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INTRODUO A METAFSICA DE

ARISTTELES

A Introduo a Metafsica de Aristteles.

Nada existe na Natureza, ainda mesmo o menos valioso e mais desprezvel,


que no encerre no seu seio algo de maravilhoso; aquele cujos olhos o
descobrem com deleitoso assombro irmo em esprito de Aristteles.
WERNER JAEGER
O obra filosfica e cientfica de Aristteles constitui uma das criaes
exemplares do gnio helnico. Pela vastido enciclopdica dos conhecimentos,
condensa o saber coetneo e pela inventiva da prpria capacidade, fundou
novos saberes; pela multiplicidade das concepes originais, assinala a
fecundidade sem par de uma mentalidade portentosa, que levou luz da
inteligncia, o esteio do mtodo, a largueza de vistas e a profundidade do
estudo e da anlise aos mais diversos objectos e assuntos do mundo natural,
do mundo civil e do mundo psicolgico e lgico; e pela influncia no
desenvolvimento cultural de gregos, de alexandrinos, de siracos, de rabes, de
judeus e de cristos europeus, instituiu com a lio dos seus livros a aula mais
vasta e frequentada de todos os tempos e de toda a Humanidade.
De Aristteles, por antonomsia o Filsofo, disse Latino Coelho, com acerto de
juzo e majestade de estilo, que o talento mais fecundo e eminente de toda a
Antiguidade. Nenhum homem teve como ele esta rara e perigosa proeminncia
de reger e encadear durante sculos o pensamento cientfico das duas raas
principais, de cuja atividade veio a nascer a moderna civilizao. Nenhum
esprito profano, por mais alto e luminoso, gozou como Aristteles este
assinalado privilgio de que as suas ideias se venerassem como dogmas, e de
que o seu nome fosse tido por sinnimo da Cincia. A energia do seu talento
vibrou at aos nossos dias em ondas de luz intelectual. Mas a idolatria pelo seu
sistema, estancando nos espritos as fontes do livre exame, e reduzindo a
interpretaes e comentrios sobre a letra do grande mestre toda a fecndia
espiritual da Idade Mdia, foi o mais lastimoso impedimento a que mais
tempor e diligente acordasse para saudar a Natureza a moderna
investigao...

To dilatada e contnua influncia resultou da vastido do legado de Aristteles


e da coerncia da sua concepo da Cincia.
Antes de outrem, e de maneira que Kant ainda considerou como que definitiva,
determinou o Organon, sob o ponto de vista formal, as categorias e formas do
raciocnio exato e da inferncia cientfica, e fundou a anlise lgico-gramatical,
de capital importncia para o exame crtico da expresso do pensamento, pelo
que a mossa do tempo no gastou nem desfigurou a sua Lgica, e, noutros
planos da atividade espiritual, a sua Retrica e a sua Potica. Foi o primeiro
que formulou uma concepo do Mundo em estreita conexo com os
resultados da Cincia coetnea e coerente na hierarquia lgica dos elementos
que a integravam; a sua atitude mental foi de severa exigncia racional, a sua
metdica no se desviou dos problemas a que se aplicava, e o seu vocabulrio
foi variado, adequado, claro, encontrando-se na base de grande parte do lxico
filosfico que empregamos.
Demais, a estas razes veio juntar-se a coerncia com que exps a concepo
da Cincia como teoria das relaes recprocas dos seres e a consistncia que
lhe deu, ao base-la num imenso saber, que ia da Astronomia Poltica, da
Fsica Biologia, da Psicologia tica, da Lgica Potica.
Da, a conexo estreita da sua Filosofia com a Cincia e a estrutura racional
das suas explicaes do Universo perceptvel e pensvel, sem o recurso a
mitos e a alegorias; e porque a sua concepo da Cincia se articulou em
sistema, foi levado a uma concepo total do Mundo, definitiva, sem progresso
nem retrocesso, onde no h lugar para a emergncia do novo ou para uma
evoluo criadora, e cuja estrutura fixista e hierrquica como que obriga a que
ela seja admitida ou repudiada em bloco.
Por esta ltima feio se compreende o destino histrico do aristotelismo, que,
por um lado, facilitou a estabilidade de um corpo de doutrinas de saber
coerente, com a correlativa oposio a todas as inovaes, e por outro exigiu
que a Cincia e a Filosofia que o quisessem apear carecessem de fundar-se
numa interpretao da realidade perceptvel e pensvel que lhe fosse
polarmente oposta. Por isso, sem esquecer a legio aguerrida dos

renascentistas, cujo pensamento se orientou, no geral, em sentido mais ou


menos hostil ao legado do Estagirita, os mais eficientes demolidores da cincia
aristotlica da Natureza foram Coprnico, Galileu, Newton e Lavoisier, como
Descartes, Hobbes e, sobretudo, Kant o foram da teorizao ontolgica e
explicativa do filsofo da Metafsica.
A partir de Bocio (circa 480-525), que ambicionou proporcionar ao mundo
latino o conhecimento da obra aristotlica e conciliar sinteticamente a filosofia
do Estagirita com a de Plato, jamais deixou de estar presente ao mundo
ocidental o imenso peclio de conhecimentos, de concepes e de
interpretaes do fundador do Liceu, assinalando um passo decisivo na
evoluo da nossa cultura ocidental a conciliao do pensamento teolgico
cristo, produzida na Idade Mdia , com a metafsica de Aristteles.
As multplices composies do vastssimo Corpus alcanaram a estimao dos
doutos e dos amantes do saber, mas nem todas exerceram a mesma
influenciao doutrinal nem gozam na actualidade do mesmo apreo. De modo
geral, pode dizer-se que os escritos relativos Fsica, ao Mundo celeste e
sublunar, e Biologia, tm hoje o interesse retrospectivo que votamos aos
marcos ultrapassados da Histria da Cincia. No assim os escritos lgicos e
propriamente filosficos, de permanente actualidade pelo seu objecto acrnico
e atpico e, sobretudo, pela problematicidade da atitude mental e pelo
potencial pedaggico de reflexibilidade, de explicao e de sistematizao que
encerram.
Povo algum, que de antigo afeioasse a mente s normas do pensar lgico e
nutrisse a alma da equidade do Direito e da doutrina do Evangelho, se eximiu
filosofia aristotlica, e at deve dizer-se que as vicissitudes da influncia do
aristotelismo tecem de algum modo, e em grande parte, a histria do
pensamento nos pases em que desabrochou e tem florescido a civilizao
ocidental. O que verdade geral nestes pases -o em especial, e
acentuadamente, em Portugal, cujos grandes nomes da cultura filosfica, de
Pedro Hispano a Silvestre Pinheiro Ferreira, passando pelo extraordinrio
Aristteles Conimbricense, Pedro da Fonseca, ligaram a reflexo prpria do
autor da Metafsica e do Organon, e cujos anseios de renovao intelectual,

como o eclectismo pedaggico de Verney e o empirismo mitigado da segunda


metade do sculo XVIII, somente se esclarecem cabalmente quando
considerados como reaco contra a metafsica substancialista de Aristteles,
contra a feio disputante que a Escolstica dera s teorias do Organon, e
contra a concepo hilemrfica como explicao da realidade natural.
O conhecimento da filosofia aristotlica , pois, um elemento indispensvel
compreenso da evoluo mental da civilizao a que pertencemos, mas o seu
valor no 'meramente veicular e subsidirio. Criao original, fecunda e
normativa, tem o valor atpico e acrnico inerente s sistematizaes que se
tornam singulares pela atitude mental donde brotam, pelo mtodo com que so
construdas, pela problemtica a que respondem e pelas solues que
apresentam, as quais podem no ser conhecidas por quem conscienciosa e
reflectidamente pense os mesmos problemas a que elas respeitam.
Considere-se como fonte de informao, de assimilao ou de contraposio, a
filosofia de Aristteles constitui um elemento capital e indispensvel na
formao do esprito filosfico e sobretudo no ensinamento de que o filsofo
deve desatender o sortilgio das palavras e lhe cumpre evitar o extravio por
caminhos que se afastem do pensar lgico e da conexo da reflexo com os
dados cientficos. Como nas pginas de Plato, de Descartes, de Espinosa, de
Kant, de Hegel, de Husserl, aprende-se na Metafsica de Aristteles que fazer
Filosofia to difcil como fazer Cincia, e que filosofar com ignorncia ou com
imposturice to fcil como fazer literatura de mau gosto.
No , nem ser, pois, baldado, o contato com o Pensador que at
Renascena foi tido como encarnao viva e definitiva da Filosofia e que
depois daquela viragem da nossa cultura se tornou, para uns, o instaurador de
algumas bases da Filosofia perene, e para outros, o antpoda do pensamento
moderno, designadamente de Descartes e de Kant.
A Metafsica , por excelncia, a obra filosfica de Aristteles, que talvez dela
tivesse feito como que o centro de convergncia do seu imenso labor e da sua
portentosa reflexo; e porque o seu labor e a sua reflexo sempre tiveram por
alvo a explicao do objecto sobre que se exerciam e jamais deixaram de ter

em conta os esforos e os resultados dos que o precederam, a Metafsica


como que a interpretao global do saber e o remate da especulao filosfica
de Tales a Plato.
So sem conto, a bem dizer, as dvidas e perplexidades que o texto desta obra
suscita, como prova extrnseca a srie extensa dos seus comentadores.
Teofrasto, amigo e discpulo dilecto de Aristteles e seu imediato sucessor na
direco do Liceu, foi o primeiro, e aps o grande sbio, cujo livro sobre os
Caracteres La Bruyre divulgou em elegante traduo, bastar apenas referir o
nome dos seguintes intrpretes: Alexandre de Afrodsia (circa 200), que a
posteridade designou de Segundo Aristteles, Averrois (1126-1198), por
antonomsia o Comentador, S. Toms de Aquino (1225-1274), Pedro da
Fonseca (1548-1597), o Aristteles Conimbricense, e Bonitz, falecido no sculo
passado.
crtica textual, que verdadeiramente surgiu com a erudio humanista da
Renascena, e aos comentrios analticos, vieram juntar-se as interpretaes
doutrinais, designadamente desde as proibies eclesisticas no princpio do
sculo XIII (1210 e 1215), passando pelas polmicas quinhentistas e pelas
Discussiones Peripateticae (1583), de Francisco Patrizzi (1529-1597), at aos
nossos dias, com os trabalhos de Werner Jaeger e de E. Bignone.
Tanto basta para mostrar que no fcil falar de Aristteles, e muito menos a
ns, portugueses, pela herclea responsabilidade que Pedro da Fonseca nos
legou; por isso, nas pginas que se seguem e mas brevssimas notas
traduo resumiremos to somente o que mais importa ao conhecimento geral
desta obra e compreenso de alguns passos do seu texto, tendo apenas em
vista a divulgao do essencial.
Destinaremos a cada livro uma introduo prpria, e por consequncia estas
pginas de introduo geral situam-se no plano das generalidades relativas
autenticidade, estrutura e teor dos catorze livros que compem a Metafsica.
O ttulo de Metafsica, pelo qual esta obra conhecida, no pertence
propriamente a Aristteles, que, como presumvel, intitularia de Filosofia
primeira o conjunto destes estudos, que alis o ttulo preferido pelo

comentador Alexandre de Afrodsia, sem embargo de tambm empregar o de


Metafsica.
Empregou-o primeiramente Nicolau de Damasco, mas o verdadeiro criador do
afortunado ttulo foi, ao que parece, Andrnico de Rodes, undcimo sucessor
de Aristteles na direco do Liceu (78-47 a. C.), a quem se deve a colao e
reviso dos escritos que esto na base do actual Corpus aristotlico, e que
designou de metafsica os livros que [nas tbuas] sucedem aos da fsica t
met t phusik. A origem do ttulo , pois, tpica, isto , relativa ao lugar que
os livros que designamos de metafsicos ocupavam no corpus, aps os livros
fsicos, adquirindo posteriormente o sentido actual, de livros que se ocupam do
que vai alm do objecto da Fsica, entendendo por tal a descrio e explicao
puramente cientfica dos fenmenos da Natureza. Sob o ponto de vista verbal,
o sentido adquirido no , pois, de Aristteles, mas -o sob o ponto de vista
doutrinal, porque a mutao semntica de livros metafsicos para livros de
Metafsica passou a designar a cincia do ser enquanto ser, ou, no excelente
dizer de Pedro da Fonseca, o que no consta de matria nem em matria se
resolve e atribuvel a coisas diversas.
Pela natureza do assunto, essencialmente abstrato, no qual utilizou a crtica
dos sistemas filosficos que se sucederam a Tales em ordem ao
estabelecimento de uma teoria do ser e da causa primeira como primeiro motor
e forma perfeita, pela conciso do pensamento e pela prpria significao do
vocabulrio, a Metafsica veio a tornar-se a obra aristotlica de mais densas
dificuldades e de mais variados comentrios.
A perda de escritos como o Sobre Aristteles, de Hermipo de Esmirna, que
Digenes Larcio ainda utilizou na redaco da biografia de Aristteles na Vida
dos Filsofos, de comentrios, como os de Eudoro, de Aspsio e de Simplcio,
e de catlogos, como a bibliografia ordenada dos escritos aristotlicos de
Adrasto de Afrodsia, e a disparidade relativa de alguns informes que at ns
chegaram, deixam envoltos os livros metafsicos em obscuridades e dvidas.

Quatro pontos cumpre considerar: se todos os livros so da autoria de


Aristteles, e, no caso afirmativo, se os publicou em vida, quantos escreveu e
por que ordem.
a) A primeira dvida, ou seja o problema da autenticidade, radica no facto de
Digenes Larcio, que, como mais verosmil, viveu pela segunda metade do
sculo terceiro da nossa era, no ter referido a Metafsica no seu catlogo das
obras de Aristteles. A dvida, porm, no parece fundada, porquanto
Alexandre de Afrodsia, anterior a Digenes Larcio e que Septmio Severo
nomeou professor de filosofia peripattica circa 198 e 211 da nossa era,
conheceu esta obra, da qual um dos mais famosos comentadores, e cuja
influncia se fez sentir, especialmente na Renascena, aps Pedro
Pomponazzi (1462-1525), que no Tractatus de immortalitate animae (1616)
ops a interpretao alexandrista de Aristteles de Averrois, e com os
escritos de Simo Porta (t 1555) e a traduo latina de Juan Gines de
Seplveda (1572).
Apesar dos cinco sculos que separam Aristteles de Alexandre de Afrodsia e
da incerteza acerca da autenticidade dos seus comentrios a alguns dos livros
da Metafsica, indiscutvel que o testemunho do notvel comentador,
conjugado com outros factos designadamente as referncias de Aristteles aos
escritos que intitularia de Filosofia primeira, a que j aludimos, responde
cabalmente dvida fundada no silncio de Digenes Larcio.
Deixando de lado a interpretao deste silncio, isto , se ele indcio de
desconhecimento ou, pelo contrrio, se os livros que compem a Metafsica
foram indicados, pelo menos em parte e com ttulos prprios, no catlogo de
Digenes Larcio, passamos ao segundo ponto, ou seja o da poca em que se
tornou pblico o conhecimento da Metafsica.
b) Tudo concorre para indicar que os livros metafsicos no alcanaram na
Antiguidade, porventura at ao estabelecimento do Imprio Romano, o apreo
de outros escritos do vastssimo corpus aristotlico. Seja ou no exato o
parecer, que se no baseia propriamente em factos positivos mas na carncia

de informes, os livros metafsicos pertencem ao grupo de escritos aristotlicos


que de antigo se designam de exotricos.
Distinguiram

os

antigos

os

escritos

exotricos

dos

acroamticos,

entendendo por exotricos os de feio didctica, de frase concisa e


desataviada e de pensamento condensado, e por acroamticos os de feio
literria, no isenta at de inteno oratria. Os primeiros destinar-se-iam aos
cursos, os segundos, ao pblico, cujo estilo cuidado Ccero louvou no De
natura deo rum (II, XXXVII, 95) pela torrente de ouro da sua eloquncia.
Os escritos deste ltimo teor no chegaram at ns, pois salvo a Constituio
de Atenas, descoberta vai para cinquenta anos, cujo estilo denota a
preocupao do escritor, todas as demais obras do corpus aristotlico foram
pensadas e escritas para uso pessoal ou docente. Da, a conciso, a
densidade e, por vezes a obscuridade do pensamento, prprias das pginas
que no so destinadas ao pblico, e, sobretudo, o vinco didctico, to
acentuado que no parece desprovida de fundamento a conjectura dos livros
metafsicos terem sido compostos para uso de lies e conterem, porventura,
apontamentos de alunos.
Em reforo desta opinio acode o informe de Asclpio, num passo do seu
comentrio Metafsica, segundo o qual Aristteles teria enviado estes livros a
Eudemo, o discpulo a quem dirigiu uma das ticas, que os no considerara em
estado de serem divulgados. A divulgao seria, portanto, pstuma, dizendo
ainda Asclpio que depois da morte de Eudemo o texto teve acrescentamentos
em ordem a preencher lacunas, os quais foram colhidos noutras obras de
Aristteles.
Qualquer que seja o valor intrnseco desta notcia, ela confirma a autenticidade
dos livros metafsicos e est de acordo com a circunstncia, unanimemente
reconhecida, deles no apresentarem a unidade dos outros escritos sados da
pena ou do ditado de Aristteles. Da, o problema da autenticidade em relao
a cada um dos catorze livros, o qual pode formular-se j a respeito de todo o
texto de cada um, j a respeito de certos trechos ou perodos. A exposio
sumria deste assunto obrigaria a repeties, visto termos de aludir a este

problema na introduo privativa de cada livro; por isso, passaremos ao


terceiro ponto, ou seja a ordem dos livros que constituem a Metafsica.
c) No contexto tradicional, a Metafsica constituda por catorze livros no
coordenados entre si com perfeita sequncia, os quais se discriminam pela
ordem do alfabeto grego ou pela ordem dos nmeros, mas o estabelecimento
do nmero total e a ordem por que se sucedem no esto isentas de
dificuldades.
Com efeito, quanto ao nmero, a computao grega, que segue a ordem do
alfabeto, enumera treze livros, aos quais se aditou um livro suplementar, o alfa
minsculo (a), que corresponde ao II no cmputo numrico; e Hesquio, no seu
catlogo dos escritos de Aristteles, refere a Metafsica com dez livros, donde o
problema de saber que livros omitiu. W. D. Ross estabelece por mais verosmil,
e num caso com segurana, que foram os seguintes: o II (alfa minsculo), que
propriamente uma introduo Fsica ou ainda filosofia teortica, e que
uma tradio antiga atribui a Pasicles de Rodes, sobrinho de Eudemo,
discpulo de Aristteles e cujo nome, como j dissemos, figura no ttulo de uma
das ticas de Aristteles (tica a Eudemo); o V (Delta), que alis Hesquio
refere com o ttulo Sobre os diversos sentidos das palavras; o XI (Kappa), cuja
parte primeira resumo dos livros III (Beta), IV (Gamma) e VI (psilon), que a
parte que Alexandre de Afrodsia comentou, e cuja segunda parte, a partir do
cap. 8, uma compilao no autntica da Fsica; e o XII (Lambda), que
como que um tratado independente acerca da causa primeira.
Segundo estes dados, teramos, assim, de considerar que a Metafsica
constituda propriamente por um ncleo fundamental, cujo nmero de livros
varia no cmputo de alguns exegetas, ao qual se teriam adicionado alguns
livros, como que marginalmente.
A este problema, de marcha dificultosa, acresce outro, bem mais complexo e
difcil pela compenetrao estreitssima da Filosofia e da Filologia: a cronologia
e agrupamento dos livros metafsicos.
De maneira geral, e sucintamente, defrontam-se duas concepes diferentes
do pensamento de Aristteles: a sistemtica e a gentica.

Segundo a concepo sistemtica, que a tradicional, os pensamentos


expressos na Metafsica so parcelas ou membros de um sistema que
Aristteles havia elaborado como fundamentao e sntese do saber, ou, pelo
menos, o esforo do historiador e do intrprete deve orientar-se no sentido da
reconstruo do sistema.
Das vrias manifestaes desta maneira de ver, referiremos to somente os
pareceres de Pedro da Fonseca, de Karl Ludwig Michelet, de F. Ravaisson e de
O. Hamelin.
Para o Aristteles Conimbricense, a Metafsica compreende o prefcio e o
tratado. O prefcio constitudo pelos dois captulos iniciais do livro I (Alfa
maisculo) nos quais se louva esta cincia.
O tratado comea no cap. III do livro I (A) e prossegue at final do ltimo livro,
que o livro XIV (N). A parecer de Fonseca, que como ningum levou longe
esta concepo, o sistema desenvolve-se da seguinte maneira, ou, por outras
palavras, os catorze livros ocupam-se sucessivamente: da refutao das
opinies dos antigos acerca das causas (I, A); do modo de se investigar a
verdade (II,I) ; das questes a resolver (III, B); do sujeito da metafsica (IV,I);
das dvidas e problemas metafsicos (V, A); do ente em geral (VI, E); do ente
per se e real (VII, z); da matria e da forma (VIII, II); da potncia e do ato (IX,
0); do uno (X, 1); de vrias noes j anteriormente expostas na Metafsica e
na Fsica (liv. XI, (E) e p.a La do XII, A); da causa universal (final do liv. XIII, m);
da crtica da teoria platnica das Ideias (liv. XIII, M, e XIV, N).
Fonseca no tomou em conta os elementos histricos. A sua repartio o
resultado de uma concepo sistemtica da metafsica aristotlica em ordem
metafsica da Escola; por isso, sem esquecer a larga quota que pertence
interpretao tomista, esta repartio em funo do objecto dos catorze livros
particularmente importante para o estudo da gnese da problemtica
ontolgica da Segunda Escolstica, tanto nas Quaestiones de Pedro da
Fonseca, como nas Disputationes Metaphysicae, de Francisco Surez.

A diviso de Michelet, no Examen critique de touvrage d'Aristote intitul


Mtaphysique (1835), no to esquemtica como a de Fonseca. A seu ver, a
Metafsica divide-se em trs partes.
A primeira uma introduo, na qual Aristteles d a definio de Filosofia
primeira e estabelece que esta cincia dos princpios. Compreende os livros I
(A), II (a) e III (B).
Na segunda, faz o exame dos princpios do ser em geral, no qual considera o
ser enquanto ser, ou seja a substncia das coisas. o tratado da ontologia e
abrange os livros IV-X, inclusive.
Na terceira, faz a exposio do primeiro princpio, ou seja a substncia
absoluta, eterna, imutvel e imaterial, princpio e causa de todas as coisas, o
qual Deus. A Metafsica termina, pois, com uma Teologia, a qual exposta
nos livros XI-XIV.
Para Ravaisson, o autor do Essai sur la Mtaphysique d'Aristote, o objetivo da
sua sbia e lcida indagao consistiu na restituio do verdadeiro plano da
Metafsica, e o plano que lhe pareceu mais verosmil foi o seguinte:
O livro V (A), cujo objecto a definio de termos filosficos, seria uma espcie
de tratado preliminar, cujo conhecimento suposto por Aristteles e ao qual se
refere expressamente no curso da Metafsica. O livro I (A) liga-se diretamente
ao liv. III (B), considerando-se o liv. II (a) uma nota apendicular ao livro 1; o livro
XI (x), de importncia secundria, aproveitvel nalguns passos; o livro X (1),
cujos primeiros captulos no se reportam propriamente Metafsica, tambm
de aproveitamento subsidirio; os livros XIII (m) e XIV (N), considerar-se-o
anteriores ao livro XII (A) e o livro I (A), deve analisar-se conjuntamente com o
livro XIII (m) no que respeita aos captulos relativos teoria das ideias. Em
resumo: a ordem segundo a qual os livros da Metafsica devem ser lidos sob o
ponto de vista filosfico ou sistemtico a seguinte: V; 1; III; IV; VI; VII; VIII; IX;
X; XI; XIII; XIV e XII.
Otvio Hamelin, cujo notabilssimo livro sobre O Sistema de Aristteles se
colocou na dianteira desta concepo sistemtica, considerou que o corpo da

Metafsica constitudo pelos livros I (A), III (B), IV (r), VI (E), VII (z), VIII (H) e
IX (C)), sendo os outros livros como que secundrios perante o objecto que
Aristteles se props tratar.
Esta simples amostra da diversidade de critrios tendo, mais ou menos, uma
base comum, pe a claro a falta de ordem que existe entre os catorze livros
metafsicos. Procurar e fundamentar criticamente uma opinio , pois, tarefa
rdua; no entanto, pragmaticamente, isto , quem queira conhecer sob o ponto
da concatenao as concepes fundamentais da Metafsica, notadamente as
de mais larga influncia histrica, pode admitir que a parte principal
constituda pelos livros I, III e IV, VI a IX, e a parte secundria assim
considerada: livro II (a), acrescentado posteriormente; livro V, parece ser um
compndio para uso escolar; o X, um tratado independente acerca do uno e do
mltiplo, do idntico e do diverso; o XI, de contestvel autenticidade na sua
maior parte; o XII, o remate da Metafsica, o XIII e XIV contm a crtica da
teoria platnica das Ideias e da concepo pitagrica dos nmeros, repetindo
alguns captulos do livro I.
O critrio gentico, ou histrico-evolutivo, que Werner Jaeger concebeu e
aplicou com extraordinrio desenvolvimento e xito, renovou profundamente a
interpretao do aristotelisn-io, como alis a aplicao do mesmo mtodo j
havia renovado a interpretao do pensamento platnico.
Na parte que nos ocupa, a crtica gentica, ou por palavras mais expressivas, a
concepo de que o corpus metaphysicum de Aristteles no constitui um todo
nem possvel estud-lo com base numa representao esquemtica, que
teria de formar-se com elementos heterogneos, conduziu Jaeger a afirmar que
a coleco de livros que compem a Metafsica foi formada depois da morte do
Estagirita. Este t-los-ia escrito em ocasies diversas, com objetivos prprios e
numa ordem diferente das edies actuais, por forma que com excepo dos
livros VII-VIII todos so relativamente independentes, e se podem repartir em
dois grupos: livros de redaco mais antiga, e de redaco mais moderna.
No primeiro grupo, Werner Jaeger, conta: o liv. I (A) e o III (B), que supe terem
sido escritos pouco depois de 347 a. C., provavelmente em Assos; os caps. 1-8

do liv. XI (K); o liv. XII (A), com excepo do cap. 8, salvo 1074, linhas 31-8,
que atribui ao perodo final; o cap. 9 (de 1086 a 21 e segs.) e o cap. 10 do liv.
XIII (m) e o liv. XIV (N).
Os liv. IV (r) e V (E), que so continuao do liv. III (B), pertenceriam a uma
fase de transio; os caps. 1-9 (1086 a 21) do liv. XIII (m), que ope, como j
indicmos, ao restante do mesmo livro, seriam da ltima fase da evoluo de
Aristteles. Os livros VII (z), VIII (II) e IX (o), cujo objecto o problema da
substncia e cuja cronologia mais obscura, pensa Jaeger que formaram
originariamente um grupo independente, que mais tarde Aristteles teria
introduzido no seu curso de metafsica.
Finalmente, para o livro V (a), cujo assunto no tem relao direta com os
outros livros e foi considerado durante muito tempo como um tratado
independente, no prope data, no o situando, porm, no grupo dos escritos
antigos.
Estas opinies, que resumimos ao mximo, suscitaram e suscitaro objeces
e crticas de pormenor, mas a despeito dos inconvenientes inerentes s
construes esquemticas, tm o mrito de haver distinguido pocas diferentes
na redaco do texto da Metafsica que at ns chegou, remontando as mais
antigas ao comeo da fase de transio em que Aristteles se desprende do
Platonismo para seguir o curso do seu pensamento prprio. A esta luz, a obra
imensa do Estagirita deixa de ser a expresso de um sistema pr-formado, a
que todos os escritos obedecessem na respectiva construtura, e o segundo
perodo da vida de Aristteles, entre 347 e 335, aparece com uma quadra de
portentoso trabalho; e em especial, no que respeita Metafsica, os catorze
livros que a constituem, alm de no formarem um todo uniforme, tudo indica
terem sido escritos como obras autnomas e independentes.
A vida de Aristteles, quer como discpulo de Plato, que o teve por luminar
entre os seus discpulos, quer como pensador independente, foi sempre
assinalada por portentosa capacidade de trabalho e assombroso saber, mas o
segundo perodo, entre 347-335, avulta como quadra sem par pela atividade e
criao cientfica.

Como escreveu Robin, numa sntese expressiva, na qual entram elementos da


sua crtica pessoal, este perodo deve ter sido aplicado composio da maior
parte dos seus cursos: em primeiro lugar, os Tpicos, cujo primeiro e ltimo
livros so talvez mais tardios, mas onde a influncia platnica em todas as
outras partes to frequentemente sensvel; depois, como verosmil, as
Categorias e a Hermeneia, salvo o final destas duas obras; por fim, os
Analticos. Viria depois a Fsica, ou pelo menos grande parte desta obra; os
tratados Do Cu e Da gerao e da corrupo; o livro III do tratado Da Alma; as
partes mais antigas da Metafsica; A (I), (V), os oito primeiros captulos de K
(XI), A (XII) salvo o final, e XIV (N); os livros II, III, VII e VIU, da Poltica, os
quais supem o Protrptico e a tica a Eudemo.
d) Os resultados da crtica interna e gentica mais recente estabelecem, pois, a
existncia de uma evoluo no pensamento de Aristteles, ou, por outras
palavras, um desenvolvimento que vai do platonismo da juventude ao conjunto
de concepes pessoais da maturidade expostas nos escritos didcticos. Este
o mnimo que pode considerar-se adquirido, visto algumas concluses de
Jaeger parecerem demasiado esquemticas, notadamente a que sintetiza a
imensa atividade do Filsofo em dois perodos, sendo o primeiro 'metafsico e o
segundo emprico, durante o qual Aristteles se teria ocupado das cincias
positivas e cado no agnosticismo relativamente ao que ultrapassa o mundo da
perceo.
Deixando de lado este assunto, bem como a exposio sumria do estado
actual das investigaes acerca do que h de unitrio e de fragmentrio nos
livros metafsicos, importa acima de tudo ao objetivo da presente notcia
preliminar a ndole da atitude filosfica de Aristteles tal como ela se exprime
na Metafsica e a concepo que ele teve acerca do objecto da filosofia
primeira, ou Metafsica.
Para Aristteles, a Metafsica uma cincia diaporemtica, isto , um saber
constitudo intrinsecamente por dificuldades ou aporias. Em vez de resultados,
e portanto de solues dogmticas, ela nutre-se vitalmente de interrogaes,
de dvidas, de problemas, de sorte que a primeira tarefa do filsofo consiste
em problematizar, isto , em se inteirar cabalmente do teor dos problemas

propostos ou a propor. No , por isso, casual que o livro das Aporias (liv. IV, 1')
seja como que o centro nuclear da problemtica mais ou menos explicitado das
catorze aporias, isto , dificuldades ou problemas, a respeito dos quais os
filsofos ante-aristotlicos tinham formulado doutrinas diversas das do
Estagirita.
O trabalho

filosfico

comea, portanto, com a apreenso

clara da

problematicidade em causa e nutre-se vitalmente do esforo que se orienta


para o respectivo esclarecimento com coerncia lgica e consistncia material,
dado que a Filosofia somente se descobre a quem a indaga com sinceridade
escrupulosa, sem ardil nem venda nos olhos, e sempre se esconde a quem a
procura colher, como fruto maduro, nos resultados da inquirio de outrem.
Sendo a raiz da Filosofia, a problematicidade no significa que ela seja para
Aristteles a prpria essncia da Filosofia. Problematiza-se filosoficamente
para se alcanarem resultados mais amplos e seguros, e no pelo puro prazer
de problematizar, isto , de levantar dificuldades onde outros encontram
resposta pronta. Da, a diferena que o separa do seu mestre.
Plato, com efeito, representa como ningum o esprito de inquirio, isto , a
insatisfao incessante em face dos resultados, alheios ou prprios. Para o
fundador da Academia, filosofar, pensar em voz alta, e pensar em voz alta
no monologar, mas dialogar, incansavelmente com os outros e consigo
prprio, na apreenso de novas dificuldades e na reviso do que por momentos
se julgou adquirido e definitivo. Aristteles, ao contrrio do seu mestre,
representa, ou talvez mais propriamente, pensou sob a influio do esprito de
sistema. O seu alvo era a aquisio do saber exato, por forma que a
problematicidade representa apenas um momento, embora fundamental e
capital, da marcha que conduz ao resultado. , o resultado que importa e
para o alcanar que a mente problematiza e raciocina.
Por isso, ao contrrio de Plato, que no legou propriamente um sistema, mas
antes um conjunto de teorias que se sucedem em torno de temas dominantes,
da obra de Aristteles possvel extrair um sistema -- prova-o a Escolstica e
provam-no os historiadores da escola de Zeller e os expositores de que

Hamelin foi modelo , mesmo que se admita que os livros metafsicos no so


propriamente a expresso de um sistema mas a tentativa para o alcanar.
Do que vimos dizendo se colige que, para Aristteles, como alis para todos os
pensadores verdadeiramente originais e criadores, filosofar problematizar em
ordem a resultados coerentes e consistentes; cumpre agora mostrar que, a seu
ver, o filosofar que d origem Filosofia mais digna de apreo o que incide
sobre a problematizao acerca do ser e da causa primeira, ou por outras
palavras, que a Filosofia essencialmente Metafsica, isto , conhecimento do
que est ou vai alm da experincia sensvel, ou seja em termos que
Aristteles tornou densos de significado, a teoria geral do ser, dos princpios e
das causas.
A primeira coisa que logo ressalta dos pargrafos iniciais do livro I (A) o
propsito de indagar o conceito e o contedo do objecto do saber mais digno
de apreo. Como cumpria, Aristteles conduz sempre a indagao no puro
plano racional, mas no est isenta de dificuldades a determinao do objecto
do saber metafsico, que alis designa com nomes diversos. Deixando de lado
o problema cronolgico destas designaes n, importa ao nosso ponto de vista
a determinao do conceito aristotlico de Metafsica.
O primeiro sentido que a Metafsica apresenta, cuja designao alis no
parece ter sido a mais antiga no vocabulrio aristotlico, o do saber
metafsico como sabedoria. uma noo ampla, pois assenta no conceito do
saber universal dos princpios supremos da realidade sensvel e no-sensvel.
E a concepo que se encontra no livro I (hic., pp. 8-15) e nos livros III e X
(caps. 1-2), e nela se acusa o vinco platnico, especialmente na concepo
maternatizante das ideias-nmeros, que foi a ltima expresso que Plato deu
sua ontologia. Nesta concepo, a sabedoria, ou filosofia, tida por
fundamento da explicabilidade cientfica, visto alcanar-se a explicao
completa quando se conhecem as quatro causas do ser: material, formal,
eficiente e final. Saber, conhecer pelas causas e, portanto, o saber das
causas o saber metafsico e o fundamento da Cincia.

O segundo sentido, indicado no captulo I do livro II (a), considera a Filosofia


cincia da verdade. Quer dizer, o saber metafsico um saber terico, que
investiga a verdade por si mesma, sem ter em vista a aco, que o sentido
prprio das cincias prticas, ou como pensa Bonitz: somente pelas causas
sabemos as coisas, sendo que as causas so mais verdadeiras que os seus
efeitos. Neste sentido, o objecto do saber metafsico o conhecimento
teortico das coisas que so supremamente verdadeiras.
O terceiro sentido, indicado em outros passos da Metafsica, designadamente
no princpio do livro IV (1') e no livro XI (x), 3, estabelece que o saber do
filsofo a cincia do ser enquanto ser, considerado universalmente e no em
qualquer das suas determinaes. Esta concepo, que a anlise dos vrios
textos que se lhe referem torna difcil, complexa e sumamente importante e na
qual sobressaem Oggioni e Werner Jaeger, prope, entre outros quesitos, o de
se esclarecer se Aristteles considerou este saber como cincia do ser formal
ou material e se a determinao das propriedades essenciais do ser feita
somente sob o ponto de vista da realidade ou tambm sob o ponto de vista
gnoseolgico, ou seja, com base filolgica, ontologia , isto , como escreveu
Hamelin, se a cincia do ser enquanto ser tende j fortemente em Aristteles a
passar ao idealismo completo, para o qual um ser a sntese de um objecto ou
de um sujeito . Dois pontos no obstante so seguros: a pluralidade de
sentidos da noo de ser no afecta a unidade da respectiva nooe a
identificao ulterior, com base neste sentido, da Metafsica com a Ontologia,
cuja fortuna histrica imensa, designadamente na Escolstica medieval e nos
peripatticos peninsulares da Escolstica renovada dos sculos XVI-XVII,
notadamente Pedro da Fonseca e Francisco Surez.
Finalmente, o quarto sentido, que identifica o saber metafsico com a filosofia
primeira, concebe por filosofia primeira a cincia da realidade transcendente,
isto , do supra-sensvel. a concepo que aparece no dilogo Peri
philosophias, nos dois primeiros livros da Fsica, o segundo dos quais citado
no I da Metafsica, e nos livros XIII (caps. 9-10) e XIV. Nestes textos, de modo
geral, estabelece, ainda sob influncia platnica, a despeito da crtica que faz
teoria das Ideas, que a Fsica tem por objecto os princpios do ser sensvel e a
Filosofia primeira, o supra-sensvel. Filosofia e Teologia identificam-se, isto , o

saber metafsico ontolgico ao mesmo tempo saber teolgico --- no que


Jaeger v uma contradio , e esta identificao tem como que a
contraprova na subdiviso que no livro IV (E) I, faz das cincias teorticas:
Matemticas, Fsica e Teologia.
Destas brevssimas noes se colige como nota dominante que a Metafsica
a cincia dos princpios e do ser enquanto ser.
Como cincia dos princpios ocupa-se do que est na base do pensamento
demonstrativo, designadamente os axiomas e os princpios da contradio e do
terceiro excludo; e como cincia do ser enquanto tal, ocupa-se disto mesmo,
mas considerado sob o ponto de vista ontolgico. Entre os dois objectos no h
diferena estrutural, porque os fundamentos do pensar lgico so ao mesmo
tempo expresso da essncia do ser enquanto ser, pelo que podem ser
estudados, como Aristteles mostrou, sob o ponto de vista lgico, nos
Segundos Analticos, e sob o ponto de vista ontolgico, no livro IV (r) da
Metafsica.
Em concluso, pode dizer-se que a Ontologia constitui o objecto capital da
Metafsica, pois pela diversidade da resposta pergunta sobre o que o ser
que uns filsofos so monistas e outros pluralistas, e destes, uns admitem a
pluralidade limitada em nmero, e outros, a pluralidade ilimitada.
Tais so as notcias mais gerais, de ordem histrico-filosfica, que podem servir
de introduo geral leitura desta obra; cumpre agora reparar separadamente
nos temas e problemas de cada um dos catorze livros da Metafsica, o que
iremos fazer concisamente e to somente em ordem compreenso da
respectiva leitura.
INTRODUO LEITURA DO LIVRO
ALFA MAISCULO (1)
Num passo do comentrio de Asclpio de Tales Metafsica de Aristteles dizse que se atribua o livro Alta maisculo (I) a Pasicles, irmo de Eudemo e
discpulo de Aristteles. Joo Filopo, no comentrio mesma obra, transmite
a substncia deste informe, dizendo porm que se tratava do Alfa minsoulo,

que o livro II, e entre os rabes correu uma tradio que o atribua a
Teofrasto.
A crtica interna, porm, corroborada pela tradio constante, dissipou a dvida
que estes dizeres podiam suscitar, por forma que a autenticidade deste livro
tida por firme.
O segundo problema preliminar respeita cronologia. Pode ser considerado
sob dois aspectos diferentes: o da situao temporal que o Alfa maisculo
ocupa em relao aos demais livros que constituem a Metafsica, e o da poca
da atividade literria de Aristteles a que pertence.
Sob o primeiro ponto de vista, Hamelin, para s citar uma nica autoridade,
resumindo as investigaes de Brandis e de Bonitz, foi de parecer que a
exposio da teoria platnica das Ideias e dos Nmeros, que Aristteles fez
com numerosos traos de semelhana nos livros Alfa maisculo (I), Mu (XIII) e
Nu (XIV), inculca que a redaco do Alfa maisculo (I) mais madura, pelo
que lhe seria posterior.
Ao tempo em que o insigne filsofo e historiador da Filosofia defendeu esta
cronologia ela j no era recebida por grande parte dos crticos, e actualmente
foi como que preterida pela crtica de Werner Jaeger, em cujo juzo o livro Alfa
maisculo (I) se deve considerar esboceto da crtica da teoria platnica das
Ideias e da doutrina dos Nmeros de Espeusipo e de Xencrates, as quais
foram ulteriormente expostas com mais desenvolvimento no livro Mu (XIII).
A seu ver, e com acerto como tudo indica, o confronto do captulo IX do Alfa
maisculo (I) com os captulos IV-V do Mu (XIII) mostra que as duas crticas
teoria platnica das Ideias so, no geral, coincidentes, e que a redaco do
captulo IX do Alfa maisculo (I) anterior do Mu (XIII), visto Aristteles se
referir naquele aos platnicos na primeira pessoa do plural (demonstramos,
admitimos), o que no ocorre na redaco dos captulos (IV-V) do livro Mu
(XIII);

consequentemente,

Aristteles

considerava-se

ainda

ligado

comunidade platnica na poca em que escreveu o livro Alfa maisculo (I), o


que j se no verifica na poca em que escreveu o livro Mu (XIII).

O insigne historiador de Aristteles e da Paidea helnica no hesitou at em


afirmar que a forma original da crtica [ teoria das Ideias, no Alfa maisculo
(I)] pressupe um grupo de filsofos platnicos, para os quais Aristteles
resume uma vez mais e em rpida revista todas as objeces doutrina do
Mestre j falecido, que haviam ocupado a Academia no decurso dos anos, a
fim de concluir pela necessidade de uma reorganizao completa do
platonismo sobre a base daquelas crticas.
A considerao cronolgica relativa ao segundo ponto de vista, ou seja a da
poca da atividade literria de Aristteles a que o Alfa maisculo pertence, no
tem por si qualquer facto indubitvel que a permita estabelecer. A correlao
com a concluso anterior levou, contudo, Werner Jaeger a estabelecer com
verosimilhana que os livros Alfa maisculo (I), Beta (III) e Gamma (IV)
pertencem parte mais antiga da Metafsica, e que Aristteles os teria escrito
pouco depois de 348-7, aps a morte de Plato, provavelmente em Assos.
Apontadas sumariamente algumas das opinies relativas autenticidade e
cronologia do Alfa maisculo (I), atentemos agora nalguns dos pensamentos
nele expressos, em ordem respectiva compreenso histrica e filosfica.
No conjunto dos livros metafsicos, este livro claro testemunho da
multiplicidade de dotes e de recursos do gnio de Aristteles, que nele com
igual capacidade se mostra a um tempo historiador e filsofo, observador e
dialctico.
A variedade de assuntos que nele se expem ou referem permite que o
consideremos sob pontos de vista diferentes, notadamente como tratado
histrico da teoria do ser na filosofia anterior a Aristteles e como introduo
histrico-filosfica teoria do saber.
A feio histrica , pois, a caracterstica saliente e, por assim dizer, bvia, e
at se deve acrescentar que o Alfa maisculo a nica Histria do pensamento
helnico, de Tales aos platnicos, que at ns chegou com feio sistemtica.
A esta luz, de capital importncia, apesar de Aristteles no haver historiado
as correntes filosficas que o precederam com objectividade histrica, isto ,
com sentido de temporalidade e de conexo histrico-cultural, tanto mais que

inseriu na exposio das concepes alheias as suas prprias concepes,


como adiante veremos, designadamente a propsito da exposio histricocrtica que ele faz da teoria platnica das Ideias.
Compreende-se. que o objetivo de Aristteles no Alfa maisculo consistiu
fundamentalmente em coordenar as opinies dos filsofos que o precederam
em funo do nmero e da natureza dos princpios fundamentais da Ontologia
e de extrair destas opinies, por um lado, a justificao histrica da sua
concepo das quatro causas, e por outro, o ndice de um conjunto de
dificuldades problemticas acerca do ser enquanto ser. Como ele prprio
declara (hic., p. 8), o seu propsito teve por fim descobrir os temas e problemas
da cincia de que andamos procura, ou seja a Filosofia primeira, ou
Metafsica; por isso, ps a nu os erros e paralogismos de cada uma das
doutrinas e fez sobressair as verdades que de todas se colhem e se podem
considerar como adquiridas.
A circunstncia de Aristteles visar diretamente o que tem por verdade
filosfica e no propriamente o que foi a verdade histrica consente, como
acima dissemos, que a narrao do Alfa maisculo possa ser considerada, e
consequentemente narrada, sob os pontos de vista da teoria do ser e da teoria
do saber.
O primeiro ponto de vista admitido, implcita ou explicitamente, pelo comum
dos historiadores da Filosofia grega, e do segundo deu mostra Averrois, no
Comentrio, ao dividir este livro I em quatro summas, sendo a primeira como
que o promio, a segunda, a narraao das opinies dos filsofos acerca das
causas e dos princpios (caps. 2-7), a terceira, a crtica da concepo da
existncia de princpios corpreos das coisas naturais e da existncia de
princpios incorpreos (caps. 8-9) e a ltima, como que a recapitulao geral
(cap. 10).
Temos, porm, por mais conveniente o critrio expositivo que atenda
fundamentalmente aos temas versados e ao respectivo sentido e ordem. Por
isso, salientaremos os seguintes pontos: conceito de Filosofia como Sabedoria
(caps. 1-2); justificao histrica de que o objecto capital da Filosofia at ao

tempo de Aristteles consistiu na indagao dos princpios e causas do ser


(caps. 3-7); e reviso crtica das teorias relativas aos princpios e causas do ser
at ento apresentadas (caps. 8-10).
a) Conceito de Filosofia corno Sabedoria (caps. 1-2).
Duas coisas cumpre distinguir na reflexo filosfica: o impulso que a excita e o
objecto que a ocupa.
O impulso nasce e nutre-se da admirao, isto , do sentimento de curiosidade
perante o ignoto. Todos os homens tm, por natureza, desejos de conhecer,
a frase inicial do livro I da Metafsica, mas o pensamento 'que impregna de
sentido esta frase, ou seja a curiosidade de devassar o desconhecido e que
Plato assinalou em certo passo do Teeteto, no precisa nem define
rigorosamente a ndole da reflexo filosfica.
Confere, sem dvida, Filosofia e Cincia autonomia e propriedade, porque
dizer que elas nascem e se nutrem da admirao equivale a dizer que elas
existem e subsistem por si e no como propedutica ou veculo da Moral, como
pensara Scrates. A gnese autonmica da Filosofia no constitui, porm, toda
a especificao que lhe prpria, e que dada principalmente pelo objecto e
pela atitude da razo que o quer conhecer.
que todo o ser vivente susceptvel de receber sensaes tem propenso para
conhecer, mas da mera sensao passiva Cincia fundada e demonstrada
existe um caminho longo, no qual se podem distinguir marcos diversos,
sucessivamente mais perfeitos no grau do conhecimento.
O primeiro a mera sensao. Os animais que dela gozam possuem
conhecimento, mas se carecem de memria so animais imperfeitos.
Consequentemente, a memria estabelece um grau de distino, podendo
dizer-se que os animais que a possuem so mais perfeitos, como por exemplo
as abelhas, que, no entanto, no podem ser domesticadas por carecerem de
audio. Daqui resulta que os animais que alm da sensao e da memria
possuam a sensibilidade auditiva so j mais perfeitos, pois podem ser
domesticados.

Com serem mais dotados, estes animais, contudo, no so em rigor perfeitos,


porque a perfeio pressupe a experincia, ou mais propriamente, o
conhecimento experimental, isto , o conhecimento que resulta da repetio
dos casos fixados na memria e dos quais se tira uma regra prtica.
O conhecimento experimental d-se no homem, mas os graus do
conhecimento verdadeiramente privativos do ser humano so a Arte e a
Cincia, por implicarem o que no existe nos animais, a saber, o raciocnio ou
discurso lgico.
A Arte consiste no conhecimento das regras prticas baseadas em princpios
gerais. Quem possui a Arte, tem conhecimento de princpios gerais que aplica
praticamente a casos particulares e este conhecimento origina-se na
experincia, pois da experincia de muitos casos particulares que resultam
os princpios gerais. O conhecimento implcito na Arte , pois, mais perfeito que
o conhecimento implcito na mera experincia, pelo que reputamos mais
capacitados os mestres de obra do que os simples operrios.
O grau superior do conhecimento atingido, porm, pela Cincia. que o
conhecimento inerente Arte um conhecimento de sentido prtico, isto ,
destinado satisfao de necessidades materiais, e o conhecimento inerente
Cincia um conhecimento que tem por objecto o puro saber desinteressado,
isto , o saber pelo saber, cujo fim est nele mesmo e no em qualquer
aplicao.
H assim, segundo Aristteles, uma hierarquia na perfeio do conhecimento,
desde o conhecimento sem memria dos insectos, passando sucessivamente
pelo conhecimento com memria dos irracionais, pelo conhecimento com
memria e raciocnio do homem de experincia imperfeita e pelo conhecimento
racional pelas causas com fim prtico, que d lugar Arte, isto , s cincias
prticas, at ao grau supremo, representado pelo conhecimento pelas causas
sem finalidade prtica, isto , puramente desinteressado, e que d lugar
Cincia pura, isto , s cincias especulativas.
perfeio do conhecimento corresponde naturalmente a perfeio do prprio
saber, por forma que o saber mais perfeito dado pelo saber especulativo, que

se ocupa das causas supremas e dos princpios mais gerais. Quem sabe este
saber sabe o saber mais difcil e sabe dar a razo das coisas. Pois bem: este
saber o saber do filsofo e a designao que Aristteles lhe d nos captulos
do Alfa maisculo que estamos resumindo a de Sabedoria ou Filosofia.
Actualmente, vulgar associar-se palavra sabedoria o sentido prtico
inerente ao bom-senso natural enriquecido por longa e variada experincia da
vida, e at no falta quem continue a verter nesta palavra a concepo tica da
prudncia (virtus) que os esticos romanos lhe introduziram. Para Aristteles,
porm, ela sinnimo da cincia por excelncia, ou Filosofia, isto , a cincia
mais compreensiva, a mais difcil de atingir, pela universalidade do seu objecto
e respectivo afastamento dos dados sensoriais, a mais precisa, pelo carcter
abstrato, a mais instrutiva, a mais livre e independente e a de supremo
ensinamento, por nela conflurem todas as cincias e dar a razo de ser e o
destino de tudo o que existe.
Como todo o conhecimento, a Filosofia, ou Sabedoria, nasce da surpresa e da
admirao, mas pela virtude do saber que lhe prprio a surpresa d lugar
compreenso. Quem a possui filsofo, e ser filsofo neste sentido atingir a
compenetrao da unidade dos saberes, conhecer as causas e a natureza do
Universo, e ter clara noo dos princpios primeiros e ltimos de tudo o que
existe.
Assim entendida, a Sabedoria ou Filosofia tem por objecto e finalidade o saber
puro e desinteressado e a nica cincia livre no conjunto de todas as cincias
, tal como o homem livre que somente existe para si prprio, enquanto que o
escravo somente existe para proveito do seu dono.
Por esta feio, a adquisio da Sabedoria ou Filosofia mais parece dote divino
que capacidade humana, pelo que poderia pensar-se que ela no est em
proporo com os recursos limitados do esprito, que no absolutamente
independente.
A Filosofia , com efeito, divina, quer pelo sujeito, pois conhecer a verdade
funo prpria de Deus, quer ainda pelo objecto, pois o seu objecto o
principal de todas as coisas, o qual a parecer de todos Deus; no obstante,

inadmissvel dizer-se com Simnides que a Filosofia saber exclusivo de


Deus, pois Deus no pode ser invejoso e no h outro qualquer saber que
Filosofia se sobreleve em excelncia.
b) Justificao histrica de que o objecto da Filosofia consistiu na indagao
dos princpios e causas do ser (caps. 3-7).
Estabelecendo que a cincia que procuramos, ou seja a Sabedoria, isto , a
Filosofia ou Metafsica, a cincia das causas primeiras, Aristteles passa a
investigar a espcie e nmero destas causas.
A passagem lgica. que o filsofo ao indagar o que o ser como ser tem
necessariamente de indagar tambm as razes do devir, ou por outras
palavras, as causas gerais que explicam as geraes, o desenvolvimento e a
extino dos seres, pois somente se sabe aquilo de que se conhece a
respectiva razo ou porqu.
Na Fsica, especialmente no livro II, considerara que a explicao completa e
cabal de uma coisa assenta no concurso de quatro causas: causa formal, pela
qual uma coisa o que , distinguindo-a das outras, isto , a sua essncia;
causa material, ou seja a matria de que a coisa feita; causa eficiente, pela
qual a coisa produzida, isto , o princpio do movimento e da mudana, e
causa final, que o fim para o qual a coisa existe.
So estas mesmas causas que Aristteles considera no livro Alfa maisculo, e
a justificao que empreende no se apresenta com fundamentao
puramente teortica. a via histrica o caminho que segue para comprovar e
justificar esta concepo da explicabilidade, pelo que percorre os sistemas
filosficos de Tales a Plato para verificar se algum props outras causas
alm das quatro que acabamos de enumerar. A concluso a que chega que
so estas, e s estas, as causas que foram admitidas pelos filsofos que o
precederam, embora por vezes as tivessem pressentido de maneira vaga e
como que balbuciante, por forma que da exposio histrica como que
resultava a prova pelo consenso das opinies e se contraprovava o nmero e a
espcie das causas que havia estabelecido na Fsica.

Com ser orientada com este fim, e portanto com critrio sistemtico e no com
sentido rigorosamente histrico, como acima acentuamos, a exposio de
Aristteles constitui fonte primacial e basilar das nossas informaes acerca da
marcha do pensamento filosfico de Tales a Plato. A riqueza e complexidade
dos informes e juzos permitem que estes captulos possam ser considerados e
resumidos sob diversos pontos de vista. Cremos, porm, que o critrio mais
consentneo com o objecto da cincia de que andamos procura, ou seja a
cincia das causas primeiras, o que se baseia nas opinies que os filsofos
ante-aristotlicos exprimiam acerca das quatro causas.
Coerentemente com este critrio, no resumiremos as pginas de Aristteles
com rigoroso sentido cronolgico, dado que o nosso objetivo no
propriamente histrico, seno que agruparemos as opinies que Tales e seus
sucessores exprimiram acerca das referidas causas, em ordem a estabelecerse o que Aristteles pretende, a saber: que a sua concepo das quatro causas
objecto da cincia que procuramos ou da cincia a adquirir, isto , a
Filosofia.
a) Causa material. Os mais antigos filsofos somente tiveram a noo de causa
material e conceberam o processo fsico do Mundo natural corno expresso de
uma substncia fundamental da qual todos os seres derivam e na qual todos se
reintegram. A seu ver, na Natureza no se verifica o nascimento e a extino
seja do que for, porque o que se d a alterao cambiante dos estados e
manifestaes do ser fundamental e persistente, que jamais perece.
Tales de Mileto, que foi o primeiro a formular esta maneira de considerar o
processo fsico, admitiu que a substncia ou princpio primeiro era a gua, e
aps ele, Anaxmenes e Herclito admitiram, respectivamente, que eram o ar e
o fogo. Para estes filsofos, cuja designao adequada a de fisilogos por
considerarem a matria e o processo fsico dela resultante maneira de um ser
vivo, o princpio fundamental era um s e nico. Exprimiam, pois, uma
concepo monista do ser; porm Empdocles, sem abandonar o essencial da
concepo, admitiu que o ser fundamental era mltiplo, constitudo pela gua,
pelo ar, pelo fogo e pela terra, isto , fundou a teoria dos quatro elementos, dos
quais trs j haviam sido propostos e a que juntou o da terra.

Anaxgoras, que inicia a srie dos filsofos que ensinaram em Atenas e a cujos
pensamentos somos devedores como a nenhuma outra quadra da Histria da
Filosofia, continuou esta concepo pluralista do ser, dando-lhe at sentido
infinitista com a sua teoria das hamoemrias. Servia esta expresso, que como
palavra h quem duvide ser de Anaxgoras, para designar os princpios ou
partes similares quantitativamente inumerveis, cuja reunio ou separao
constituam para cada coisa homognea, COMO O osso, a carne, etc., a
gerao e a corrupo.
b) Causa eficiente. O problema posto nos termos que acabamos de indicar no
se bastava a si mesmo, porquanto, se a causa material dava razo da
persistncia, do que sub-estava s vicissitudes do Mundo natural, deixava por
explicar a razo de ser da gerao, da alterao e da extino dos seres
naturais, visto que nem a madeira, nem o bronze so causa das prprias
modificaes, pois no a madeira que faz a cama ou o bronze a esttua, mas
alguma outra coisa a causa da mudana (hic., pp. 19-20). Cumpria, pois, ir
mais longe e indagar a causa que princpio ou origem do movimento em
virtude do qual os seres mudam, nascem e se extinguem. Este princpio a
causa eficiente.
Os primeiros filsofos da Inia no se deram conta desta causa, e os da Escola
de Eleia negaram mesmo que na Natureza se desse a gerao, a alterao e a
extino dos seres, porque o Ser uno e imutvel. Dos filsofos eleatas,
Parmnides foi talvez o nico que entreviu a causalidade eficiente, que ele
em certo sentido repartiu pelo quente e pelo frio; e, por seu turno,
Empdocles, como que atribuiu a cada um dos elementos natureza cintica,
pelo que mal entreviu a natureza desta causa.
c) Causa final. Esta parte do livro Alfa maisculo (hic., pp. 20-21) encerra
rduas dificuldades, no faltando consequentemente as interpretaes, de
algumas das quais demos indicao nas notas aos passos respectivos;
cremos, porm, que se no violenta o sentido do pensamento de Aristteles
admitindo que ele associou a gnese da concepo da causa final ao
desenvolvimento histrico da causa eficiente.

Por outras palavras: desde que se exclusse a existncia do acaso como


explicao da combinao ,dos elementos geradores das coisas, cuja
concepo Leucipo e Demcrito sustentaram, surgia a par da causalidade
eficiente a noo da causalidade final. Os filsofos eram como que
constrangidos a ir procura do princpio que se lhe seguia, e este princpio
implicava a razo de ser da ordem e do belo que existe na Natureza.
Anaxgoras foi quem primeiramente se ocupou desta ordem de consideraes,
embora se diga que Hermtimo de Clazmenes o precedera, ao admitir que
existia na Natureza, como entre os animais, uma Inteligncia (Nous), causa do
mundo e da ordem universal (hic., p. 22); no obstante, confundiu num s
conceito a causa que princpio do bem nos seres e a causa donde vem aos
seres o movimento, e alm disto somente recorreu ao Nous (Inteligncia)
quando se via na dificuldade de explicar uma coisa por causas fsicas.
Empdocles distinguiu a causa do Bem, a que chamou Amor, da causa do Mal,
a que chamou dio, mas a sua teoria tambm no consequente. Com efeito,
nela se d o caso de o Amor separar e o dio unir, pois quando o Amor une os
quatro elementos para formar os seres que constituem o Universo tem
necessariamente de separar da constituio homognea em que se encontram
as partes de cada um deles, e o mesmo, mas inversamente, relativamente ao
dio.
Leucipo e Demcrito consideraram como elementos o pleno e o vazio, a que
chamavam o ser e o no-ser; e tal como os filsofos jnicos, que faziam provir
todos os seres de uma nica substncia, tambm eles faziam provir todos os
seres das propriedades do pleno e do vazio, a saber, da figura, da ordem e da
posio.
Esta explicao, porm, tambm insuficiente, porquanto, como todos os seus
predecessores, Leucipo e Demcrito no dizem donde e como se origina nos
seres o movimento.
d) Causa formal. Os Pitagricos, nutridos de saber matemtico, que
notavelmente fizeram progredir, afastaram-se da causa puramente material ao
estabelecerem que os nmeros so os princpios das coisas.

Em seu entender, os nmero no so totalmente desprovidos de matria, mas


a materialidade que os constitui no tangvel, seno que abstracta, de sorte
que introduziram na cincia que procuramos um princpio ideal.
Com efeito, entendiam que o nmero a relao das partes materiais, e
porque esta relao diferente nos diversos seres da parecem admitir que o
nmero princpio, quer como matria dos seres, quer como [constituinte] das
suas modificaes e hbitos, isto , como forma.
Nesta concepo, a causa formal considerada em ntima conexo com a
causa material. Os primeiros que deram passos no sentido de a separarem
foram os filsofos eleatas, ao admitirem que a razo de ser do Universo a
unidade e a imutabilidade, embora divergissem acerca do conceito de Uno,
pois Xenfanes dizia que o Uno Deus, Parmnides, que ele era finito, e
Melisso, infinito.
Pertence, porm, a Plato a concepo da autonomia plena da causa formal,
como implicao da sua teoria das Ideias, segundo a qual todas as coisas tm
por princpio uma forma ou essncia imaterial.
Concepo capital na histria da Metafsica e da Teoria da Cincia, a sua
importncia impe que nos detenhamos um tanto nos passos do livro Alfa
maisculo que lhe dizem respeito, alis sem nos desviarmos do sentido
compendioso da presente introduo. Seguindo a ordem deste livro, e sem
sairmos dos seus limites, dado que o nosso objetivo a propedutica aos
pensamentos que ele expe e no a considerao da totalidade do
pensamento de Aristteles e a da correlao do Alfa maisculo com os demais
livros da Metafsica e do corpus aristotlico, exporemos primeiramente a
concepo da teoria das Ideias que Aristteles atribui a Plato e depois, na
seco seguinte, a crtica que lhe dirigiu.
Situando-nos exclusivamente no sentido dos perodos do livro que nos ocupa,
deixando de lado, portanto, o complexo problema de saber se as concepes
que Aristteles atribuiu a Plato coincidem rigorosamente com as concepes
que

podemos

conhecer

mediante

os

prprios

escritos

platnicos

indiretamente mediante juzos de intrpretes e crticos, a primeira coisa a notar


a explicao da gnese da teoria das Ideias.
Segundo Aristteles, a teoria platnica filia-se em concepes de Herclito, de
Scrates e dos Pitagricos (cap. 6.), omitindo qualquer referncia influncia
de Parmnides e de Euclides de Megara, que alis Plato implicitamente
confessou.
Por intermdio de Crtilo, seu mestre na juventude, Plato veio ao
conhecimento da concepo mobilista de Herciito, segundo a qual todas as
coisas sensveis esto submetidas ao fluir incessante, tal como a gua corrente
de um rio, na qual nos banhamos duas vezes.
Com este ensino, o futuro filsofo da Academia aprendeu que impossvel um
saber exato edificado somente sobre as prprias coisas ou sobre as intuies
sensveis que elas geram, dado que a Cincia tem de assentar no que no
muda, e as coisas sensveis no so, mas esto, ou mais precisamente,
devm.
Mais tarde, a convivncia com Scrates ensinou-lhe que o esforo explicativo
deve dirigir-se no sentido da definio da coisa que objecto de problema ou
de indagao. Scrates somente se ocupara de temas morais, mas a lio viva
e convincente da sua dialctica de filsofo que sempre procurou o inteligvel e
universal, isto , o conceito que exprimisse a essncia da coisa que era objecto
de indagao ou de conversao, podia ser alargada totalidade do mundo
pensvel.
O que Scrates havia feito relativamente aos fundamentos explicativos da
atividade tica continha potencialmente a explicao teortica da realidade do
ser; por isso, conjugando a concepo heracliteia de que a cincia que
procuramos se no encontra no estar mutvel das coisas e da sensibilidade
em que ele se reflecte, Plato, aps Scrates, foi levado a procur-lo no que as
coisas sensveis tm de inteligvel e de imutvel, e a que chamou Ideia. As
Ideias, no sentido platnico, so, pois, realidades, e estas realidades existem
alhures das coisas sensveis, porque, exprimindo elas essncias universais,

impossvel que o universal exista em cada uma das coisas sensveis,


mormente nas que se apresentam em constante fluir e mutao.
Do que vimos dizendo resulta que, desenvolvendo, aprofundando e
modificando concepes de Herclito e de Scrates, Plato foi levado a
estabelecer a separao entre o Inteligvel e o Sensvel, ou por outras palavras,
entre o Universal e Imutvel de um lado e o particular e deviente do outro, e a
conferir s Ideias, que exprimem, em contraste com a perptua mobilidade de
esvaimento das coisas sensveis, o Inteligvel, o Universal, o Imutvel e a
Essncia, isto , a quididade dos seres, a identidade e permanncia
necessrias fundamentao da cincia que procuramos.
A Cincia convertia-se, assim, no conhecimento das Ideias ou Formas
imateriais das coisas, mas para que a teoria se tornasse harmnica cumpria
estabelecer a relao das Ideias com as prprias coisas sensveis. , o terceiro
aspecto sob o qual Aristteles considera a gnese da teoria platnica das
Ideias e que a seu juzo remonta teoria pitagrica dos seres sensveis como
imitao dos nmeros.
Da exposio aristotlica resulta que a teoria platnica das Ideias como que a
sntese de concepes anteriores, o que alis Zoller, o incomparvel historiador
da Filosofia helnica, corroborou com sbia e penetrante crtica. A esta luz, a
teoria das Ideias aparece, consequentemente, como fundamentao da
realidade da Cincia e do conhecimento inteligvel, e portanto como explicao
ontolgica, isto , o que faz com que um ser seja o que , um cavalo, um
cavalo, uma esttua, uma esttua.
A concepo continha intrinsecamente algumas dificuldades, e a primeira que
Aristteles acentua no captulo sexto que nos ocupa consiste em pr a claro
que a explicao da natureza das coisas sensveis mediante as Ideias no
uma explicao aceitvel.
Para Plato, as coisas sensveis existem por participao das Ideias, e a juzo
de Aristteles esta explicao somente difere verbalmente da explicao
pitagrica da existncia dos seres imitao dos nmeros.

O que sejam participao e imitao no o dizem Plato e os Pitagricos, mas


a circunstncia da explicao platnica somente diferir verbalmente da
explicao pitagrica no quer dizer que Plato coincidisse com os Pitagricos
no que respeita aos objectos matemticos.
Segundo os Pitagricos, quando dizem que os seres sensveis existem
imitao dos nmeros cumpre entender por tal que os nmeros so imanentes
aos seres, isto , no esto fora dos objectos sensveis , o que alis
Aristteles tem por mais consentneo com a razo, pois o princpio das coisas
deve ser-lhes imanente e no transcendente. Plato no pensa assim.
Segundo os obscuros perodos do captulo sexto do Alfa maisculo, o filsofo
da Academia admitiu a existncia de entidades matemticas intermedirias
entre as Ideias e os seres sensveis. Como as Ideias, estas entidades seriam
eternas e imutveis, pelo que diferiam dos seres sensveis, que so perecveis
e mutveis, mas distinguir-se-iam das Ideias, em virtude de cada Ideia ser
nica e possuir singularidade prpria e os objectos matemticos somente
possurem unidade especfica, o que equivale a dizer que comportam a
multiplicidade, ou por outras palavras, a existncia concreta de objectos
semelhantes.
Assim, os objectos ou entidades matemticas seriam intermdios, isto , seres
Com onticidade prpria entre os seres inteligveis, que so as Ideias, e os
seres sensveis, que so os objectos fsicos.
Esta concepo encerra rduas dificuldades, bastando deixar acentuado agora,
pois no seguimento das nossas introdues aos livros da Metafsica teremos
de voltar teoria platnica dos nmeros por mais de uma vez e sob pontos de
vista diferentes, que ela importa a distino entre os nmeros intermdios, ou
matemticos, e os nmeros ideais, ou mais propriamente os nmeros corno
Ideias.
Como crvel, Plato foi levado a esta distino para tornar compatvel a
propriedade aditiva dos nmeros, pela qual eles se tornam quantitativamente
diversos, com a unicidade de cada um deles, a qual expressa pela essncia
ideal respectiva. A distino equacionava-se com a teoria das Ideias, porquanto

tornava possvel logicamente o antes e depois inerentes gerao dos seres,


quer esta se considerasse fsica e temporalmente (nmeros intermedirios ou
matemticos), quer se considerasse inteligivelmente, o que implicava a
existncia dos nmeros ideais.
Sendo assim, e s hipoteticamente podem arriscar-se opinies, que alis
abundam , os nmeros intermdios no tm propriamente a unicidade das
Ideias e portanto dos nmeros ideais, mas so, corno interpretou Bonitz,
espcies, que Plato comparou a nmeros ou reduziu a nmeros. Com os
nmeros intermdios possvel explicar o facto da soma, isto , a formao de
um nmero com outros nmeros, o que era impossvel com os nmeros ideais,
pois de essncias nicas e irredutveis no possvel obter por soma uma
essncia nova e diversa; consequentemente, os nmeros intermdios so
adicionveis, por serem quantitativamente diversos, e os nmeros ideais so
inadicionveis, por serem inteligivelmente e essencialmente diferentes.
dificuldade de saber o que so intrinsecamente os nmeros intermdios
acresce outra, no menos densa de dvidas, ou seja a gerao dos nmeros
intermedirios com a gerao dos seres.
Aps a referncia concepo dos nmeros intermdios, Aristteles atribui a
Plato (hic., pp. 37-38) a doutrina segundo a qual a gerao dos nmeros
matemticos ou intermdios e das coisas sensveis resultaria de uma causa
formal, ou seja o Uno, e de uma causa material, ou seja a dada do grande e do
pequeno.
outra concepo de no menor dificuldade interpretativa, e cuja explicao
parece ser a seguinte: Se as Ideias so a essncia ou causa formal dos
nmeros enquanto contveis e dos seres enquanto existentes na sua
transitoriedade, e se de cada essncia somente existe uma nica Ideia, a
multiplicidade de objectos semelhantes, isto , tendo a mesma essncia
inteligvel, pressupe alm da Ideia, ou causa formal, uma causa material, que
Plato designa com o nome de dada do grande e do pequeno.
Consequentemente, a sucesso dos nmeros e a gerao dos seres

resultariam da participao do grande e do pequeno, isto , da matria, Ideia,


ou essncia formal.
Aristteles criticou esta obscura teoria, cuja estrutura parece compaginar-se
principalmente teoria do dilogo platnico Filebo, segundo a qual a natureza
do apeiron se exprime pelo conceito de dada infinita. A seu juzo, a explicao
da existncia da multiplicidade de seres semelhantes com a mesma essncia
inteligvel, ou Ideia, exacta, porquanto a multiplicidade dos seres semelhantes
no procede da causa material, que causa de limitao ou de individuao,
mas da causa formal, que, multiplicando-se, produz novos seres semelhantes.
Assim, a madeira que estabelece a limitao da existncia concreta de uma
mesa, porque o marceneiro que a fez, aplicando a Ideia de mesa, pode
produzir outras mesas se no tiver a limitao que resulta da falta de madeira
apropriada; e o mesmo quanto fecundao, porque a fmea fecundada por
urna s cpula, enquanto o macho pode fecundar vrias fmeas.
Desta exposio breve, e no fundo conjecturai, resulta uma concluso, que era
o objetivo de Aristteles: Plato admitiu a existncia de duas causas, ou sejam
a causa formal e a causa material. Cumpre agora atentar no valor explicativo
das concepes que acabmos de resumir.
c) Reviso crtica das concepes mencionadas
Como acima dissemos, a feio histrica que o livro Alfa maisculo (I)
apresenta obedeceu ao intento, que Aristteles expressamente declara (c. 7,
hic., p. 39), de mostrar que, de Tales de Mileto a Plato, os sistemas filosficos,
separadamente considerados, sempre tiveram em mente, com mais ou menos
clareza, uma ou alguma das causas que explicam o ser, a saber, a causa
material, a causa eficiente, a causa formal e a causa final, e considerados em
conjunto, estabelecem que so estas quatro causas, e no outras, em nmero
e em espcie, as causas que cumpre admitir.
A concepo aristotlica da explicabilidade causal tinha, pois, fundamento
histrico, a ponto de poder afirmar-se que ela era o remate de uma caminhada
de sculos dirigida no sentido da edificao de urna teoria do princpio e da
causa. Herdeiro e continuador da tradio filosfica que o antecedera,

Aristteles sentiu como que a obrigao de declarar o que devia aos seus
predecessores e mostrar as razes por que deles se afastava.
Cumpre, pois, atentar separadamente nestes dois pontos, ou sejam,
respectivamente, o grau de conhecimento que os filsofos pr-aristotlicos
alcanaram acerca da explicabilidade pelas causas e o valor que deve atribuirse s suas concepes. O primeiro ponto essencialmente indicativo; o
segundo, crtico.
Em rigor, estes filsofos somente alcanaram como que o pressentimento,
mais ou menos certeiro, de que a explicabilidade no era possvel sem a
existncia de alguma ou de algumas destas quatro causas, mas no foram
concordes no conceito que delas tiveram.
Com efeito, pelo que respeita causa material, admitiram uns que o princpio
material era uno, e outros que ele era mltiplo, no faltando ainda quem o
concebesse como corpreo e, contrariamente, como incorpreo.
Filsofos houve que somente alcanaram esta causa material; outros, porm,
pressentiram a causa eficiente, designadamente Empedoeles e Anaxgoras ,
aquele, ao admitir que o donde o princpio do movimento provm de duas
foras csmicas, o Amor e a Discrdia, este, em o situar na Inteligncia (Nous).
Quanto causa formal, ou quididade, Aristteles no hesitou em afirmar que
ningum havia atingido com clareza o respectivo conceito. O nico que dele se
aproximou foi Plato, com a teoria das Ideias, visto considerar as Ideias como
quididade das coisas, analogamente ao Uno que d s Ideias a respectiva
essncia.
Finalmente, relativamente causa final, os que dela tiveram noo referem-selhe sem explicitarem o pensamento e sem lhe indicarem a origem. Assim,
Empdocles e Anaxgoras, ao indicarem o Amor e a Inteligncia como causas,
pensaram esta causalidade como Bem e no propriamente como fim, de sorte
que ao mesmo tempo dizem e desdizem que o Bem causa, pois a
consideram no absolutamente, mas por acidente.

Indicadas as noes que os filsofos pr-aristotlicos enunciaram acerca da


teoria causal, atentemos agora nas objeces de Aristteles.
A juzo do Estagirita, a concepo da causa material que os filsofos da Jnia
postulam limita-se exclusivamente aos corpos materiais, omitindo em
consequncia os princpios dos seres incorpreos, e desconhece as causas
eficiente e formal. Alm disto, estabelecem impensadamente como princpio
fundamental e originrio um destes trs elementos -- a gua, o ar ou o fogo ,
sem notarem que os quatro elementos se geram mutuamente, nascendo uns
dos outros, quer por unio, quer por desunio , o que evidentemente
impossibilita a relao de anterioridade e de posterioridade, implcita na noo
de substncia fundamental e originria.
A teoria de Empdocles no s se no furta a estas objeces seno que deixa
por explicar a mudana de estado dos corpos naturais; e a de Anaxgoras
comete o absurdo de dizer que todas as coisas estiveram primitivamente
misturadas, embora tivesse tido o mrito de estabelecer, por um lado, a
existncia da unidade e da simplicidade da Inteligncia, e por outro, a multido
infinita dos elementos, em termos que preludiam concepes posteriormente
formuladas.
Nenhum destes filsofos se elevou concepo da existncia de seres
imateriais, ou por outras palavras, distinguiu os seres sensveis, isto , os
corpos fisicamente tangveis, dos seres no-sensveis, isto , os seres no
perceptveis pelos sentidos.
O descobrimento destes seres no-corpreos foi feito por Pitgoras e por
Plato, mantendo-o e continuando-o as escolas que eles fundaram. As
concepes de um e de outro assinalam um progresso notvel, mas no esto
isentas de graves dificuldades.
Com efeito, no que respeita concepo do nmero, cuja essncia no
apreendida pelos sentidos, os Pitagricos servem-se do respectivo conceito
para explicar a Natureza, isto , pretendem explicar a realidade fsica mediante
a existncia de seres que no tm existencialidade fsica intuvel pelos
sentidos. Ora, sendo assim, como possvel passar-se do finito e do infinito, do

par e do mpar, para o movimento, ou mais explicitamente, para a gerao e


corrupo dos seres, para o que pesado e para o que leve?
Os nmeros explicam a grandeza e o que na Natureza pertence ordem da
quantidade, mas no so causa de movimento; e alm disto, como possvel
que os nmeros que os Pitagricos consideram causas das coisas sejam os
mesmos, e no outros que os que formam o Cosmos?
Para obviar a esta dificuldade, Plato distinguiu o nmero sensvel, que o
nmero que se incorpora ao mundo real, do nmero inteligvel ou ideal, que o
nmero propriamente dotado de causalidade. A distino conduz-nos teoria
platnica das Ideias, que, como acima dissemos, uma concepo que
assenta na existncia de seres materiais, que so os corpos, e na de seres
imateriais, que so as Ideias, nas quais funda a essncia do Ser e o objecto da
Cincia.
Teoria original e complexa, de uma complexidade to inextricvel que quase
roa pelo mistrio, tem dado ensejo s mais dispares influncias e juzos,
desde o sentido transcendente, que enlevou o gnio de Santo Agostinho e
abonou o doutrinarismo mstico, at significao epistemolgica do neokantianismo Paul Natorp, que nela reconheceu o princpio fundamental
precursor do idealismo da Crtica da Razo Pura. O poder de reflexibilidade
que ela contm assegura4he valor permanentemente formativo, alm de ser
capital para o estudo da gnese da metafsica aristotlica, porquanto foi contra
a teoria das Ideias que, por assim dizer, se constituiu o pensamento prprio de
Aristteles.
No de admirar, por isto, que este se lhe refira em diversos passos da sua
vastssima obra, mas como cumpre ao objetivo da presente introduo,
devemos limitar a anlise ao livro Alfa maisculo, em cujo mbito e s nele
nos situaremos, isto , sem ter em vista os escritos de Plato e a totalidade
das referncias aristotlicas teoria das Ideias.
Por esta razo, e atendendo ainda comodidade expositiva, consideraremos
fundamentalmente dois pontos: os argumentos justificativos da onticidade das

Ideias segundo o Alfa maisculo, e as objeces crticas que Aristteles lhes


dirigiu neste mesmo livro. Comecemos por aqueles.
Como acima dissemos, a teoria platnica das Ideias exprime o intento de
conferir Cincia um fundamento inteligvel que a exima perptua
instabilidade e mutao do fluir da experincia sensvel. Coerente com esta
exigncia lgica, o objecto da Cincia carece de ser universal, determinado e
imutvel; pelo que Plato o identificou com o Universal inteligvel e estabeleceu
a separao completa entre a essncia ou forma que cada Ideia exprime e os
seres sensveis que dela participam, de sorte que as Ideias so concebidas
como seres transcendentes ao mundo sensvel, com existncia prpria e mais
real que os seres concretos, porque pela realidade das Ideias que se explica
a realidade dos seres particulares da experincia sensvel.
O primeiro argumento, na ordem por que Aristteles os indica e no valor
intrnseco, assenta nesta exigncia lgica da Cincia, dado que a Cincia no
tem por objecto coisas particulares mas o constante e imutvel, que dado
precisamente pelas Ideias
O segundo argumento procede da necessidade lgica de admitir a unidade na
multiplicidade. Significam estas palavras, que so as de Aristteles (hic., p.
51), que tem de existir e subsistir separadamente o que h de comum a muitos
indivduos semelhantes, como, por exemplo, aos indivduos humanos o terem
de comum a Hominidade, isto , a forma de Homem, e que o que h de comum
no perece quando cada um dos indivduos se extingue. Ora a Ideia
precisamente a expresso inteligvel desta unidade na multiplicidade.
O terceiro argumento tem por fundamento a persistncia no pensamento das
representaes de coisas que pereceram, ou, como diz Aristteles (hic., p. 51)
pensamos qualquer coisa mesmo depois de corrupta. Equivale o raciocnio a
dizer que quando se pensa uma essncia inteligvel, como por exemplo a Ideia
de Homem, se pensa em algo existente em si e no em algo que exista
somente nos indivduos a que chamamos homens, dado que o perecimento
dos indivduos no implica que cesse o pensar-se a ideia de Homem; pelo que
a ideia de Homem, como essncia inteligvel, distinta dos seres humanos.

So estes os argumentos que no Alfa maisculo Aristteles atribui aos


Platnicos, acentuando, porm, que eles apresentavam outros raciocnios
mais rigorosos, cujo teor no expe mas cujas consequncias indica, a saber,
a existncia de ideias de relativos e a incongruncia lgica da existncia do
terceiro homem, que no lugar prprio referimos (hic., p. 52, nota).
Segundo Robin, estes argumentos basear-se-iam na concepo da Ideia como
modelo, em ordem a explicar a existncia de atributos comuns, e no conceito
de participao, segundo o qual as coisas que so semelhantes entre si s-loiam por participarem Ideia que as torna semelhantes.
Conhecida a fundamentao da teoria, cumpre agora atentar nas objeces de
Aristteles, pensadas com o propsito de provar que ela no esclarece
coerentemente o problema do princpio e da causa, que o abjecto da
cincia a adquirir> (hic., p. 15), ou como tambm diz, com admirvel sentido
das dificuldades, da cincia de que andamos procura (hic., p. 8).
Quando Aristteles escreveu o Alfa maisculo, de crer que, como acima
dissemos, no tivesse rompido completamente com o crculo de filsofos mais
ou menos fiis doutrina de Plato. Considerava-se ainda, de certo modo,
seno platnico, pelo menos platonizante, mas isto no significa que aceitasse
integralmente a teoria das Ideias, ou por outras palavras, a concepo
ontolgica e causal que ela exprimia.
Para bem situar a crtica de Aristteles, convm atentar principalmente nas
duas consequncias que da teoria platnica resultavam: a Cincia no tem por
objecto o particular sensvel, ou por outras palavras, a factualidade captada
imediatamente pelas sensaes no constitui ontologicamente o objecto do
Saber; e o geral que objecto da Cincia constitudo pelas Ideias, isto , o
objecto da Cincia e a essncia do Ser enquanto Ser somente so pensveis
desde que se admita a existncia de essncias universais com existncia
prpria, quer em relao s coisas corpreas e sensveis.
Na linha da tradio socrtica, firmado no princpio de que somente no
universal se d a Cincia, Aristteles no contestou a primeira destas
consequncias, excogitando at uma teoria original acerca da oposio do

particular e do universal em ordem a estabelecer o trnsito do conhecimento


sensvel ao conhecimento universal, mas contestou a segunda com insistentes
e penetrantes objeces.
Fundamentalmente, temos diante de ns o problema de saber se
logicamente possvel separar-se de uma coisa sensvel a Ideia, isto , a
essncia formal ou inteligvel dessa mesma coisa. Aristteles ocupou-se
reiteradamente deste assunto, mas ao objetivo da presente introduo somente
importa considerar a refutao que ele exps no captulo nono do Alfa
maisculo. Nestas pginas, concisas e densas de dificuldades como quase
todas as que constituem os livros metafsicos, Aristteles pretende mostrar que
a teoria das Ideias no resolve cabalmente o problema do objecto da cincia a
adquirir, que o do princpio e da causa.
Com Plato, na sequncia do ensino socrtico, Aristteles teve por indubitvel
que a Cincia no possvel sem a existncia de conceitos universais, mas
contra o ensino do seu Mestre no admitiu que os conceitos universais,
essncias inteligveis ou Ideias, fossem explicao bastante da realidade
sensvel e da cincia da Natureza.
So muitas as objeces que lhes despede, pelo que convm agrup-las na
seguinte esquematizao: a teoria das Ideias intil como explicao; a
onticidade atribuda s Ideias no admissvel; a teoria no explica o devir no
mundo fsico. Atentemos separadamente em cada um destes apartados:
A primeira objeco , por assim dizer, preliminar, e consiste em arguir os
platnicos de estabelecerem a existncia de tantas Ideias quantas as espcies
de seres sensveis. Equivale a objeco a considerar o mbito do mundo das
Ideias, e a dizer que os platnicos duplicaram o nmero de seres, procedendo
corno quem tivesse dificuldade em fazer urna conta e pensando que os
nmeros existentes no eram bastantes, aumentasse a numerao para mais
facilmente a fazer. Por outras palavras: para que admitir uma duplicao de
essncias inteligveis que nada resolve, visto o duplicado ser sinnimo da coisa
que se duplica?

A teoria das Ideias, porm, no s no resolve a dificuldade da cincia que


indagamos seno que os argumentos com que os platnicos procuram
demonstrar a onticidade das Ideias, isto , a existncia prpria e distinta das
formas e essncias inteligveis, no so aceitveis.
Com efeito, o primeiro argumento que, como vimos, se baseia na necessidade
da existncia do Universal como fundamento da Cincia, no autoriza que a
este se atribua onticidade prpria e distinta. Aristteles no desenvolve no
captulo nono do Alfa maisculo a objeco, mas pelo seguimento dos seus
raciocnios e por outros passos dos seus escritos, pode dizer-se que ela
consiste em opor concepo platnica a concepo de que o Universal
inerente fundamentao da Cincia no pode ser existentivado, como o no
podem ser as qualidades e as relaes.
Ao segundo argumento, baseado na necessidade lgica de admitir a existncia
da unidade na multiplicidade, objecta Aristteles que ele no implica a
existncia distinta das Ideias, porquanto se assim fosse seria necessrio
admitir tambm a existncia distinta das negaes. Por outras palavras: se a
ideia de Homem-em-si tem de existir com existncia prpria, por ser a essncia
una atribuvel multiplicidade dos indivduos humanos, a ideia de No-Homemem-si tambm tem de existir nas mesmas condies, por ser uma essncia una
que no atribuvel a uma 'multiplicidade de indivduos semelhantes.
O terceiro argumento a favor da existncia separada das Ideias baseia-se na
persistncia mnsica de representaes de coisas que desapareceram: donde
a implicao da existncia de coisas fora do esprito que as representa. Corno
bvio, Aristteles no contesta a realidade psicolgica das representaes da
memria, mas a sua objeco de que temos representao dos corruptveis
mostra que tinha em mente dizer que a coerncia lgica obrigava a admitir no
s a existncia das Ideias que exprimem o uno na multiplicidade, mas tambm
a existncia da Ideia de cada coisa singular, concreta e perecvel.
Tais so as objeces de Aristteles concepo das Ideias como realidades
com existncia prpria e distinta dos seres sensveis. A crtica de Aristteles
no se limitou, porm, no Alfa maisculo, refutao da onticidade das Ideias,

porquanto criticou tambm a relao que os platnicos estabeleciam entre as


Ideias e os seres sensveis. E o terceiro aspecto da crtica aristotlica que
cumpre notar, porque se a refutao que acabamos de expor resumidamente
implica a afirmao de que no possvel separar dos seres sensveis as
Essncias inteligveis, Ideias ou Quididades o que constitui como que a
propedutica da doutrina pessoal de Aristteles , o aspecto que agora vamos
considerar implica a considerao do desacerto a que conduz a explicao da
realidade dos seres sensveis mediante a teoria das Ideias.
Se bem interpretamos as pginas do captulo nono do Alfa maisculo, cujo
pensamento e afirmaes tm sido coordenados de maneira diversa, como
pode ver-se por exemplo, nas profundas e extensas monografias de Rabin e de
Cherniss, Aristteles discrimina (hic., pp. 53-54) trs explicaes diferentes,
embora afins: as Ideias so causas; as Ideias so paradigmas ou exemplares;
as Ideias so participveis e as coisas sensveis existem por participao s
Ideias.
A primeira, ou seja a aco causal das Ideias, expressamente reportada por
Aristteles (hic., p. 56) ao Fdon, de Plato, no passo em que afirma que as
Ideias so causa tanto do ser como do devir , devir, isto , do estar sendo.
Poderia, com efeito, pensar-se que o Branco causa da composio da coisa
branca, e deste parecer foram Anaxgoras, Eudoxo e outros, isto , a
causalidade exercer-se-ia pela insero ou, talvez mais propriamente, pela
mistura da Essncia inteligvel matria informe.
Esta argumentao, qual est subjacente a teoria do Nous e das
homoemrias de Anaxgoras, diz Aristteles que muito frgil, pois fcil
opor-lhe objees inmeras e por absurdo, que alis no explicitou. O
emprego da palavra absurdo, no entanto, como que descobre a objeo
fundamental que teria em mente, levando a crer que fosse a contradio
existente entre a ao causal das Ideias, que tinha de se exprimir
concretamente no fluir incessante do mundo fsico, e o carcter transcendente
que lhes prprio, e que confere onticidade s Ideias somente no mundo
inteligvel. Consequentemente, as Ideias no podem ser causas, quer se

considerem como puras essncias inteligveis, quer como nmeros-ideias,


como adiante veremos, por no terem imanncia causal.
A conceo das Ideias como exemplares tambm no explicao satisfatria.
Com efeito, em primeiro lugar, ela implica a existncia de um agente que
contemple a Ideia-modelo e a insira na realidade material.
Em segundo lugar, o ser concreto exigiria vrias Ideias-modelos, como por
exemplo, um indivduo humano, cuja individuao pressuporia as Ideias de
Animal, de Bpede, e, ao mesmo tempo, de Homem-em-si, isto , a
necessidade lgica da coexistncia de muitas Ideias-modelos autnomas, o
que importa a destruio da conceo. Por outras palavras: sendo Pedro um
ser animal, bpede e hominal, a sua individuao pressuporia as Ideias de
Animal, de Bpede e de Homem-em-si, cuja singularidade ntica de cada uma
destas Ideias torna inexplicvel que Pedro seja concretamente um ente uno e
no plural.
Em terceiro lugar, considerando as relaes de subordinao das espcies ao
gnero a que pertencem, seria foroso admitir que as prprias Ideias tambm
se constituam por Ideias-modelos, o que conduziria ao paradoxo de as Ideias
poderem ser simultaneamente modelos e imagens.
Finalmente, a conceo implica a negao da transcendncia das Ideias, dado
serem inseparveis a existncia da substncia e aquilo de que ela
substncia.
A explicao mediante a participaodas Ideias tambm no satisfatria,
equivalendo a pronunciar palavras ocas e fazer metforas poticas (hic., p.
55).
Com efeito, a participao, considerada em si mesma, no pressupe uma
causa atuante que lhe seja inerente, por forma que os seres que participam das
Ideias no so gerados, se no houver um motor. Consequentemente, a
causa formal, inerente ideia, no basta para explicar a existncia dos seres
sensveis, pelo que se impe a procura da causalidade que a explique fora das
Ideias.

Nesta objeo, como alis noutras, a crtica brota da prpria filosofia de


Aristteles, visto nela censurar a separao da Forma e da Matria e a
omisso de uma explicao do trnsito da Potncia ao Ato, mas considerada
ainda em si mesma a teoria encerra intrinsecamente como que uma
contradio.
que as Ideias, segundo a teoria platnica, participam como essncias
genricas. Ora a unidade na multiplicidade no se d somente em relao
aos gneros, mas tambm em relao a muitas outras coisas, como uma
casa, por exemplo, ou um anel, sem que delas se afirme que h espcie; por
consequncia, contrariamente teoria, foroso admitir a participao em
relao a coisas de que no existem essncias genricas ou especficas. Quer
dizer: se no existem Ideias de objetos, como a casa, o anel, etc., e se estes
objetos existem, a participao no uma explicao universal, visto darem-se
objetos cuja existncia no carece das Ideias.
Alm de ser uma explicao oca, a participao , pois, uma conceo
contrria prpria teoria das Ideias, por implicar a dissoluo da
substancialidade das Ideias.
Da exposio que acabmos de fazer, com ser resumida e breve, resulta que a
causalidade no explicada satisfatoriamente pela teoria das Ideias, e para
remate do assunto, deve ainda acentuar-se que a conceo dos Nmerosideais tambm a no explica. Deixando para outro lugar mais adequado o
complexo problema da relao das Ideias e dos Nmeros na conceo
platnica, baste agora notar que para Aristteles os Nmeros-ideais tambm
no podem ser causa dos sensveis (hic., pp. 56-57).
E no o so, j porque os seres sensveis no so nmeros, isto , tal nmero
seria Clias, tal outro Scrates, j porque se no descobre uma razo pela qual
um nmero seria causa de outro nmero que lhe fosse igual, pois o facto de se
dizer que uns nmeros so eternos no explicao causal.
Em concluso, e maneira de resumo: a imobilidade um dos caracteres
essenciais das Ideias, e tanto bastaria para mostrar que elas no podem ser
causas e, consequentemente, explicar a existncia sensvel e o devir fsico. A

teoria das Ideias no fundamenta, pois, um objeto consistente cincia que


procuramos, o qual cumpre procurar alhures, no tem qualquer relao com
aquilo que dissemos ser os princpios das Cincias, nem to-pouco com a
causa final, e porque o movimento no inerente s Ideias nem estas
constituem o princpio dele, a conceo platnica impossibilita logicamente o
estudo da Natureza, que o teatro da causalidade eficiente.
Com ser errnea, a teoria das Ideias no despicienda. Nada disso; no o
em si, nem na apreciao de Aristteles. Criticando o idealismo platnico, nem
por isso se soltou da pena de Aristteles uma palavra que de longe ou de perto
sugira desrespeito pelo gnio de Plato, e ainda menos que tivesse
considerado tempo perdido os anos em que com ele conviveu e com a roda ide
amigos e de discpulos fiis ao ensino da Academia.
A sculos de distncia, a atitude moral e intelectual do Filsofo cujas
concees metafsicas influram, como nenhumas outras, na Histria do
Pensamento, uma lio viva e atual de dignidade intelectual e de formao
filosfica.
De dignidade intelectual, pela venerao memria de quem soube ser Mestre
e, como ningum, descobridor e inquiridor de problemas; e de formao
filosfica,

porque,

quaisquer

que

sejam

os

equvocos

inerentes

substanciao dos conceitos como essncias inteligveis, a teoria platnica das


Ideias significa hoje e significar sempre o que significava no tempo de
Aristteles, ou seja, o primeiro esforo da razo no sentido de arrancar a
Cincia empiria do mundo das sensaes para lhe edificar a teoria sobre o
estvel e necessrio de fundamentos no-empricos.
INTRODUO LEITURA DO LIVRO
ALFA MINSCULO (II)
A designao deste livro na computao grega dos livros metafsicos sugere
desde logo a ideia de que os antigos o consideraram uma espcie de post
scriptum ao livro Alfa maisculo. Dir-se-ia e a hiptese j foi formulada que os
primeiros editores se encontraram perante umas pginas cujo assunto no era

fcil de situar no conjunto dos livros metafsicos, e que as colocaram como


prefcio ao Alfa maisculo por mera oportunidade, j depois de completada a
primeira computao dos livros metafsicos.
No existe, com efeito, continuidade entre os dois livros Alfa, nem entre o Alfa
minsculo e o livro Beta (III) e, por outro lado, a continuao lgica do Alfa
maisculo dada pelo livro Beta (III), cuja discriminao de problemas no
pode compreender-se cabalmente sem o excurso histrico-filosfico do Alfa
maisculo.
Justificam-se, por isso, as dvidas acerca da autenticidade do Alfa minsculo,
pois alm da descontinuidade que apresenta em relao ao Alfa maisculo
corria na Antiguidade a tradio, transmitida por Joo Filo-po (sc. VI-VII) e
por nota de alguns manuscritos, de que as breves pginas que o constituem
pertenciam a Pasicles de Rodes, sobrinho de Eudemo. Da, as opinies de
Hamelin, que viu neste livro um prefcio evidentemente apcrifo, e, alm
disto, deslocado, a uma Fsica, e de Werner Jaeger, que no hesitou em
escrever que um resto de notas tomadas numa lio por Pasicles, sobrinho
de Eudemo de Rodes, o discpulo de Aristteles.
Seja ou no do punho de Pasicles, tivesse-o composto com apontamentos
pessoais ou com extratos tirados de um caderno do seu mestre, como alvitrou
Ravaisson, o teor deste livro unanimemente tido por aristotlico, pelo que
todos os editores de Aristteles lhe do entrada nos livros metafsicos, a
exemplo de Alexandre de Afrodsia que o no excluiu dos seus comentrios.
que, seja o Alfa maisculo uma introduo geral Fsica ou Filosofia
teortica, como tambm o considera Alexandre de Afrodsia com alguma
hesitao, as ideias que nele se encontram tm cunho aristotlico e sucedemse

com

sequncia

coerente.

Esquematicamente,

nele

se

ponderam

sucessivamente as dificuldades da Filosofia como cincia da verdade, e a


possibilidade da Filosofia teortica, acerca da qual considera especialmente o
problema dos primeiros princpios e o do mtodo expositivo.

O captulo I acentua as dificuldades da Filosofia como cincia da verdade,


discrimina duas espcies de Cincia e justifica o reconhecimento devido a
quem nos antecedeu desbravando o terreno que cultivamos.
A noo de Filosofia como cincia da verdadesignifica, como acima dissemos
(p. 388), que o saber filosfico essencialmente terico, e no prtico, isto ,
orienta-se no sentido do conhecimento das causas, o qual proporciona o saber
supremamente verdadeiro. A verdade somente atingida com plenitude
quando se conhecem as causas e o princpio. Por isso, se nos seres mutveis
por excelncia verdadeiro o que causa da sua verdade, corno por exemplo
o fogo, que a causa do calor que os corpos experimentam, por maioria de
razo os seres que so eternos exprimem uma verdade que eterna, visto que
o ser e a verdade se correspondem mutuamente. Consequentemente, dada a
equivalncia dos princpios lgicos e dos princpios ontolgicos, a Filosofia
como cincia da verdadesignifica o conhecimento supremamente verdadeiro,
ou seja o conhecimento das causas e princpio.
Por natural processo dicotmico, o estabelecimento deste objeto determinou a
diviso da Cincia em especulativa e prtica, mas esta diviso do Alfa
minsculo, embora se relacione com a da tica a Nicmaco (cap. I), no
exprime o pensamento completo de Aristteles a este respeito, o qual, como
veremos nos livros VI (E, I) e XI (K, 7) assenta na diviso tripartida das
Cincias em teorticas, prticas e poticas.
Se a diviso bipartida da Filosofia de algum modo secundria, no o a
reflexo acerca da dificuldade da especulao sobre a verdade, quanto mais
no seja por implicar o reconhecimento da existncia da herana espiritual que
o presente deve ao passado, sem a qual o presente no seria o que .
A investigao da verdade , sob certo ponto de vista, difcil e fcil: difcil, por
ser impossvel que algum a leve sozinho a cabo com xito completo; e fcil,
porque os esforos continuados de muitos indivduos concorrem para que ela
se alcance. Propriamente, a razo da dificuldade no procede da natureza da
verdade, mas da natureza do entendimento humano, que est para as coisas
supremamente verdadeiras como o morcego para a luz do dia.

Por isso, a gratido devida a quem se tenha esforado por investigar a


verdade, no s em relao aos que investigaram com xito, seno tambm
em relao aos que a conduziram superficialmente, porque uns e outros
prepararam o caminho sem o qual os que vieram mais tarde no atingiriam a
verdade. Se aqueles so dignos de reconhecimento pelos resultados positivos
que legaram, estes no so menos dignos de apreo por haverem adestrado a
capacidade especulativa, pois sem Frnico, Timteo no teria existido.
O captulo II destinado a provar que a srie de causas no infinita, o que
importa dizer que o objeto da especulao da verdade implica a existncia de
um princpio.
nestes termos limitados que o assunto exposto, representando, portanto,
somente um aspeto do complexo e diversificado debate de Aristteles contra a
conceo infinitista do Universo, polarmente antagnica da sua teoria fsica,
essencialmente ligada conceo do primeiro motor imvel.
De manifesta inteno crtica, a exposio entra logo no assunto sem advertir o
leitor do sentido de alguns conceitos necessrios boa compreenso. Um
deles o de infinito, cujo significado vlido para este lugar cremos ser o que se
colhe da discusso do livro II da Fsica, a saber, o que sempre pode ser
continuado, ou ainda, o que sem fim est fora ou alm do que se considera.
Com efeito, parece-nos ser esta a noo de infinito subjacente argumentao
de que tanto na ordem ascendente, como na descendente, a srie de causas
no infinita, quer se trate da causa eficiente, quer das causas material, final e
formal.
Na ordem ascendente, a srie de causas que se exerce ao longo de efeitos
sucessivos compreende, como bvio, intermdios, que necessariamente
pressupem um termo que lhes seja antecedente; ora se a srie de causas
fosse ad infinitum no haveria princpio, mas somente intermdios, e portanto
no haveria causa. Por outras palavras: sem causa primeira no se d
realmente conceito de causa, mas somente o de intermdio.

O mesmo acontece na ordem descendente. A prova distingue a gerao corno


desenvolvimento, da gerao como produo de coisa diversa. No primeiro
sentido, por exemplo, o discpulo que devm mestre, a sucesso ad infinitum
no existe, porque somente se do intermdios entre um princpio e um fim; e
no segundo sentido, corno, por exemplo, o vapor vem da gua, tambm se no
d sucesso causal ad infinitum, porque os dois termos da gerao se
implicam reciprocamente.
Se no houvesse uma causa primeira, no haveria causa propriamente dita; e
se cada causa tivesse sempre ad infinitum outra causa que a precedesse,
somente haveria intermdios, e portanto no existiria uma causa primeira. O
conceito de infinidade causal, seja na ordem ascendente, seja na descendente,
consequentemente inadmissvel, por implicar um processo ou devir
interminvel.
O estabelecimento da necessidade lgica e real da existncia do primeiro
princpioimplica que este no perea, isto , que seja eterno, mas cumpre
entender que a impossibilidade das causas ad infinitum no implica a
impossibilidade da sucesso infinita de efeitos.
A impossibilidade ad infinitum d-se igualmente na ordem da causalidade final
e na da causalidade formal.
A causa final, ou por outras palavras, o Soberano Bem, no tem o seu fim fora
dela prpria, no dependendo, portanto, de outras causas, as quais existem
em vista dela; de sorte que, se a causa final existe, no se d nela sucesso
causal ad infinitum, e se esta se d, no existe causalidade final e,
consequentemente, se anula a existncia do Bem.
A mesma impossibilidade se verifica na causalidade formal. A causa formal,
cuja existncia provada pelo facto de cada coisa ter somente um conceito e
uma s definio, no pode dar-se ad infinifium, pois se a srie de princpios
fosse infinita no se conheceria princpio algum e a Cincia, cujo objeto
definido, tornar-se-ia impossvel.

Em concluso: errnea a conceo da existncia da causalidade ad infinitum,


quer na espcie de causas, pois somente existem as quatro que do a
explicabilidade perfeita, quer na sucesso de cada uma delas, pois sempre ter
de se admitir a existncia de um princpio. Quer nos coloquemos no ponto de
vista do devir, quer no ponto de vista do conhecimento incapaz de atingir num
tempo finito uma srie infinita, a consequncia sempre a mesma: a
impossibilidade da causalidade ad infinitum.
O captulo III tem por objeto uma considerao breve sobre o mtodo. Partindo
da ideia de que o efeito de qualquer lio depende do hbito de quem a ouve,
nele se discriminam as formas capitais da transmisso de conhecimentos, ou
sejam, a da demonstrao matemtica rigorosa, a da exposio com exemplos,
e a da sugerncia mediante imagens poticas.
Quem aprende, deve, pois, estar habituado forma do ensino prpria de cada
cincia, pois absurdo procurar ao mesmo tempo a cincia e o mtodo da
Cincia. Consequentemente, cumpre separar a Cincia da Metodologia, ou
mais propriamente dos respetivos processos didticos, pois o mesmo mtodo
no convm indiferentemente a todas as cincias e para aplicar o mtodo mais
apropriado convm conhecer a natureza do objeto que cada uma estuda.
Assim, a demonstrao matemtica somente convm ao que no tem
matria, no sendo apropriado ao que fsico.