ano depois, em
1938, Lampio subjugado pelas foras do Estado com o auxilio de uma moderna
metralhadora numa fazenda no interior da Bahia, os principais lideres de seu bando foram
decapitados e suas cabeas expostas em diferentes cidades nordestinas.
A perseguio ao cangao se intensificou porque era um novo jogo de interesses:
mudam-se as elites dominantes do pas. O fim da poltica dos governadores mostra como se
instalam novas relaes do poder poltico. O Estado centralizado e forte, aos moldes do que j
ocorria na Europa com Hitler e Mussolini, era o nico capaz no s de trazer o progresso
industrial, rompendo com o modelo agrrio, do qual dependiam as velhas oligarquias, mas
tambm o nico capaz de manter a ordem ao fazer frente ao banditismo social.
Nos centros urbanos, a perseguio aos grupos polticos de esquerda era
disfarada com conquistas trabalhistas sob ares de progresso. Rui Fac (1991), afirma que
apesar de aceitar combater a coluna Prestes, Lampio nunca teria de fato entrado em combate,
seja pela superioridade do inimigo seja como se antevisse que teria o mesmo destino.
O fato que com sua morte, o cangao foi praticamente extinto sendo que seus
poucos remanescentes, apesar de algumas tentativas desesperadas como a de Corisco, antigo
aliado de Lampio, morto em 1940, s sobreviveram ao se refugiarem em outras partes do
pas.

CONSIDERAES FINAIS
A decadncia do cangao seno foi diretamente provocada pela modernizao
capitalista que se iniciava a partir da Era Vargas, foi em parte acelerada com o
estabelecimento do Estado Novo. Para Rui Fac (1991), a modernizao no extinguiu o
cangao atravs do seu Estado repressor ela foi antes de tudo o deslocamento do cangaceiro
para os centros urbanos, iniciado com o triste xodo rural. No que a estrada e o caminho
espantem o cangaceiro. A estrada e o caminho trazem para a cidade o cangaceiro de amanh
(FAC, 1991, p. 43). Muitos apontam nisso certa relao com os traficantes de hoje, mas
conforme ressaltado no inicio deste texto, estes se assemelhariam mais s mfias estando
longe do banditismo dito social, no guardando qualquer semelhana com o cangaceirismo.

A proposta deste artigo no era emitir julgamentos morais ou enaltecer o cangao


como um ato de herosmo. Mas sua eliminao, do ponto de vista sociolgico, demonstra as
relaes excludentes que sempre figuram numa suposta construo histrica dos Estados em
seu processo de modernizao. Ao ultrapassar a fronteira da democracia, o Estado pode
decidir arbitrariamente sobre a existncia de grupos contrrios lei estabelecida. Em
sociedades democrticas, esse foi sempre o primeiro passo para que as ditaduras
prevalecessem e quando elas prevalecem fica o alerta dos belos versos gravados por outro
grande cone nordestino o sanfoneiro Luiz Gonzaga
Lampio Falou
Sergipe, Fazenda Angico
Meus crimes se terminaram
O criminoso era eu
E os santinhos me mataram
Um Lampio se apagou
Outros Lampies ficaram
O cangao continua
De gravata e jaqueto
Sem bacamarte na mo
E matando muito mais
T assim de Lampio

REFERNCIAS
ALD, Lorenzo. Fascinantes Facnoras. Revista de Histria da Biblioteca Nacional. Rio de
Janeiro. Ano 6, n. 68, mai 2011. p.16-23.
FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos. 9 ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1991.
FERRERAS, Norberto O. Bandoleiros, cangaceiros e matreiros: reviso da historiografia
sobre o Banditismo Social na Amrica Latina. Histria, So Paulo: Editora Unesp, 22 (2),
2003, p. 211-226.
HOBSBAWM, Eric. Bandidos. So Paulo: Paz e Terra, 2000.

LAMPIO POR SI MESMO. Entrevista em Juazeiro. Disponvel em iaracaju.infonet.com.br.


Acesso em: 2 jun. 2012
Lampio falou. Aparecido Nascimento e Venncio, gravao de Lus Gonzaga, 1981