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INTELIGNCIA

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Robert Wegner & Nsia Trindade Lima

socilogos

re-Vises
do Paraso:
idias em livre concorrncia

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ostuma-se reconhecer Oliveira Vianna (18831951) e Srgio Buarque de Holanda (19021982) como dois entre os grandes ensastas
da Histria do pas. Mas, a partir desse quadro, alm de
serem considerados de geraes distintas, so apresentados
em extremos opostos, o primeiro representando o autoritarismo enquanto o outro, a democracia. O principal formulador dessa configurao talvez tenha sido o prprio Srgio
Buarque de Holanda ao publicar, no decorrer de janeiro de
1950, um conjunto de quatro resenhas sobre o ento recm-lanado Instituies Polticas Brasileiras, livro do escritor fluminense.
Nesses comentrios, o articulista mostrava-se surpreso
com a resistncia manifestada por Oliveira Vianna s teorias culturalistas, apresentadas como uma moda passageira
que transformava os indivduos em bonecos mecnicos
da cultura. A surpresa se transformava em espanto, porque,
segundo Srgio Buarque, ao continuar abraando explicaes biolgicas no decorrer do livro, o autor simplesmente
reforava o determinismo antes criticado, ao mesmo tempo
em que guardava espao para indivduos geniais, como que
saltando por cima de sua raa e cultura, descobrirem as instituies polticas de fato adequadas forma de ser do povo
brasileiro, to avesso democracia e ao self-government.
O prprio Srgio Buarque, quase trinta anos mais tarde,
reconheceu que suas longas digresses sobre explicaes
culturais e biolgicas tinham por alvo maior, na verdade,
uma vasta construo jurdica e poltica, expressa nas leis

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trabalhistas, da era de Vargas, a que a ela pretende fornecer o necessrio suporte cientfico.1 Desse modo, mesmo
que seja exagero dizer que essas resenhas o tenham inaugurado, delineiam de forma clara e em sua dupla face, terica e poltica, o antagonismo com que se costuma apresentar os dois ensastas.2
Contudo, uma vez que assinalemos que as obras de Oliveira Vianna no se resumem a explicaes raciais, o simples antagonismo continua a pouco esclarecer a relao entre
as obras dos dois autores e, mais especificamente, os usos
de Populaes Meridionais do Brasil por Srgio Buarque de
Holanda que mesmo em sua resenha crtica de 1950
no deixa de afirmar que Oliveira Vianna, em 1920, inaugurara com sua anlise memorvel das nossas populaes
meridionais uma fase nova nos estudos para o melhor conhecimento do Brasil.
Mais recentemente, alguns historiadores, como Jos
Murilo de Carvalho e Angela de Castro Gomes, tm deixado de enxergar meros antagonismos entre os ensastas, apontando congruncias entre as interpretaes de Srgio Buarque de Holanda e Oliveira Vianna.3 Mesmo assim, continua
vlido dizer que uma das dificuldades para este tipo de reavaliao repousa no fato de que a verso que costumamos
ler de Razes do Brasil no corresponde exatamente primeira edio do livro publicada em 1936, mas sim segunda, de 12 anos depois.
Mesmo que o simples acesso direto ao texto no seja
capaz de resolver todos os enigmas de sua interpretao, a

1. Holanda, Srgio Buarque de. Apresentao. In Tentativas de Mitologia. So Paulo: Perspectiva, p.9.
2. As resenhas, publicadas originalmente no caderno Vida Literria do Dirio de Notcias, apareceram reunidas, sob o ttulo Cultura & Poltica,
em livro de 1979, Tentativas de Mitologia.
3. Gomes, Angela de Castro. A Dialtica da Tradio. Revista Brasileira de Cincias Sociais, n 12 , 1990. pp.15-27; Carvalho, Jos Murilo de.
A utopia de Oliveira Viana. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol.4, n 7, 1991, pp.82-99.
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que durante os primeiros tempos de colonizao prevaleceu
a tendncia europia de concentrao urbana, o que parece profundamente inexato, declara que o documento em
questo tem uma significao imensa para ns, porque nos
permite ver j nos meados do III sculo este duplo
fato da maior importncia para a nossa histria social: de
uma vida urbana rudimentar, em contraste com uma vida
rural intensssima.

primeira edio de Razes do Brasil poderia contribuir para


uma melhor compreenso do livro em seu contexto e em
dilogo com a literatura da poca. Lembremos que as modificaes operadas pelo autor de uma para outra verso se
deram justamente em um perodo de amplas mudanas no
pas, com nada menos do que a instaurao do Estado Novo
no ano seguinte publicao da verso original do livro, e,
em 1945, a redemocratizao.
Para o caso em questo, nos defrontamos com uma
modificao significativa. Na primeira edio de seu livro,
Srgio Buarque publicou uma nota sobre Populaes Meridionais do Brasil, que, juntamente com as outras notas de
esclarecimento, foi retirada das edies seguintes e, portanto, do texto de Razes do Brasil que costumamos ler. Desde
ento, esses comentrios sobre Oliveira Vianna nunca mais
foram publicados. Quase setenta anos depois, voltamos a
publicar a nota.
NOTA B
(Pg. 56)
Os admirveis estudos de histria econmica de Joo Lucio
de Azevedo mostram-nos essa situao prevalecendo claramente em Portugal, antes de existir entre ns

ara o senhor Oliveira Vianna essa situao


significa apenas que a vida social dos colonizadores do Brasil se est organizando, diferenciando e adquirindo uma fisionomia prpria, perfeitamente incompreendida, por indita aos portugueses. O
que o Conde de Cunha chama casar-se mal prossegue
no , talvez, seno casar-se com pessoa sem nobreza,
a ligao do luso com o elemento no-nobre, mas rico e
rural do pas. Essa ligao, essa aliana, essa fuso nos nobres vindos dalem-mar com os nossos fazendeiros do interior prova quanto a obra de adaptao rural, de conformismo rural em uma palavra, a obra de ruralizao da populao colonial, durante o III sculo rpida, vasta, profunda. Sente-se que o nosso tipo de homem rural homo
rusticus com os caractersticos com que o conhecemos
hoje, j se vai modelando por esse tempo, e diferenciandose cada vez mais do tipo peninsular originrio. (Ver Oliveira
Vianna Populaes Meridionaes do Brasil, 3 edio. Companhia Editora Nacional, So Paulo. 1933. Pgs. 19-20).

A teoria artificiosa e extravagante da fora centrfuga


um dos aspectos de uma tese tendente a mostrar que as
formas sociais institudas em nosso meio, depois de algum
tempo de colonizao, resultam exclusivamente da ao tirnica do ambiente americano agindo sobre a gente de ultramar. Devemos essa teoria, to prpria para lisonjear a
vaidade patritica de numerosos brasileiros, ao Senhor F.J.
Oliveira Vianna. Precisamente a propsito da carta mencionada do Conde de Cunha, esse autor, depois de afianar
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esprezando o que h de especioso nessa tentativa de interpretao de um texto que no


exigiria tamanha ginstica de raciocnios da
parte de um esprito menos prevenido, cumpre, no entanto, assinalar que a intensidade da vida rural,
em contraste com a misria da vida urbana, no tem nada
de incompreensvel e de indito para os colonizadores. O
fenmeno, geral entre ns desde o primeiro sculo da colonizao e no somente a partir do terceiro, como quer o
Senhor Oliveira Vianna reproduz simplesmente o que j
ocorria na me-ptria. Segundo nos informa Joo Lucio de
Azevedo, sucedia algumas vezes no Portugal quinhentista
ser a sede do conselho lugar deserto ou quase, derramando-se a populao pelas aldeias e freguesias rurais. Em
1572, no censo a que mandou proceder Dom Joo III
acrescenta esse historiador verificou-se haver, por exemplo, em Trs-os-Montes, no conselho de Teixeira, dois moradores no lugar, e quarenta e seis outros, em suas residncias rsticas. No conselho de Penaguio, com cinco freguesias, ningum residia na sede. Erguia-se no ermo a casa
das audincias e em frente o lugar da forca, com o rude
pelourinho, emblema da autoridade local. (Ver J. L. de Azevedo pocas de Portugal Econmico, Livraria Clssica
Editora de A. M. Teixeira & Cia., Lisboa, 1929. Pg.16).
Em todo o trabalho do Senhor Oliveira Vianna ainda se
observa bem ntida a pretenso de fazer coincidirem, a qualquer preo, a verdade histrica e as teses de certa escola de

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socilogos particularmente interessados em acentuar os caracteres tnicos antes como efeito do que como causa. E as
teses desse tipo so ansiosamente acolhidas pelos que vem
qualquer coisa de detestvel nas condies em que se processou a nossa formao racial e, por isso mesmo, prefeririam que, comparado a outras influncias no caso presente a do chamado meio csmico o fator tnico pudesse ser considerado de importncia secundria e at nula
na constituio das sociedades. No fundo o desejo de ver
cientificamente confirmada a esperana de que a influncia
do ambiente nos seja, ao cabo, favorvel, liquidando a herana tnica que ficou dos nossos antepassados.
certo que o prprio Senhor Oliveira Vianna parece
desapegar-se dos pontos de vista patrocinados pelos discpulos de Le Play, que consideram soberana a influncia do
meio csmico, para adotar com entusiasmo certas doutrinas
racistas, seleccionistas etc., quando estas, suficientemente
elaboradas, possam confirmar a idia de que caminhamos
para um tipo racial mais excelente. Nesse caso est, por
exemplo, a sua extraordinria obsesso do arianismo e
da tendncia arianizante de nossas selees sociais. fcil ver-se que ainda aqui as consideraes puramente sentimentais prevalecem sobre as de ordem cientfica.
A anotao de alguns erros de julgamento do autor de
Populaes Meridionais do Brasil no visa, alis, negar que
o ambiente brasileiro possa ter sido um considervel fator
de diferenciao de nossa gente. Deseja-se apenas assinalar, de passagem, que o caminho seguido por alguns pes-

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quisadores para mostrar as etapas dessa diferenciao


um mau caminho e que o rumo s aparentemente cientfico, e derivado realmente de inclinaes individuais, que tomam, por vezes, tais pesquisas, deve ser evitado em qualquer esforo srio para a clara compreenso de nossa realidade. O estudo das razes rurais da sociedade e das instituies brasileiras exige uma fundamentao mais objetiva.
[SRGIO BUARQUE DE HOLANDA. RAZES DO BRASIL. RIO DE JANEIRO:
LIVRARIA JOS OLYMPIO EDITORA, 1936 (COLEO DOCUMENTOS
BRASILEIROS, N 1) PP.166-169]
A simples publicao da nota de esclarecimento no representa, por si s, uma iluminao sobre as relaes que
possam ser estabelecidas entre Razes do Brasil e Populaes Meridionais do Brasil. E nem pretendemos fazer aqui
uma longa digresso sobre o tema. Ainda assim poderamos
assinalar alguns pontos.
Em primeiro lugar, se o texto tambm salienta um antagonismo entre os dois autores, chama a ateno inicialmente para uma diferena pouco explorada entre os autores e
localizada num vetor mais interpretativo do que poltico. Usando termos elaborados mais tarde, podemos dizer que o que
est em jogo diz respeito opo entre dois grandes modelos explicativos para a histria do continente americano, que,
em texto de 1965, Richard Morse chamaria de viso gentica e viso funcional.4

a viso gentica afirma-se que o fator explicativo principal da histria do novo continente a tradio cultural que o incorporou ao Ocidente. A Amrica apareceria como uma folha
em branco a ser preenchida pelo legado transatlntico. Desse
modo, no se compreenderia os Estados Unidos se no se
entendesse o legado anglo-saxo, assim como o Brasil no
poderia ser interpretado sem que se falasse dos portugueses. Esta a posio de Srgio Buarque de Holanda. A viso
funcional, posio representada por Oliveira Vianna, compreende o continente como portador de um poder transformador das tradies culturais, seja pela ao do clima, pela
simples distncia da Europa ou ainda pela existncia de novas terras a explorar.
Em segundo lugar, na mesma medida em que a nota
traz luz uma divergncia, pressupe um encontro nas interpretaes, pois os dois autores so enfticos em apontar
como caracterstica da sociedade brasileira o predomnio do
rural sobre o urbano. Se um parte de um enfoque funcional

4. Morse, Richard. Introduction. In The Bandeirantes: the historical role of the Brazilian Pathfinders. New York: Alfred Knopf, 1965. p.28. Os conceitos
de iberismo e americanismo, trabalhados contemporaneamente por Luiz Werneck Vianna (A Revoluo Passiva: iberismo e americanismo no Brasil.
Rio de Janeiro: Revan, 1997), poderiam ser mobilizados para o desenvolvimento de uma discusso prxima da que ser aqui esboada.
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e o outro do gentico, elaboram um diagnstico bastante


semelhante ao constatar que as relaes parentais estabelecidas a partir do grande domnio rural eram determinantes
na conformao das relaes sociais e dominavam a lgica
da poltica mesmo nas cidades.
como se a psicologia do brasileiro pudesse ser compreendida a partir da e, nesse caso, no podemos deixar
de lembrar do conceito delineado em Razes do Brasil como
homem cordial, aquele que, acostumado a se guiar e
moldar a partir das relaes familiares, age a partir dos
impulsos do corao e, desse modo, no distingue esfera
pblica e privada. E, de fato, este fundo comum de explicao do pas a partir do ruralismo acaba desembocando em
uma forma muito prxima de descrever o dilema brasileiro,
pois h passagens de Populaes Meridionais do Brasil que
podem ser lidas de um modo muito prximo ao que Srgio
Buarque viria a denominar cordialidade, de um lado, e civilidade, de outro. Uma passagem retirada do captulo de Populaes, intitulado A formao da idia de Estado, parece
ilustrar bem o dilema que Srgio Buarque viria apresentar no
famoso captulo 5 de seu livro. Escrevera Oliveira Vianna:

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[A] obedincia voluntria aos representantes locais
do poder pblico, to assinalada entre os povos europeus, significa apenas que esses povos realizaram,
nas formas da sua conscincia poltica, uma evoluo, que ns ainda no podemos realizar. Eles conseguiram discriminar, com perfeita lucidez, a diferena entre o poder pblico, como tal, e os indivduos, que o exercem. Atravs dos representantes da
autoridade, conseguiram ver a autoridade em si, na
sua abstrao. Do conceito concreto, tangvel, pessoal do Estado, conseguiram elevar-se a um conceito
intelectual, isto , ao conceito do Estado na sua forma
abstrata e impessoal.5

sta passagem pode ser comparada com a discusso de Razes do Brasil sobre o funcionrio
patrimonial, que assume funes burocrticas em um aparato estatal com uma mentalidade cordial,
da no compreenderem a distino fundamental entre os
domnios do privado e do oficial.6
Em terceiro lugar, poderamos finalmente nos perguntar
por que o debate com Oliveira Vianna condensado a partir da segunda edio com a reduo da passagem do
corpo do texto em que discutia com a tese da fora centrpeta e mesmo com o corte da nota explicativa , fazendo
com que as congruncias das teses ficassem invisveis ao
mesmo tempo em que a divergncia antes explicitada deixasse de ser mencionada. certo que pode haver muitas
explicaes para esse fato, inclusive porque as modificaes
de uma edio para outra foram inmeras, no se limitando
s que faziam referncia obra de Oliveira Vianna. Poderse-ia at supor que, medida que as divergncias polticas
foram aumentando, Srgio Buarque tenha procurado manter sua obra distante de Populaes Meridionais do Brasil
inclusive eliminado as marcas mais explcitas da influncia.
Contudo, tambm possvel cogitar que o exato oposto tenha ocorrido: Srgio Buarque deixa de polemizar com Oliveira Vianna exatamente porque o ponto fundamental da
discrdia comeara a desaparecer. Para ser mais claro, Sr-

5. Vianna, Oliveira. Populaes Meridionais do Brasil: histria, organizao e psicologia. Belo Horizonte: Itatiaia; Niteri: Editora da Universidade
Federal Fluminense, 1987. p.247
6. Holanda, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1936. p.100. Apenas em edies seguintes o autor substitui domnio
oficial por domnio pblico.
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gio Buarque estaria abandonando o iberismo como a grande chave explicativa do pas e estaria adotando uma interpretao mais funcional.
Uma pista para esta elucubrao se encontra fora de
Razes do Brasil. Entre as duas primeiras edies desse livro, Srgio Buarque de Holanda publica, em 1945, Mones, um livro em que narra o estabelecimento de uma
rota comercial, por via fluvial, entre o planalto paulista e as
minas de Cuiab e que tambm uma narrativa da formao dos homens de fronteira. De um certo ponto de
vista, integravam os primeiros grupos de monoeiros desde a ral indmita at comerciantes aventureiros que amavam mais o cio que o negcio. Na mesma medida em
que a rota comercial se rotiniza, estabiliza-se tambm os
nimos dos seus personagens de modo que o ganho mais
imediato comea a dar lugar ao clculo. O ponto especfico que deve ser a ressaltado que estamos diante de uma
explicao funcional, onde h uma transformao do homem ibrico a partir do momento em que se lana s terras do novo continente. Nesse ponto, Srgio Buarque ficar mais prximo de Oliveira Vianna.

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No entanto, se a idia do iberismo como chave para se
entender o Brasil foi de fato constitutiva para a formulao
do argumento de Razes, tem-se que, para falar de forma
um tanto quanto descomprometida, Srgio Buarque encontrava-se em maus lenis ao revisar o seu livro. O prprio
autor parece reconhecer isto quando, no Prefcio da 2
edio, escreve que reproduzi-lo
[...] em sua forma originria, sem qualquer retoque, seria reeditar opinies e pensamentos que em
muitos pontos deixaram de satisfazer-me. Se por vezes tive o receio de ousar uma reviso verdadeiramente radical do texto mais valeria, nesse caso,
escrever um livro novo no hesitei, contudo, em
alter-lo abundantemente onde pareceu necessrio
retificar, precisar ou ampliar sua substncia.7
De fato, se, a partir de Mones, Srgio Buarque comea a investigar a transformao da tradio portuguesa
medida que avana para o Oeste, podemos dizer que tinha
o desafio de operar modificaes que ressaltassem uma di-

7. Holanda, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 2 edio. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1948, p.11.
8. No que diz respeito s modificaes operadas em Razes do Brasil, e especialmente sobre a questo do iberismo,
vale remeter o leitor a uma conferncia pronunciada por Srgio Buarque de Holanda, j em 1967, na Escola
Superior de Guerra. O autor explica as mudanas realizadas em Razes do Brasil dizendo que, em alguns casos, [...]

(HOLANDA, Srgio Buarque de. Elementos bsicos da nacionalidade: o homem. Rio de Janeiro: Estado Maior das
Foras Armadas/Escola Superior de Guerra, 1967. p.4).

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nmica funcional quando o livro havia sido elaborado a partir de uma viso gentica, como fica claro ao demarcar sua
diferena com Oliveira Vianna.8
Talvez pudssemos esquematizar o que vimos at aqui,
dizendo que, entre os anos 1930 e 1950, conforme Srgio
Buarque ia se distanciando politicamente de Oliveira Vianna, sua chave explicativa do pas tornava-se mais semelhante do socilogo fluminense. Embora isto seja uma simplificao, aponta a direo correta. Contudo, preciso ainda
uma quarta e ltima observao, pois h diferentes modos
de operar com uma chave funcional e, portanto, dizer que
os dois atores passam a com ela lidar no significa que deixem de existir grandes diferenas entre as obras. Desse
modo, no parece meramente retrico o fato de Srgio Buarque, mesmo retirando a nota sobre Populaes Meridionais, ter continuado a considerar, no texto de Razes do Brasil, misteriosa aquela fora centrfuga prpria ao meio
americano, que compeliu nossa aristocracia rural a abandonar a cidade pelo isolamento dos engenhos e pela vida
rstica das terras de criao.9
Sem analisar a justeza da crtica, deve-se dizer que,
mesmo que se diga que Populaes Meridionais do Brasil e
Mones e, por assim dizer, a parte revisada de Razes
do Brasil lidam com uma viso funcional do Brasil, o primeiro faz isso a partir da anlise do grande domnio rural,
enquanto Mones aborda personagens que fogem de sua
lgica e fazem avanar a fronteira para Oeste. Mas, para
analisar essas diferenas, seria necessrio comentrios mais
extensos.

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ueramos salientar com os que fizemos at


aqui e com a transcrio da nota da 1a
edio de Razes do Brasil que Oliveira
Vianna parece ter sido um interlocutor verdadeiramente importante para autores como Srgio Buarque de Holanda. No se trata apenas de apontar influncias
ou mesmo pontos de convergncia na produo intelectual
dos dois autores. Pretendemos, sobretudo, acentuar a necessidade de estudos mais amplos que considerem a originalidade de Populaes Meridionais do Brasil na conformao de uma matriz interpretativa sobre o pas e na construo de uma agenda de pesquisa em relao a qual as geraes de intelectuais posteriores tiveram de lidar. Consideramos este ponto fundamental para que se melhor perceba o
lugar de Oliveira Vianna na histria do pensamento social
no Brasil.10
e - m a i l : r w e g n e r @ p o b o x . c o m
e - m a i l : l i m a @ c o c . f i o c r u z . b r

9. Holanda, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 24 edio. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1992, p.60.
10. Entre os trabalhos que contribuem para o reconhecimento da importncia da obra de Oliveira Vianna, destacam-se os de Wanderley
Guilherme dos Santos (Paradigma e Histria. A ordem burguesa na imaginao social brasileira. In Roteiro Bibliogrfico do Pensamento Social
Brasileiro (1870-1965). Rio de Janeiro: UFMG/Casa de Oswaldo Cruz, 2002. pp.19-71); Luiz Werneck Vianna (Americanistas e iberistas: a
polmica de Oliveira Vianna com Tavares Bastos. In A Revoluo Passiva, op.cit.); Jos Murilo de Carvalho, op.cit; Angela Castro Gomes, op.cit.
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