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A Lgrima do Diabo

Jeffery Deaver
Traduo de: The deviTs teardrop

Contracapa

"Deaver um grande contador de histrias e conduz o leitor para um turbilho de suspense,


violncia e mistrio."
The SuNDAY TELEGRAPH.
"Um empolgante quebra-cabea intelectual com muita tenso e reviravoltas que tiram o flego
do leitor.
The New York TIMES BooK REVIEW
Washington amanhece tranqila em 31 de dezembro de 2000. Todos se preparam para a grande
festa da virada
do milnio, com uma grande queima de fogos na capital americana. Mas s 8h da manh um
crime afeta a vida de toda a cidade.
Um assassino misterioso dispara contra uma multido no metr e desaparece. Em seguida, uma
carta encontrada na prefeitura, ameaando repetir a chacina se 20 milhes
de dlares no forem pagos. O bilhete a nica pista do FBI, que recorre a Parker Kinkaid, um
ex-agente, perito em documentos, para tentar impedir que o criminoso,
conhecido apenas como o Coveiro, volte a atacar. Mas o tempo curto, e se Kinkaid no
encontrar o assassino a tempo, dezenas
de inocentes iro morrer.
Mais um ttulo da Coleo Negra, dedicada aos maiores mestres da literatura policial.

Orelhas:

No existe crime perfeito. Por mais que a cena do crime nada revele, um especialista consegue
encontrar pistas que apontam para a identidade do criminoso em detalhes
aparentemente insignificantes.
Parker Kinkaid, especialista em documentos antigos, era um promissor agente do FBI que
trocou a carreira no Bureau por uma vida de consultor free-lancer para colecionadores
e pelo convvio dirio com seus dois filhos. Em
31 de dezembro, tem tudo preparado para entrar o novo ano em uma agradvel noite
em famlia. Mas s 8h da manh um
atentado no metr de Washington, algo muito distante de sua nova rotina, acaba
com a tranqilidade dele.
Kinkaid reluta, mas acaba tomando a
frente das investigaes que procuram
descobrir a identidade do homem
conhecido apenas como o Coveiro, e antecipar seus passos, para evitar que ele mate mais gente.
Na trilha do assassino, Kinkaid, Lukas
e outros tiras tm que lutar, tambm, contra interesses polticos e jornalistas corruptos, para
tentar solucionar um crime planejado por uma brilhante mente criminosa.
A investigao vai ligando as primeiras pistas bem devagar. Mas, medida que o prazo vai se
esgotando, o ritmo da trama se acelera, culminando
em um final absolutamente empolgante e surpreendente, que far o leitor, por menos sensvel
que seja, pregar os olhos nas pginas e s largar o livro depois de ler
o ponto final.
Jeffery Deaver autor de mais de quinze romances policiais e de suspense que lhe valeram
diversas indicaes para o prestigiado Edgar Allan
Poe Award. Atualmente vive entre Virgnia e Nova York.
Capa de Glenda Rubinstein

A Lgrima do Diabo

OUTROS TTULOS DA COLEO NEGRA:


Noir americano - Uma antologia do crime de Chandler a Trantino, editado por
Peter Haining
Los Angeles - cidade proibida, de James Ellroy
Negro e amargo blues, de James Lee Burke
Sob o sol da Califrnia, de Robert Crais
Bandidos, de Elmore Leonard
Tablide americano, de James Ellroy
Procura-se uma vtima, de Ross Macdonald
Perverso na cidade do jazz, de James Lee Burke
Marcas de nascena, de Sarah Dunant
Crime no colgio, de James Hilton : 4 f ;":>
Noturnos de Hollywood, de James Ellroy
Vivas, de Ed McBain
Modelo para morrer, de Flvio Moreira da Costa
Violetas de maro, de Philip Kerr
O homem sob a terra, de Ross Macdonald
Essa maldita farinha, de Rubens Figueiredo
A forma da gua, de Andra Camilleri
O colecionador de ossos, de Jeffery Deaver
A regio submersa, de Tabajara Ruas
O co de terracota, de Andra Camilleri
Dlia Negra, de James Ellroy
Rios vermelhos, de Jean-Christophe Grang
Beijo, de Ed McBain
O executante, de Rubem Mauro Machado
Sob minha pele, de Sarah Dunant
jazz branco, de James Ellroy _,
A maneira negra, de Rafael Cardoso '

O ladro de merendas, de Andra Camilleri


Cidade corrompida, de Ross Macdonald
Tiros na noite, de Dashiell Hammett
Assassino branco, de Philip Kerr
A sombra materna, de Melodie Johnson Howe
A voz do violino, de Andra Camilleri
As prolas peregrinas, de Manuel de Lope
A cadeira vazia, de Jeffery Deaver
Os vinhedos de Salomo, de Jonathan Latimer
Uma morte em vermelho, de Walter Mosley
O grande deserto, de James Ellroy
Re'quiem alemo, de Philip Kerr
Cadillac K.K.K., de James Lee Burke
Um ms com Montalbano, de Andra Camilleri
A SAIR:
Sempre em desvantagem, de Walter Mosley

Jeffery Deaver
A Lgrima do Diabo
TRADUO

DE

Alexandre Raposo
EDITORA RECORD
RIO DE

JANEIRO

SO

PAULO

2002
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
Deaver, Jeffery, 1950D329L A lgrima do diabo / Jeffery Deaver; traduo Alexandre
Raposo; ilustraes Ana Maria Moura. - Rio de Janeiro: Record, 2002
432p.

Traduo de: The deviTs teardrop


ISBN 85-01-06007-0
l. Romance norte-americano. I. Raposo, Alexandre. II. Ttulo. in. Srie.
01-1351
CDD-813 CDU - 820(73)-3
Ttulo original norte-americano THE DEVIUS TEARDROP
PEDIDOS PELO REEMBOLSO POSTAL
Caixa Postal 23.052
Rio de Janeiro, RJ - 20922-970 :

Agradecimentos
O autor gostaria de agradecer a Vernon Geberth, cujo excelente livro
Pratical Homicide Investigation um marco na rea da investigao policial e forneceu
informao
inestimvel na pesquisa deste e de outros livros do autor. Os quebra-cabeas descritos aqui so
variaes de diversos enigmas contidos no livro Perpkxing Lateral
Thinking Pules, de Paul Sloane e Ds MacHale.

PARTE 1
Ultimo Dia do Ano
A anlise cabal de uma carta annima pode reduzir
em grande parte o nmero de possveis autores e pode,
imediatamente, descartar alguns deles. O uso de um
ponto-e-vrgula ou o uso correto de um apstrofo

pode eliminar todo um grupo de autores.


Osborn e Osborn,
Questioned Document Problems

Captulo 1
O Coveiro est na cidade.

O Coveiro se parece com voc. O Coveiro se parece comigo. Anda pelas ruas invernosas como
qualquer um de ns, ombros encolhidos contra o vento mido de dezembro.
No alto nem baixo. No gordo nem magro. Os dedos dentro das luvas escuras podem ser
rechonchudos, mas tambm podem no ser. Talvez o p seja grande, ou talvez
seja apenas o tamanho do sapato.
Se voc olhar para os olhos dele no vai perceber o formato ou a cor e sim que no parecem
humanos. J se o Coveiro olhou para voc enquanto olhava para ele, ento
esses olhos sero a ltima coisa que voc ver.
Veste um longo casaco negro, ou azul-marinho, e ningum o v passar, embora haja muitas
testemunhas por aqui - as ruas de Washington D.C. esto lotadas, hora do
rush matinal.
O Coveiro est na cidade e vspera de Ano-Novo.
Carregando uma sacola de compras da Fresh Fields, o Coveiro avana entre casais, pessoas
solitrias, famlias; e continua a caminhar. frente, v a estao do metr.
Disseram-lhe para estar ali exatamente s nove da manh. E ele estar. O Coveiro nunca se
atrasa.
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A sacola em sua mo talvez-rechonchuda pesada. Pesa cinco quilos. Mas quando o Coveiro
voltar para o seu quarto de motel, estar bem mais leve.
Um homem esbarra nele, sorri e pede desculpas, mas o Coveiro no o encara. O Coveiro nunca
olha para algum e no quer que ningum olhe para ele.
- No deixe ningum... - dique. - ...ningum ver o seu rosto. Olhe para o outro lado. Lembre-se.
Eu me lembro.

Clique.
Olhe para as luzes, ele pensa, olhe para... clique ...para a decorao de Ano-Novo. Bebs
gorduchos com faixas, o Velho do Tempo.
Decorao engraada. Luzes engraadas. Engraado como so bonitas.
Aqui o Dupont Circle, terra do dinheiro, terra da arte, terra dos jovens e dos elegantes. O
Coveiro sabe disso, mas s porque o homem que lhe diz coisas falou
a respeito do Dupont Circle.
Ele chega entrada do metr. A manh est nublada e, como inverno, a cidade est escura.
O Coveiro pensa em sua esposa em dias como aquele. Pamela no gostava nem da escurido e
nem do frio, da ela... dique ...ela... o que ela fazia? E isso: plantava
flores vermelhas e amarelas.
Olha para a entrada do metr e se lembra da figura que viu certa vez. Ele e Pamela estavam num
museu. Viram um velho desenho pendurado na parede.
Pamela disse:
- Assustador. Vamos embora. Era um desenho da entrada do inferno.
O tnel do metr desaparece no subterrneo, vinte metros abaixo. Passageiros sobem,
passageiros descem. Igual quele desenho.
A entrada do inferno.
H garotas de cabelos curtos e pastas executivas. H rapazes com bolsas esportivas e telefones
celulares.
E h o Coveiro com a sua sacola de compras.
Talvez seja gordo, talvez seja magro. Parece com voc, parece
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comigo. Ningum nunca se d conta do Coveiro, e essa uma das razes que o tornam to bom
no que faz.
No ano passado, o homem que lhe diz coisas disse:
- Voc o melhor. Voc ... dique, dique ...o melhor.
s 08:59 o Coveiro chega ao topo da escada rolante que desce, repleta de gente, para o inferno.
Mete a mo na sacola e acomoda os dedos ao redor da confortvel empunhadura da arma - que
pode ser uma Uzi ou uma Mac-10 ou uma Intertech, mas que definitivamente
pesa cinco quilos e que est carregada com um pente de cem balas de rifle de cano longo
calibre 22.

O Coveiro sente vontade de tomar uma sopa, mas ignora a sensao.


Porque ele ... dique ...o melhor.
Olha na direo mas no para a multido, esperando a vez de ingressar na escada rolante que o
levar ao inferno. No olha para os casais, nem para os homens com
telefones celulares e nem para as mulheres com cabelos cortados no Supercuts, que era onde
Pamela cortava o dela. No olha para as famlias. Aperta a sacola de
compras contra o peito, como qualquer um que carregasse uma sacola repleta de comes e bebes
para o feriado. Uma mo agarra-se empunhadura de sabe-se l que arma
e a outra, que est fora da sacola, segura alguma coisa que, primeira vista, parece ser um po
da Fresh Fields que cairia muito bem com uma sopa, mas que na realidade
um pesado silenciador, revestido de l de vidro e sonofletores de borracha.
O relgio emite um pulso sonoro.
Nove da manh.
Ele aperta o gatilho.
Ouve-se um sibilar enquanto a rajada de balas abre caminho atravs dos passageiros da escada
rolante, que so arremessados para a frente ao serem atingidos. O sh/th,
shhh, shhh da arma abafado pelos gritos.
-Oh, meu Deus, veja! Meu Deus, o que est acontecendo! Estou
ferido. Estou caindo. Coisas assim.
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Shhh, shhh, shhh.
O tremendo retinir das balas perdidas chocando-se contra o metal e o calamento. Este som
alto. J o som das balas que atingem o alvo muito mais suave.
Todos olham em torno, sem saber o que est acontecendo.
O Coveiro tambm olha em torno.
Todos franzem o cenho.
Ele franze o cenho.
Ningum imagina que foi baleado. Acreditam que algum caiu e provocou uma reao em
cadeia de pessoas despencando pela escada rolante. Os rudos que ouviram foram
de pastas, telefones celulares e bolsas esportivas caindo das mos das vtimas.
As cem balas so disparadas em segundos.

Ningum repara no Coveiro, enquanto ele olha em torno, como todo mundo.
Cenho franzido.
- Chame uma ambulncia.
- A polcia, meu Deus.
- Esta garota precisa de ajuda.

- Algum ajude.

- Ele est morto.


- Oh, Deus, meu Senhor.
- A perna dela, olhe para a perna dela.
- Meu beb, meu beb...
O Coveiro abaixa a sacola de compras, que tem um pequeno orifcio no fundo, atravs do qual
saram as balas. Dentro da sacola, as cpsulas deflagradas ainda esto
quentes.
- Desliguem a escada rolante. Oh, Deus! Algum desligue a escada rolante. Esto sendo
esmagados!
Coisas assim.
O Coveiro olha. Porque esto todos olhando.
Mas difcil ver o inferno. L embaixo h apenas uma pilha de corpos empilhados,
aumentando, retorcendo-se... Alguns esto vivos, outros mortos, alguns lutam para
sair de baixo do monte de corpos que se acumula ao p da escada rolante.
O Coveiro se afasta de costas, em meio multido. E se vai.
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Ele muito bom em desaparecer.
- Quando for embora, deve agir como um camaleo - disse o homem que lhe diz coisas. - Sabe o
que ?
- Um lagarto.
- Exato.
- Muda de cor. Vi na tev.
O Coveiro caminha pelas caladas repletas de gente. Correm para l e para c. Engraado.
Engraado...
Ningum nota o Coveiro.

Que se parece com voc, que se parece comigo e que se parece com sabe-se l quem. Cujo rosto
branco como o cu matinal. Ou escuro como a entrada do inferno.
Enquanto caminha - lentamente, lentamente - pensa no motel onde est, lugar onde ir
recarregar a arma e revestir o silenciador com spera l de vidro, e se sentar
em uma cadeira confortvel, tendo uma garrafa de gua e um prato de sopa ao seu lado. Ficar
ali sentado, relaxando at a tarde e ento - se o homem que lhe diz
coisas no deixar uma mensagem dizendo o contrrio - vestir o longo casaco preto, ou azul, e
sair novamente.
E far tudo novamente.
vspera de ano-novo e o Coveiro est na cidade.
A trs quilmetros dali, enquanto as ambulncias acorriam ao Dupont Circle e as equipes de
resgate revolviam a horripilante pilha de cadveres na estao do metr,
Gilbert Havei caminhava em direo prefeitura.
Na esquina da Quarta com a D, ao lado de um bordo adormecido, parou, abriu o envelope que
trazia e leu o bilhete uma ltima vez:
Prefeito Kennedy: "'
O fim est logo. O Coveiro est a solta e no a modo de det-lo.
Ele matar novamente: as quatro, oito e Meia-noite se voc no pagar.
Estou querendo $20 milhes de dlares em dinheiro vivo, que voc
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vai por numa bolsa e deixar ela a trs quilmetros ao sul da Rota 66 no lado oeste da Beltway.
No meio do campo. Paguem para mim o Dinheiro as 1200 horas.
eu estou sabendo como parar o Coveiro. Se vocs me apreenderem, ele continuar a matar. Se
me matarem, ele continuar matando.
Se acham que no estou falando srio, algumas balas do Coveiro foram pintadas de preto. S eu
sei disso.
Aquela fora uma das idias mais perfeitas que algum poderia ter tido, concluiu Havei. Meses
de planejamento. Cada reao possvel da polcia e do FBI antecipada.
Um jogo de xadrez.
Animado por esse pensamento, devolveu o bilhete ao envelope, fechou-o mas no o colou, e
continuou a caminhar pela rua. Havei andava meio curvado para a frente,
olhos baixos, pose com a qual procurava parecer menor do que o seu 1,87 m de altura. O que
era difcil para ele. Preferia andar ereto e olhar as pessoas de cima.

A segurana da prefeitura era ridcula. Ningum notou quando ele atravessou a portaria em
direo ao inexpressivo edifcio de pedras e parou diante da mquina de
vender jornal. Meteu o envelope sob a mquina e voltou-se lentamente, caminhando em direo
rua E.
Est quente para uma vspera de Ano-Novo, pensou Havei. O ar cheirava a outono: folhas
apodrecidas e fumaa de madeira mida. O aroma despertou-lhe uma indefinida
saudade de sua casa na infncia. Parou em um telefone pblico na esquina, introduziu algumas
moedas e discou um nmero.
- Prefeitura. Segurana - respondeu a voz do outro lado. Havei ps um gravador perto do fone e
apertou a tecla PLAY.
Uma voz gerada por computador disse:
- Envelope em frente ao prdio. Sob a mquina do Post. Leia agora. a respeito dos
assassinatos no metr.
Desligou, atravessou a rua, meteu o gravador dentro de um copo de papel e jogou o copo numa
lixeira.
Havei parou numa cafeteria e sentou-se numa cabina junto janela, com uma boa viso da
mquina de vender jornal e da entrada lateral da prefeitura. Queria ter
certeza de que o envelope seria recolhido - e foi, antes mesmo que tivesse tempo de tirar o
casaco.
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Tambm desejava ver quem chegaria para aconselhar o prefeito. E se a imprensa iria aparecer.
A garonete se aproximou da mesa. Pediu caf e, embora ainda fosse hora do desjejum, pediu
tambm um sanduche de fil, o item mais caro do cardpio. Por que no?
Estava a ponto de se tornar um homem muito rico.
Captulo 2
- Papai, fale-me do Barqueiro.
Parker Kincaid deixou de lado a frigideira de ao inoxidvel que estava lavando.
Aprendera a no se alarmar com as coisas que perguntavam as crianas - bem, ao menos
aprendera a no parecer alarmado e sorriu para o menino enquanto secava as
mos com uma toalha de papel.
- O Barqueiro? - perguntou ao filho de nove anos. - Claro! O que quer saber?
A cozinha da casa de Parker, em Fairfax, Virgnia, recendia comida que estava sendo
preparada para a ceia de Ano-Novo. Cebola, salva, alecrim. O garoto olhou pela

janela. Calado.
- V em frente - encorajou Parker. - Me conte.
Robby era louro e tinha os olhos azuis da me. Vestia uma camisa prpura da Izod, e cala caqui
presa ao redor da cintura por um cinto Ralph Lauren. O topete rebelde
inclinava-se para estibordo naquela manh.
- Quero dizer - disse o menino -, sei que ele est morto e tudo...
- isso mesmo - disse Parker. E nada mais acrescentou. ("No diga s crianas mais do que elas
perguntaram", era uma
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das regras do Manual para pais solteiros, de Parker Kincaid, um guia que s existia em sua
cabea mas ao qual recorria a toda hora.)
- s que l fora... s vezes parece que ele... quero dizer, eu olho para fora e como se eu
pudesse v-lo.
- E o que voc faz quando se sente assim?
- Pego o meu escudo e o meu capacete - disse o menino. - E se estiver escuro eu acendo a luz.
Parker continuou de p. Quando tinha conversas srias com os filhos, geralmente escolhia a
abordagem olho-no-olho. Mas quando o assunto do Barqueiro viesse baila
- recomendou-lhe um terapeuta -, Parker deveria manter-se de p, para fazer o menino se sentir
seguro na companhia de um adulto forte e protetor. E havia algo em
Parker Kincaid que de fato dava sensao de segurana. Quarenta anos, alto - um pouco mais de
um metro e oitenta -, estava quase to em forma quanto nos tempos da
faculdade. No graas aerbica e sim aos dois filhos e s suas peladas, a seus jogos de
basquete, a torneios de frisbee e s tradicionais corridas familiares de
domingo
- bem, Parker corria atrs das bicicletas dos filhos enquanto estes davam voltas ao redor de um
parque local.
- Vamos dar uma olhada onde voc acha que o viu, est bem?
- Sim.
- Voc est com o capacete e com o escudo?
- Bem aqui - o garoto bateu no topo da cabea e ergueu o brao esquerdo como um cavaleiro
medieval. ... ...,,.
- Esse dos bons. Tambm tenho um. Caminharam at a porta dos fundos.
- Veja, esses arbustos - disse Robby.

Parker olhou para o seu meio acre de terreno em um velho condomnio a vinte quilmetros a
oeste de Washington D.C. A maior parte da propriedade era ocupada por gramados
e canteiros de flores. Nos fundos do terreno, porm, havia um emaranhado de forstias, heras e
trepadeiras que ele andava pensando em cortar havia um ano. Vistas
de relance, aquelas plantas realmente lembravam formas humanas.
- Parece horripilante - condescendeu Parker. - Parece mesmo. Mas voc sabe que o Barqueiro
foi h muito tempo.
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Ele no iria minimizar o medo do menino mostrando que ele se assustara com alguns arbustos
idiotas. Mas queria dar a Robby uma sensao de distncia do incidente.
- Eu sei. Mas...
- H quanto tempo foi isso?
- Quatro anos - respondeu Robby.
- No muito tempo?
- Muito. Acho.
- Me mostre - disse Parker abrindo os braos. - Tanto assim?
- Talvez.
- Acho que mais - e abriu ainda mais os braos. - To grande quanto aquele peixe que
pegamos no lago Braddock?
- No. Este era desse tamanho - disse o garoto comeando a sorrir e abrindo os prprios braos.
- Nada disso. Era desse tamanho - disse Parker, mirando-o com o cenho exageradamente
franzido.
- No, no. Era desse tamanho - disse o menino enquanto pulava ora sobre um p ora sobre
outro, mos esticadas para cima.
- Era maior! - gracejou Parker. - Maior!
Robby correu toda a extenso da cozinha erguendo um brao. Da voltou erguendo o outro.
- Era desse tamanho!
- Mas isso do tamanho de um tubaro! - gritou Parker. - No, de uma baleia. No, de uma lula
gigante. No, eu sei! De uma Mazurka de Topete!
Que era um personagem do livro f I run the zo. Robby e Stephanie adoravam os livros do Dr.
Seuss. E o apelido de Parker para os filhos era os "whos" - por causa
das criaturas do livro Horton Hears a Who, histria favorita das crianas, que superava at
mesmo as do ursinho Pooh.

Parker e Robby brincaram de pega-pega dentro de casa durante alguns minutos. Depois, ele
tomou o menino nos braos e fez-lhe um pouco de ccegas.
- Quer saber? - disse Parker por fim, ofegante. -O qu?
- Que tal amanh ns cortarmos esses arbustos?
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- Posso usar a serra? - perguntou o menino, imediatamente.
- Veremos - disse Parker, enquanto ria com seus botes e pensava: "Eles no perdem uma
oportunidade!"
- Legal! - Robby danou cozinha afora, e as lembranas do Barqueiro foram soterradas sob a
euforia da promessa de poder usar uma ferramenta eltrica.
Depois, correu escada acima, e Parker ouviu uma branda discusso entre irmo e irm a respeito
de qual jogo de Nintendo iriam jogar. Parece que Stephanie ganhou,
e a msica viciante dos Mario Bros. pairou pela casa.
Os olhos de Parker vagaram pelas moitas do quintal.
O Barqueiro... pensou. E balanou a cabea.
A campainha tocou. Olhou para a sala de visitas, mas as crianas no a ouviram tocar.
Caminhou at a porta e a abriu.
A bela mulher ofereceu-lhe um largo sorriso. Os brincos balanavam sob o cabelo curto, mais
queimado de sol do que o normal
- Robby tinha o mesmo tom, enquanto Stephanie tinha um cabelo mais semelhante ao castanho
de Parker. Estava muito bronzeada.
- Ora, ol! - disse Parker, hesitante.
Olhou de relance e suspirou aliviado ao ver que o motor do Cadillac bege estacionado na rampa
da garagem ainda estava funcionando. Richard estava ao volante, lendo
o Wall Street Journal.
- Ol, Parker. Acabamos de chegar do Aeroporto Dulles. Ela o abraou. i
- Vocs estavam... onde vocs estavam?
- St. Croix. Foi maravilhoso. Ah, relaxe. Meu Deus! A sua linguagem corporal... s parei aqui
um instante.
- Voc parece bem, Joan.
- Me sinto bem. Me sinto muito bem. Mas no posso dizer o mesmo de voc, Parker. Est
plido.
- As crianas esto l em cima - e voltou-se para cham-las.

- No, tudo bem... - Joan comeou a dizer.


- Robby, Stephie! Sua me est aqui.
Algazarra na escada. Os whos surgiram rapidamente no vestbulo e correram em direo a Joan,
que sorriu, mas Parker pde notar que ela no gostou que ele tivesse
chamado as crianas.
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- Mame, voc est to bronzeada! - disse Stephie, sacudindo o cabelo como uma Spice Girl.
Robby era um querubim; Stephanie tinha um rosto longo e srio, o qual, como desejava Parker,
comearia a parecer ameaadoramente intelectual para os rapazes quando
tivesse 12 ou 13 anos.
- Onde voc esteve, mame? - perguntou Robby, amuado.
- No Caribe. O pai de vocs no disse? - E olhou para Parker.
Sim, ele dissera. Joan no compreendia que as crianas reclamavam no do mal-entendido
quanto ao lugar onde estivera, e sim do fato de no ter passado o Natal na
Virgnia.
- Tiveram boas festas? - perguntou ela.
- Jogamos hquei, e eu ganhei do Robby trs vezes hoje de manh.
- Mas eu fiz quatro pontos seguidos! - disse ele. - Trouxe alguma coisa para ns?
Joan olhou em direo ao carro.
- Claro que sim - disse ela. - Mas, vocs sabem, est na mala. S parei um minuto para dizer oi e
falar com o seu pai. Trarei os presentes amanh, quando vier visit-los.
- Ganhei uma bola de futebol - disse Stephie. - E o novo Mario Bros. e toda a coleo de
Wallace & Gromit...
Robby intrometeu-se na fala da irm:
- E eu ganhei uma Estrela da Morte e uma nave Millenium Faicon. E toneladas de Micro
Mquinas! E um morcego Sammy Sosa. E assistimos sute Quebra-nozes.
- Receberam os meus presentes? - perguntou Joan.
- Ah - disse Stephie. - Obrigada.
A garota foi muito educada, mas uma Barbie com roupas de poca j no tinha mais interesse
para ela. Os oito anos de hoje em dia j no so mais os oito anos da
infncia de Joan.

- O papai trocou a minha camisa por uma do tamanho certo disse Robby.
- Eu falei para ele fazer isso caso no servisse - Joan apressou-se em explicar. - S queria que
voc ganhasse algo.
- No conseguimos falar com voc no Natal - disse Stephie.
- Mas era to difcil ligar do lugar onde estvamos - respondeu
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Joan para a filha. - Era como em Gilligars hland. Os telefones no funcionavam.
Joan ajeitou o cabelo do menino e acrescentou:
- Alm do mais, vocs no estavam em casa.
Ela os estava culpando. Joan nunca conseguiu aprender que as crianas jamais tm culpa. No
nessa idade. Se voc fizer alguma coisa errada, a culpa sua. Se eles
fizerem alguma coisa errada, a culpa ainda sua.
, Joan... lapsos como essa sutil troca de culpas eram to dolorosos quanto tapas na cara. Mas
ele nada disse. "Nunca deixe as crianas verem os pais discutindo."
- Richard e eu temos que ir agora - disse Joan enquanto se levantava. - Temos que pegar Elmo e
Saint no canil. Os pobres animais ficaram trancados em gaiolas toda
a semana.
Robby estava novamente animado.
- Vamos fazer uma festa hoje noite. Vamos ver os fogos na tev e jogar o Monoplio do Star
Wars.
- Vai ser divertido - disse Joan. - Eu e Richard estamos indo ao Kennedy Center assistir a uma
pera. Vocs gostam de pera, no gostam?
Stephie deu de ombros da maneira exagerada e enigmtica com que ultimamente vinha
respondendo s perguntas dos adultos.
- uma pea na qual as pessoas cantam a histria - disse Parker para as crianas.
- Talvez eu e Richard levemos vocs pera algum dia. Gostariam de vir?
- Acho que sim - disse Robby.
E esse era o mximo de comprometimento possvel entre um garoto de nove anos e a alta
cultura.
- Espere - disse Stephanie abruptamente. E subiu a escada s carreiras.
- Querida, no tenho muito tempo, ns...
A menina voltou pouco depois com o seu uniforme de futebol e mostrou-o para a me.

- Ora vejam - disse Joan segurando as roupas de um modo esquisito, como se fosse uma criana
que pescou um peixe e no tem certeza de que o quer para si. - bonito.
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Parker Kincaid pensou: primeiro o Barqueiro, agorajoan... como o passado est se intrometendo
em nossa vida hoje. Mas, por que
no? Afinal, vspera de Ano-Novo.
Tempo de olhar para trs...
Joan ficou evidentemente aliviada quando as crianas correram de volta para o quarto de
Stephanie, arrebatadas pela promessa de mais presentes. Ento, subitamente,
o sorriso de seu rosto se foi. Ironicamente, com aquela idade - tinha 39 -, ficava melhor com
uma expresso mal-humorada. Ela passou um dedo nos dentes da frente
para ver se estavam manchados de batom, um hbito do qual ele se lembrava de seus tempos de
casados.
- Parker - disse ela metendo a mo na bolsa de viagem -, eu no tinha que fazer isso...
Droga, ela me trouxe um presente de Natal e eu no comprei o dela. Pensou rpido: ser que
tenho algum presente extra que comprei mas ainda no dei para ningum?
Algo que pudssemos ento viu a mo dela emergir da bolsa com um mao de
papis.
- Poderia ter pedido que o prprio oficial de justia o entregasse na segunda de manh.
Oficial de justia?
- Mas eu queria falar com voc antes que sasse desesperado
por a.
No alto do documento lia-se: "Moo para modificar ordem de
custdia de filhos."
Sentiu o golpe na boca do estmago.
Aparentemente, Joan e Richard no vieram diretamente do aeroporto. Pararam no advogado
primeiro.
- Joan - disse ele, desesperando-se. - Voc no...
- Eu os quero, Parker. E vou t-los. No vamos brigar por causa disso. Podemos dar um jeito.
- No - murmurou ele. - No.
Sentiu a fora esvair de seu corpo, enquanto o pnico o dominava.

- Quatro dias com voc, sextas e fins de semana comigo. Dependendo do que eu e Richard
tivermos planejado. Temos feito
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muitas viagens ultimamente. Veja, voc ter mais tempo para si mesmo. Pensei que estivesse
ansioso para...
- Absolutamente no.
- So meus filhos... - comeou a dizer.
- Tecnicamente - Parker detinha a custdia das crianas havia quatro anos.
- Parker - disse ela, conciliadora. - Minha vida est estvel. Estou bem. Voltei a trabalhar. Estou
casada.
com um servidor do Estado que, no ano passado, de acordo com o Washington Ps t, por pouco
no foi indiciado por aceitar propinas. Richard era um parasita s costas
de polticos influentes. Era tambm o homem com quem Joan vinha transando no ltimo ano de
seu casamento com Parker.
Preocupado em no deixar as crianas ouvirem, ele murmurou:
- Voc praticamente uma estranha para Robby e Stephie desde o dia em que nasceram.
Deu um tapa nos papis e a ira o dominou completamente.
- Voc est pensando neles? No que isso vai fazer com eles?
- Precisam de uma me.
No, pensou Parker. Joan quem precisava de outra coleo. No comeo, foram cavalos.
Depois, weimaraners de competio. Depois antigidades. Casas em vizinhanas
elegantes tambm. Ela e Richard mudaram de Oakton para Clifton, depois para McLean, depois
para Alexandria.
"Subindo na vida", dizia ela, embora Parker soubesse que o que realmente ocorria que ela
simplesmente se entediava das casas e das vizinhanas por no conseguir
fazer amizades. Quanta instabilidade essas freqentes mudanas iriam provocar nas crianas,
pensou.
- Por qu? - perguntou ele.
- Quero uma famlia.
- Tenha filhos com Richard. Voc jovem.
Mas ela no iria querer isso, pensou Parker. Embora tivesse adorado a gravidez - nunca estivera
to bela -, era uma negao para cuidar de crianas pequenas. No
se pode ter filhos quando, emocionalmente, voc s pensa em si prprio.

27
- Voc completamente incapaz.
- Nossa, voc realmente aprendeu a pr as manguinhas de fora, no ? Bem, talvez eu tenha
sido incapaz. Mas isso foi antes.
No, essa a sua natureza.
- vou lutar, Joan - disse ele, determinado. - Voc sabe disso.
- Estarei aqui amanh s dez horas - rebateu ela. - E trarei uma assistente social comigo.
- O qu? - disse ele, perplexo.
- S para falar com as crianas.
- Mas Joan... num feriado? - Parker no conseguia imaginar que uma assistente social fizesse
um negcio desses, mas depois se deu conta de que Richard deveria ter
mexido alguns pauzinhos.
- Se voc for um pai to bom quanto pensa que , no haver problema algum elas falarem com
a assistente.
- Eu no tenho problema algum. Estou pensando nas crianas. Espere s at a semana que vem.
Como voc acha que vo se sentir com uma estranha interrogando-as no
feriado? ridculo. Elas querem ver voc.
- Parker, ela uma profissional - disse Joan, exasperada. - Ela no vai interrog-los. Veja, tenho
que correr. O canil est fechando cedo por causa do feriado.
Aqueles pobres cachorrinhos... Ora vamos, Parker, no o fim do mundo.
Sim, pensou. Era exatamente isso.
Ele chegou a pensar em bater a porta com fora mas desistiu em meio ao gesto, sabendo que o
som iria preocupar os
filhos.
Fechou a porta com um clique firme, passou a tranca, ps a corrente, como se tentasse manter
aquele ciclone de ms notcias do lado de fora. Dobrou os papis sem
nem olhar para eles, entrou no gabinete de leitura e jogou-os sobre a escrivaninha. Andou de um
lado a outro durante algum tempo e, depois, subiu a escada e foi
at o quarto de Robby. As crianas riam e atiravam Micro Mquinas uma na outra.
- Sem bombardeios no Ano-Novo - disse Parker.
- Ento podemos bombardear amanh? - perguntou Robby.
- Muito engraado, rapazinho.

- Foi ele quem comeou - disse Stephie. E voltou ao livro que estava lendo: Little house on the
prairie.
28
- Quem quer me ajudar no estdio?
- Eu! - gritou Robby.
Juntos, pai e filho desapareceram escada abaixo at o escritrio no poro. Alguns minutos
depois, Parker voltou a ouvir msica eletrnica quando Stephie trocou a
literatura pela computao, e o intrpido Mario recomeou a sua aventura.
O prefeito Gerald Kennedy- um democrata, sim, mas no daque' l ramo de Kennedys - olhou
para o pedao de papel sobre a mesa.
Prefeito Kennedy
O fim est logo. O Coveiro est a solta e no a como det-lo.
Anexado folha de papel, um memorando do FBI onde se lia: "O documento anexo uma
cpia. Caso TIROMET, 12/31."
TIROMET, pensou Kennedy. Tiroteio no metr. O FBI adorava abreviaes, lembrou-se.
Curvado como um urso sobre a escrivaninha entalhada de seu escritrio georgiano
na prefeitura extremamente no-georgiana de Washington D.C., Kennedy releu o bilhete outra
vez e, em seguida, olhou para as duas pessoas sentadas diante dele. Uma
loura esbelta e atraente, de cabelos curtos, e um homem alto, magro de cabelos grisalhos.
Careca, Kennedy prestava muita ateno no cabelo dos outros.
- Tem certeza de que esse o sujeito por trs do atentado?
- O que ele disse sobre as balas estarem pintadas - falou a mulher - foi confirmado. Estamos
certos de que o bilhete do criminoso.
Kennedy, um homem corpulento e muito vontade com a prpria corpulncia, afastou o bilhete
sobre a mesa com as manzorras.
A porta abriu-se, e um jovem negro vestindo um terno italiano e usando culos ovais entrou na
sala. Kennedy gesticulou para que ele se aproximasse da escrivaninha.
- Este Wendell Jefferies - disse o prefeito. - Meu ajudante-de-ordens.
29
- Margaret Lukas - disse a mulher, meneando a cabea. Pareceu a Kennedy que o outro agente
deu de ombros antes de
dizer:
-Cage.

Todos se cumprimentaram com apertos de mo.


- So do FBI - acrescentou Kennedy.
A expresso no rosto de Jefferies dizia: "Obviamente." Kennedy empurrou a cpia do bilhete
para o ajudante. Jefferies ajustou os culos de projetista grfico e olhou
para o bilhete.
- Merda. Ele vai fazer isso de novo?
- Assim parece - respondeu a mulher.
Kennedy estudou os agentes sua frente. Cage era da Nona quartel-general do FBI. Lukas era a
agente especial que chefiava interinamente a sucursal de Washington
D.C. O chefe estava fora da cidade, de modo que ela era a pessoa encarregada do caso do
atentado no metr. Cage era mais velho e parecia bem entrosado no Bureau.
Lukas era mais jovem e parecia mais cnica e enrgica. Jerry Kennedy era prefeito de
Washington h trs anos e mantinha a cidade em p no com experincia ou com
contatos e sim com cinismo e energia. Estava satisfeito que Lukas estivesse encarregada do
caso.
- O idiota sequer sabe escrever direito - murmurou Jefferies, e abaixou o rosto bem-feito para
reler a mensagem. Seus olhos andavam terrveis, uma doena compartilhada
pelas irms. Boa parte do salrio do jovem ia para a me, dois irmos e duas irms no sudoeste
do Distrito. Uma boa ao que Jefferies nunca mencionou - assim como
nunca mencionou o fato de o pai ter sido morto na rua Trs Leste comprando herona.
Para Kennedy, o jovem Wendell Jefferies era o maior corao no Distrito de Colmbia.
- Pistas? - perguntou o ajudante.
- Nada - disse Lukas. - O VICAP est envolvido, a polcia local, a Delegacia de Costumes, em
Quantico, e as polcias de Fairfaix, Prince William e Montgomery. Mas
nada temos de concreto.
- Deus! - disse Jefferies enquanto consultava o relgio.
30
Kennedy olhou para o relgio de bronze sobre a escrivaninha. Eram dez horas da manh.
- Doze horas... meio-dia - refletiu, imaginando por que o criminoso usava o sistema de
contagem de tempo europeu, ou militar, de 24 horas. - Temos duas horas.
- Jerry, voc ter que fazer um pronunciamento - disse Jefferies.
- E logo.

- Eu sei - disse Kennedy, levantando-se.


Por que isso tinha que acontecer agora? Por que aqui?
Olhou para Jefferies - o rapaz era jovem, mas Kennedy sabia que tinha uma promissora carreira
poltica pela frente. Era sensvel e tinha raciocnio rpido. O rosto
de Jefferies se contorceu numa expresso de amargura, e Kennedy compreendeu que o rapaz
estava pensando o mesmo que ele: por que agora?
Kennedy lanou um olhar ao memorando que falava sobre a tribuna no Mall onde ele e a esposa
Claire estariam naquela noite para assistir queima de fogos ao lado
do deputado Paul Laner e de outros polticos locais proeminentes.
Estariam, se isso no tivesse ocorrido.
Por que agora?
Por que na minha cidade?
- O que esto fazendo para peg-lo? - perguntou. Foi Lukas quem respondeu. E o fez
imediatamente:
- Estamos verificando com Informaes Confidenciais, e com os negociadores do Bureau que
tm contatos com clulas terroristas domsticas e internacionais. At
agora, nada. E a minha opinio que isso no coisa de terrorista. Me soa mais como um crime
comum, visando lucro. Da que os meus agentes esto comparando antigos
esquemas de extorso e tentando encontrar um padro. Tambm estamos verificando qualquer
ameaa que o Distrito ou os funcionrios pblicos do Distrito tenham sofrido
nos ltimos dois anos. Nenhum paralelo at agora.
- O prefeito foi ameaado algumas vezes, voc sabe - disse Jefferies. - Tinha a ver com o caso
Moss.
- O que isso? - perguntou Cage.
- O dedo-duro da secretaria de Educao - respondeu Lucas. O cara que eu estou pajeando.
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- Ah, ele - disse Cage, dando de ombros.
- Sei das ameaas - disse Lukas para Jefferies. - Eu as investiguei. Mas no creio que tenham
ligao com esse crime. Eram ameaas annimas e de rotina, feitas
de telefones pblicos. No havia dinheiro envolvido e no houve exigncias.
Annimas e de rotina para voc, pensou Kennedy com ironia.
S que no parece rotina quando a sua esposa atende o telefone s trs da madrugada e ouve:
"No levem adiante o caso Moss ou vocs vo morrer como ele morrer."

- Em termos de investigao padro, tenho agentes verificando as placas de todos os carros


estacionados perto da prefeitura esta manh. E tambm as multas emitidas
nas proximidades do Dupont Circle. Estamos verificando o ponto de entrega do dinheiro, na
Beltway, e de todos os hotis, apartamentos, trailers e casas nas cercanias.
- Voc no me parece otimista.
- No estou otimista. No h testemunhas. Nenhuma confivel. Num caso como esse,
precisamos de testemunhas.
Kennedy examinou o bilhete novamente e pareceu-lhe estranho que um louco, um assassino,
tivesse uma letra to bonita.
- Ento, acho que a pergunta : devo pagar? - disse ele a Lukas. Lukas olhou para Cage, que
disse:
- Achamos que, a no ser que voc pague o resgate ou aparea algum com informaes slidas
a respeito de onde est esse Coveiro, no conseguiremos
par-lo s quatro da tarde. Simplesmente, no temos pistas suficientes.
- No estou recomendando que pague - acrescentou ela. - Mas isso o que acontecer caso no
pague.
- Vinte milhes - disse ele, pensativo.
A porta se abriu sem que ningum batesse, e um homem alto, com cerca de sessenta anos e
vestindo um terno cinza, entrou na sala.
timo, pensou Kennedy. Mais lenha na fogueira.
O deputado Paul Lanier apertou a mo do prefeito e apresentou-se aos agentes do FBI. Ignorou
Wendell Jefferies.
- Paul chefe do comit do governo no Distrito - disse Kennedy para Lukas.
32
Embora o Distrito de Colmbia gozasse de alguma autonomia, recentemente o congresso
tomara o poder do errio e vinha distribuindo dinheiro para a cidade como um
pai que d mesada a um filho perdulrio. Principalmente depois do escndalo da secretaria de
educao, Lanier passou a ser para Kennedy o que um auditor para uma
pilha de livros contbeis.
Lanier no percebeu o tom depreciativo na voz de Kennedy embora Lukas parea ter percebido.
O deputado perguntou:
- Pode me dar um resumo da situao?
Lukas repetiu o relatrio. Lanier permaneceu de p, os trs botes de seu terno da Brooks
Brothers cuidadosamente fechados.

- Por que aqui? - perguntou Lanier. - Por que Washington? Kennedy riu consigo mesmo. O
cretino roubou at a minha pergunta retrica.
- No sabemos - respondeu Lukas.
- Voc realmente acha que ele vai fazer isso novamente? - prosseguiu Kennedy.
- Acho.
- Voc no est pensando em pagar, est, Jerry? - disse o deputado.
- Estou considerando todas as alternativas. Lanier parecia em dvida.
- Voc no est preocupado com o que isso ir parecer?
- No, no me preocupo com o que ir parecer - rebateu Kennedy.
Mas o deputado prosseguiu com o seu perfeito bartono de poltico:
- Vai enviar a mensagem errada. Submisso a terroristas. Kennedy olhou para Lukas, que disse:
- E algo a se considerar. No podemos abrir um precedente. Se ceder a uma extorso, haver
outras.
- Mas ningum sabe disso, sabe? - disse Kennedy, apontando para o bilhete.
- Claro que sabe - disse Cage. - E vo saber mais em breve. No se pode manter um negcio
desses abafado por muito tempo. Bilhetes como esse tm asas. Pode apostar.
33
- Asas - repetiu Kennedy, desagradado com a expresso e feliz
por Lukas estar no comando do espetculo.
- O que pode fazer para encontr-lo caso paguemos?
Lukas respondeu novamente:
- Nosso pessoal da rea de tecnologia pe um transmissor na bolsa. Vinte milhes vo pesar
mais de 150 quilos. No um
negcio que se possa simplesmente esconder
sob o banco do automvel. Pretendemos seguir o criminoso at o seu esconderijo. Se tivermos
sorte, pegamos ele e o atirador. Esse Coveiro.
- Sorte - disse Kennedy com ceticismo.
Era uma bela mulher, pensou, embora o prefeito - que era casado havia 37 anos e nunca tinha
pensado em enganar a esposa soubesse que beleza mais uma questo de
expresso dos olhos, da boca e da postura corporal do que de uma estrutura dada por Deus. E o
rosto de Margaret Lukas no relaxou desde que entrou no escritrio.

Sem sorrisos, sem simpatia.


- No podemos lhe dar percentagens - disse-lhe secamente.
- No, claro que no.
- Vinte milhes - divagou Lanier, que controlava a boca do cofre.
Kennedy se levantou, empurrou a cadeira para trs e caminhou at uma janela. Olhou para o
jardim marrom e para as rvores salpicadas de folhas marrons. O inverno
no norte da Virgnia andava estranhamente quente nas ltimas semanas. Segundo as previses,
aquela noite testemunharia a primeira grande nevasca do ano mas, ento,
o ar estava quente e mido e o aroma de vegetao em decomposio pairava na sala. Era
perturbador. Do outro lado da rua havia um parque no meio do qual se erguia
uma escultura moderna, grande e escura e que, para Kennedy, lembrava um fgado.
Olhou de relance para Wendell Jefferies, que entendeu a deixa e se juntou a ele. O ajudante
usava loo ps-barba; deveria ter vinte aromas diferentes. O prefeito
murmurou:
- Ento, Wendy, que presso, hein?
O ajudante, que no tinha papas na lngua, respondeu:
- Voc est com a bola, chefe. Deixe-a cair, e ns dois estamos acabados. E mais que isso,
tambm.
34
E mais que isso, tambm...
E Kennedy pensava que as coisas no podiam ficar piores depois do escndalo da secretaria de
educao.
- E at agora, nenhuma pista - disse Kennedy. - Nada. At agora, 23 pessoas mortas.
At agora, tudo o que sabiam era que esse psicopata iria tentar matar mais gente s quatro horas,
e depois, e ainda depois.
Fora da janela, soprava aquele inusitado ar quente. Cinco folhas marrons rodopiavam em
direo ao solo.
Kennedy voltou escrivaninha e olhou para o relgio de bronze. Eram 10:25.
- Digo que no vamos pagar - afirmou Lanier. - Quero dizer, me parece que quando ele souber
que o FBI est envolvido, talvez desista e fuja para as montanhas.
- Mas antes mesmo de comear ele j sabia que o Bureau ia estar nessa - disse a agente Lukas.
Kennedy percebeu o sarcasmo. Lanier continuou sem se dar conta.

- No pensei que voc fosse a favor de pagar o resgate - disse o deputado.


- No sou - disse ela.
- Mas voc tambm acha que ele vai continuar atirando se no pagarmos.
- Acho.
- Bem... - Lanier ergueu as mos. - No acha isso inconsistente? Acha que no devemos pagar...
mas ele vai continuar matando.
- Certo.
- Isso no ajuda muito.
- um homem que est pronto a matar tantas pessoas quanto forem necessrias para conseguir
o dinheiro - disse Lukas. - No se pode negociar com gente assim.
- Se eu pagar o seu trabalho ficar mais difcil? - perguntou Kennedy. - Ser mais difcil peglo?
- No - disse ela.
E, pouco depois, perguntou:
35
- Ento, vai pagar ou no?
A lmpada da escrivaninha brilhou sobre o bilhete. Pareceu a Kennedy que o pedao de papel
queimava como uma chama branca.
- No, no vamos pagar - disse Lanier. - Vamos assumir uma linha dura. Vamos pegar pesado
com o terrorismo. Vamos...
- vou pagar - disse Kennedy.
- Tem certeza? - perguntou Lukas, sem parecer se importar com a alternativa escolhida.
- Tenho. Faa o melhor que puder para peg-lo. Mas a cidade vai pagar.
- Espere um pouco - disse o deputado. - No to rpido.
- No h rapidez alguma - rebateu Kennedy. - Venho pensando nisso desde que recebi essa
porcaria.
E gesticulou para o bilhete abrasador.
- Jerry - disse Lanier com um sorriso amargo -, voc no tem o direito de tomar esta deciso.
- Na verdade tem - disse Wendell Jefferies, que poderia acrescentar os ttulos de delinqente
juvenil e mestre em direito depois do nome.
- O congresso tem jurisdio - disse Lanier com petulncia.

- No, no tem - disse Cage a Lanier. - exclusivamente da alada distrital. Liguei para o
procurador geral quando vinha para c.
- Mas ns temos o controle do dinheiro - rebateu Lanier. - E
eu no vou autorizar isso.
Kennedy olhou para Wendy Jefferies, que pensou por um instante.
- Vinte milhes? - disse ele sorrindo. - Podemos tirar de nossa linha de crdito para gastos
extraordinrios. Mas teria que sair da reserva da secretaria de educao.
a nica conta com liquidez.
- A nica?
- isso. De resto, s ninharia.
Kennedy balanou a cabea. Como era irnico. O dinheiro para salvar a cidade s estava
disponvel porque algum cortara arestas e metera a administrao num tremendo
escndalo.
- Jerry, isso ridculo - disse Lanier. - Mesmo que peguem esses homens, algum pode tentar o
mesmo no ms que vem. Nunca
36
negocie com terroristas. a regra em Washington. Voc no l as recomendaes do
departamento de estado?
- No, no leio - disse Kennedy. - Ningum as envia para mim. Wendy, comece a providenciar o
dinheiro. E, agente Lukas... v prender esse filho da puta.
O sanduche estava bom.
Mas no estava timo.
Gilbert Havei resolveu que, aps receber o dinheiro, iria ao Jquei Clube e comeria um fil de
verdade. Um fil mzgnon. E tomaria uma garrafa de champanhe.
Terminou o caf e manteve os olhos fixos na entrada da prefeitura.
O chefe de polcia local entrara e sara rapidamente. Uma dzia de reprteres e algumas equipes
de filmagem foram barrados na porta da frente e dirigidos a uma entrada
lateral do prdio. No pareciam felizes com isso. Um homem e uma mulher, evidentemente
agentes do FBI, entraram na prefeitura havia algum tempo e ainda no haviam
sado. Definitivamente, aquela era uma operao do Bureau. Mas ele sabia que seria. At agora,
nenhuma surpresa.
Havei olhou para o relgio. Hora de voltar para o aparelho e ligar para a empresa de aluguel de
helicpteros. Havia muito o que fazer. Os planos para recolher os

vinte milhes eram elaborados. E os planos para fugir logo depois eram ainda mais.
Havei pagou a conta com notas velhas e amarrotadas, e vestiu novamente o casaco e o bon.
Saiu da cafeteria, ganhou a calada e caminhou rapidamente por uma viela,
olhos baixos. A estao do metr ficava bem embaixo da prefeitura mas ele sabia que estaria
vigiada por policiais e agentes, de modo que caminhou at a Pennsylvania
Avenue, onde tomaria um nibus para o sudoeste.
Um branco numa vizinhana de negros. De vez em quando, a vida realmente engraada.
Gilbert Havei emergiu da viela e entrou em uma transversal que o levaria avenida.
O sinal de pedestres abriu. Havei comeou
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a atravessar a rua. Sbito, pressentiu algo escuro movendo-se sua esquerda. Virou-se,
pensando: "Merda, ele no me viu! Ele no me viu, ele no..."
- Ei! - berrou Havei.
O motorista do imenso caminho de entrega olhava para uma fatura e avanou o sinal vermelho.
Quando levantou a cabea, horrorizou-se e pisou fundo no freio, mas
o veculo atingiu Havei em cheio. O motorista gritou:
- Deus, no! Deus...
O pra-choque do caminho esmagou Havei contra um cano estacionado. O motorista pulou
para fora da cabina.
- Voc no estava olhando! No foi minha culpa!
Da olhou em torno e viu que o sinal de trnsito estava contra ele. "Oh, Deus!" Duas pessoas
que estavam na esquina corriam em sua direo. O motorista hesitou durante
algum tempo mas o pnico o dominou e ele voltou s pressas para o caminho. Ligou o motor e
fugiu rua abaixo, derrapando ao dobrar a esquina.
Os passantes, dois homens de cerca de trinta anos, correram em direo a Havei. Um se abaixou
para checar-lhe o pulso. O outro ficou em p, olhando para a imensa
poa de sangue.
- Aquele caminho - murmurou. - Ele simplesmente fugiu! Foi embora!
E voltando-se para o amigo:
- Ele est morto?
- Est - respondeu o outro. - Est morto, sim.
Captulo 3

15:H5
Onde?
Margaret Lukas estava deitada de bruos sobre uma elevao de terreno ao longo da Beltway.
O trnsito corria num fluxo interminvel.
Olhou para o relgio novamente e pensou: onde voc est?
A barriga doa, as costas doam, os cotovelos doam.
No havia meio de pr uma unidade mvel de comando prximo rea de entrega do resgate nem mesmo um PCM disfarado - que no fosse notada pelo criminoso caso
estivesse por perto. Da, l estava ela, vestindo jeans, jaqueta e bon, deitada de bruos como
um atirador de elite ou um gngster, sobre o cho duro de pedra.
Onde estavam havia uma hora.
- Soa como gua - disse Cage. -O qu?
- O trnsito.
Ele tambm estava deitado de bruos, prximo a ela, as pernas quase se tocando, como dois
namorados estendidos na praia assistindo ao pr-do-sol. Olhavam para o
campo, uns noventa metros adiante, lugar onde estava o dinheiro, prximo Gallows Road sim,
Gallows, "forca" em ingls, uma ironia to bvia que nenhum agente perdeu
tempo em comentar.
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- Sabe como acontece? - prosseguiu Cage. - Voc tenta no pensar. Mas no adianta. Entra pela
sua pele. Quero dizer, isso do trfego soar como gua.
Para Lukas no soava como gua. Soava como carros e caminhes.
Onde estava o sujeito? Havia vinte milhes de dlares ali, esperando, e ele no vinha peg-los.
- Onde diabos est? - murmurou outra voz, que pertencia a um homem sombrio de cerca de
trinta anos, com corte de cabelo e comportamento militar. Leonard Hardy
era da polcia local de Colmbia e s fazia parte do time porque, embora o Bureau estivesse
conduzindo a operao, ficaria mal no ter um policial do Distrito no
caso. Normalmente, Lukas teria protestado pela presena de gente que no era do Bureau em
sua equipe, mas conhecia Hardy casualmente, pelas tarefas que ele cumprira
na sucursal do Bureau, prxima prefeitura, e no se incomodava com a presena dele, desde
que continuasse a fazer o que vinha fazendo at ento: ficando sentado
quietinho, sem importunar os adultos.

- Por que o atraso? - refletiu Hardy, aparentemente sem inteno de receber resposta. As mos
imaculadas, unhas perfeitamente aparadas, continuavam a rabiscar notas
para o relatrio que entregaria ao chefe de polcia do Distrito e ao prefeito.
- Alguma coisa? - sussurrou ela olhando para trs, em direo a Tobe Geller, um agente de
cabelos encaracolados vestindo calas jeans e um bluso reversvel
azul-marinho igual ao que Lukas estava usando. Tambm nos seus trinta anos, tinha o rosto
intensamente alegre de um garoto que encontrava completo deleite em qualquer
coisa recheada
com microcircuitos.
Geller examinou um dos trs monitores portteis que tinha diante de si. Ento, digitou algo no
laptop e leu a resposta na tela.
- Neca - respondeu.
Se houvesse qualquer coisa viva maior do que um quati numa rea de noventa metros ao redor
da sacola do resgate, o equipamento de vigilncia de Geller o teria detectado.
Aps a autorizao do prefeito, o dinheiro da extorso fez um desvio de itinerrio antes de
chegar ao ponto de entrega. Lukas e
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Geller fizeram o ajudante de Kennedy escoltar o dinheiro at um endereo na Nona, no Distrito
- uma garagem pequena e discreta prxima ao quartel-general do FBI.
Ali, Geller acondicionou o resgate em duas enormes mochilas da Burgess Security Systems KL19, cuja lona parecia feita de tecido comum mas que em realidade continha
filamentos de cobre oxidado, tornando-se, assim, uma antena de alta potncia. Os circuitos de
transmisso estavam nas alas de nilon, e as baterias haviam sido
montadas nos botes de plstico do fundo. As mochilas transmitiam um pulso de GPS mais
lmpido do que o sinal da CBS e s poderia ser bloqueado por uma grossa blindagem
metlica.
Geller tambm havia embalado dois pacotes de notas de cem dlares com envoltrios de sua
prpria criao, contendo placas transmissoras muito finas. Mesmo que o
criminoso tirasse o dinheiro da sacola ou o dividisse entre cmplices, ainda assim Geller poderia
rastre-los num raio de cem quilmetros.
A sacola foi deixada no campo, exatamente como indicado no bilhete. Todos os agentes se
afastaram. E a espera comeou.
Lukas conhecia o bsico sobre comportamento de criminosos. Chantagistas e seqestradores
costumam dar para trs antes de uma coleta de resgate. Mas qualquer um que

mate 23 pessoas no iria desistir numa hora daquelas. No conseguia entender por que o
criminoso nem se aproximava do local.
Ela suava. O tempo estava estranhamente quente naquele ltimo dia do ano, o ar doentiamente
doce. Como no outono. Margaret Lukas odiava o outono. Preferia deitar
na neve a esperar naquele purgatrio de estao.
- Onde voc est? - murmurou. - Onde?
Ela moveu-se um pouco, sentindo dor nos quadris. Era uma mulher musculosa mas magra, com
pouco estofo para proteg-la do cho. Compulsivamente olhava para o campo
embora os sensveis sensores de Geller fossem capazes de detectar o criminoso bem antes que
os seus olhos azuis-acinzentados.
C.P. Ardell, um grandalho com quem Lukas tinha trabalhado algumas vezes, apertou o fone
contra o ouvido. Em seguida, balanou a cabea branca e careca e olhou
para Lukas.
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- Hmm. Posio Charlie. Ningum deixou a rodovia em direo floresta.
Lukas resmungou. Talvez estivesse errada. Pensou que o criminoso viesse do oeste, atravs de
uma fileira de rvores a cerca de um quilmetro da rodovia. Acreditava
que estaria dirigindo um Hummer ou um Range Rover. Agarraria uma das sacolas, sacrificando
a outra em benefcio da rapidez, e desapareceria entre as rvores.
- Posio Bravo? - perguntou.
- vou verificar - disse C.P, que fazia muito servio secreto em virtude de sua infeliz semelhana
com um fabricante de drogas de Manassas ou com um Hell's Angel
de carteirinha. Parecia ser o mais paciente dos agentes do destacamento. No tinha movido os
seus
113 quilos um centmetro sequer desde que chegaram ali.
- Nada - disse ele aps falar com o posto de vigilncia mais ao sul. - S garotos num jipe com
trao nas quatro rodas. Nenhum com mais de doze anos.
-Nosso pessoal no os perseguiu, perseguiu?-perguntou Lukas.
- Digo, os garotos? -No.
- timo. Certifique-se de que no os persigam.
Mais tempo passou. Hardy anotava. Geller digitava no teclado. Cage inquietava-se. C. P. no.
- Sua mulher est muito aborrecida por voc estar trabalhando no feriado? - perguntou Lukas a
Cage.

Cage deu de ombros. Era o seu gesto favorito. Tinha todo um repertrio de dar-de-ombros. Cage
era um agente veterano no quartel-general do FBI e, embora os seus
encargos o fizessem viajar por todo o pas, ele geralmente era acionado em casos que
envolvessem o Distrito. Ele e Lukas freqentemente trabalhavam juntos. Trabalhava
tambm com o chefe de Lukas, o agente especial encarregado do escritrio local de Washington
D.C. Naquela semana, porm, o SAC Ron Cohen estava na floresta brasileira,
em suas primeiras frias em seis anos, e Lukas assumiu o caso, em grande parte devido s
recomendaes de Cage.
Ela se sentia mal por fazer Cage, Geller e C.P. trabalharem no feriado. Todos tinham
compromissos noite com as suas namoradas
43
e esposas. J quanto a Len Hardy, estava feliz por ele estar ali. O rapaz tinha bons motivos para
manter-se ocupado em feriados e foi por isso que ela o havia acolhido
na equipe do TIROMET.
Lukas tinha uma casa confortvel em Georgetown, lugar r pleto de moblia antiga, rendas de
ponta de agulha, bordados, colchas feitas por ela, uma caprichosa coleo
de vinhos, quase quinhentos livros, mais de mil CDs e um labrador mestio, Jean Luc. Era um
belo lugar para se passar uma noite de feriado, embora nunca tivesse
conseguido fazer isso nos trs anos em que morava ali. At o mensageiro eletrnico anunciar a
sua promoo a comandante do TIROMET, ela pretendia passar a noite
pajeando aquele dedoduro da Secretaria de Educao, Gary Moss, que precipitou o escndalo do
desvio de verbas na construo de escolas.
Moss tinha usado um microfone e recolhido todo tipo de conversa comprometedora. Mas o seu
plano fora descoberto e, no dia seguinte, a casa onde morava sofreu um
atentado a bomba e as filhas quase morreram. Moss enviou a famlia para a casa de parentes na
Carolina do Norte e estava passando o feriado sob proteo federal.
Lukas foi encarregada de sua guarda, bem como de conduzir as investigaes do atentado. Mas
da o Coveiro apareceu, Moss era, no momento, nada mais do que um inquilino
entediado no carssimo complexo de edifcios que as autoridades chamavam de "rua Nove" - o
quartel-general do FBI.
Ela voltou a olhar para o campo. Nenhum sinal do criminoso.
- Ele deve estar vigiando a gente - disse um agente ttico agachado por trs de uma rvore. Quer uma varredura de permetro?
-No.
- procedimento padro - insistiu ele. - Podemos usar cinco, seis carros. Nunca vai nos ver.

- Muito arriscado - disse ela.


- hn... tem certeza?
- Tenho.
Respostas assim abruptas deram a Lukas a fama de ser arrogante. Mas ela acreditava que a
arrogncia no era necessariamente m. Instilava confiana naqueles que
trabalhavam com ela. E tambm chamava a ateno dos chefes.
44
Os olhos de Lukas piscaram quando uma voz irrompeu em seu fone de ouvido chamando o seu
nome.
- Prossiga - disse ao microfone, reconhecendo a voz do diretorassistente do Bureau.
- Temos um problema. Ela detestava dramas.
- Qual? - perguntou, sem se preocupar em ocultar a irritao na voz.
- Houve um atropelamento seguido de fuga prximo prefeitura. Homem branco. Morto. Sem
documentos. Nada alm de uma chave de apartamento, sem endereo, algum dinheiro.
O guarda que cuidou do caso ouviu falar da extorso e, uma vez que estava perto da prefeitura,
achou que poderia haver uma ligao.
Ela compreendeu imediatamente e perguntou:
- Compararam as digitais dele com as do bilhete de extorso?
- Exato. O morto escreveu o bilhete. Era parceiro do atirador. Lukas
lembrou-se de parte do bilhete: "Se me matarem, ele continuar matando. Nada pode deter o
Coveiro..."
- Voc tem que encontrar o atirador, Margaret - disse o diretor-assistente.
Houve uma pausa na qual, aparentemente, ele consultava o relgio.
- Voc tem que encontr-lo em trs horas.
" verdadeiro?", pensava Parker Kincaid enquanto se debruava sobre o retngulo de papel,
olhando atravs da pesada lupa de dez aumentos.
Joan se fora havia horas mas o efeito de sua visita - o desalento - persistia, embora ele tentasse
mergulhar no trabalho.
A carta que examinava - em papel amarelado - estava protegida por um invlucro de polietileno
fino e resistente. Ainda assim, quando a trouxe para perto de si o
fez com muito cuidado, do mesmo modo como tocaria o rosto rosado de um beb gorducho. Em
seguida, ajustou a luz e levou a lupa at a volta inferior da letra "y"

minscula.
" verdadeiro?"
45
Parecia ser verdadeiro. Mas, em sua profisso, Parker Kincaid nunca dera muito crdito
aparncia.
Ele desejava tocar no documento, sentir o papel de polpa de tecido, feito com to pouco cido
que podia durar tanto quanto o ao. Queria sentir a suave elevao
da tinta de ferro glico a qual, para os seus dedos sensveis, parecia to saliente quanto braile.
Mas ele no ousaria tirar o papel da proteo; a menor quantidade
de gordura que houvesse em suas mos iria dar incio a um processo de eroso das frgeis letras.
O que seria um desastre, uma vez que talvez a carta valesse cinqenta
mil dlares. Se fosse verdadeira.
L em cima, Stephie conduzia Mario atravs de seu universo surrealista. Robby estava aos ps
de Parker, junto a Han Solo e Chewbacca. O estdio no poro era um lugar
confortvel, forrado de teca e atapetado de verde-floresta. Nas paredes havia documentos
emoldurados, os itens menos valiosos da coleo de Parker. Cartas de Woodrow
Wilson, Franklin Delano Roosevelt, Bobby Kennedy, do artista do Velho Oeste Charles Russell,
e de muitos outros. Em uma das paredes havia uma galeria de embustes,
falsificaes com as quais Parker tinha topado durante a vida profissional.
Mas a parede favorita de Parker era aquela oposta ao tamborete onde ele estava sentado.
Continha desenhos e poemas feitos por seus filhos nos ltimos oito anos.
De garranchos e letras ilegveis at amostras de sua escrita cursiva. Freqentemente parava de
trabalhar e olhava para l. com isso, veio-lhe a idia de escrever
um livro a respeito de como a escrita reflete o desenvolvimento das crianas.
Estava sentado em um confortvel tamborete, diante de uma mesa de anlise imaculadamente
branca. O ambiente estava silencioso. Geralmente deixava o rdio ligado,
ouvindo jazz ou msica clssica. Mas havia acontecido aquele horrvel atentado no Distrito, e
todas as estaes estavam dando informes especiais sobre a chacina.
Parker no queria que Robby ouvisse os informes, principalmente depois das lembranas do
menino a respeito do Barqueiro.
Curvou-se sobre a carta ansiosamente, do mesmo modo como
46
um joalheiro aprecia uma bela pedra amarela, pronto para declarla falsa se for o caso, mas
secretamente desejando que se revele um raro topzio.

- O que isso? - perguntou Robby, levantando-se e olhando para a carta.


- Foi o que chegou no caminho ontem - disse Parker, olhando com os olhos apertados para um
"K" maisculo que pode ser escrito de diversas maneiras e, portanto,
muito til na anlise grafolgica.
- Ah, o carro blindado. Foi legal.
Foi mesmo legal. Mas no respondia pergunta do menino. Parker prosseguiu:
- Conhece Thomas Jefferson?
- Terceiro presidente. Ah, sim, e vivia na Virgnia, como ns.
- bom. Essa uma carta que acham que ele escreveu. Querem que eu veja e diga se ou no
verdadeira.
Uma das conversas mais difceis que j tivera com Robby e Stephie foi explicar para eles no que
trabalhava. No a parte tcnica de ser um perito em documentos suspeitos.
Mas o fato de haver pessoas que forjavam documentos e tentavam faz-los passar por
verdadeiros.
- O que diz? - perguntou o menino.
Parker no respondeu de imediato. Ah, respostas eram importantes para ele. Era, afinal de
contas, um mestre dos enigmas. Seu passatempo de uma vida inteira foram
as charadas, jogos de palavras e quebra-cabeas. Acreditava nas respostas e tentava nunca
deixar de responder as perguntas dos filhos.
Quando um pai ou uma me diz "Depois", geralmente para a sua prpria convenincia,
esperando que a criana esquea a pergunta. Mas o contedo daquela carta o fez
hesitar. Aps um momento ele disse:
- E uma carta que Jefferson escreveu para a filha mais velha o que era verdade.
Mas Parker no disse ao menino que o assunto da carta era Mary
- sua segunda filha - que morreu ao dar luz, assim como tinha morrido a mulher de Jefferson
alguns anos antes. Dizia:
47
Aqui em Washington vivo sob o doloroso luto, assombrado que sou pelas vises de Polly a
cavalo ou correndo pela varanda, desafiando abertamente as minhas prescries
para que fosse mais cuidadosa...
Parker, perito juramentado, lutou para ignorar a tristeza que sentiu lendo essas palavras.
Concentre-se, pensou, embora a terrvel imagem de um pai sendo privado
de seus filhos continuasse a interferir.

Um doloroso luto...
Concentre-se.
Ele observou que o apelido da menina na carta era o que Jefferson teria usado - nascida "Mary",
a garota era chamada de Polly pela famlia - e que o estilo com
pouca pontuao era tipicamente jeffersoniano. Isso induzia autenticidade, assim como alguns
eventos aos quais a carta se referia e que de fato j haviam ocorrido
na vida de Jefferson na poca em que a carta supostamente fora escrita.
Sim, ao menos textualmente, a carta parecia real.
Mas isso era apenas metade do jogo. Peritos em documentos no so apenas lingistas e
historiadores. So tambm cientistas. Parker ainda tinha que fazer um exame
fsico da carta.
Quando estava a ponto de introduzi-la sob um dos seu microscpios Bausch & Lomb, a
campainha tocou novamente.
Oh, no... Parker cerrou os olhos. Era Joan. Ele sabia. Tinha pegado os cachorros e voltado para
complicar ainda mais a vida dele. Talvez estivesse com a assistente
social. Um ataque de surpresa.
- Eu atendo - disse Robby.
-No-disse Parker, bruscamente. Muito bruscamente. O menino se amedrontou.
O pai sorriu para o filho e disse:
- Eu vou.
Em seguida, levantou-se do tamborete e subiu as escadas. Estava revoltado. Os Whos teriam
uma vspera de ano-novo divertida, apesar da me. Ele abriu a porta.
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Bem...
- Ol, Parker.
Demorou um segundo at ele se lembrar do nome do homem alto e grisalho. No via o agente
havia anos. Ento lembrou-se: "Cage."
No reconheceu a mulher em p atrs dele.
Captulo 4
13.1C O.ID
- Como vai, Parker? Quem vivo sempre aparece em poca de vacas magras, no mesmo?
Espere. Estou misturando os ditados. Mas voc entendeu.

O agente tinha mudado pouqussimo. Um pouco mais grisalho. Um pouco mais magro. Parecia
mais alto. Parker lembrou-se de que Cage era exatamente quinze anos mais
velho do que ele. Eram de junho. Geminianos. Yiri'yang.
com o canto dos olhos, Parker viu Robby aparecer no vestbulo com a cmplice, Stephie. Vozes
de visitantes espalham-se rapidamente em um lar onde h crianas.
Aproximaram-se da porta, olhando para Cage e para a mulher.
Parker voltou-se, abaixou-se e disse:
- Vocs nada tm a fazer em seus quartos? Algo muito importante?
- No - disse Stephie.
- Ah - confirmou Robby.
- bom, eu acho que tm. -O qu?
- Quantos Legos esto espalhados rio citeo? QuatttaS Micro Mquinas? ' :' :

'; :

- Algumas - disse Robby.


50
- Algumas centenas?
- Bem - disse o menino sorrindo.
- Para cima j... ou o monstro vai peg-los. Querem o monstro? Querem?
- No! - gritou Stephie.
- Vo - disse Parker, rindo. - Deixe o papai conversar com os amigos dele aqui fora.
Quando comearam a subir as escadas, Cage disse:
- No exatamente amigos, no , Parker?
Ele no respondeu. Fechou a porta atrs de si e voltou-se, observando a mulher. Devia ter os
seus 30 anos e tinha um rosto estreito e suave. Plida, bem diferente
do bronzeado implacvel de Joan. No olhava para Parker mas observava Robby subindo as
escadas atravs da janela com cortina de rendas ao lado da porta. Somente
ento ela voltou a ateno para ele e estendeu-lhe uma mo forte com dedos longos. Apertou-lhe
a mo com firmeza.
- Sou Margaret Lukas. ASAC no escritrio local, em Washington.
Parker lembrou que, no Bureau, os agentes assistentes especiais eram chamados pelo acrnimo
pronunciado "A-sac", enquanto os chefes do escritrio eram chamados de
S-A-C. Um aspecto de sua vida passada sobre o qual no pensava havia anos.

- Podemos entrar um minuto? - disse ela.


O alarme de pai soou, e ele respondeu:
- Se incomodam se ficarmos aqui fora? As crianas...
Os olhos dela piscaram, e ele perguntou-se se ficara ofendida. Mas aquilo era muito ruim. Tudo
o que as crianas sabiam sobre o Bureau limitava-se a uma ou outra
vez em que viram Scully e Mulder, do Arquivo-X, ao dormirem na casa de algum amigo. Queria
que continuasse assim.
- Por ns, tudo bem - disse Cage. - Ei, a ltima vez em que nos vimos... cara, faz um tempo. Foi
naquele negcio do Jimmy, voc sabe, l na rua Nove.
Realmente fora a ltima vez em que estivera na sede do Bureau. Em p no ptio imenso,
sombra do lgubre edifcio de pedra. Um julho quente, havia dois anos. Ele
ainda recebia e-mails a respeito
51
do belo discurso que havia pronunciado no velrio de Jim Huang, que era um dos ex-assistentes
de Parker. Tinha sido baleado e morto em seu primeiro dia como
agente de campo.
Parker continuou em silncio. Cage apontou para as crianas.
- Esto crescendo.
- Esto - disse Parker. - O que quer exatamente, Cage? O agente deu de ombros apontando para
Lukas.
- Precisamos de sua ajuda, Sr. Kincaid - disse ela rapidamente, antes que o fio de respirao que
acompanhava a pergunta de Parker se esvasse.
Parker inclinou a cabea.
- bonito aqui fora - disse Cage olhando para cima. - Ar fresco. Linda e eu estamos pensando
em nos mudar. Arranjar uma terra. Talvez em Loudon County. Ouviu as
notcias, Parker?
-Ouvi.
-E?
- Rdio. No vejo tev.
- verdade. Nunca assistiu - disse Cage para Lukas. - "Perda de tempo" como ele chama a
tev. Mas l um bocado. As palavras so o domnio do Parker. So a sua

comarca, seja l o que for uma comarca. Voc me disse que a sua filha l
bea. Ainda l?
- O cara do metr - disse Parker. - por isso que esto aqui.
- TIROMET - disse Lukas. - como abreviamos. Matou 23 pessoas. Feriu 37. Seis crianas
foram feridas gravemente. Houve uma...
- O que querem? - interrompeu, com medo que as crianas ouvissem a conversa.
- Isso importante - respondeu Lukas. - Precisamos de sua ajuda.
- O que podem querer de mim? Estou aposentado.
- Ah - disse Cage. - Claro. Aposentado.
Lukas franziu as sobrancelhas e olhou ora para um, ora para outro.
Aquilo tinha sido ensaiado? O velho jogo do tira bom e da tira confusa? No parecia ser. No
entanto, outra regra importante de
52
seu invisvel manual para pais era: "Acostume-se a ser pressionado pelos dois lados." Ele agora
estava na defensiva.
- Voc ainda autentica documentos. Est nas Pginas Amarelas. E tem um site na Internet.
bom. Gostei do fundo azul.
- Sou um perito civil - disse com firmeza.
- Cage me disse que voc foi chefe da Diviso de Documentos durante seis anos - disse Lukas. Disse que voc o melhor perito em documentos do pas.
Que olhos cansados, pensou Parker. Provavelmente tinha 36 ou 37 anos. Grande personalidade,
em boa forma, atltica, belo rosto. No entanto, o que ela j vira...
Olhe para esses olhos. Como duas pedras azul-acinzentadas. Parker conhecia olhos assim.
Papai, fale-me sobre o Barqueiro.
- S fao trabalho comercial. Voc sabe: esta carta de JFK falsa ou verdadeira? No fao
criminalstica.
- Tambm foi candidato a SAC do leste do Distrito. Juro, no estou brincando - Cage falava
como se no tivesse ouvido Parker.
- Mas ele no aceitou.
Lukas ergueu as plidas sobrancelhas.
- Isso foi h anos - respondeu Parker.
- Claro que foi - disse Cage. - Mas voc no est enferrujado, est, Parker?

- V direto ao assunto, Cage.


- Estou tentando venc-lo pelo cansao - disse o agente grisalho.
- No vai conseguir.
- Mas eu opero milagres, lembra-se? E, voltando-se para Lukas, disse:
- Veja, Parker no descobre apenas falsificaes. Ele costumava descobrir pessoas pelas coisas
que escreviam, onde compravam papel, canetas, coisas assim. o melhor
no ramo.
- Ela j falou que voc disse isso - afirmou Parker com acidez.
- Ora, outro dj vul - disse Cage.
Parker tremia, mas no de frio e sim pelos problemas que aquelas duas pessoas representavam.
Pensou nos whos. Pensou na festa de logo mais noite. Pensou na ex-esposa.
Ele abriu a boca para dizer ao Cage desengonado e Lukas de olhos mortios
53
para sarem de sua vida. Mas ela falou primeiro. E disse abruptamente:
- Apenas oua. O edesc...
Parker lembrou-se: elemento desconhecido. Um criminoso no identificado.
- ...e o seu parceiro, o atirador, tm um esquema de extorso. O atirador ir disparar contra uma
multido com uma arma automtica a cada quatro horas, a comear
s quatro da tarde, a no ser que a cidade pague a extorso. O prefeito decidiu pagar, e ns
deixamos o dinheiro. Mas o desconhecido no apareceu. Por qu? Porque
est morto...
- Acredita nisso? - disse Cage. - A caminho de recolher vinte milhes de dlares atropelado e
morto por um caminho de entregas.
- Por que o atirador no pegou o dinheiro? - perguntou Parker.
- Porque as nicas instrues do atirador so para matar - disse Lukas. - Ele nada tm a ver com
o dinheiro. Clssica armao esquerda-direita.
Lukas parecia surpresa por ele no ter entendido.
- O desconhecido d instrues ao atirador para continuar caso no receba uma ordem contrria.
Deste modo, hesitaramos em captur-lo numa operao ttica. E, caso
o detivssemos, ele teria poder de barganha uma vez que s ele poderia deter o atirador.
- Ento - disse Cage -, temos que encontrar o atirador. A porta atrs dele comeou a se abrir.

- Feche a jaqueta - disse Parker para Lukas.


- O qu? - disse ela.
Quando Robby saiu, Parker adiantou-se e rapidamente fechou a jaqueta da policial, ocultando a
pistola que portava cintura. Ela fez cara feia, mas ele sussurrou:
- No quero que ele veja a sua arma. - Apoiou o brao no ombro do filho.
- Ei, <who. Como vai? ;.
- Stephie escondeu o controle.
- No escondi! - gritou ela. - No escondi!
- Eu estava ganhando e ela escondeu.
54
- Mas o controle no est conectado a um fio? - disse Parker.
- Ela desconectou.
- Stephie. Esse controlador vai aparecer em cinco segundos? Quatro, trs, dois...
- Achei! - gritou ela.
- Minha vez! - gritou Robby. E correu escada acima.
Mais uma vez Parker notou os olhos de Lukas acompanharem Robby enquanto o menino subia
para o segundo pavimento.
- Qual o nome dele? - ela perguntou. -Robby.
- Mas de que voc o chamou? ''
- Ah, sim. De "who". E o meu apelido para as crianas.
- Por causa do Wahoo? - perguntou ela. - Seu time de faculdade?
- No. de um livro do Dr. Seuss - disse Parker, enquanto se perguntava como ela sabia que ele
tinha estudado na Universidade da Virgnia. - Veja, Cage, desculpe.
Mas realmente no posso ajud-lo.
- Voc compreende o problema aqui, cara? - prosseguiu Cage.
- A nica pista que temos, a nica mesmo, o bilhete de extorso.
- Mande-o para a PERT, a equipe de anlise de provas fsicas do Bureau.
Os lbios finos de Lukas ficaram ainda mais finos.
- Se tivermos que faz-lo, ns o faremos. Tambm vamos utilizar um pscolingista de
Quantico. E tenho agentes verificando cada maldita empresa de papis e canetas

do pas, mas...
- ...e a que queramos que voc entrasse - continuou Cage.
- Voc pode ver o bilhete, pode nos dizer o que o qu. Coisas que ningum mais pode. Talvez
onde o desconhecido morava. Talvez onde o atirador vai agir da prxima
vez.
- E o Stan? - perguntou Parker.
Stanley Lewis era o atual chefe da Diviso de Documentos do Bureau. Parker sabia que o cara
era bom. Contratara-o anos antes como perito. Lembrava-se de que certa
vez passaram uma noite inteira bebendo cerveja e tentando superar a falsificao da assinatura
de John Hancock feita pelo outro. Lewis tinha ganho.
55
- Est no Hava para o julgamento Sanchez. Mesmo que o pusssemos num Tomcat no o
teramos aqui antes do prximo prazo.
- s quatro - repetiu Lukas.
- No ser como da ltima vez, Parker - disse Cage suavemente.
- Aquilo nunca acontecer de novo.
Lukas olhou para um e para outro novamente. Mas Parker no explicou o que Cage queria dizer.
No iria falar do passado. Tivera passado suficiente por um dia.
- Desculpe. Em outra oportunidade, talvez. Mas agora no posso. Imaginava o que aconteceria
se Joan soubesse que estava trabalhando em uma investigao.
- Merda, Parker, o que devo fazer?
- No temos nada - disse Lukas, irritada. - Nenhuma pista. Em algumas horas esse maluco vai
atirar em outra multido. Crianas foram mortas...
Parker ergueu a mo abruptamente para cal-la.
- Terei que pedir que se retirem agora. Boa sorte.
Cage deu de ombros e olhou para Lukas, que deu a Parker o seu carto de visita, com o selo do
Departamento de Justia em relevo dourado. Parker j tivera um carto
quase igual quele. A tipologia era Cheltenham condensado. Corpo nove.
- O nmero do celular est a embaixo... olhe, se tivermos alguma pergunta, voc se
incomodaria se ligarmos?
Parker hesitou.
- No. No me importo.

- Obrigado.
- Adeus - disse Parker, voltando a entrar em casa. A porta se fechou. Robby estava em p na
escada.
- Quem eram, papai?
- Era um homem com quem eu j trabalhei.
- Ela tinha uma arma? - perguntou Robby. - Aquela senhora?
- Voc viu uma arma? -Vi.
- Ento acho que tinha.
- Voc trabalhou com ela tambm? - perguntou o menino.
56
- No, s com o homem.
- Ah. Ela bonita.
Parker comeou a dizer: "Para uma policial..." Mas no terminou a frase.
Aqui em Washington vivo sob doloroso luto, assombrado que sou pelas vises de Polly a
cavalo...
Sozinho, j de volta ao estdio no poro, Parker deu por si pensando na carta sua frente como
QL. Os procedimentos do laboratrio de documentos do FBI pregavam
que documentos questionveis se chamavam "Qs". Documentos autnticos e amostras
caligrficas - tambm chamados de "reconhecidos" - se chamavam "Rs". Havia anos que
ele no pensava nos testamentos e contratos que analisava como "Qs". Esta intromisso de
coisas policiais em sua vida privada era perturbadora. Quase to perturbadora
quanto a apario de Joan.
Esquea Cage, esquea Lukas.
Concentre-se...
De volta carta, lupa diante do rosto.
Neste momento, notou que o autor - fosse Jefferson ou no tinha usado uma caneta de ao.
Podia ver o indefectvel fluxo de tinta nas fibras de papel dilaceradas
pela ponta da caneta. Muitos falsificadores acreditam que todos os velhos documentos foram
escritos com plumas e s usam isso. Em 1800, porm, as canetas de ponta
de ao j eram muito populares, e Jefferson escreveu a maior parte de sua correspondncia com
elas.

Mais um ponto a favor da autenticidade da carta.


Penso tambm em sua me neste momento difcil e embora no queira dar trabalho, me
pergunto se posso lhe pedir aquele retrato de Polly e de sua me juntas, lembra-se
dele? Aquele, pintado pelo Sr. Chabroux, em que ambas esto ao lado do poo? Gostaria de tlo comi' go de modo que os seus rostos me amparem em meus momentos mais
sombrios.
57
Ele tentou no pensar no que dizia a carta e examinou uma linha de tinta que atravessava uma
dobra do papel. Observou que no havia sangramento no sulco da dobra,
o que queria dizer que a carta havia sido escrita antes do papel ter sido dobrado. Sabia que
Thomas Jefferson era muito caprichoso com os seus hbitos de escrita
e que jamais escreveria uma carta sobre um pedao de papel que tivesse sido previamente
dobrado. Outro ponto a favor do documento...
Parker olhou para cima e se espreguiou. Depois, ligou o rdio. A National Public Radio estava
transmitindo outro informe sobre o atentado no metr.
- .. .informa que o nmero de vtimas fatais subiu para 24. LaVelle Williams, de cinco anos,
morreu com um ferimento a bala. Sua me tambm foi atingida no ataque
e est em estado crtico... Desligou o rdio.
Moveu a lupa lentamente sobre a carta e focou-a sobre um lift
- que o ponto onde o escritor termina uma palavra e levanta a caneta da superfcie do papel.
Esse lift era tpico do modo como Jefferson terminava as suas palavras.
E o rasto da tinta no papel?
O modo como a tinta absorvida pode dizer muito a respeito do tipo de material usado e
quando o documento foi lavrado. Ao longo dos anos, a tinta entra cada vez
mais no papel. O rasto ali sugeria que a carta teria sido escrita havia muito tempo - duzentos
anos, facilmente. Mas, como sempre, recebeu a informao com ressalvas;
havia modos de forjar o rasto.
Ouviu o rudo dos ps das crianas na escada. Os rudos pararam brevemente e depois ouviramse dois estrondos mais altos, quando pularam do terceiro degrau at o
cho.
- Papai, estamos com fome - gritou Robby do topo da escada do poro.
-J vou.
- Podemos comer queijo grelhado?

- Por favor! - acrescentou Stephie.


Parker desligou a luz branca que brilhava sobre a mesa de exame. Guardou a carta no cofre e
ficou parado em p por um momento
58
no estdio envolto na penumbra, iluminado apenas por uma falsa luminria Tiffany a um canto,
junto ao velho
div.
Gostaria de t-lo comigo de modo que os seus rostos me amparem em meus momentos mais
sombrios.
Parker subiu as escadas.
Captulo 5
B:H5
- A arma - pediu Margaret Lukas abruptamente. - Quero os dets sobre a arma do atirador.
- Quer o qu? - perguntou Cage.
- Dets. Detalhes.
Estava acostumada com outra equipe, que j conhecia as suas expresses e idiossincrasias.
- A qualquer momento - respondeu C.P. Ardell. - Foi o que me disseram.
Estavam em uma das salas sem janelas do novo centro de operaes e informaes estratgicas
do Bureau, no quinto andar do quartel-general da Nona. A dependncia
completa era quase to grande quanto um estdio de futebol e tinha sido recentemente ampliada
para que a agncia pudesse cuidar de cinco grandes crises ao mesmo
tempo.
Cage passou por Lukas e sussurrou:
- Voc est indo bem.
Lukas no respondeu. Deu com o prprio reflexo em uma das telas de vdeo de cento e oitenta
polegadas, que exibia o bilhete de extorso, e pensou: "Estou? Estou
mesmo indo bem?" Esperava que sim. Deus, como esperava que sim. A lenda que corria no
Bureau era a de que todo agente tinha uma chance para se dar bem em sua
60
carreira. Uma chance para sobressair. Uma chance de crescer exponencialmente.
Bem, isso era verdade no caso dela. Uma ASAC chefiando um caso daqueles. Nunca ocorrera.
No em uma... - como dissera Cage?

- poca de vacas magras.


Olhando para o seu reflexo sobre a imagem do bilhete, que brilhava em branco com letras
negras na tela imensa, Lukas pensava: o que estou esquecendo? Depois, pensou
no que no havia esquecido. Havia enviado as impresses do edesc para todo grande banco de
dados de digitais do mundo. Tinha duas dzias de policiais do Distrito
tentando encontrar o caminho de entrega que o atingiu, na esperana de que ele tenha dito
algumas palavras para o motorista antes de morrer (e tambm mandou que
Cage-operador-de-milagres garantisse um perdo da acusao de atropelamento seguido de
fuga, para induzir o motorista a falar). Tinha duas dzias de agentes investigando
suposies. Centenas de nmeros de placas estavam sendo verificadas. Articuladores
consultavam informantes em todo o pas. Todas as gravaes telefnicas feitas
nas ltimas duas semanas de ou para a prefeitura estavam sendo analisadas. Iria...
O telefone tocou. Len Hardy fez meno de atender, mas Cage foi mais rpido. Hardy tinha
tirado o colete, revelando uma camisa de polister branca com finas listras
marrons, calas esportes longas e compridas e uma gravata castanha. Apesar de ter ficado
deitado no campo da Virgnia do Norte durante uma hora, seu cabelo de oficial
da marinha ainda estava perfeitamente penteado e sem vestgio de sujeira. Parecia-se mais com
uma testemunha de Jeov a ponto de lhe oferecer algum impresso sobre
a salvao do que com um detetive. Lukas, que portava uma Glock 10 novinha em folha, achava
que o tmido revlver Smith & Wesson .38 na cintura de Hardy era decididamente
antiquado.
- Tudo certo, detetive? - perguntou-lhe Lukas, observando a sua expresso descontente quando
Cage arrebatou-lhe o telefone de baixo de seu nariz.
- Certo como a chuva - murmurou, no muito sardnico. Ela sorriu ao ouvir a expresso, que
sabia ser uma frase tpica do
Meio-Oeste dos EUA. Perguntou se ele era de l.
61
- Nasci fora de Chicago, embora a minha casa ficasse a noroeste da cidade.
Ele se sentou. O sorriso dela se foi. Certo como a chuva...
- Tenho os seus "dets" - disse Cage ao repor o fone no gancho. - Era do departamento de armas
de fogo. A arma era uma Uzi, cerca de um ano de fabricao e com um
cano bem alargado. J passou por muita ao. L de vidro no silenciador, aparentemente feito a
mo. No comercial. O atirador sabia o que estava fazendo.

- bom! - disse Lukas. E voltando-se para C.P. Ardell no outro lado da sala: - Mande algum
verificar sites na Internet que dem instrues de como fazer silenciadores
caseiros e de como converter Uzis para totalmente automtica. Quero endereos de e-mail de
visitantes recentes.
- Eles so obrigados a nos dar essa informao? - perguntou C.P
- No sem um mandado. Mas faa-os pensar que sim. Seja persuasivo.
O agente fez uma chamada, falou durante alguns minutos e disse a seguir:
- O pessoal do Com-Tec, a unidade de computao e comunicao do Bureau, com sede em
Maryland, est cuidando disso.
- Ei, tive uma idia - disse Lukas para Cage. O agente ergueu uma sobrancelha.
- Podemos pegar aquele rapaz dos recursos humanos.
- Qual? - perguntou Cage.
- Aquele que examina a caligrafia dos candidatos e escreve sobre a personalidade deles.
- A polcia faz o mesmo - disse Len Hardy. - Supostamente para eliminar os malucos.
- O que quer dizer? - perguntou C.P. para Lukas. - J mandamos para Quantico.
O agente se referia a uma cpia do bilhete que fora enviado seo de comportamento do
Bureau, para que se fizesse o perfil psicolingstico do autor. Tobe Geller
estava sentado diante de um terminal de computador perto dali, esperando os resultados.
- No, no - disse Lukas. - Isso foi para vincul-lo a modus
62
operandi similares e traar um perfil da formao e da inteligncia do criminoso. Estou falando
de traar um perfil da personalidade dele. Anlisegrafolgica.
- No se preocupem com isso - disse uma voz por trs deles.
Lukas voltou-se e viu um homem trajando calas jeans e um casaco de couro de piloto de
bombardeiro. Ele entrou no laboratrio. Trazia um crach de visitante pendurado
no pescoo e carregava uma valise. Ela demorou um pouco at conseguir reconhec-lo.
Cage comeou a falar mas parou a seguir, talvez com medo de assustar o recm-chegado.
- Artie, o guarda noturno do Bureau, me deixou entrar - disse Kincaid. - Ainda se lembra de
mim aps todos esses anos.
Eis a uma imagem de Kincaid bem diferente, pensou Lukas. arecera desmazelado em casa.
Vestia um suter horroroso e calas esportivas frouxas. O suter cinza que

ento usava sobre a camisa preta se parecia muito mais com ele.
- Sr. Kincaid - disse Lukas, cumprimentando-o com um movimento de cabea. - No devemos
nos preocupar com o qu?
- Anlise grafolgica. No se pode analisar a personalidade de algum a partir da caligrafia.
Ela ficou desconcertada com o tom peremptrio.
- Pensei que muita gente fizesse isso.
- Muita gente tambm l cartas de tar e fala com os entes queridos falecidos. tudo besteira.
- Ouvi dizer que podia ser til - ela insistiu.
- Perda de tempo - disse ele com segurana. - Vamos nos concentrar em outras coisas.
- bom. Tudo bem, ento - disse Lukas, e torceu para que no viesse a detest-lo demais.
- Ei, Parker, conhece Tobe Geller? - perguntou Cage. - Est fazendo as vezes de operador de
computador e tcnico em comunicaes esta noite. Ns o localizamos a
caminho de uma estao de esqui, em Verrnont.
- roi em New Harnpshire - corrigiu o agente escovinha, sorrindo formalmente para Kincaid. Para ganhar um extra no feriado
63
fao qualquer coisa. Mesmo furar um compromisso. Ol, Parker. Ouvi falar a seu respeito.
Cumprimentaram-se.
Cage sinalizou para outra mesa e disse:
- Aquele C.P. Ardell, de nossa sucursal no Distrito. Ningum sabe o que significa "C.P." mas
assim mesmo. Acho que nem ele mesmo sabe.
- Sabia at recentemente - disse C.P. laconicamente.
- E esse Len Hardy. nosso contato com a polcia local.
- Prazer em conhec-lo, senhor - disse o detetive. Kincaid apertou-lhe a mo e disse:
- No precisa usar o "senhor".
- Claro.
- Voc da rea criminalstica ou de investigao? - perguntou Kincaid.
Hardy parecia embaraado ao dizer:
- Na verdade sou de pesquisa e estatstica. Todo mundo estava em campo, e da eu fui escolhido
como intermedirio.
- Onde est o bilhete? - perguntou Parker a Lukas. - Quero dizer, o original.

- No setor de identificao. Queria ver se conseguamos mais


impresses.
Kincaid franziu o cenho mas antes que pudesse dizer qualquer coisa Lukas acrescentou:
- Mandei usarem laser. No ninidrina. Sobrancelhas ergueram-se.
- bom - disse ele. - J trabalhou com criminalstica?
Ela tinha a impresso de que, embora estivesse certa em no ter usado a substncia qumica, ele
a estava desafiando.
- Lembrei da academia - disse ela friamente e pegou o telefone.
- O que isso? - perguntou Hardy. - Nini...
- Ninidrina o que geralmente se usa para tirar impresses digitais de papel - disse ela enquanto
discava.
- Porm apaga as marcas de presso - prosseguiu Kincaid. Nunca use em documentos suspeitos.
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Lukas continuou a fazer a sua chamada telefnica para o setor de identificao. O encarregado
lhe disse que no havia mais digitais no papel e que um mensageiro
iria levar o bilhete at o Centro de Crises. Ela transmitiu a mensagem equipe.
Kincaid assentiu com um gesto.
- O que o fez mudar de idia e vir at aqui? - perguntou Cage. Ele se manteve em silncio por
um instante.
- Sabe aquelas crianas que voc mencionou? As feridas no metr? Uma delas morreu.
com uma circunspeo que se igualava dele, Lukas disse:
- LaVelle Williams. Ouvi dizer. Ele voltou-se para Cage e disse:
- Estou aqui com uma condio. Ningum a no ser o pessoal do primeiro time deve saber que
estou envolvido. Se houver um vazamento e meu nome for divulgado, esteja
a investigao no estgio em que estiver, eu vou embora. E negarei que os conheo.
- Se o que quer, Sr. Kincaid - disse Lukas. - Mas...
- Parker.
- Feito - disse Cage. - Mas por que isso?
- Meus filhos.
- Se est preocupado com segurana, podemos pr um carro em frente sua casa. com tantos
agentes quanto...

- Estou preocupado com minha ex-esposa. Lukas lanou-lhe um olhar zombeteiro.


- Tenho a custdia de meus filhos desde que eu e minha esposa nos separamos h quatro anos disse Kincaid. - E uma das razes de eu ter a custdia o fato de trabalhar
em casa e de nada fazer para pr a mim ou a eles em perigo. por isso que s fao anlise
comercial de documentos. Agora, parece que minha esposa est reabrindo
o caso da custdia. Ela no pode saber disso.
- Nenhum problema - assegurou Cage. - Voc ser outra pessoa. Quem deseja ser?
- No me incomodo se me chamarem de John Doe ou Thomas Jefferson, desde que eu no seja
eu. Joan vir at a minha casa amanh, s dez da manh, trazendo alguns presentes
para as crianas. Se ela souber que eu sa na vspera de ano-novo para trabalhar num caso... vai
ser ruim
65
- O que voc disse para eles?
- Que um amigo meu estava doente e eu tinha que visit-lo no hospital.
E, apontando um dedo para o peito de Cage, disse:
- Detestei mentir para eles. Detestei. Lembrando-se do belo menino, Lukas disse:
- Faremos o melhor.
- No questo de fazer o melhor - disse ele enquanto a encarava, que era algo que poucos
homens conseguiam fazer. - Ou me mantm incgnito ou estou fora.
- Ento faremos isso - disse ela simplesmente, enquanto olhava ao redor da sala. C.P., Geller e
Hardy assentiram.
- Tudo bem.
Kincaid tirou o casaco, pendurou-o numa cadeira e perguntou:
- E agora, qual o plano?
Lukas deu uma viso geral do andamento da investigao. Kincaid assentia sem palavras. Ela
tentava ler o rosto dele, para ver se aprovava o que ela estava fazendo.
Depois pensou se realmente se importava se ele aprovava ou no.
- Logo o prefeito far um pedido ao atirador pela tev - disse por fim. - Ir sugerir que
entreguemos o dinheiro para ele. No vai dizer isso explicitamente, mas
vai sugerir. Esperamos que entre em contato. Estamos com o dinheiro l embaixo, em um par de
mochilas sinalizadoras. Ns as deixaremos onde ele quiser.
Cage assumiu.

- Da, Tobe o ir seguir at a sua toca. O time ttico de Jerry Baker est de prontido. Ns o
pegamos quando voltar para casa. Ou a caminho de l.
- Qual a probabilidade de que ele v atrs do dinheiro?
- No sabemos - disse Lukas. - Quando vir o bilhete, vai notar que o desconhecido, o cara que
foi morto, era bem idiota. Se o parceiro, esse Coveiro, for to burro
quanto o outro, talvez no v.
Ela estava usando a psicologia criminal que aprendera na academia. Bandidos burros so muito
mais desconfiados do que os inteligentes. Tendem a no improvisar, mesmo
quando as circunstncias mudam. Lukas acrescentou:
66
- O que quero dizer que talvez continue a atirar, do modo como foi instrudo.
- E ns nem saberemos se o atirador ouvir o pronunciamento de Kennedy. No temos uma
droga de pista.
Lukas percebeu quando Kincaid lanou um olhar para o Boletim de Grandes Crimes. Era a
respeito da bomba incendiaria na casa de Gary Moss. Boletins como aquele descreviam
o crime em detalhes e eram usados para informar agentes que pegassem um caso pela metade. O
boletim mencionava como as duas filhas de Moss haviam escapado por pouco
de morrerem queimadas.
Parker Kincaid olhou para o boletim durante mais tempo do que parecia desejar, aparentemente
incomodado com a dureza do relatrio sobre a tentativa de assassinato
daquela famlia.
Os dois filhos do Elemento conseguiram efetuar uma fuga da estrutura com pequenos
ferimentos...
Finalmente, livrou-se do boletim e olhou ao redor, abrangendo com o olhar as bancadas de
telefones, computadores, escrivaninhas. Seus olhos
detiveram-se no monitor
de vdeo que reproduzia uma imagem do bilhete de extorso.
- Podemos armar a nossa sala em outro lugar?
- Esse o Centro de Crises - disse Lukas, vendo-o olhar o bilhete. - O que h de errado aqui?
- No estamos usando a maior parte do espao - mostrou Kincaid. - E quase nenhum
equipamento.
Lukas considerou e disse:
- E o que tem em mente?

- L em cima - disse ele distrado, ainda olhando para o bilhete que brilhava na tela. - Vamos l
para cima.
Parker caminhou pelo laboratrio de documentos olhando para os equipamentos que conhecia
to bem.
Dois microscpios binoculares estreos Leitz, com uma fonte de luz de fibra tica Volpi
Intralux, um velho vdeo comparador de espectro Foster + Freeman VSC4, e
a ltima palavra em vdeo comparadores, o VSC 2000, equipado com uma Rofin PoliLight e
rodando um programa QDOS em um sistema operacional Windows NT.
67
A um canto, tambm bem usado, um Foster + Freeman ADES - um
aparelho de deteco eletrosttica - e um cromatgrafo de gs de camada fina para anlise de
resduos e de tinta.
Olhou para as janelas envidraadas ao longo das quais antigamente os turistas passeavam todo o
dia, de nove s cinco, como parte do tour do quartel-general do FBI.
Agora o corredor estava escuro e agourento.
Parker esperou que o resto da equipe ocupasse cadeiras e escrivaninhas no laboratrio. A sala
era bagunada, fedorenta e desconfortvel, do modo como so os verdadeiros
laboratrios. Mas ele preferia estar ali em vez de no brilhante Centro de Crises porque
acreditava firmemente em algo que lhe dissera o pai, um historiador que se
especializara em guerra revolucionria. "Sempre lute em territrio conhecido", dissera o
professor ao seu garoto. Mas Parker preferiu no dar a mesma resposta para
Lukas. Outra coisa que William Kincaid ensinara ao filho fora: "Voc no tem que dividir tudo
com os seus aliados."
Olhou para o escritrio de Stan Lewis novamente. Viu os livros que ele mesmo usava quando ali
era o seu departamento: Suspect Documents, de Harrison, An Introduction
to Handwriting Identification, de Housely e Farmer, Scientific Examination ofQuestioned
Documents, de Hilton, e a bblia da profisso: Questioned Documents, de Albert
S. Osbom. Olhou para o criado-mudo atrs da cadeira e reconheceu as quatro rvores bonsai que
tinha cultivado e deixado para Lewis.
- Onde est o bilhete? - perguntou Parker com impacincia.
- A caminho, a caminho.
Parker ligou diversos instrumentos. Alguns faziam um rumor grave. Outros faziam cliques. E
alguns eram silenciosos, as fracas luzes indicadoras brilhando como olhos
cautelosos.

Esperando, esperando...
E tentando no pensar na conversa que tivera com as crianas uma hora antes - quando lhes
disse que os planos para o feriado iriam mudar.
Ambos os whos estavam no quarto de Robby, o cho ainda repleto de Legos e Micro Mquinas.
-Ei, whos.
68
- Cheguei no terceiro nvel - disse Stephie, apontando para o Nintendo. - Da perdi.
Robby armava uma invaso em larga escala de sua cama, com helicpteros e balsas de
desembarque. Parker sentou-se na cama e disse:
- Sabe aquelas pessoas que estiveram aqui agora h pouco?
- A mulher bonita que voc estava olhando? - disse o menino timidamente.
("So mais espertos do que voc possa imaginar", diz o Manual.)
- Bem, eles me disseram que um amigo meu est doente e da tenho que ir visit-lo um
pouquinho. Quem vocs querem como bab?
Alm do elenco de babs ginasianas padro, Parker tinha amigos nas redondezas - pais com
quem tinha feito amizade - que ficariam de bom grado com as crianas
durante a noite. Havia tambm a sua amiga, Lynne, que morava no Distrito. Certamente dirigiria
at Fairfaix para ajud-lo, mas ele estava certo de que ela tinha
um encontro naquela noite - era impossvel imaginar Lynne sem um encontro numa noite de
ano-novo. E a amizade no estava mais a ponto de poder pedir para ela fazer
um sacrifcio desses.
- Voc tem que ir? - perguntou Robby. - Esta noite?
Quando desapontado, o menino ficava muito quieto, a expresso imutvel. Nunca fazia beio,
nunca resmungava - que era o que Parker preferia que fizesse. Apenas ficava
quieto, como se a tristeza ameaasse tom-lo de assalto. Quando Robby olhou para ele, sem se
mover, segurando um helicptero de brinquedo, Parker sentiu o desapontamento
do menino dentro de seu prprio corao.
Stephie era menos emotiva e tinha suas emoes menos mostra. Sua nica resposta foi tirar o
cabelo do rosto e perguntar em meio a um franzir de sobrancelhas:
- Seu amigo vai ficar bom?
- Tenho certeza de que sim. Mas ser bom que eu o veja. Ento, querem que eu ligue para
Jennifer ou para a Sra. Cavanaugh?
- Sra. Cavanaugh! - disseram quase em unssono, Robby saindo de seu torpor.

A Sra. Cavanaugh era a vov do bairro e ficava com as crianas


69
nas teras-feiras, enquanto Parker comparecia a um jogo de pquer na vizinhana.
Parker levantou-se, cercado de um mar de brinquedos.
- Mas voc volta antes da meia-noite, no volta? - perguntou Robby.
("Nunca faa promessas se houver alguma possibilidade de no poder cumpri-las")
- vou tentar, o mais que puder.
Parker abraou ambas as crianas e caminhou at a porta.
- Papai? - perguntou Stephie, pura inocncia em sua cala baggy dejeans escuro e uma camiseta
Hlio Kitty. - Ser que o seu amigo gostaria que eu fizesse para ele
um carto desejando melhoras?
Parker sentiu a prpria traio como um golpe fsico.
-No precisa, querida. Acho que ele vai preferir que voc apenas se divirta esta noite.
Neste momento, interrompendo esses pensamentos difceis, a porta do laboratrio se abriu. Um
agente esbelto, bem-apessoado, com cabelos louros penteados para trs
entrou na sala.
- Jerry Baker - anunciou, caminhando em direo a Parker. Voc Parker Kincaid.
Cumprimentaram-se.
Ele olhou em volta e acenou.
- Margaret.
Lukas acenou de volta.
- Voc o especialista ttico? - perguntou Parker.
- Certo.
- Jerry tem um pessoal BV a postos. Busca e Vigilncia, lembrou-se Parker.
- Alguns bons atiradores tambm - disse Baker. - Morrendo de vontade de atirar nesse animal.
Parker sentou-se na cadeira cinza e disse para Lukas:
- Vocs analisaram o corpo do desconhecido?
- Sim - respondeu Lukas.
- Tm o inventrio?

- Ainda no.
70
- No? - Parker estava preocupado.
Ele tinha idias muito bem definidas a respeito de como conduzir uma investigao e podia ver
que Lukas tambm tinha as dela. Imaginou o problema que teria. Deveria
agir com delicadeza ou no? Olhando para o rosto duro da agente - plido como mrmore
branco - Parker decidiu que no tinha tempo para delicadezas. Num caso com
to poucas pistas, precisava de tantos "Fs" - fatos conhecidos - que pudesse conseguir a respeito
do desconhecido.
- Precisamos dele.
- Mandei que trouxessem at aqui, o mais rpido possvel - respondeu ela friamente.
Parker teria mandado algum pegar. Hardy, talvez. Mas decidiu no comprar essa briga.
Esperaria mais alguns minutos. Olhou para Baker e perguntou:
- Quantos caras bons ns temos?
- So 36 nossos, quatro dzias da polcia local. Parker franziu o cenho.
- Vamos precisar de mais do que isso.
- Isto um problema - disse Cage. - Muitos efetivos esto em alerta por causa do feriado.
Existem algumas centenas de milhares de pessoas na cidade. E um bocado
de agentes do tesouro e da justia esto cuidando da segurana de diplomatas e polticos.
- Muito mal que isso tenha ocorrido esta noite - murmurou Len Hardy.
Parker sorriu.
- No teria acontecido em outra oportunidade. O jovem detetive olhou-o, intrigado.
- O que quer dizer?
Estava a ponto de responder quando Lukas disse: -O desconhecido escolheu esta noite porque
sabia que estaramos com poucos recursos.
- E porque tem uma multido na cidade - acrescentou Parker.
- O atirador tem um campo de tiro do cacete. Ele...
Parker parou de falar e ouviu a si mesmo. E no gostou do que ouviu. Vivendo com as crianas,
trabalhando sozinho a maior parte do tempo, havia amolecido desde
que tinha deixado o Bureau. As
71

arestas haviam desaparecido. Ele nunca xingava e temperava tudo o que dizia tendo os whos em
mente. Agora se via de volta vida anterior, vida dura. Como lingista,
Parker sabia que a primeira coisa que um estranho deve fazer para adaptar-se a um grupo falar
como eles falam.
Parker abriu a maleta - em realidade um kit porttil de exame de documentos. Estava repleta de
instrumentos de seu mister. E tambm, ao que parecia, um boneco de
Darth Vader. Um presente de Robby.
- Que a fora esteja com voc - disse Cage. - Nosso mascote para essa noite. Meus netos adoram
esses filmes.
Parker ps o boneco sobre a mesa de exames.
- Queria que fosse Obi Wan Kenobi.
- Quem? - perguntou Lukas com o cenho franzido.
-Voc no conhece?-disse Hardy abruptamente. Depois corou quando ela o mirou com frieza.
Parker tambm estava surpreso. Como seria possvel algum no conhecer Guerra nas estrelas.
- s um personagem de filme - disse C.P. Ardell.
Sem esboar reao, ela voltou a ateno para o memorando que estava lendo.
Parker pegou a lupa de mo, que estava envolvida em veludo negro. Era uma lente Leitz, de
magnitude doze, instrumento essencial de um perito em documentos. Fora
presente de Joan em seu segundo aniversrio de casamento.
Hardy notou um livro na valise. Parker percebeu e entregou-lhe o livro: Quebra-cabeas Volume
5. Hardy folheou o livro e depois passou-o para Lukas.
- Passatempo - explicou Parker, olhando para Lukas enquanto ela folheava o volume.
- Ah, esse cara adorava enigmas! O apelido dele por aqui era
O Mestre dos Enigmas.
- So exerccios de pensamento lateral - disse Parker. E, olhando por cima do ombro de Lukas,
leu: - "Um homem tem trs moedas que totalizam 76 centavos. As moedas
foram cunhadas nos EUA nos ltimos vinte anos, esto em circulao e uma delas no de
1 centavo. Quais so as moedas?"
72
- Espere, uma delas tem que ser de 1 centavo - disse Cage.
Hardy olhou para o teto. Parker perguntou-se se a mente do outro estava to em ordem quanto o
seu estilo pessoal. O tira refletiu por um momento.

- So moedas comemorativas?
- No. Lembre-se: esto em circulao.
- Certo - disse o detetive.
Os olhos de Lukas percorriam o cho da sala. Sua mente parecia estar em outro lugar. Parker
no conseguia imaginar no que ela estava pensando.
Geller refletiu por um instante e disse:
- No vou gastar os meus neurnios com isso - e voltou-se para o computador.
- Desistem? - perguntou Parker.
- Qual a resposta? - perguntou Cage.
- Ele tem uma moeda de 50 centavos, uma de 25 centavos e outra de 1 centavo.
- Espere - protestou Hardy. - Voc disse que ele no tinha um centavo.
- No. No disse isso. Disse que uma das moedas no era de 1 centavo. O meio dlar e os 25
centavos no eram. Mas uma delas era.
- Isso trapacear - resmungou Cage.
- Soa fcil - disse Hardy.
- Enigmas so sempre fceis quando se sabe a resposta - disse Parker. - Assim como a vida,
certo?
Lukas virou a pgina e leu:
- "Trs falces estavam matando as galinhas de um fazendeiro. Certo dia, ele viu os trs
pousados no telhado do galinheiro. O fazendeiro tinha apenas uma bala na
arma, e os falces estavam to separados um do outro que s poderia atingir um de cada vez.
Mirou no falco da esquerda, atirou e o matou. A bala no ricocheteou.
Quantos falces restaram sobre o telhado?"
- muito bvio - diz C.P.
- Espere - disse Cage. - Talvez esse seja o truque. Voc pensa que complicado, mas a resposta
a mais bvia. Voc mata um, sobram dois. Fim da charada.
73
- E essa a sua resposta? - perguntou Parker.
- No estou certo - disse Cage sem convico. Lukas folheou at o fim do volume.
- Isso no vale - disse Parker.
Ela continuou a folhear e ento parou, contrariada.

- Onde esto as respostas?


- No existem.
- Que tipo de livro de quebra-cabeas esse? - perguntou ela.
- Uma resposta qual voc no chega por conta prpria no uma resposta.
Parker olhou para o relgio. Onde diabos estava o bilhete? Lukas voltou ao enigma. Estudou-o.
Seu rosto era belo. Joan era linda de morrer, com malares sinuosos,
quadris largos e seios fartos e empinados. Margaret Lukas, usando uma suter preta bem justa,
era menor na parte de cima; e mais esbelta. Tinha coxas magras e musculosas,
reveladas pelo jeans apertado. Ao olhar para o tornozelo dela, viu que usava meias brancas provavelmente do mesmo tipo de meies que Joan usava sob as calas esportivas.
Ela bonita, papai.
Para uma policial...
Um jovem magro vestindo um terno cinza muito apertado entrou no laboratrio. Um estafeta do
departamento de distribuio de correspondncia e memorandos, pensou
Parker.
- Agente Cage - disse ele.
- Timothy, o que tem para ns?
- Estou procurando o agente Jefferson.
Cage salvou Parker de perguntar "Quem?" dizendo: -torn Jefferson?
- Sim, senhor.
- Ali est ele - disse Cage, apontando para Parker.
Parker hesitou por um breve instante mas logo pegou o envelope e assinou o recibo escrevendo
cuidadosamente "Th. Jefferson" do mesmo modo como faria o estadista,
embora com uma mo menos caprichosa.
Timothy se foi e Parker ergueu uma sobrancelha para Cage, que disse:
74
- Voc queria anonimato. Voc est annimo.
- Mas como...
- Sou o operador de milagres, estou lhe dizendo.
O Coveiro est de p, nas sombras, do lado de fora de seu motel, US$39,99 pelo quarto, tev a
cabo grtis, temos vagas.

Esta uma parte nojenta da cidade. Faz o Coveiro lembrar-se de... clique ...de onde? Onde?
Boston. No. White Plains... clique... que perto de Nova... Nova York.
Clique.
Est de p ao lado de uma lixeira fedorenta, olhando para a porta da frente de seu confortvel
quarto de motel.
Observa as pessoas irem e virem, como o homem que lhe diz coisas disse que devia fazer. Olha
para a porta da frente. Olha para o quarto atravs da cortina aberta.
Vm e vo.
Carros passam pela rua nojenta, pessoas caminham pela calada nojenta. O Coveiro se parece
com eles. O Coveiro no se parece com ningum. Ningum v o Coveiro.
- Desculpe - diz uma voz. - Estou com fome. No como h...
O Coveiro se volta. O homem d com os olhos vazios do Coveiro e no consegue terminar a
frase. O Coveiro dispara dois tiros silenciosos. Ele cai, e o Coveiro joga
o corpo dentro da grande lixeira azul, enquanto pensa que o silenciador precisa ser
recondicionado. No est to... clique... to silencioso quanto antes.
Mas ningum ouviu. Muito trfego. Recolhe os cartuchos e os guarda no bolso. A lixeira tem
uma bonita cor azul.
O Coveiro gosta de cores. Sua esposa cultivava flores vermelhas e amarelas. Mas no cultivava
flores azuis, pensa ele. Olha ao redor. Ningum mais por perto.
- Se algum olhar para o seu rosto, mate - disse o homem que lhe diz coisas. - Ningum pode
ver o seu rosto. Lembre-se disso.
- vou lembrar - respondeu o Coveiro. Ouve a lixeira. Silncio.
75
Engraado como quando se est... clique ...quando se est morto no se faz barulho.
Engraado...
Volta a olhar para a porta, a janela, as pessoas na calada.
Verifica o relgio. Esperou quinze minutos.
Agora pode entrar sem problema.
Tomar uma sopa, recarregar a arma e recondicionar o silenciador, coisas que aprendeu a fazer
num belo dia de outono no ano passado - foi mesmo no ano passado?
Sentaram-se em uns cepos de madeira e o homem o ensinou a recarregar a arma e a
recondicionar o silenciador. Ao redor deles havia folhas coloridas muito bonitas.

Depois, praticaram tiro ao alvo, rodando como um carrossel, rodando com a Uzi, enquanto as
folhas e os galhos caam das rvores. Lembrava-se do cheiro de folhas
quentes e mortas.
Gostava mais do bosque do que dali.
Abre a porta, entra.
Liga para o servio de mensagens e digita o cdigo metodicamente. Dois-cinco-um-dois. No
h mensagem do homem que lhe diz coisas. Talvez esteja um pouco triste
por no ter notcias do homem. No ouve uma palavra dele desde a manh. Talvez esteja triste.
Mas no est bem certo do que a palavra "triste" quer dizer.
Sem mensagens. Sem mensagens.
Isso quer dizer que deve recondicionar o silenciador, recarregar o pente de balas e se preparar
para sair novamente.
Mas primeiro vai tomar uma sopa e ligar a tev.
Tomar uma boa sopa quente.
Captulo 6
H-G5
Prefeito Kennedy:
O fim est logo. O Coveiro est a solta e no a modo de det-lo. Ele matar novamente: as
quatro, oito e Meia-noite se voc no pagar.
Estou querendo $20 milhes de dlares em dinheiro vivo, que voc vai por numa bolsa e deixar
ela a trs quilmetros ao sul da Rota 66 no lado oeste da Beltuiay.
No meio do campo. Paguem para mim o Dinheiro as 1200 horas. S eu estou sabendo como
parar o Coveiro. Se vocs me aprcn apreenderem, ele continuar a matar. Se me
matarem, ele continuar matando.
Se acham que no estou falando srio, algumas balas do Coveiro foram pintadas de preto. S eu
sei disso.
Documentos tm personalidade. A carta de Jefferson no cofre da casa de Parker - forjada ou no
- era suntuosa. Rica e rara como mbar. Mas o bilhete de extorso
pousado diante dele na mesa de exame de documentos do FBI era duro e inflexvel.
No entanto, Parker o analisava do modo como analisava qualquer documento: sem nada assumir
previamente, sem preconceitos. Ao resolver enigmas, a mente como gesso
de secagem rpida. A primeira impresso a ltima. Ele resistiu chegar a qualquer

78
concluso at ter analisado o bilhete completamente. Adiar julgamentos era a parte mais difcil
de seu trabalho.
Trs falces estavam matando as galinhas de um fazendeiro...
- As balas no metr - disse Parker. - Voc encontrou alguma delas pintada?
- Sim - disse Jerry Baker. - Uma dzia, por a. Tinta preta. Parker assentiu com um gesto.
- Eu ouvi voc pedindo uma anlise psicolingstica?
- Pedimos - disse Geller olhando para a tela do computador. Ainda estou esperando os
resultados de Quantico.
Parker olhou para o envelope do bilhete. Fora introduzido em um invlucro de acetato ao qual
estava anexado um carto onde se lia a palavra TIROMET. Na frente do
envelope estava escrito: Para o prefeito - Vida ou Morte.
Vestiu luvas de borracha - preocupado no com as impresses digitais e sim em no contaminar
os materiais residuais que talvez pudessem ser encontrados no papel.
Desembrulhou a lente Leitz. Tinha quinze centmetros de dimetro, com um cabo de jacarand e
um anel de ao brilhante ao redor da lente perfeita. Parker examinou
a cola da aba do envelope.
- O que temos, o que temos? Alguma coisa? - murmurou. Freqentemente falava sozinho
enquanto analisava um documento. Quando os whos estavam em seu estdio, achavam
que os comentrios que o pai fazia enquanto trabalhava eram dirigidos para eles; e se sentiam
orgulhosos por estarem participando do trabalho.
Os sulcos tnues feitos na fbrica pela mquina de aplicao de cola estavam intactos.
- Sem cuspe na cola. Ele no a fechou - disse Parker com raiva.
Informaes serolgicas e sobre o DNA podem ser obtidas atravs de resduos de saliva
encontrados em abas de envelopes.
Lukas balanou a cabea, como se Parker tivesse esquecido algo bvio e disse:
- Mas no precisamos, lembra-se? J tiramos sangue do cadver e o analisamos em nosso centro
de dados de DNA. Nada.
79
- Pensei que vocs tivessem analisado o sangue do desconhecido
- disse Parker tranqilamente. - Mas eu esperava que o Coveiro tivesse lambido o envelope e da
poderamos passar o cuspe dele pelo computador.
Aps um momento ela admitiu:

- Bem bolado. No havia pensado nisso.


No to cheia de si ao ponto de se desculpar, observou Parker. Mesmo que no tivesse inteno
de faz-lo. Ele empurrou o envelope para o lado e olhou novamente para
o bilhete.
- O que exatamente esse negcio de Coveiro? - perguntou.
- E - disse C.P. Ardell. - Temos um manaco aqui?
- Outro Filho de Sam? - acrescentou Cage. - Aquele tal de Leonard Bernstein?
- David Berkowitz - corrigiu Lukas antes de se dar conta de que era uma piada.
C.P e Hardy riram. Nunca se podia saber quando Cage estava debochando de algum, lembrouse Parker. O agente costumava ser brincalho quando as investigaes estavam
no pior momento. Era um tipo de escudo invisvel - como o de Robby - para proteger o homem
dentro do agente. Parker imaginava se Lukas tinha escudos. Talvez, como
o prprio Parker, algumas vezes tivesse os escudos bem mostra. Em outras, talvez os
mantivesse ocultos.
- Vamos ligar para a o departamento de psicologia - disse Parker
- e ver se eles tm alguma coisa sob o nome de "Coveiro".
Lukas concordou e Cage fez uma ligao para Quantico.
- Alguma descrio do atirador? - perguntou Parker enquanto olhava o bilhete.
- Nada - respondeu Cage. - Foi sobrenatural. Ningum viu uma arma, um brilho de disparo ou
ouviu outra coisa alm de balas batendo na parede e... bem, atingindo
as vtimas.
Incrdulo, Parker perguntou:
- Na hora do rushl Ningum viu nada?
- Estava l e, de repente, se foi - disse C.P.
- Como um fantasma - acrescentou Hardy
Parker olhou para o detetive. Era caprichoso, estava em boa forma,
80
era bonito. Usava uma aliana. Tudo indicava que a sua esposa era feliz. Mas havia algo de
melanclico em sua aparncia. Parker lembrou que, quando estava deixando
o Bureau, um conselheiro lhe falou - desnecessariamente - do alto ndice de depresso entre
agentes da lei.

Parker curvou-se sobre o bilhete novamente. Estudou o papel frio e os tipos negros, leu-o
diversas vezes.
O fim est logo...
Parker percebeu que o bilhete no tinha assinatura. O que podia parecer uma observao intil,
no tivesse ele visto casos em que os criminosos realmente assinaram
bilhetes de resgate ou de roubo. Um era falso, com a inteno de despistar a polcia embora a
assinatura garatujada tivesse fornecido amostras caligrficas que
posteriormente condenariam o criminoso. Em outro caso, o seqestrador realmente assinara o
nome verdadeiro, talvez escrito automaticamente na confuso do seqestro.
O criminoso foi preso dezessete minutos depois de a famlia receber o pedido de resgate.
Parker levou a poderosa luz de exame mais para perto do bilhete. Curvou-se sobre ele e ouviu
um osso do pescoo estalar.
Fale comigo, pediu silenciosamente ao pedao de papel. Conte-me os seus segredos...
O fazendeiro tinha apenas uma bala na arma e os falces estavam to separados um do outro
que ele s poderia atingir um...
Imaginou se o desconhecido tentara falsificar a prpria escrita. Muitos criminosos seqestradores quando escrevem bilhetes de resgate, por exemplo - tentam disfarar
a letra para tornar a comparao mais difcil. Inclinam e modificam a prpria letra. Obviamente,
porm, no conseguem fazer isso com suavidade. E muito difcil
reprimir a naturalidade da prpria mo e um perito em documentos geralmente consegue
detectar "tremor" - uma instabilidade no trao - quando algum tenta disfarar
a letra. Mas no havia tremor ali. Aquela era a caligrafia verdadeira do desconhecido.
Geralmente, o prximo passo num caso de escrita annima seria comparar o documento
suspeito com documentos
81
reconhecidos - comparar Qs com Rs - enviando agentes aos cartrios com uma cpia do bilhete
de extorso e faz-los verificar os arquivos para encontrar uma escrita
semelhante.
Infelizmente para a equipe do TIROMET, a maior parte da escrita em cartrios feita em letra
maiscula ou estilo "manuscrito" ("Por favor, letra de frma", advertem
as instrues) e o bilhete estava escrito em letra cursiva.
Mas havia algo que talvez permitisse a busca em cartrios. A caligrafia de uma pessoa tanto
possui caractersticas gerais quanto pessoais. As caractersticas gerais

so os elementos de caligrafia originrios do mtodo de escrita aprendido na escola. H muitos


anos, havia diferentes mtodos de ensinar a escrever e eram bem distintos
um do outro, de tal modo que um perito em documentos podia reduzir a origem de um suspeito
a uma determinada regio do pas. Mas esses sistemas de escrita - o florido
"mo de moa", por exemplo - j no so mais usados e apenas alguns mtodos de escrita
permanecem, notadamente o sistema ZanerBloser e o mtodo Palmer. Mas so muito
genricos para identificar o autor.
J as caractersticas pessoais so diferentes. H aqueles pequenos traos de caneta que so
nicos em cada um de ns - floreios, mistura de escrita cursiva com
letra de frma, acrscimo de traos gratuitos como uma pequena barra atravs do trao diagonal
do Z ou do
numeral 7. Foi uma caracterstica pessoal que primeiro
chamou a ateno dos peritos a respeito da falsidade dos dirios de Hitler, "descobertos" havia
alguns anos. Hitler assinava o ltimo nome com uma letra "H" maiscula
muito especial, mas s a usava na assinatura, no quando escrevia outras coisas. O falsrio usara
a "H" ornamentada em todo o dirio, coisa que Hitler jamais faria.
Parker continuou a analisar o bilhete de extorso com a lupa, tentando ver se o desconhecido
tinha alguma caracterstica caligrfica pessoal.
Papai, voc est engraado. Voc parece Sherlock Holmes...
Finalmente notou algo.
O ponto sobre o i minsculo.
82
A maioria dos pingos sobre as letras "i" e "j" so pontos resultantes de leves golpes da caneta
sobre o papel ou, se a pessoa estiver escrevendo rpido, pontos de
tinta com um risco para a direita.
Mas o desconhecido do caso TIROMET fizera uma marca pouco comum sobre os "is"
minsculos - o risco do ponto de tinta seguia direto para cima, lembrando uma gota
d'gua. Parker vira um tipo de pingo semelhante quele anos antes, em uma srie de cartas de
ameaa enviadas a uma mulher por um tarado que acabou por matla. As
cartas haviam sido escritas com o prprio sangue do assassino. Parker apelidara aquele pingo
incomum de "a lgrima do diabo" e inclura uma descrio dele em um
de seus livros sobre anlise de documentao criminal.
- Tenho algo aqui - disse Parker.

- O qu? - perguntou Cage.


Parker falou do pingo e de como ele o nomeara.
- Lgrima do diabo? - perguntou Lukas.
Parecia no ter gostado do nome. Talvez se sentisse mais confortvel com cincia e dados frios,
pensou Parker. Tivera uma reao semelhante quando Hardy dissera
que o Coveiro era como um fantasma. Ela se reclinou para a frente. O cabelo louro e curto
ocultou parcialmente o seu rosto.
- Alguma ligao com o criminoso? - perguntou. - O tal tarado?
- No, no. Foi executado h anos. Mas isso... - e apontou para a folha de papel. - Pode ser a
chave para descobrirmos onde o nosso garoto morava.
- Como? - perguntou Jerry Baker.
- Se pudermos reduzir a rea de busca a um bairro ou, ainda melhor, a uma vizinhana,
poderemos comear a procurar nos cartrios.
Hardy sorriu e perguntou:
- mesmo possvel encontrar algum assim?
- Ah, sim. Pode apostar. Conhece Michele Sindona?
C. P. balanou a cabea negativamente. ..'Hardy perguntou:
- Quem?
Lukas vasculhou o seu aparentemente vasto fquivo mental de histria criminal e disse:
83
- O financista? O cara que mexia com o dinheiro do Vaticano?
- Exato. Preso por fraudar bancos, mas desapareceu pouco antes do julgamento. Apareceu
alguns meses depois, dizendo que havia sido seqestrado, atirado dentro de
um carro e levado para algum lugar. Mas havia rumores de que no tinha sido seqestrado e sim
que teria ido para a Itlia e voltado a Nova York. Acho que foi um
perito do Distrito Sul que recolheu amostras da escrita de Sindona e descobriu que ele tinha uma
particularidade caligrfica: fazia um ponto dentro da barriga do
numeral nove. Os agentes verificaram milhares de declaraes de alfndega em vos
procedentes da Itlia para Nova York. Encontraram um ponto na barriga de um nmero
nove, no endereo de um carto preenchido por um passageiro que, descobriu-se depois, tinha
usado um nome falso. Uma impresso digital de Sindona foi encontrada

no carto.
- Cara! - murmurou C.P. - Preso por causa de um ponto. Uma coisinha daquelas.
-Geralmente so coisinhas assim que nos permitem pegar criminosos - disse Parker. - Nem
sempre. Mas geralmente.
Ele ps o bilhete sob o scanner do VSC, aparelho que usa diversas fontes de luz - do ultravioleta
ao infravermelho - para permitir que os peritos vejam atravs de
rasuras e para visualizar letras apagadas. Parker estava curioso quanto rasura antes da palavra
"apreenderem". Varreu toda a carta com o scanner e no encontrou
outra rasura alm daquela. Depois testou o envelope e no detectou outras rasuras.
- O que descobriu?
- Digo em um minuto. No respire na minha nuca, Cage.
- So duas e vinte - lembrou o agente.
- Sei ver as horas, obrigado - murmurou Parker. - Meus filhos me ensinaram.
Caminhou at o aparelho de deteco eletrosttica. O ESDA usado para revelar marcas de
presso - palavras ou marcas feitas sobre o papel por algum que escreveu
em outra folha sobre o documento em questo. O ESDA, aparelho originalmente desenvolvido
para visualizar impresses digitais em documentos, acabou revelando-se intil
para esse fim uma vez que tambm revelava mar84
cas de presso, o que apagava qualquer digital latente. Nas sries de tev, os detetives passam
um lpis sobre o papel para visualizar as marcas de presso. Na vida
real seria uma m prtica, e o perito que fizesse isso provavelmente destruiria todas as marcas
de presso. O aparelho, que trabalhava como uma fotocopiadora, revelava
letras escritas at dez folhas acima do documento que estava sendo analisado.
Ningum sabe ao certo por que o ESDA funciona de modo to eficiente, mas nenhum perito em
documentos dispensa um desses aparelhos. Certa vez, aps a morte de um
rico banqueiro, Parker foi contratado para analisar um testamento que ignorava os filhos do
banqueiro e deixava todo o esplio para uma jovem empregada. Parker quase
autenticou o documento. As assinaturas pareciam perfeitas, as datas do testamento e os codicilos
eram lgicos. Mas este ltimo teste - o ESDA - revelou uma escrita
de presso que dizia: "Este vai enganar os trouxas." A empregada confessou ter contratado
algum para forjar o testamento.

Parker passou o bilhete de extorso pela mquina e depois examinou a fina lmina de plstico.
Nada.
A seguir, tentou o envelope. Ergueu a fina lmina contra a luz e sentiu um golpe na boca do
estmago quando viu as delicadas linhas cinzas de escrita.
- Sim! - disse ele, empolgado. - Temos algo.
Lukas se debruou sobre a mesa e Parker sentiu um leve aroma floral. Perfume? No. Ele a
conhecia havia apenas uma hora mas j sabia que ela no era do tipo que
usava perfume. Provavelmente era aroma de sabonete.
- Temos algumas marcas - disse Parker. - O desconhecido escreveu algo num pedao de papel
sobre este envelope.
Parker tomou a lmina eletrosttica com ambas as mos e ergueu-a para que todos a vissem.
- Muito bem. Algum escreva isso. Primeira palavra. Em minsculo: "c-l-e". Espao. Em
maisculo "M", em minsculo "e". Nada alm.
Cage escreveu as letras num bloco amarelo e disse:
85
- O que quer dizer isso? - e deu de ombros com perplexidade. C.P. segurou um lobo de orelha
furado e disse:
- No fao idia.
- Se no forem bits ou bytes, sou intil - disse Geller. Lukas tambm balanou a cabea em
negativa.
Mas Parker olhou uma s vez para as letras e descobriu imediatamente. Estava surpreso como
ningum mais conseguia ver.
- a cena do crime.
- O que quer dizer? - perguntou Jerry Baker.
- Claro - disse Lukas. - Dupont C-i-r-c-l-e, M maisculo, Metr.
- Claro - sussurrou Hardy.
Enigmas so sempre fceis quando se sabe a resposta.
- O primeiro lugar - ponderou Parker. - Mas h algo escrito embaixo. Podem ver? Podem ler?
Ele ergueu a lmina novamente, voltando-a para Lukas.
- Caramba, difcil de ver. Ela se inclinou adiante e leu:
- S trs letras. tudo o que consigo ver. Em minsculo, t-4.
- Algo mais? - perguntou Hardy.

- No, nada - interveio Parker.


- T-e-1 - refletiu Lukas.
- Telefone, companhia telefnica, telecomunicaes? - perguntou Cage. - Televiso?
- Talvez ataque um dos estdios, durante uma transmisso sugeriu C.P.
- No, no. Veja a posio das letras em relao ao c-l-e. Se ele estiver escrevendo em colunas
consistentes, ento o t-e-1 est no fim de uma palavra.
Ento Parker compreendeu. Disse:
- um...
Lukas adiantou-se:
- Hotel. O segundo alvo um hotel.
- Isso.
- Ou motel - sugeriu Hardy.
- No creio - disse Parker. - Ele busca multides. Motis no
86
tm grandes instalaes. Todos os eventos de hoje noite sero em salas de banquetes de hotis.
- Alm disso - acrescentou Lukas -, ele provavelmente deve estar a p ou usando transporte
pblico. Os motis ficam afastados. O trfego est muito ruim hoje noite
para contar com um carro.
- timo - disse Cage. - Mas devem haver duzentos hotis na cidade.
- Como estreitar a busca? - perguntou Baker
- Eu diria: procurem os grandes hotis - disse Parker para Lukas.
- Voc est certo. Provavelmente hotis prximos a pontos de transportes pblicos e centros
populosos.
Baker soltou as Pginas Amarelas sobre a mesa com estardalhao. - S em D.C.?
Abriu-a. C.P. Ardell caminhou at a mesa e ps-se a olhar por cima do ombro do agente ttico.
Parker considerou a pergunta e disse:
- Ele est extorquindo o Distrito, no Virgnia ou Maryland. Eu me restringiria a D.C.
- Concordo - disse Lukas. - Por causa da disposio das letras no envelope, devemos eliminar
todo lugar com Hotel como primeiro nome como, por exemplo, Hotel Nova
York. E tambm os "nns" e "chals".

Cage e Hardy juntaram-se a C.P. e Baker. Todos estavam curvados diante do catlogo
telefnico. Comearam a apontar possibilidades e a discutir se esta ou aquela
alternativa era lgica.
Aps dez minutos, tinham uma lista de 22 hotis. Cage anotou um por um em sua letra precisa e
entregou a lista a Jerry Baker.
Parker sugeriu:
- Antes que mandem algum l, liguem e verifiquem se alguma das funes desta noite sero
para diplomatas ou polticos. Podemos eliminar esses.
- Por qu? - perguntou Baker.
- Guarda-costas armados, certo? - disse Lukas.
- E servio secreto - acrescentou Parker. - O criminoso os teria evitado.
87
- Certo - disse Baker, e saiu da sala abrindo o telefone celular. Mas mesmo eliminando esses,
quantos lugares restariam? Parker calculava.
Muitos. Demais.
Muitas solues possveis.
Trs falces estavam matando as galinhas de um fazendeiro...
Captulo 7
1H:H5
Meus concidados...
Secaram a sua testa com p-de-arroz, colocaram um ponto eletrnico em seu ouvido e ligaram
as luzes ofuscantes.
Atravs do brilho intenso, o prefeito Jerry Kennedy s podia ver alguns rostos na escurido da
sala de imprensa da WPLT, localizada justamente no Dupont Circle.
Ali estava a sua esposa, Claire. Ali estava o seu secretrio de imprensa. Ali estava Wendell
Jefferies.
Meus concidados, ensaiou Kennedy mentalmente. Gostaria de assegurar-lhes que nossa fora
de polcia distrital e o FBI, no, as autoridades federais esto fazendo
todo o possvel para encontrar os perpetradores, no, as pessoas responsveis por esse terrvel
atentado.
Um dos produtores veteranos da estao, um homem magro com uma barba branca e bem
aparada, aproximou-se e disse:

- vou fazer uma contagem de sete segundos. Me calarei no quatro e continuarei com os dedos.
Em um, olhe para a cmara. Voc j fez isso antes.
- J fiz isso antes.
O produtor no viu nenhum papel em frente a Kennedy e disse:
- Voc tem alguma coisa para o TelePrompter?
- Est tudo na minha cabea.
90
O produtor deu uma gargalhada.
- Ningum faz mais isso hoje em dia.
Kennedy resmungou.
.. responsvel por esse crime terrvel. E para essa pessoa estou pedindo por favor, por favor...
No. S um "por favor".... retome contato de modo que possamos
continuar o nosso dilogo. Neste ltimo dia de um ano difcil, vamos pr a violncia de lado e
trabalhar juntos de modo a que no haja mais mortes. Por favor, me
procure pessoalmente... no... Por favor me ligue pessoalmente ou deixe uma mensagem para
mim...
- Cinco minutos - disse o produtor.
Kennedy afastou o maquiador com um gesto e pediu que Jefferies se aproximasse.
- Alguma notcia do FBI? Alguma coisa?
- Nada, nem uma palavra.
Kennedy no podia acreditar. Horas de operao, o novo prazo se aproximando e seu nico
contato com os federais tinha sido uma breve chamada telefnica de um detetive
da cidade chamado Len Hardy, que falava em nome da agente Margaret Lukas, para pedir a
Kennedy para fazer esse apelo ao matador na tev. Lukas nem mesmo se incomodou
de ligar pessoalmente, o que aborreceu Kennedy. Hardy, um tira de Washington que parecia
estar intimidado pelos federais - com os quais supostamente deveria estar
servindo de ligao -, nada sabia sobre os detalhes da investigao ou, o que era mais provvel,
no tinha permisso para transmiti-los. Tentou contatar Lukas, mas
ela estava muito ocupada para atend-lo. O prefeito falou brevemente com o chefe do
departamento de polcia do distrito mas, afora fornecer efetivos para trabalharem
sob a superviso do FBI, ele nada mais tinha com o caso. Kennedy estava furioso.
- No nos levam a srio. Meu Deus, quero fazer alguma coisa. Ou seja, algo alm disso apontou para a cmara. - Vai parecer que estou implorando.

- um problema - admitiu Wendy Jefferies. - Convoquei uma coletiva de imprensa, mas metade
das estaes de tev e dos jornais no mandaro ningum. Esto acampados
na Nona, esperando que algum do Bureau fale com eles.
91
- como se a cidade no existisse, como se eu estivesse sentado sobre as minhas prprias mos.
- o que parece.
O produtor ameaou se aproximar mas o prefeito lhe deu um sorriso educado e disse:
- Em um minuto.
O homem rodou nos calcanhares e retornou s trevas.
- Ento? - Kennedy voltou-se para o ajudante. E flagrou um olhar cabotino por trs dos culos
Armani do rapaz.
- Hora de mexer alguns pauzinhos - sussurrou Jefferies. - Posso faz-lo. Cirurgicamente. Sei
como tratar disso.
- Eu no...
- Tambm no queria fazer isso - disse Jefferies com firmeza, sem jamais amaciar ao dar
conselhos para o chefe. - Mas no temos alternativa. Voc ouviu o comentrio
na WTGN.
Claro que sim. A popular estao, com cerca de meio milho de ouvintes na rea metropolitana,
acabara de levar ao ar um editorial que dizia que, durante a sua campanha,
Kennedy prometera limpar as ruas de Washington de criminosos embora hoje estivesse animado
a pagar milhes de dlares a terroristas. O comentarista, um jornalista
velho e mal-humorado, prosseguiu mencionando outra promessa de campanha de Kennedy, a de
acabar com a corrupo em Washington, embora estivesse indiferente ou,
talvez, at mesmo fosse um dos envolvidos no escndalo da construo de escolas da Secretaria
de Educao.
- Realmente, no temos alternativa, Jerry - repetiu Jefferies.
O prefeito pensou durante um minuto. Como sempre, o ajudante estava certo. Kennedy o
contratou porque, sendo um prefeito branco, precisava de um ajudante-de-ordens
negro. E no se envergonhava da contratao estratgica. Mas ficou surpreso ao notar que o
jovem tinha um senso poltico que transcendia as relaes populares da
comunidade.
- hora de jogar duro, Jerry - disse o ajudante. - H muito em jogo.

- Tudo bem, faa o que tem que fazer - no se incomodou em dizer "seja cuidadoso". Sabia que
Jefferies seria.
92
- Dois minutos - disse uma voz que vinha de cima.
com o Coveiro em mente, Kennedy pensou: onde voc est? Onde? Voltou-se para uma cmara
desligada e olhou para ela como se pudesse ver atravs da lente e dos cabos,
at a tela de um aparelho de tev em algum lugar, diante do prprio Coveiro. Quem voc? E
por que voc e seu parceiro escolheram a minha cidade para visitarem
como anjos da morte?
..no esprito pacfico deste ltimo dia do ano, entre em contato comigo de modo que possamos
chegar a algum entendimento... por favor...
Jefferies aproximou os lbios do ouvido do prefeito e sussurrou enquanto abrangia todo o
estdio com um gesto:
- Lembre-se: se o assassino o ouvir, talvez seja o fim de tudo. Talvez ele v atrs do dinheiro e
ns o peguemos.
Antes que Kennedy pudesse responder a voz que vinha do alto disse:
-Um minuto.
O Coveiro tem uma nova sacola de compras.
uma sacola natalina de um vermelho brilhante, coberta de desenhos de cachorrinhos com
laos ao redor do pescoo. O Coveiro comprou a sacola na Hallmark. o tipo
de sacola da qual ele deveria se orgulhar, embora no esteja muito certo do que quer dizer
"orgulhar-se". Ele no andava certo de muita coisa desde que a bala atravessou
o seu crnio queimando algumas de suas clulas cinzentas e esponjosas e deixando outras.
Engraado como isso funciona. Engraado como...
Engraado...
O Coveiro est sentado numa cadeira confortvel em seu motel vagabundo, com um copo de
gua e o prato de sopa vazio ao lado dele.
Est assistindo tev.
H algo na tela. E um comercial. Como um comercial que vira antes que a bala abrisse um
buraco acima de seu olho e fizesse uma dana abrasadora dentro de seu crnio.
(Algum descreveu a bala assim. Ele no se lembra quem. Talvez seu amigo, o homem que lhe
diz coisas. Provavelmente foi ele.)
93

Alguma coisa se move na tela da tev. Traz-lhe uma lembrana engraada, de muito tempo
atrs. Assistia a um comercial - ces comendo comida para ces, cachorrinhos
comendo comida para cachorrinhos, iguais aos cachorrinhos da sacola de compras. Assistia ao
comercial quando o homem que lhe diz coisas tomou-o pela mo e eles saram
para um longo passeio. Disse para ele que, quando Ruth estivesse sozinha...
- Voc conhece Ruth?
- Eu, hn, conheo Ruth.
Quando Ruth estivesse sozinha o Coveiro deveria quebrar um espelho, escolher um pedao de
vidro e enfiar o vidro no pescoo dela. O que eu disse?
- Voc disse... - o Coveiro parou de falar.
- Eu disse que voc deve quebrar um espelho, encontrar um pedao de vidro bem longo e deve
pr esse vidro no pescoo dela.
- Voc disse que eu tenho que quebrar um espelho e encontrar um pedao de vidro bem longo e
devo pr o vidro no pescoo dela.
Algumas coisas o Coveiro se lembra como se o prprio Deus as tivesse escrito em seu crebro.
- bom - disse o homem.
- bom - repetiu o Coveiro.
E fez o que lhe fora pedido. O que alegrou o homem que lhe diz coisas. Seja l o que alegria
queira dizer.
Agora o Coveiro est sentado com a sacola de cachorrinho no colo em seu quarto de motel com
tev a cabo grtis, preos razoveis. Olha para o prato de sopa. O
prato est vazio. Portanto, ele no deve estar com fome. Pensa estar com sede, ento toma um
copo de gua.
Comea outro programa na tev. Ele l as palavras, murmurando-as em voz alta:
- "Informe especial." Hummm. Hummm. Isso ... Clique. Isso ... : Clique.
.
Um informe especial da WPLT. Isso importante.
Um homem que o Coveiro reconhece aparece na tela. j vira fotografias daquele homem. ...
94
Gerald D. Kennedy, Prefeito de Washington D .C . o que est escrito na tela.
O prefeito fala e o Coveiro ouve.
- Meus concidados, boa tarde. Como todos sabem, um crime terrvel foi cometido esta manh
na estao de metr do Dupont Circle e muitas pessoas perderam a vida

tragicamente. O assassino ou os assassinos ainda esto soltos mas gostaria de assegur-los que a
nossa polcia e as autoridades federais esto fazendo todo o possvel
para evitar que este incidente ocorra novamente.
"s pessoas responsveis por essa carnificina, estou pedindo do fundo do corao: por favor,
por favor entrem em contato comigo. Precisamos retomar contato para
continuarmos o nosso dilogo. Nesta ltima noite do ano vamos deixar a violncia para trs e
trabalhar juntos de modo a no haver mais mortos ou feridos. Podemos..."
Chato...
O Coveiro desliga a tev. Ele gosta muito mais de comerciais de comida para ces com belos
cachorrinhos. Comerciais de automveis tambm. Oh, gente comum... o Coveiro
liga para o seu servio de mensagem e digita o cdigo. Dois-cinco-um-dois. Data do dia de
Natal.
A mulher, cuja voz no parece com a de Pamela mas que parece com a de Ruth - antes do vidro
entrar no pescoo dela, claro diz que no h mensagens para ele.
O que quer dizer que hora de fazer o que mandou o homem que lhe diz coisas.
Se fizer o que as pessoas querem que faa, elas gostaro de voc. Ficaro com voc para
sempre.
Vo am-lo.
Seja l o que for o amor.
Feliz Natal, Pamela, trouxe isso para voc...
E voc trouxe algo para mim! Ora, ora...
Um presente.
Clique, clique.
Que bela flor amarela em sua mo, Pamela. Obrigado pelo casaco. O Coveiro veste o longo
casaco, talvez negro, talvez azul. Ele adora este casaco.
95
Leva o prato de sopa para a cozinha e o deixa na pia.
Novamente se pergunta por que no teve notcias do homem que lhe diz coisas. Ele disse que
talvez no ligasse, mas ainda assim o Coveiro sente uma ponta de tristeza
por no ter ouvido a voz do homem. Estou triste? Hummm. Hummm.
Encontra as luvas de couro, belas luvas, com frisos nas costas dos dedos. O cheiro o faz lembrar
de algo no passado, embora no saiba exatamente o qu. Usa luvas

de ltex quando carrega o pente de balas da Uzi. Mas a borracha no cheira bem. Deve usar
luvas de couro quando abrir portas ou tocar em coisas perto do lugar onde
atira e as pessoas caem como folhas num bosque.
O Coveiro abotoa o casaco escuro, talvez azul, talvez negro. Cheira as luvas novamente.
Engraado.
Pe a arma na sacola de cachorrinhos e tambm pe mais balas na sacola.
Ao sair, tranca cuidadosamente a porta do seu quarto de motel, como deve fazer. O Coveiro sabe
tudo a respeito das coisas que devem ser feitas.
Enfiar um vidro no pescoo de uma mulher, por exemplo. comprar um presente para a esposa.
Tomar sopa. Comprar uma sacola de compras novinha em folha. Uma com cachorrinhos.
- Por que cachorrinhos? - perguntou o Coveiro.
- Porque sim - disse o homem que lhe diz coisas. Ah.
E foi essa que ele comprou.
Captulo 8
ID:UU
Sentado na mesma cadeira cinza e giratria que tinha requisitado ao GSA havia muitos anos,
Parker Kincaid fez um teste que poucos peritos em documentos fazem.
Leu o documento.
E depois o releu. E meia dzia de vezes mais.
Parker acreditava que o contedo de um documento era capaz de revelar coisas a respeito do
autor. Certa vez, fora requisitado para autenticar uma carta de Abraham
Lincoln para Jerrerson Davis, na qual Lincoln sugeria que, caso os confederados se rendessem,
ele concordaria que alguns estados se separassem do resto
dos EUA.
Um emocionado diretor da Associao Americana de Historiadores enviara para Parker aquela
carta que, caso autenticada, provocaria uma reviravolta na histria norte-americana.
Os cientistas j haviam atestado que o papel fora manufaturado na dcada de
1860 e que a tinta era de ferro glico, usada na mesma poca. O documento apresentava uma
absoro de tinta condizente com o tempo em que supostamente fora lavrado.
Aparentemente a caligrafia era de Lincoln.
Entretanto, Parker nem mesmo sacou a lupa para analisar os pontos onde a caneta pousou e se
levantou do papel. Leu-o

98
uma nica vez e escreveu no relatrio de anlise: "Este documento de origem duvidosa."
O que, em linguagem forense, era o mesmo que dizer que era falso.
A razo? A carta estava assinada por "Abe Lincoln". Ora, o dcimo sexto presidente dos EUA
odiava o nome Abe, e no permitia que o usassem em referncia a ele. Da
mesma forma, jamais assinaria um documento importante usando um apelido. O falsrio acabou
preso e - como costuma ocorrer em casos de falsificao - condenado com
suspenso condicional da sentena.
Enquanto lia o bilhete de extorso outra vez, Parker prestava ateno sintaxe do autor - a
ordem das sentenas e os fragmentos de frases - e gramtica, as construes
gerais usadas no texto. Uma imagem do homem que escrevera o bilhete - o homem deitado,
duro e frio, seis andares mais abaixo, na morgue do FBI comeava a se formar.
-Aqui vamos ns-disse Tobe Geller. -Eoperfil psicolingstico de Quantico.
Parker olhou para a tela. Freqentemente usara este tipo de anlise de computador quando
supervisionava a Diviso de Documentos. O texto integral de um documento
escrito por um criminoso frases, fragmentos, pontuao - submetido a um computador que o
analisa e o compara com um imenso "dicionrio de ameaas" que contm
mais de 250 mil palavras e, depois, por um dicionrio padro de milhes de palavras.
Trabalhando com o computador, um perito compara o texto com outros armazenados
no banco de dados e verifica se foram escritos por uma mesma pessoa. Certas caractersticas do
autor tambm podem ser identificadas deste modo. Geller leu:
- "Perfil psicolingstico de edesc 12-3,1 A (morto), TIROMET. Informao sugere que o
elemento desconhecido acima discriminado era estrangeiro e estava neste pas
havia dois ou trs anos. Teve uma educao pobre, provavelmente no superior ao que
corresponderia ao segundo ano colegial de uma escola norte-americana. Seu QI
provvel era de 100, mais ou menos 11 pontos. As ameaas contidas no documento no
correspondem a nenhuma
99
ameaa conhecida em nosso atual banco de dados. Entretanto, a linguagem consistente, com
ameaas sinceras usadas tanto por criminosos comuns quanto por terroristas."
Imprimiu uma cpia e a entregou para Parker.
- Estrangeiro - disse Lukas. - Eu sabia.
Olhou para uma foto do corpo do desconhecido, tirada no lugar onde fora atropelado pelo
caminho de entrega.

- Me parece da Europa Central. Srvio, tcheco, eslovaco.


- Ligou para a segurana da prefeitura - disse Len Hardy. - Eles no gravam as chamadas de
fora? Poderamos verificar se tem sotaque.
- Aposto que usou um sintetizador de voz, certo? - perguntou Parker.
- Certo - confirmou Lukas. - Era uma voz parecida com a do "Voc tem nova mensagem".
- Devamos ligar para a IH - disse Geller.
A Diviso Internacional de Homicdio e Terrorismo do Bureau. Parker amassou o perfil
psicolingstico e jogou-o na lixeira.
- O qu? - perguntou Lukas.
Da gorda garganta de C. P. Ardell ouviu-se um som que s poderia ser descrito como uma
gargalhada.
- A nica coisa que acertaram que a ameaa real - disse Parker. - Mas j sabamos disso, no
sabamos?
Sem olhar para o bilhete de extorso ele disse:
- No estou dizendo que no devamos ligar para a IH. Mas eu garanto que ele no era
estrangeiro e que, com certeza, era um sujeito inteligente. Calcularia o QI
dele em mais de 160.
- De onde tirou essa idia? Meus netos escrevem melhor do que isso - disse Cage apontando
para o bilhete.
- Quisera que fosse estpido - disse Parker. - Seria menos assustador.
Apontou para a fotografia do desconhecido e disse:
- Certamente, descendente de europeus. Mas provavelmente de quarta gerao. Era
tremendamente inteligente, bem-educado. Provavelmente estudou numa escola particular,
e acho que passou um bocado de tempo diante de um computador. Seu endereo fixo
100
em algum lugar longe daqui. Apenas alugava alguma coisa pelas redondezas. Ah, sim, e era
um sociopata clssico. A risada de Margaret Lukas foi quase um escrnio.
- Donde tirou isso?
- Este bilhete me contou - disse Parker.
Como lingista forense, havia anos que Parker vinha analisando documentos sem a ajuda de um
programa de psicolingstica, apenas baseado nas frases que as pessoas
escolhiam e nas frases que construam. Palavras isoladas podem fazer toda a diferena na
soluo de um crime. Havia alguns anos, Parker testemunhara no julgamento

de um jovem suspeito, preso por assassinato. O suspeito e o seu amigo estavam roubando
cervejas em uma loja de convenincia quando o balconista os viu e aproximou-se
com um taco de beisebol. O amigo tirou o taco das mos do balconista e passou a amea-lo. O
suspeito, o jovem em julgamento, gritara: "Baixa!" O amigo desferiu
o golpe e matou o balconista.
O promotor afirmava que a frase "Baixa!" queria dizer "Bata nele!". J a defesa alegava que o
suspeito quisera dizer: "Abaixe o basto." Parker testemunhara que,
em dado momento da histria da gria, "Baixa!" de fato queria dizer: "Baixa o sarrafo!", ou seja,
bata nele. Mas essa forma j havia cado em desuso. A opinio de
Parker era de que o suspeito estava dizendo ao amigo que abaixasse o basto. O jri acreditou
no testemunho de Parker e, embora o rapaz tenha sido condenado por
roubo, livrou-se da acusao de assassinato.
- Mas s estrangeiros falam assim - disse Gage -, "paguem para mim o dinheiro". Lembra-se do
rapto Lindenbergh? Da Academia? Todos os aspirantes do FBI em Quantico
conheciam a histria de prelees acadmicas. Antes que Bruno Hauptmann tivesse sido preso e
acusado do seqestro do beb Lindenbergh, os peritos em documentos do
FBI deduziram que, pelos termos usados nos bilhetes de resgate, a pessoa que os escrevera era
um imigrante alemo que estava nos EUA havia cerca de dois ou trs
anos - o que se encaixava perfeitamente em Hauptmann. A anlise permitiu refinar a busca pelo
seqestrador, que foi condenado primariamente na base da comparao
da caligrafia entre um exemplar de sua escrita e os bilhetes de resgate.
101
- Bem, vamos l - disse Parker enquanto punha o bilhete num velho retroprojetor.
- No quer pass-lo no scanner e v-lo na tela de vdeo? - perguntou Tobe Geller.
- No - respondeu Parker peremptoriamente. - No gosto de digitalizao. Precisamos estar o
mais prximos que pudermos do original.
Ele sorriu e concluiu:
- Precisamos ir para a cama com ele.
O bilhete surgiu em uma tela montada em uma das paredes do laboratrio. O plido documento
parecia estar ali como um suspeito sob interrogatrio. Parker se adiantou
e olhou para as letras imensas diante dele.
Prefeito Kennedy:

O fim est logo. O Coveiro est a solta e no a modo de det-lo. Ele matar novamente: as
quatro, oito e Meia-noite se voc no pagar.
Estou querendo $20 milhes de dlares em dinheiro vivo, que voc vai por numa bolsa e deixar
ela a trs quilmetros ao sul da Rota 66 no lado oeste da Beltway. No
meio do campo. Paguem para mim o Dinheiro as 1200 horas. S eu estou sabendo como parar o
Coveiro. Se vocs me aprcn apreenderem, ele continuar a matar. Se me matarem,
ele continuar matando.
Se acham que no estou falando srio, algumas balas do Coveiro foram pintadas de preto. S eu
sei disso.
Enquanto falava, Parker apontava para o bilhete:
- "Estou sabendo" e "paguem para mim" soam como de estrangeiro, claro. O verbo "ser"
combinado com um gerndio ou com um particpio presente caracterstico
de idiomas eslavos ou germnicos de raiz lingstica indo-europia. Digamos, alemo, tcheco
ou polons. Mas o uso da preposio "para" com o pronome "mim" no
algo que se encontre nessas lnguas, as quais, assim como a nossa, diriam "paguem-me" ou "me
paguem". Essa construo mais comum em idiomas asiticos. Acredito
que ele simplesmente criou frases que soassem estrangeiras, tentando nos fazer pensar que era
estrangeiro. Para nos confundir.
102
- Eu no sei... - disse Cage.
- No, no - interrompeu Parker. - Veja como ele tentou fazer isso. Estas supostas expresses
estrangeiras esto prximas umas das outras, como se ele tivesse lanado
essas falsas provas e depois continuado normalmente. Se de fato a sua primeira lngua fosse um
idioma estrangeiro, ele teria sido mais consistente. Veja a ltima
frase do bilhete. Ali ele volta a usar uma tpica construo verncula: "S eu sei disso." E no
"s eu estou sabendo disso". A propsito, por isso que acho que
ele passou muito tempo diante de um computador. Tenho me conectado com freqncia
ultimamente, visitando sites de vendedores de documentos raros e ne<ws groups.
Muitos deles so estrangeiros mas escrevem em nosso idioma e vemos abastardamentos do
ingls iguais a esse todo o tempo.
- Concordo com o que disse a respeito dos computadores - disse Lukas a Parker. - No temos
certeza, mas provvel que foi na Internet que ele aprendeu a fazer
silenciadores e a transformar Uzis em automticas. E assim que as pessoas aprendem esse tipo
de coisa hoje em dia.

- Mas e quanto ao relgio de 24 horas? - perguntou Hardy. Ele pediu que o resgate fosse
entregue s "1200 horas". Isso europeu.
- Outra pista falsa. Ele no se expressou assim antes, quando disse quando o Coveiro iria atacar
novamente. Nesta parte escreveu: "quatro, oito e Meia-noite".
- Bem - disse C.P. para Lukas -, se no estrangeiro ento certamente estpido. Olhe todos
esses erros. Parecem escritos por aqueles caipiras de Manassas Park.
- Disfarces - respondeu Parker.
- Mas a primeira linha: "O fim est logo" - protestou Lukas. Ele queria dizer "o fim est
prximo". Ele...
- Ah, mas isso no um erro que se cometa logicamente - continuou Parker. - s vezes as
pessoas dizem "uma vez e outra" embora a expresso correta seja "uma vez
ou outra", porque h uma certa lgica usar a conjuno aditiva "e" e no a conjuno alternativa
"ou". Mas "o fim est logo" no faz sentido, no importando o nvel
de instruo dele.
103
- E quanto aos erros de ortografia? - perguntou Hardy. - E os erros de pontuao e no uso de
letras maisculas?
Os olhos do detetive percorriam o bilhete cuidadosamente.
- H muito mais erros do que esses - disse Parker. - Veja como usa o smbolo de dlar e a
palavra "dlar". uma redundncia. E quando fala do dinheiro usa um objeto
imprprio na frase.
Parker tocou um trecho da tela, movendo os dedos sobre as palavras:
Estou querendo $20 milhes de dlares em dinheiro vivo, que voc vai por numa bolsa e deixar
ela a trs quilmetros ao sul da Rota 66 no lado oeste da Beltway.
- Veja - disse Parker. - "Deixar ela." O objeto "ela" no necessrio. Isso no o tipo de erro
que faa sentido. A maioria dos erros gramaticais so reflexos
de erros da lngua falada. E, no diaa-dia, no acrescentamos objetos diretos desnecessrios.
Somos preguiosos, tendemos a facilitar o nosso discurso e eliminar
palavras.
- E os erros de ortografia? - prosseguiu Parker, caminhando lentamente em frente ao bilhete
projetado na tela enquanto as letras moviam-se pelo seu rosto e pelos
seus ombros como negros insetos.
- Vejam a frase: "no a modo de det-lo". A palavra "a" um homnimo, uma palavra que se
escreve diferente de outra mas pronunciada da mesma forma. Tinha que

ter escrito "h", com "h". As pessoas cometem este tipo de erro quando escrevem s pressas,
geralmente quando esto em frente a um computador. Suas mentes lhes
enviam a ortografia de modo fontico e no visual. A segunda maior incidncia de erros
homonmicos cometida por gente que escreve mquina. Mas em textos manuscritos
isso raro.
Olhou para Hardy e disse:
- E as maisculas? S se encontram maisculas inadequadas quando h alguma base lgica para
isso. Conceitos como: "arte" ou "amor" ou "dio". Algumas vezes em ttulos
ou ocupaes profissionais. No, ele s est tentando fazer com que ns pensemos que burro.
Mas no .
- O bilhete lhe diz isso? - perguntou Lukas, olhando como se
104
visse um bilhete de extorso inteiramente diferente daquele que Parker analisava.
- Pode apostar - disse o perito em documentos. E riu. - O outro erro dele foi no cometer certos
erros que deveria ter cometido. Por exemplo, ele usa a vrgula corretamente
em oraes adverbiais. Uma orao adverbial no incio de uma frase tem que terminar com uma
vrgula. Por exemplo, esta orao, iniciada por "se".
E apontou para a tela.
Se me matarem, ele continuar matando.
- Mas em uma orao no fim da frase no necessrio.
Ele matar novamente: as quatro, oito e Meia-noite caso vocs no paguem.
- Tambm usou vrgula antes da palavra "que".
Estou querendo $20 milhes de dlares em dinheiro vivo, que voc vai por numa bolsa...
- uma regra gramatical padro usar vrgula antes do "que" no restritivo, mas no antes do "o
qual" restritivo. Entretanto, apenas escritores profissionais e pessoas
que freqentaram boas escolas seguem esta regra.
- Tem que haver vrgula antes do "que"? Grande coisa! "Grande coisa, mesmo", respondeu
Parker mentalmente. "Porque so pequenas (grandes) coisas assim que nos levam
verdade."
- Parece que ele tentou escrever "apreender" e no conseguiu
- disse Hardy. - O que conclui disso?

- Parece - disse Parker. - Mas voc sabe o que h embaixo da rasura? Eu a passei por um visor
infravermelho.
-O qu?
- Floreios.
- Floreios? - perguntou Lukas.
- Um termo artstico - disse Parker de esguelha. - No escreveu coisa alguma. Apenas queria
que ns pensssemos que estava tendo dificuldade para escrever a palavra.
- Mas por que teve todo esse trabalho para que pensssemos que ele era burro?-perguntou
Hardy.
- Para nos fazer procurar por um norte-americano idiota ou um estrangeiro um pouco menos.
outra cortina de fumaa - disse Par105
Parker. - E para que continussemos a subestim-lo. Claro que ele inteligente. Veja s o lugar
de entrega do dinheiro.
- O lugar de entrega? - perguntou Lukas.
- Voc quer dizer em Gallows Road? - perguntou C.P. - Por que inteligente?
- Bem... - Parker olhou para cima e, depois, para ambos os agentes. - Helicpteros.
- Que helicpteros? - perguntou Hardy. Parker franziu o cenho.
- Vocs no verificaram os servios de aluguel de helicpteros?
- No - disse Lukas. - Por que deveramos?
Parker lembrou-se de uma regra do tempo em que trabalhava no Bureau. Nunca tome algo por
certo.
- O campo no qual ele queria que o dinheiro fosse deixado era prximo a um hospital, certo?
- Hospital Fairfaix - disse Geller.
- Droga - disse Lukas. - Tem um heliporto ali.
- E da? - perguntou Hardy.
Lukas balanou a cabea, furiosa consigo mesma, e disse:
- O desconhecido escolheu um lugar onde as equipes de vigilncia estivessem habituadas
chegada de helicpteros. Alugaria um, aterrissaria, pegaria o dinheiro e
decolaria novamente. Provavelmente voaria no nvel da copa das rvores at um carro de fuga.
- No havia pensado nisso - disse Hardy amargamente.

- Nenhum de ns pensou - disse C.P.


- Tenho um amigo no FAA - disse Cage. - vou pedir que verifique isso.
Parker olhou para o relgio e disse:
- Alguma resposta ao pronunciamento de Kennedy? Lukas fez uma ligao, falou com algum e
desligou.
- Seis ligaes. Todas falsas. Nenhum deles sabia sobre as balas pintadas. Portanto, estavam
mentindo. Temos os seus nomes e nmeros de telefone. Vamos prend-los
por interferirem com as atividades de agentes da lei.
- Voc acha que o sujeito no era da rea? - Hardy perguntou a Parker.
106
- Isso. Se houvesse alguma possibilidade de podermos identificar a sua caligrafia nos cartrios
da rea, ele certamente teria tentado disfarar a letra ou usado
letras recortadas. O que no fez. Portanto, no do Distrito, nem da Virgnia, e nem de
Maryland.
A porta se abriu. Era Timothy, o estafeta que trouxera o bilhete.
- Agente Lukas? Trago os resultados do mdico-legista. "J no era sem tempo", pensou Parker.
Ela pegou o relatrio e comeou a l-lo.
- Parker, voc disse que ele era um sociopata - perguntou Cage.
- Como sabe?
- Quem faria um negcio desse seno um sociopata? - disse Parker distrado, olhos fixos em
Lukas.
Lukas terminou a leitura e entregou o relatrio a Hardy.
- Quer que eu leia? - perguntou ele.
- V em frente - respondeu Lukas.
Parker percebeu que o jovem compenetrou-se talvez porque, naquele momento, estivesse
fazendo parte da equipe. O detetive limpou a garganta e disse:
- Homem branco, aproximadamente 45 anos, 1,87m de altura,
85 quilos. Sem marcas particulares. Sem adereos afora um relgio Casio com alarmes
mltiplos. - Hardy tirou os olhos do papel por um momento. - Vejam isso: preparados
para disparar s quatro, oito e meia-noite. De volta ao relatrio: "Vestia jeans sem marca, bem
usados. Casaco de polister. Camisa J.C. Peney, tambm desbotada.

Cuecas Jockey. Meias de algodo, tnis de corrida da Wall Mart. com 110 dlares em dinheiro,
algum troco."
Parker olhava para as letras na tela como se as palavras que Hardy lia descrevessem no o
desconhecido e sim o prprio bilhete.
- Elementos residuais: poeira de tijolo no cabelo, barro sob as unhas. O estmago continha caf,
leite, po e carne, provavelmente um bife barato, consumido nas
ltimas oito horas. E isso.
Hardy lia outro memorando TIROMET, acrescentado ao relatrio do legista.
- Sem pistas do caminho de entrega que o atropelou. Hardy olhou para Parker.
107
- to frustrante! - disse ele. - Temos o criminoso l embaixo e ele nada pode nos dizer.
Parker olhou para outra cpia do Boletim de Grandes Crimes, o mesmo que vira antes, a
respeito do ataque a bomba na casa de Gary Moss. A austera descrio da quase-morte
das filhas do sujeito o abalara profundamente. Ao ver o boletim, ele esteve a ponto de dar as
costas e ir embora do laboratrio.
Parker desligou o projetor e ps o bilhete de volta sobre a mesa de exame.
Cage olhou para o relgio e vestiu o casaco.
- Bem, temos 45 minutos. melhor irmos.
- Como assim? - perguntou Lukas.
O agente veterano deu a ela o sobretudo e entregou o casaco de couro a Parker. Ele o pegou sem
refletir.
- Sair - apontou para a porta. - Ajudar a equipe de Jerry Baker a verificar os hotis.
- No - disse Parker. - Temos o que fazer aqui. Em seguida, olhou para Hardy e disse:
- Tem razo, Len. O desconhecido no pode nos dizer grandes coisas. Mas o bilhete ainda pode.
Pode dizer um bocado.
- Mas vo precisar de todo mundo - insistiu Cage. Houve silncio por um instante.
Parker estava de p, olhando para baixo. Lukas estava do outro lado da mesa de luz sobre a qual
brilhava o bilhete de extorso. Ele ergueu os olhos e disse tranqilamente:
- No creio que sejamos capazes de encontr-lo a tempo. No em 45 minutos. Detesto dizer,
mas o melhor a fazer ficar aqui e continuar a analisar o bilhete.
- Quer dizer - afirmou C.P. - que voc vai simplesmente ignorar as vtimas?
Parker pensou um instante e respondeu:

- Acho que isso mesmo. Sim.


- E voc, o que acha? - perguntou Cage para Lukas. Ela olhou para Parker. Seus olhos se
cruzaram.
- Concordo com Parker. Vamos continuar.
Captulo 9
E:15
com o canto dos olhos, Lukas viu Len Hardy em p, sem ao. Aps um momento ele ajeitou o
cabelo, pegou o casaco e caminhou em direo a ela.
Certo como a chuva...
- Pelo menos deixe-me ir - disse para Lukas. - Ajudar nos hotis.
Ela olhou para o seu rosto jovem e sincero. Ele trazia o casaco impermevel mo direita, as
unhas perfeitamente cortadas e escovadas. Era um homem que gostava
de detalhes, ela pensou.
- No posso. Lamento.
- O agente Cage est certo. Vo precisar de todo mundo. Lukas olhou para Parker Kincaid mas
ele estava novamente
concentrado no documento, tirando-o cuidadosamente do invlucro de acetato.
- Venha aqui, Len - disse Lukas, acenando para que fossem a um canto do laboratrio de
documentos. Cage foi o nico a perceber, mas nada disse. Em seu longo tempo
no Bureau, o agente veterano tivera muitas conversas com subalternos e sabia que o processo
era to delicado quanto interrogar suspeitos. Mais delicado ainda, uma
vez que essas eram pessoas com quem voc teria que viver dia aps dia e de quem dependia
para cobrir a sua retaguarda. Lukas estava
110
agradecida por Cage deix-la lidar com Hardy da maneira que preferisse.
- Diga-me, o que o est incomodando? - perguntou ela.
- Quero fazer algo - respondeu o detetive. - Eu sei que sou peixe pequeno aqui. Sou do Distrito.
Sou de Pesquisa e Estatstica... mas quero ajudar.
- Voc s est aqui como ligao. E isso tudo o que tem autorizao de fazer. Essa uma
operao federal, no uma fora-tarefa.
Ele riu com amargura e disse:
- Ligao? Estou aqui como estengrafo. Ambos sabemos disso. Claro que ela sabia. Mas isso
no queria dizer que Lukas no

lhe desse um papel mais ativo se achasse que poderia ser til em algum lugar. Lukas no era do
tipo que vive em funo de regras e procedimentos. Se Hardy fosse
o melhor atirador de elite do mundo, ela o poria porta afora e o meteria em uma das equipes de
atiradores de Jerry Baker, no importando o que dissessem as regras.
Aps um breve instante ela disse:
- Tudo bem. Me responda uma pergunta.
- Claro.
- Por que est aqui?
- Por qu? - disse ele, franzindo o cenho.
- Voc se ofereceu como voluntrio, certo?
- Certo. Me ofereci.
- Por causa de sua esposa, certo?
- Emma? - Ele tentou parecer confuso mas Lukas sabia o que estava falando. Os olhos de Hardy
voltaram-se para o cho.
- Compreendo, Len. Mas faa um favor para si mesmo. Anote, troque idias conosco e
mantenha-se fora da linha de tiro. Da, quando este canalha for pego, volte para
casa..
- Mas... difcil - disse, evitando olhar para ela.
- Ficar em casa? Ele assentiu.
- Eu sei que - respondeu Lukas com sinceridade.
Ele se agarrava ao impermevel como uma criana a um cobertor de segurana.
De fato, se o sujeito enviado pela polcia do Distrito no fosse
111
Len Hardy, ela o teria mandado embora. Ela no tinha pacincia para colaborao e nem para
guerras campais entre agncias e tambm no tinha tempo para mimar funcionrios
pblicos de uma cidade corrupta e quase falida. Mas ela sabia um segredo da vida de Hardy que sua esposa estava em coma, resultado de um acidente quando o jipe
Cherokee que ela dirigia derrapou para fora da estrada e bateu numa rvore, durante uma
tempestade, prximo a Middleburg, Virgnia.
Hardy estivera diversas vezes na sucursal do Bureau no Distrito para compilar dados estatsticos
sobre crimes na rea do metr, lugar onde conhecera Betty, assistente

de Lukas. A princpio, pensou que o homem estivesse tentando conquistar a bela assistente, mas
ento ouviu-o falar emocionado a respeito da esposa e do que acontecera
com ela.
Assim como Lukas, ele no tinha muitos amigos. Ela o conheceu um pouco melhor e soube
mais a respeito de Emma. Diversas vezes tomaram caf no Parque Memorial dos
Policiais, prximo sucursal do Bureau. com o tempo, ele se abriu um pouco. Contudo, assim
como Lukas, no costumava externar as prprias emoes.
Conhecendo a sua tragdia, sabendo quo difcil seria para ele ficar em casa sozinho num
feriado, ela o acolheu na equipe e decidiu dar-lhe uma folga naquela noite.
Mas Margaret Lukas jamais comprometeria uma operao por causa da sade emocional de
algum.
Certo como a chuva...
- No consigo ficar sentado quieto - disse ele. - Quero um pedao desse cara.
No, pensou Lukas. O que ele quer um pedao de Deus; ou do Destino; ou de seja l que fora
da natureza que acabou com a vida de Emma Hardy e de seu marido.
- Len, no posso deixar na rua algum que seja to... - procurava uma palavra no ofensiva.
- ...distrado.
"Imprudente" teria sido mais perto. "Suicida" era o que ela tinha
em mente.
Hardy assentiu. Estava furioso. Seus lbios tremiam. Mas jogou o casaco sobre uma cadeira e
voltou para a escrivaninha.
112
Pobre homem, pensou ela. Mas vendo como a inteligncia e o senso de propriedade e perfeio
superavam a sua angstia pessoal, ela teve certeza de que ele estaria
bem e que sobreviveria queles tempos terrveis. Sim, ele mudara, mas mudara do modo como o
ferro se transforma em ao sobre a hulha de uma refinaria. Mudado...
Do modo que ela mesma mudara.
Se olhssemos para a certido de nascimento de Jacqueline Margaret Lukas, o documento iria
dizer que ela viera ao mundo no ltimo dia de novembro de 1963. Mas no
fundo ela sabia que tinha apenas cinco anos de idade, tendo nascido no dia em que se graduou
na academia do FBI.
Lembrou-se de um livro que lera havia muito tempo, uma histria infantil chamada The
Wyckham Changeling. Na capa, a figura de um elfo sorridente no dava pistas

de quo sinistra era a histria. O livro era sobre um elfo que entrava na casa das pessoas no
meio da noite e trocava os bebs, seqestrando a crianahumana e deixando
um beb elfo no lugar. A histria falava de um casal que descobria que a filha fora seqestrada e
que decidia ir atrs dela.
Lukas se lembra de ter lido o livro enrodilhada em um sof, na confortvel sala de estar de sua
casa em Stafford, Virgnia, prximo a Quantico, esperando passar
uma nevasca para ir at a Safeway. Leu-o at o fim - sim, os pais acabam encontrando a criana
e a trocam pelo beb elfo -, mas ela tinha calafrios sempre que se
lembrava do livro e acabou jogando-o fora.
Ela esquecera aquela histria at se formar na academia e ser designada para a sucursal de
Washington. Certa manh, porm, enquanto caminhava para o trabalho, Colt
Python cintura, arquivo de um caso debaixo do brao, ela deu-se conta de tudo: isso o que eu
sou, uma criana trocada.
Jackie Lukas fora bibliotecria de meio perodo nas instalaes de pesquisa do Bureau em
Quantico, estilista amadora que fazia roupas para os amigos e para os filhos
desses amigos no final de semana. Fazia colchas, rendas, era colecionadora - e bebedora - de
vinhos, e freqentemente estava entre os primeiros colocados nas corridas
locais de 5 quilmetros. Mas essa mulher h muito no existia
113
mais, substituda pela agente especial Margaret Lukas, uma mulher que se destacava em
criminalstica, tcnicas de investigao, nas propriedades dos explosivos
C4 e Semtex, e na proteo e negociao com informantes confidenciais.
- Uma agente do FBI? - perguntou-lhe o pai, perplexo, durante uma visita que fizera sua casa
em Pacific Heights, So Francisco. Havia ido at l para dar a notcia
ao pai e me. - Voc ser uma agente? No com uma arma, certo? Digo, voc vai trabalhar em
uma escrivaninha ou algo assim, no mesmo?
- com uma arma. Mas pode ter certeza de que tambm vo me dar uma escrivaninha.
- No entendo - disse o pai corpulento, gerente de emprstimos aposentado do Bank of America.
- Voc era to boa aluna.
Ela riu da aparente incoerncia embora soubesse exatamente o que o pai queria dizer. Estudante
destacada tanto no colgio St. Thomas, em Russian Hill, quanto em
Stanford, a garota magra que raramente aceitava convites para sair e levantava a mo na classe
com muita freqncia estava destinada a altas posies na academia
ou em Wall Street. No, no. Ele no se importava que Jackie fosse manusear armas de fogo e
atracar-se com assassinos. O problema que no estaria usando o crebro.

- Mas o FBI, pai. Eles so os tiras pensantes.


- . Acho. Mas... isso o que quer fazer?
No, era o que precisava fazer. Havia uma enorme distncia entre os dois verbos querer e
precisar. Mas ela no tinha certeza se ele entenderia isso e disse simplesmente:
-.
- Ento para mim est bem. E, chamando a esposa, disse:
- Nossa menina tem brios. Sabe o que quer dizer brio? B-r-i-o.
- Eu sei - respondeu da cozinha a me de Lukas. - Fao palavras cruzadas, lembre-se. Mas voc
vai ser cuidadosa, Jackie?
Prometa-me que ser cuidadosa.
Como se ela estivesse a ponto de atravessar uma rua movimentada.
- Serei cuidadosa, mame.
114
- bom. Fiz coq au <vin para o jantar. Voc gosta, no mesmo?
Ento Jackie abraou o pai e a me e, dois dias depois, voou para Washington D.C. para se
transformar em Margaret.
Aps se graduar, foi designada para a sucursal. Conheceu o Distrito. Comeou a trabalhar com
Cage, que era o melhor pai de criana trocada que ela podia querer,
e deve ter feito algo direito porque no ano anterior foi promovida a agente especial assistente. E
agora, com o patro fotografando macacos e lagartos na floresta
brasileira, ela estava s voltas com o maior caso a atingir Washington D.C. nos ltimos anos.
Olhou para Len Hardy fazendo as suas anotaes num canto do laboratrio e pensou: "Ele vai se
sair bem dessa."
Margaret Lukas sabia que isso podia acontecer.
Pergunte a uma criana trocada...
-Ei - uma voz masculina intrometeu-se em seus pensamentos.
Ela olhou para a sala e deu-se conta de que Parker Kincaid estava falando com ela.
- Fizemos a lingstica - disse Parker. - Agora gostaria de fazer a anlise fsica do bilhete. A no
ser que tenha alguma outra coisa em mente.
- Essa a sua seara, Parker - disse ela. E sentou ao lado dele.
Primeiro, examinou o papel no qual o bilhete estava escrito.

Media 15 por 23 centmetros, o tipo de papel feito para escrever mensagens cordiais. O tamanho
dos papis variou muito atravs da histria mas o formato carta tem
sido padro nos EUA durante quase duzentos anos. Esse, de 15 por 23 centmetros, era o
segundo tamanho mais comum. Apenas o tamanho nada diria a respeito da origem
do papel. Quanto composio, percebeu que era barato e que a polpa tinha sido fabricada
mecanicamente, ao contrrio do sistema kraft - de polpa qumica -, mtodo
que produz papis de melhor qualidade.
- O papel no vai nos ajudar muito - anunciou finalmente.
- E genrico. No-reciclado, com polpa grosseira com alto teor de cido, mnimos alvejantes
ticos e baixa luminescncia. Vendido a granel por fabricantes de papel
e intermedirios para cadeias
115
de varejo. E empacotado com a marca da papelaria onde vendido. No possui marcas d'gua e
no h meio de descobrir quem foi o fabricante, o atacadista ou o varejista.
Vamos verificar a tinta.
Ergueu o bilhete cuidadosamente e o ps sob um dos microscpios do laboratrio. Primeiro o
examinou com magnitude dez e, depois, com cinqenta. Pelo tipo de marca
que fizera a ponta da caneta no papel e pela cor desigual da tinta, Parker concluiu que se tratava
de uma esferogrfica muito barata.
- Provavelmente uma AWI, American Writing Instruments, vendida em liquidaes em lojas de
departamentos a 39 centavos a unidade.
Olhou para os seus colegas de equipe mas ningum pescou o significado do que dissera.
- E? - perguntou Lukas.
- Isso mau - explicou enfaticamente. - Impossvel de rastrear. So vendidas em quase todas as
lojas de descontos e de convenincia dos EUA. Assim como o papel.
As AWI no tm marcadores.
- Marcadores? - perguntou Hardy.
Parker explicou que alguns fabricantes pe marcadores qumicos em suas tintas para ajudar a
identificar o produto e descobrir onde e quando foi fabricado. Entretanto,
a American Writing Instruments no fazia isso.
Parker estava a ponto de retirar a nota do microscpio quando notou algo curioso. Parte do
papel estava desbotado. No parecia um defeito de fabricao. Os branqueadores

ticos vinham sendo misturados composio do papel nos ltimos cinqenta anos e no era
comum, mesmo em papis baratos como aquele, haver uma desigualdade no brilho.
- Poderia me passar o PoliLight? - pediu a C.P Ardell.
-O qu?
-Ali.
O agente corpulento pegou uma das unidades de fonte de luz alternativa, capaz de fazer brilhar
uma grande variedade de substncias invisveis a olho nu.
Parker ps um par de culos e acendeu a luz amarelo-esverdeada.
116
- vou ser contaminado por radiao ou algo parecido? - perguntou o agente, brincando um
pouco.
Parker fez o PoliLight correr sobre o envelope. Sim, o tero direito era mais claro do que o
restante. Fez o mesmo com o bilhete e descobriu que havia uma marca
mais clara, em forma de "L" na extremidade superior direita do papel.
Aquilo era interessante. Analisou novamente.
- V como este canto est desbotado? Acho que porque o papel e parte do envelope foram
queimados pelo sol.
- Onde? Na casa do desconhecido ou na loja? - perguntou Hardy.
- Poderia ter sido em ambos os lugares - respondeu Parker. Mas, dada a coeso da polpa, aposto
que este papel estava lacrado at bem recentemente, o que sugere que
foi desbotado na loja.
- Mas teria que ser um lugar voltado para o sul - disse Lukas. Sim, pensou Parker. Boa. No
havia pensado nisso.
- Por qu? - perguntou Hardy.
- Por que estamos no inverno - respondeu Parker. - Nesta poca, no h luz do sol suficiente
para desbotar um papel em qualquer outra direo.
Parker ps-se a perambular. Era um hbito dele. Quando a esposa de Thomas Jefferson morreu,
sua filha mais velha, Martha, escreveu que o pai perambulava "quase
sem cessar, dia e noite, s repousando ocasionalmente, quando exausto por completo". Quando
Parker trabalhava em um documento, ou lutava com um enigma particularmente
difcil, os <whos freqentemente o repreendiam por estar "andando em crculos de novo".
A disposio das coisas no laboratrio voltava sua mente. Caminhou at um armrio, abriu-o e
tirou uma prancha de exame e algumas folhas de papel coletor. Segurando

o bilhete por um canto, passou uma escova de plo de camelo sobre ele para desalojar elementos
residuais. Praticamente nada. No estava surpreso. O papel um dos
materiais mais absorventes que existe. Retm uma grande quantidade de substncias dos lugares
onde esteve mas, geralmente, essas substncias permanecem firmemente
presas s fibras. Parker tirou uma seringa hipodrmica de sua valise e com ela
117
extraiu pequenos discos de tinta e de papel do bilhete e do envelope.
- Sabe como isso funciona? - perguntou a Geller, apontando para o espectrmetro
cromatogrfico de gs a um canto do laboratrio.
- Oh, claro! - disse ele. - J mexi em um desses, s de brincadeira.
- Anlises separadas, para o bilhete e para o envelope - disse Parker, entregando-lhe as amostras.
- Falou.
- O que isso faz? - perguntou C.P. novamente. Agentes tticos e do servio secreto geralmente
no tm muita pacincia para trabalho de laboratrio e sabem pouco
de criminalstica.
Parker explicou. O aparelho separava substncias qumicas em suas partes componentes e ento
as identificava. A mquina fez um rumor alarmante.
- Na realidade, queima as amostras e analisa os vapores resultantes.
Parker voltou a escovar o bilhete em busca de resduos e desta vez conseguiu algo. Em seguida,
introduziu as amostras sob dois diferentes microscpios Leitz. Olhou
em um deles, depois no outro, mexeu no rolete de foco, que se moveu com a lenta e oleosa
sensualidade dos mecanismos de preciso.
Olhou para o que conseguiu, voltou-se para Geller e disse:
- Preciso digitalizar as imagens destes resduos - e apontou para o microscpio. - Como fazemos
isso?
- Moleza.
O jovem agente conectou cabos ticos base dos microscpios. Corriam para uma caixa grande
e cinza, da qual saam outros cabos, que Geller conectou a um dos doze
computadores do laboratrio. Ligou-o e, um instante depois, uma imagem das partculas de
resduos entrou na tela. Ele baixou um menu.
- Basta apertar este boto - disse a Parker. - Esto armazenadas como arquivos JPEG.
- E posso envi-las por e-mai?
- Apenas me diga para quem quer mandar.

118
- Em um minuto, tenho que pegar o endereo. Primeiro, quero fazer diferentes ampliaes.
Parker e Geller capturaram trs imagens de cada microscpio e as arquivaram no disco rgido.
Justo quando terminaram, o cromatgrafo emitiu um pulso sonoro e comearam a aparecer
dados na tela do computador dedicado quela unidade.
- Tenho uma dupla de peritos de planto em Materiais e Elementos - disse Lukas, referindo-se
aos dois departamentos de anlise de vestgios do Bureau.
- Mande-os para casa - disse Parker. - Quero usar outra pessoa.
- Quem? - perguntou Lukas, desagradada.
- Est em Nova York.
- Departamento de Polcia de Nova York? - perguntou Cage.
- Foi. Agora civil.
- E por que no outra pessoa? - perguntou Lukas.
- Porque meu amigo o melhor criminalista do pas - respondeu Parker. - Foi ele quem montou
a PERT.
- A nossa equipe de provas? - perguntou C.P.
- Certo - Parker procurou um nmero e discou.
- Mas... - disse Hardy - E vspera de Ano-Novo. Provavelmente ele saiu.
- No - disse Parker. - Ele quase nunca sai.
- Nem mesmo nas festas de fim de ano?
- Nem mesmo nas festas de fim de ano.
- Parker Kincaid - disse algum pelo viva-voz. - Cheguei a pensar que estava ouvindo um
fantasma.
- Soube de nosso problema, no?- Parker perguntou a Lincoln Rhyme.
- Eu sei de tudo - disse ele. E Parker lembrou-se de que Rhyme conseguia ser mais dramtico do
que qualquer um. - No mesmo, Thom? No sei de tudo? Parker, voc
se lembra do Thom, no lembra? O Thom sofredor?
-Ol, Parker!
- Ol, Thom. Ele tem lhe dado muito desgosto?
119

- Claro que tenho - interveio Lincoln rispidamente. - Pensei que voc tivesse se aposentado,
Parker.
- Tinha, at duas horas atrs.
- O engraado desse negcio o jeito como eles nunca deixam a gente em paz.
Parker chegara a conhecer Rhyme pessoalmente. Era um homem bem-apessoado, tinha mais ou
menos a mesma idade de Parker, cabelos escuros. Tambm estava paralisado
do pescoo para baixo. Recebeu-o em sua casa em Central Park West.
- Gostei de seu curso, Parker - disse Rhyme. - No ano passado.
Parker lembrava-se de Rhyme sentado em uma caprichosa cadeira de rodas, vermelha como
uma ma do amor, na primeira fila da sala de conferncia no John Jay College
of Criminal Justice em Nova York. O assunto era lingstica forense.
Rhyme prosseguiu:
- Sabe que conseguimos uma condenao por sua causa?
- No sabia.
- Havia uma testemunha em um assassinato. No pde ver o assassino, estava escondido. Mas
ouviu o criminoso dizer algo para a vtima antes de atirar nela. Disse:
"Se eu fosse voc, babaca, rezava." Ento... isso interessante, Parker. Est ouvindo?
- Claro
Quando Lincoln Rhyme fala, voc ouve.
- Ento, durante o interrogatrio no quartel de polcia ele disse para um dos detetives: "Se eu
confessasse, no seria para voc." Sabe como o pegamos?
- Como, Lincoln?
Rhyme riu como um adolescente feliz e disse:
- Por causa do subjuntivo. "Se eu fosse voc" e no "no seu lugar". "Se eu fosse confessar."
Estatisticamente, apenas sete por cento da populao usa o subjuntivo
atualmente. Sabia disso?
- Por acaso sei - disse Parker. - Foi suficiente para uma condenao?
- No. Mas foi suficiente para uma confisso em troca de regalias - disse Rhyme. - Agora,
deixe-me adivinhar. Vocs tm esse
120
sujeito atirando em pessoas no metr e sua nica pista ... o que mesmo? Uma carta de

ameaa? Um bilhete de extorso?


- Como ele sabe disso? - perguntou Lukas.
- Outra voz! - disse Rhyme. - Respondendo pergunta: sei que h um bilhete envolvido na
histria porque a nica razo lgica para Parker Kincaid ligar para mim...
Quem, desculpe Parker, para quem eu acabei de responder?
- Agente especial Margaret Lukas. - revelou ela.
- Ela ASAC na sucursal do Distrito. Est no comando deste caso.
- O Bureau, claro. Fred Dellray esteve aqui - disse Rhyme. Voc conhece o Fred? Escritrio de
Manhattan?
- Conheo o Fred - respondeu Lukas. - Liderou o nosso pessoal do servio secreto no ano
passado. Num negcio de venda de armas.
- Ento, um desconhecido, um bilhete. Agora me digam mais algum de vocs.
- Voc est certo - disse Lukas. - E um esquema de extorso. Tentamos pagar, mas o
desconhecido foi morto. Agora estamos certos de que o seu parceiro, o atirador,
vai continuar.
- Isso complicado. Um problema. Analisaram o corpo?
- Nada - respondeu Lukas. - Sem identidade, nenhuma pista significativa.
- E meu presente de Natal atrasado um pedao do caso.
- Passei uma amostra do envelope e do bilhete pelo GC...
- bom para voc, Parker. Queime a prova. Vo querer t-la para o julgamento mas voc queima
o que tem que queimar.
- Queria enviar os dados e algumas imagens dos resduos. Posso envi-los para voc por e-mail?
- Sim, sim, claro. Que medidas de ampliao?
- Dez, vinte e cinqenta.
- bom. Qual o prazo?
- A cada quatro horas, comeando s quatro, at a meia-noite.
- Quatro da tarde? Hoje?
- Isso.
- Deus.
121

- Temos uma pista para o ataque das quatro - disse Lukas. Achamos que ele ir atacar um hotel.
Mas no sabemos nada mais especfico alm disso.
- Quatro, oito e doze. Seu desconhecido era um homem com instinto dramtico.
- Podemos dizer que isso era um aspecto de sua personalidade?
- perguntou Hardy, anotando.
Parker imaginou que o homem iria passar todo o fim de semana escrevendo um relatrio para o
prefeito, o chefe de polcia e o conselho distrital. Um relatrio que
provavelmente passaria meses sem ser lido. Talvez nunca fosse.
- Quem falou? - gritou Rhyme.
- Len Hardy, senhor. Da polcia do Distrito.
- Voc faz perfil psicolgico?
- Na verdade, trabalho em pesquisa. Mas fiz cursos de perfil psicanaltico na academia e psgraduao em psicologia criminal na American University.
- Oua - disse Rhyme. - Eu no acredito em perfis psicolgicos. S acredito em provas. A
psicologia escorregadia como um peixe. Veja meu caso. Sou um poo de neuroses.
Certo, Amlia?... Minha amiga aqui no est falando, mas concorda comigo. Tudo bem. Temos
que trabalhar nisso. Mandem o seu presente. Eu o devolvo assim que puder.
Parker anotou o e-mai de Rhyme e o entregou a Geller. Um momento depois, o agente j havia
enviado as imagens e os perfis qumicos do cromatgrafo/espectrmetro.
- Ele o melhor criminalista do pas? - perguntou Cage. Mas Parker no respondeu. Olhava para
o relgio.
Em algum lugar no distrito de Colmbia, aquelas pessoas que ele e Margaret Lukas estavam
dispostas a sacrificar tinham apenas trinta minutos de vida.
Captulo 10
5:30
Este hotel lindo. Este hotel bom.
O Coveiro entra com a sacola de cachorrinhos e ningum o percebe.
Vai at o bar e pede ao barman uma garrafa de gua mineral gasosa. Faz ccegas em seu nariz.
Engraado... quando termina de beber, deixa o dinheiro e mais uma gorjeta,
do modo como o homem que lhe diz coisas mandou que fizesse.
H muita gente no saguo. Muito movimento por aqui. Festas de escritrios. Muita decorao.
Mais daqueles bebs gorduchos com faixas de Ano-Novo. Meu Deus, no
so... no so... no so uma gracinha?

E tambm h o Velho do Tempo, to parecido com o Ceifador Implacvel.


Ele e Pamela... clique... e Pamela foram a algumas festas em lugares como esse.
O Coveiro compra um exemplar do USA Today. Senta no saguo e o l, a sacola de cachorrinho
ao seu lado.
Olha para o relgio.
L os artigos.
O USA Today um belo jornal. Diz tanta coisa interessante. O Coveiro v a previso do tempo
no pas. Gosta da cor das
124
frentes de alta presso. L a seo de esportes. Acha que j fez algum esporte algum dia. No,
esse era seu amigo, William. Seu amigo gostava de esporte. Outros
amigos
tambm. Pamela tambm gostava.
O jornal tem diversas figuras de jogadores de basquete. Parecem grandes e fortes e, quando
enterram a bola, voam pelo ar como corrupios. O Coveiro acha que no deve
ter praticado esportes. E no sabe por que Pamela ou William ou algum mais gostaria de
praticar. E mais divertido tomar sopa e ver tev. Um menino pra diante dele.
Olha para a sacola. O Coveiro fecha a abertura da bolsa para que o menino no veja a Uzi que
est pronta para matar cinqenta ou sessenta pessoas.
O menino deve ter uns nove anos. Tem o cabelo escuro muito bem dividido. Est vestindo uma
roupa que no lhe cai bem. As mangas so muito compridas. E usa uma gravata
de Natal colorida, amarrada desajeitadamente ao redor do pescoo. Est olhando para a sacola.
Para os cachorrinhos.
O Coveiro olha para o outro lado.
- Se algum olhar para o seu rosto, mate. Lembre-se disso. Eu me lembro.
Mas no consegue deixar de olhar para o garoto, que sorri. O Coveiro no sorri. Ele reconhece
sorrisos mas no sabe exatamente o que so.
O menino com os seus olhos castanhos e um sorriso nos lbios est fascinado com a bolsa e
com os cachorrinhos. E com os belos laos coloridos. Como as faixas
que usam os bebs gorduchos de Ano-Novo. Laos verdes e dourados. O Coveiro tambm olha
para a bolsa.

- Querido, venha - chama uma mulher. Est em p ao lado de um vaso de poinstias, to


vermelhas quanto a rosa que Pamela usou em seu vestido no Natal do ano passado.
O menino olha novamente para o rosto do Coveiro. O Coveiro sabe que deve olhar para o outro
lado mas devolve o olhar ao menino, que se junta multido de pessoas
ao redor das mesas
125
repletas de comida. Muitas bolachas, e queijo, e camares, e cenouras.
"No tem sopa", percebe o Coveiro.
O garoto se aproxima de uma menina que provavelmente sua irm. Deve ter cerca de 13 anos
de idade.
O Coveiro consulta o relgio. Vinte para as quatro. Pega o telefone celular de dentro do bolso e
cuidadosamente tecla os nmeros de seu servio de mensagens. Ouve.
"Voc no tem novas mensagens". Desliga o telefone.
Ergue a sacola at o colo e olha para a multido. O menino veste um blazer azul e sua irm est
com um vestido cor-de-rosa com uma faixa ao redor da cintura.
O Coveiro agarra-se sacola de cachorrinhos.
Dezoito minutos.
O garoto est sentado mesa de comida. A menina fala com uma mulher mais velha. Mais gente
entra no hotel. Passam bem diante do Coveiro, com a sacola e o seu
belo jornal que mostra o tempo em todo o pas.
Mas ningum o percebe.
O telefone toca no laboratrio de documentos.
Sempre que um telefone tocava e ele estava longe dos whos, Parker experimentava um
momento de pnico moderado. Naquele caso, porm, se uma das crianas se acidentasse,
a Sra. Cavanaugh certamente o chamaria pelo celular e no pelo telefone do FBI.
Olhou para a caixa de identificao de chamadas e viu um nmero de Nova York. Atendeu.
- Lincoln. E o Parker. Temos quinze minutos. Alguma pista? A voz do criminalista estava
preocupada
- No muito, Parker. Ligue o viva-voz.
- Algum pegue uma caneta - pediu Rhym. - Eu lhes direi o que tenho. Esto prontos? Esto
prontos?
- Estamos prontos, Lincoln - disse Parker.

- O resduo mais marcante do bilhete p de granito.


126
- Granito - repetiu Cage.
- H indcios de raspagem e talha de pedra. E algum polimerito tambm.
- Donde voc pensa que isso vem? - perguntou Parker.
- Eu no sei. Como poderia? Eu no conheo Washington. S conheo Nova York.
- E se fosse em Nova York? - perguntou Lukas. Rhyme rebateu:
- Construo de edifcios, reforma ou demolio de edifcios antigos, fabricantes de peas de
banheiro, cozinha e soleiras, fabricantes de tmulos, estdios de escultores,
paisagistas... a lista interminvel. Vocs precisam de algum que conhea a configurao do
terreno da. Compreendem? Esse algum no voc, , Parker?
- No, eu...
- ...s conhece documentos - interrompeu o criminalista. Tambm conhece elementos
desconhecidos. Mas no conhece geografia.
- verdade.
Parker olhou para Lukas. Ela olhava para o relgio mas logo ergueu o rosto e olhou de volta
para ele com um rosto desprovido de emoo. Cage dava de ombros. J
o estado de espera de Lukas era um rosto empedernido.
- Tambm h resduos de tijolo vermelho e poeira de tijolo velho. H enxofre. E muito carbono,
cinza e fuligem, o que condiz com atividades de cozinha ou queima
de lixo que contenha comida. Agora, os dados do envelope mostram um pouco dos mesmos
resduos do bilhete. Mas tem algo mais, quantidades significativas de gua salgada,
querosene, leo refinado e cru, manteiga...
- Manteiga? - perguntou Lukas.
- Foi o que eu disse - resmungou Rhyme. E acrescentou com ironia: - No sei a marca. E h
tambm algum material orgnico que parece provir de moluscos. Portanto,
todas as provas apontam para Baltimore.
- Baltimore? - perguntou Hardy.
127
- Como chegou a essa concluso? - perguntou Lukas.
- A gua do mar, o querosene, o leo combustvel ou cru nos leva a pensar num porto, certo? O
que mais poderia ser? Bem, o porto mais prximo de D.C. que transporta

leo no refinado Baltimore. E Thom est me dizendo - meu rapaz conhece comida - que
existem toneladas de restaurantes de frutos do mar no porto. Bertha. Me falou
de um chamado Mexilhes da Bertha.
- Baltimore - murmurou Lukas. - Ento ele escreveu a carta em casa e comeu no cais na noite
anterior. Veio at D.C. para deixla na prefeitura. Da...
- No, no, no! - disse Rhyme.
- O qu? - perguntou Lukas.
- A prova falsa - disse Parker, mestre dos enigmas. - Ele montou tudo isso, certo, Lincoln?
- Exatamente. Como numa pea da Broadway - disse Rhyme, parecendo feliz por Parker ter
entendido.
- Como descobriu? - perguntou Cage.
- Havia um detetive com quem eu trabalhei, Roland Bell, da polcia de Nova York. bom homem.
Era da Carolina do Norte e costumava dizer: "Rpido demais, fcil demais."
Bem, todos esses resduos... h muito desses elementos. Muito mesmo. O desconhecido meteu
as mos nessas substncias e impregnou o envelope. S para nos tirar do
caminho certo.
- E os resduos no bilhete?
- Esses so legtimos. A quantidade de material nas fibras indicava que as substncias
pertenciam ao meio ambiente. O bilhete nos diz onde ele vive. Mas o envelope...
o envelope nos diz algo mais.
- Que h mais ali do que o olhar pode ver - disse Parker.
- Exato - confirmou o criminalista. Parker fez um resumo:
- Ento, onde ele vive h granito, p de barro, p de tijolo, enxofre, fuligem e cinza proveniente
de preparo ou de queima de comida.
- Toda essa poeira... pode ser num lugar em demolio - disse Cage.
- Parece o mais provvel - disse Hardy.
128
- Provvel? Como pode ser provvel? - perguntou Rhyme. - uma possibilidade. Mas tudo
uma possibilidade at uma das alternativas se revelar a verdadeira. Pense
nisso...
A voz de Rhyme ficou mais fraca enquanto ele falava com algum na sala:

- No, Amlia, no estou sendo arrogante. Estou sendo preciso... Thom! Thom! Mais puro
malte, por favor!
-Sr. Rhyme- disse Lukas.- Lincoln... sua colaborao foi muito boa e ns agradecemos. Mas
temos s dez minutos at o prximo ataque do atirador. Voc tem alguma
idia a respeito do hotel que o desconhecido escolheu como prximo alvo?
Rhyme respondeu com uma gravidade que deixou Parker gelado:
- Creio que no. Nessa vocs esto por sua prpria conta.
- Tudo bem.
- Obrigado, Lincoln - disse Parker.
- Boa sorte a todos vocs. Boa sorte - ouviu-se um clique quando o criminalista desligou o
telefone.
Parker olhou para as notas que fizera: p de granito... enxofre... eram timas pistas. Pistas
slidas. Mas a equipe no tinha tempo para ir atrs delas. No antes
das quatro da tarde. Talvez nem mesmo antes das oito.
Imaginou o atirador no meio de uma multido, a arma pronta. A ponto de puxar o gatilho.
Quantos iriam morrer daquela vez?
Quantas famlias?
Quantas crianas como LaVelle Williams?
Crianas como Robby e Stephie?
Todos na penumbra do laboratrio fizeram silncio, como se paralisados pela incapacidade de
verem atravs do manto que obscurecia a verdade.
Parker olhou para a mesa e novamente se sentiu como se o bilhete estivesse debochando dele.
O telefone de Lukas tocou. Ela atendeu e os seus lbios irromperam no primeiro sorriso
verdadeiro que Parker vira no rosto dela o dia inteiro.
- Pegamos ele! - disse ela.
129
- O qu? - perguntou Parker.
- Dois dos rapazes do Jerry encontraram balas pintadas de preto debaixo de uma cadeira no
Hotel Four Seasons, em Georgetown. Todo agente ou tira disponvel est
indo para l.
Captulo 11
- Est lotado?

- O hotel? - disse Cage por sobre o telefone celular ao ouvir a pergunta de Parker. - Droga, sim.
Nosso homem diz que o bar do saguo est lotado, algum tipo de
recepo. Nas salas de banquetes no trreo h quatro festas de Ano-Novo em andamento.
Muitas empresas esto fechando cedo. Deve haver umas mil pessoas l.
Parker pensou no que uma arma automtica poderia fazer num espao fechado como uma sala
de banquetes.
Tobe Geller havia transferido a freqncia do rdio da operao para os alto-falantes. No
laboratrio, a equipe podia ouvir a voz de Jerry Baker:
- Aqui o Lder Ano-Novo Dois para todas as unidades. Cdigo doze no Hotel Four Seasons na
rua M. Cdigo doze. Edesc no local. Sem descrio. Supostamente armado
com uma Uzi automtica dotada de sllenciador. Vocs tm sinal verde. Repito: vocs tm sinal
verde.
O que queria dizer que podiam atirar sem antes dar voz de priso.
Dezenas de policiais estariam no hotel em minutos. Eles o pegariam? Mesmo que no, pensou
Parker, iriam assust-lo e ele fugiria sem machucar ningum.
Mas tambm poderiam peg-lo. Prend-lo ou, se resistisse, mata-lo.
132
E o terror estaria acabado. Parker voltaria para casa e para os seus filhos.
O que estariam fazendo agora?, pensou.
O seu filho ainda estaria preocupado com o Barqueiro?
, Robby, o que posso dizer para que voc no se preocupe? O Barqueiro est morto h anos.
Mas veja, agora, aqui, hoje noite, temos outro Barqueiro, ainda pior.
Esse o problema com o mal, filho. Ele se arrasta para fora da tumba novamente, e outra vez, e
no h meio de det-lo.
Silncio no rdio.
A espera era o pior. Isso Parker havia esquecido em seus anos de aposentadoria. A gente nunca
se acostuma com a espera.
- Os primeiros carros esto chegando - disse Cage, ouvindo pelo telefone celular.
Parker curvou-se sobre o bilhete novamente.
O fim est logo. O Coveiro est a solta e no a modo de det-lo.
Ento olhou para o envelope.
Estava olhando para as ndoas de resduos. Olhando novamente as provas tiradas no ESDA, as
imagens dbeis das marcas de presso.

As palavras de Rhyme ecoaram em sua mente.


Mas o envelope nos diz algo mais.
H mais nele do que o olhar pode ver.
E Parker ouviu a si mesmo antes, dizendo a Lukas que o perfil psicolingstico de Quantico
estava errado, que o desconhecido de fato era brilhante.
Ele levantou a cabea e olhou para Lukas.
- O qu? - perguntou ela, alarmada por sua expresso. Ele disse calmamente:
- Estamos errados. Entendemos tudo errado. Ele no vai atacar O Four
Seasons.
Os outros na sala gelaram e olharam para ele.
- Pare a operao. Os policiais, os agentes, estejam onde estiverem,.
pare-os.
- O que voc est dizendo?
- O bilhete est mentindo. Cage e Lukas se entreolharam.
133
- Ele est nos desviando do lugar verdadeiro.
- O qu?... - perguntou C.P. Ardell com incerteza. Olhou para
Lukas. - O que ele quer dizer?
Parker o ignorou e gritou:
- Pare-os!
Cage ergueu o telefone. Lukas fez sinal com a mo pedindo que
ele parasse.
-Vamos! -gritou Parker.-A equipe tem que ficar em movimento. No podemos deix-los presos
no hotel.
Hardy disse:
- Parker, ele est l. Encontraram as balas. No pode ser coincidncia.
- Claro que no coincidncia. O Coveiro as deixou l. Da foi a outro lugar. Ao alvo
verdadeiro. Algum lugar que no um hotel.
Olhou para Cage e repetiu:
- Pare os carros!

- No - disse Lukas. Agora a ira brotava de seu rosto magro. Mas, olhando para o bilhete, Parker
continuou:
- Ele muito esperto para deixar uma referncia ao hotel acidentalmente. Ele tentou nos
enganar com os resduos no envelope. O mesmo se aplica s marcas de presso.
O t-e-i.
- Ns quase no descobrimos as marcas de presso - disse Lukas.
- E no as descobriramos no fosse voc.
- Isto sabe... - falar do bilhete como um indivduo deixava os outros nervosos. Da ele
continuou: - o desconhecido sabia contra o que estaria lutando. Lembram-se
de meu perfil lingstico?
E, batendo com os dedos sobre a foto do morto, prosseguiu:
- Ele era brilhante. Um estrategista. Ele tinha que fazer a prova parecer sutil. De outro modo,
no acreditaramos nela. No, no. Temos que parar as equipes tticas,
estejam onde estiverem. E esperar at descobrirmos qual o alvo verdadeiro.
- Esperar? - disse Hardy exasperado, erguendo as mos.
- So cinco para as quatro! - sussurrou C.P.
Cage deu de ombros e olhou para Lukas. Cabia a ela.
- Voc tem que fazer isso! - disse Parker com aspereza.
134
Lukas ergueu o rosto de pedra para o relgio na parede. O ponteiro dos minutos avanara outra
marca.
O hotel era mais bonito do que esse lugar.
O Coveiro olha ao redor e h algo a respeito daquele teatro que ele no gosta.
A sacola de cachorrinhos parecia... parecia adequada quando ele estava no hotel.
No parece adequada aqui.
Aqui ... aqui o... clique... o Teatro Mason, a leste de Georgetown. O Coveiro est no saguo e
olha para os entalhes de madeira. V flores que no so amarelas
ou vermelhas e sim cor de madeira, escuras como sangue escuro. E o que isso? Cobras.
Cobras entalhadas na madeira. E mulheres com seios grandes, como Pamela.
Hum.
Mas nenhum animal.

Nenhum cachorrinho.
Ele entra no teatro sem ningum par-lo. O espetculo est quase no fim. Voc pode entrar em
qualquer teatro perto do fim do espetculo, disse o homem que lhe diz
coisas, e ningum vai not-lo. Pensaro que est l para buscar algum.
Todos os lanterninhas o ignoram. Falam de esportes, restaurantes e festas de fim de ano.
Coisas assim.
So quase quatro.
O Coveiro no vai a um concerto ou a uma pea h vrios anos. Pamela e ele foram... clique... a
um lugar para ouvir msica. No era uma pea. No era um
bal. O que era? Um lugar onde as pessoas danavam. Ouvindo a msica... Gente com chapus
engraados de caubi, tocando violo, cantando. O Coveiro lembra-se de
uma msica
e a cantarola para si mesmo:
Quanto mais eu tento deixar de te amar,

Eu te amo ainda mais.

135
Mas ningum est cantando hoje. Esse espetculo de bal. Uma matin.
O Coveiro olha para a parede onde h um cartaz. Uma figura assustadora da qual ele no gosta.
Mais assustadora do que a
figura da entrada do inferno. a figura
de um soldado com uma mandbula enorme e um chapu alto e azul. Estranho. No... clique...
no,
no. Eu no gosto disso mesmo. Caminha pelo saguo, pensando que
Pamela preferiria ver homens com chapus de caubi em vez de soldados com mandbulas
grandes como aquele ali. Ela se vestia com
coreS brilhantes como flores e
saa para ver os homens com chapus de caubi cantarem. O amigo do Coveiro, William, usava
chapus
como esse s vezes. Saam juntos. Ele acha que se divertiam,
mas no esta certo disso.
O Coveiro vai at o bar do saguo, que est fechado agora, encontra a porta de servio, entra e
sobe escadas que cheiram a
refrigerante derramado. Passa por caixas de copos de plstico,

guardanapos, balas de goma e Twizzlers.


Eu te amo ainda mais...
No topo da escada, na porta onde est escrito BALCO, o Coveiro chega a um corredor e
comea a caminhar lentamente
sobre o grosso tapete.
- V para o camarote nmero 58 - disse o homem que lhe diz coisas. - Comprei todos os lugares
naquele camarote, de modo
que estar vazio. no nvel do balco. No
lado direito da ferradura.
- Ferradura? - perguntou o Coveiro. - O que quer dizer cOm ferradura?
- O balco curvo como uma ferradura. V para o camarote' vou... clique... para o camarote. O
que um camarote?
- Estar atrs das cortinas. Uma saleta defronte ao palco. -Ah.
Agora, quase quatro horas, o Coveiro caminha lentamente para o camarote e ningum o
percebe.
Uma famlia passa diante do estande de doces. O pai olha para o relgio. Esto indo embora
cedo. A me ajuda a filha a pr o
136
137
saco enquanto caminha, e ambas parecem aborrecidas. Seu outro filho, um menino de cerca de
cinco anos de idade, olha para a vitrina de doces e pra. Lembra ao Coveiro
o menino no belo hotel.
- No, est fechado - diz o pai. - Vamos ou perderemos a nossa reserva para jantar.
O garoto parece que vai chorar e levado pelo pai sem as suas balas e Twizzlers.
O Coveiro est s no corredor. Acha que est com pena do garoto, mas no tem certeza.
Caminha em direo extremidade da ferradura. H uma jovem de blusa branca
caminhando em direo a ele. Ela traz uma lanterna.
-Ol-diz ela.-Perdido?
Olha para o rosto dele.
O Coveiro encosta a sacola de cachorrinhos contra o peito dela.
- O qu?... - ela faz meno de perguntar. Pu/t, puft.

Atira duas vezes e quando ela cai no tapete, ele a pega pelos cabelos e a arrasta para um
camarote vazio.
Ao atravessar a cortina, ele pra.
Meu Deus, isso ... clique... isso bonito. Hummm.
Ele olha para o teatro. O Coveiro no sorri mas ento conclui que, afinal de contas, gosta deste
lugar. Madeira escura, flores, gesso, ouro e um candelabro. Hummm.
Olhe para isso. Mais bonito do que o belo hotel. Embora - pensa ele - no seja o melhor lugar
para atirar. Paredes de concreto ou alvenaria seriam melhor. As balas
ricocheteariam mais e os fragmentos afiados de metal iriam danar dentro do crnio do teatro
fazendo muito mais estrago.
Ele observa as pessoas que danam no palco. Ouve a msica da orquestra. Mas em realidade
no a ouve. Ainda est cantarolando para si mesmo. No consegue tirar a
msica da cabea.
Olho para o futuro. Imagino o que vem por a. Penso sobre nossas vidas e te amo ainda mais.
O Coveiro empurra o corpo da mulher contra a cortina de veludo. Est sentindo calor e abre o
casaco, embora o homem que lhe diz coisas tenha dito para que ele no
fizesse isso- Mas ele se sente
melhor.
Mete a mo direita dentro da sacola de cachorrinhos e segura o cabo da arma. A mo esquerda
segura o silenciador.
Olha para a multido l embaixo. Para as garotas em cetim corde-rosa e meninos em blazers
azuis, mulheres com decotes em V, carecas e cabeludos. Alguns focalizam
pequenos binculos sobre as pessoas no palco. No meio do teto do teatro h um imenso
candelabro, um milho de luzes. No teto h pinturas de anjos gordos voando entre
nuvens amarelas. Como os bebs de ano-novo...
No h muitas portas e isso bom. Mesmo que no mate mais de trinta ou quarenta, outros
morrero esmagados nas sadas. Isso bom.
Isso bom.
Quatro horas, soa o relgio. Ele avana, agarra o silenciador atravs da sacola amarfanhada,
olha para os cachorrinhos. Um deles tem uma fita cor-de-rosa, outro
tem uma fita azul- Mas nenhum tem fitas amarelas ou vermelhas, pensa o Coveiro enquanto
inicia o gesto de pressionar o gatilho.
Ento ouve a voz.

Vem detrs dele, no corredor, atravs da bela cortina de veludo.


- Deus do cu! - sussurra a voz de um homem. - Ns o pegamos! Ele est aqui.
O homem abre a cortina segurando uma pistola negra.
Mas o Coveiro o ouviu a tempo, atira-se contra a parede de modo que, quando o agente dispara,
erra o tiro. O Coveiro quase o corta ao meio com um segundo de disparos
da Uzi. Outro agente, atrs do primeiro, ferido pela rajada de balas. Olha para o rosto do
Coveiro e o Coveiro se lembra do que deve fazer. E tambm mata o outro
agente.
O Coveiro no entra em pnico. Ele nunca entra em pnico. O medo no nada para ele. Mas
ele sabe que h coisas boas e coisas ruins. E no fazer aquilo que lhe
pediram ruim. Ele quer atirar
138
139
na multido mas no pode. H mais agentes chegando ao nvel do balco. Os agentes tm
bluses do FBI, coletes prova de balas, alguns tm capacetes, outros
portam metralhadoras que provavelmente atiram to rpido quanto a sua Uzi.
Uma dzia. Duas dzias de agentes. Diversos deles correm em direo ao lugar onde jazem os
corpos de seus amigos. O Coveiro mete a sacola para fora da cortina em
direo ao saguo e aperta o gatilho por um instante. Vidros se quebram, espelhos se espatifam,
Twizzlers e balas de goma voam pelo ar.
Ele deve... clique... deve atirar na platia. Isso o que deveria fazer...
Deveria fazer... Ele...
Por um instante, sua mente fica em branco.
Deve... clique.
Mais agentes, mais polcia. Gritando.
H tanta confuso... dezenas de agentes logo estaro no corredor fora do camarote. Vo jogar
uma granada de mo e paralis-lo ou talvez atirem para matar e as balas
no vo ricochetear - atravessaro o seu corpo e o seu corao deixar de bater.
Ou vo lev-lo de volta a Connecticut e met-lo entrada do inferno adentro. Desta vez, ficar l
para sempre. Nunca mais vai ver o homem que lhe diz coisas.
Ele v gente pulando do balco sobre a multido l embaixo. No muito alto para pular.
Os agentes e os policiais gritam.

Esto em toda parte.


O Coveiro retira o silenciador e mira o candelabro. Puxa o gatilho. Um rugido como o de uma
serra circular. As balas cortam o cabo, o imenso emaranhado de vidro
e metal tomba ao cho, prendendo as pessoas debaixo dele. Muitos gritos. Todos esto em
pnico.
O Coveiro pula do balco e cai sobre os ombros de um grandalho, quatro metros e meio mais
abaixo. Ambos caem, e o Coveiro se ergue novamente. Logo est escapando
pela sada de incndio com o resto da multido. Ainda agarra a sacola de compras.
Do lado de fora, no ar frio.
Est ofuscado pelos refletores e luzes de sirenes dos cinqenta ou sessenta carros e vans da
polcia. Mas no h muitos policiais ou agentes ali. A maioria deve
estar dentro do teatro, pensa.
Afasta-se do teatro, atravs de um beco, perto de um casal de meia-idade. Est atrs deles. Eles
no o percebem. Pensa se deve mat-los, mas isso o obrigaria a encaixar
o silenciador novamente e as roscas so difceis de alinhar. Alm do mais, eles no olharam para
o seu rosto e, portanto, ele no tem que mat-los. Entra em outro
beco e em cinco minutos est caminhando em uma rua residencial, a sacola metida debaixo do
brao de seu casaco preto, ou azul. O bon escuro cobrindo-lhe as orelhas.
Te amaria se estivesses doente. Te amaria se tu fosses pobre.
O Coveiro cantarola.
Mesmo quando ests a quilmetros de distncia. Eu te amo ainda mais...
- Meu Deus, Parker! - disse Len Hardy enquanto balanava a cabea com admirao juvenil. bom trabalho. Voc pegou o sujeito.
C.P. Ardell concordou dizendo:
- No tente enganar esse cara. No h como.
Agarrada ao telefone, Margaret Lukas nada disse. Seu rosto ainda estava impassvel mas ela
olhou para Parker e meneou a cabea. Era a sua forma de agradecer.
Mas Parker Kincaid no queria gratido. Queria fatos. Queria
saber a gravidade do tiroteio.
E se a contagem de mortos inclua o Coveiro.
No console, os alto-falantes estalavam com esttica enquanto as transmisses de Jerry Baker e
das equipes de resgate se entrecruzavam. Parker podia entender muito
pouco do que diziam.

Lukas ergueu a cabea enquanto ouvia o telefone e disse:


- Dois agentes mortos, dois feridos. Uma lanterninha mortalmente
140
baleada e um homem na platia morto pelo candelabro. Doze feridos, alguns gravemente.
Algumas crianas se feriram durante o pnico. Foram pisoteadas. Mas vo
sobreviver.
Vo viver, pensou Parker, soturno. Mas as suas vidas nunca mais sero as mesmas.
Papai, fale-me do Barqueiro...
- E ele fugiu? - perguntou Parker.
- Fugiu, sim - disse Lukas, suspirando.
- Descrio?
Ela balanou a cabea em negativa e olhou para Cage, que estava ao telefone.
- No - disse ele pondo a mo sobre o fone. - Ningum viu o cara. Bem, duas pessoas o viram.
Mas foram as que ele apagou.
Parker fechou os olhos e deixou a cabea tombar contra o acolchoado da cadeira do escritrio.
Tinha que ser a que encomendara havia anos. Um certo cheiro de mofo
e de plstico trazia-lhe lembranas - algumas das muitas que estavam aflorando naquela tarde.
Lembranas que ele no queria ter.
- Criminalstica? - perguntou.
- A equipe est varrendo o lugar com um microscpio - disse Cage. - Mas essa eu no entendi: o
cara estava atirando com uma arma automtica e no h cpsulas.
- Ele deve ter metido a arma dentro de uma sacola ou algo assim, de modo a guardar as cpsulas
- disse Parker.
- Como sabe disso? - perguntou Hardy.
- Eu no sei. Mas o que eu teria feito se fosse ele. Algum no hotel o viu deixar as balas?
- No - murmurou Cage. - E falaram com todo mundo que estava l. Um garoto disse que viu o
bicho-papo. Mas no conseguiu se lembrar de nada dele.
Bicho-papo, pensou Parker com estranheza. Essa boa.
Era s o que faltava.
Lukas finalmente concordou com Parker e disse com frieza:

- Tudo bem, tudo bem. Vamos interromper a operao. Mas Deus o ajude se estiver errado,
Kincaid.
E mandou que as equipes mantivessem as suas posies. Passaram
141
alguns minutos frenticos tentando adivinhar onde o Coveiro iria atacar. Parker disse que ele
deixara as balas no hotel no muito
antes das quatro e que, portanto, tinha cerca de dez minutos para chegar ao alvo verdadeiro. O
assassino no podia confiar em tomar um txi num feriado, e os nibus
da cidade eram muito imprevisveis. Isso representava um raio de cinco quarteires.
Parker e equipe se debruaram sobre um mapa de Georgetown.
Subitamente, Parker olhou para o relgio e disse:
- H matins nos teatros hoje? Lukas agarrou-lhe o brao:

A.

- Sim. Li sobre algumas matins no Post esta manh.


Tobe Geller era f de msica e mencionou o Teatro Mason, que ficava a cinco minutos a p do
Four Seasons.
Parker abriu um exemplar do Washington Post e descobriu que O quebra-nozes tinha comeado
s duas e terminaria perto das quatro da tarde. Um teatro lotado seria
um alvo ideal para o Coveiro. Pediu que Lukas ligasse para Jerry Baker e mandasse todas as
tropas para l.
-Todas?
- Todas.
Deus o ajude se estiver errado, Kincaid...
Mas no estava errado. No entanto, que risco correu... e embora muitas vidas tivessem sido
salvas, outras se perderam e o assassino escapara.
Parker olhou para o bilhete de extorso. O homem que o escrevera estava morto mas o bilhete
estava bem vivo. Parecia estar zombando dele. Sentia uma louca vontade
de agarrar uma sonda de exame e met-la no corao do bilhete.
O telefone de Cage soou novamente e ele atendeu. Falou por alguns minutos e fossem quais
fossem as notcias pareciam ser animadoras a julgar pelo seu rosto. Desligou
e disse:
-Era um psicanalista. Ensina psicologia criminal em Georgetown. Disse que tem alguma
informao sobre o nome do
criminoso.

- Do Coveiro?
- Est a caminho.
- bom - disse Lukas.
142
- E agora? - perguntou Cage.
Lukas hesitou por um momento e ento perguntou a Parker:
- O que acha? Voc no deve limitar os seus pensamentos ao documento.
- Bem - disse ele -, eu verificaria se o camarote no teatro do qual atirou estava vazio. Se estava,
me perguntaria se o desconhecido no comprou todo o camarote
de modo que o Coveiro tivesse um bom lugar para atirar. Neste caso, verificaria se ele usou um
carto de crdito.
Lukas fez um sinal para C.P., que abriu o celular, chamou Jerry Baker e exps a questo.
Esperou por um momento enquanto ouvia a resposta e depois desligou.
- Boa tentativa - disse ele, revirando os olhos.
- Mas ele comprou os ingressos duas semanas antes e pagou em dinheiro - especulou Parker.
- Trs semanas - murmurou o agente, esfregando o topo brilhoso de sua cabea com a palma
spera da mo - e pagou em dinheiro.
- Droga - disse Parker com frustrao.
Nada a fazer seno prosseguir. Voltou-se para as anotaes que fizera a partir das observaes
de Lincoln Rhyme.
- Vamos precisar de mapas, bons mapas, no iguais a esses.
E apontou para os mapas de ruas que usaram para descobrir para onde o Coveiro iria depois de
sair do Four Seasons.
- Quero descobrir de onde vieram os resduos do bilhete. Descobrir a parte da cidade onde ele
estava.
Lukas fez um sinal para Hardy.
- Se pudermos fazer isso, pegamos a equipe do Jerry e algum pessoal da polcia e fazemos uma
varredura mostrando o retrato do desconhecido, perguntando se algum
oviu em alguma casa ou apartamento.
Entregou a Geller uma foto do desconhecido no necrotrio:
- Tobe, faa cem cpias disso.

- Farei.
Parker olhou para a lista de resduos que Rhyme identificara. Granito, barro, poeira de tijolo,
enxofre, cinza... donde teriam vindo esses materiais?
143
O jovem que trouxera o bilhete mais cedo - Timothy, Parker lembrou-se do nome - apareceu na
porta e disse: -Agente Lukas? -Sim?
- Duas coisas que voc precisa saber. Primeiro, Moss.
Gary Moss, lembrou-se Parker, aquele do memorando e cujas filhas quase haviam morrido
queimadas.
- Ele est meio maluco - prosseguiu Timothy. - Viu um zelador e pensou que fosse um
pistoleiro.
Lukas franziu o cenho.
- Quem era? Um dos nossos?
- Sim. Do pessoal da limpeza. Verificamos. Mas Moss est completamente paranico. Quer que
o tiremos da cidade. Pensa que vai estar mais seguro.
- Bem, no podemos tir-lo da cidade. Ele no uma de nossas prioridades no momento.
- Achei que deveria lhe dizer - respondeu Timothy.
Ela olhou em torno, ponderando. Em seguida, disse para Len Hardy.
- Detetive, voc se incomodaria de segurar a mo dele por um instante?
-Eu?
- Faria isso?
Hardy no parecia feliz. Esse era outro tapa sutil em seu rosto. Parker lembrou-se de que a pior
parte de seu trabalho quando era chefe da diviso no era lidar
com documentos suspeitos e sim com os egos delicados de seus funcionrios.
- Acho que sim - disse Hardy.
- Obrigada - disse Lukas lanando-lhe um sorriso. Depois, voltando-se para Timothy, disse: Voc disse que havia outra coisa?
- A segurana pediu que eu a avisasse. H um sujeito l embaixo. Um visitante.
- E da?
- Ele diz que sabe algo sobre o atirador do metr.
Sempre que havia grandes crimes assim, lembrou Parker, os malucos saam do nada, s vezes
para confessar os seus crimes, outras

144
para ajudar. Havia diversas salas de recepo prximas entrada principal-do quartel-general
para gente assim. Sempre que algum chegava ao FBI para falar de um
crime, este bom cidado era levado at uma dessas salas de visitas e interrogado por um
investigador.
- Credenciais? - perguntou Lukas.
- Diz que um jornalista que est escrevendo a respeito de uma srie de crimes insolveis.
Carteira de motorista e previdncia social verificadas. Sem mandados
de priso. No passaram segunda etapa de verificao.
- O que ele diz sobre o Coveiro?
- Tudo o que diz que esse cara j fez isso antes, em outras cidades.
- Outras cidades? - perguntou C.P. Ardell.
- E o que est dizendo.
Lukas olhou para Parker, que disse:
- Acho melhor falarmos com ele.
PARTE II
A Criana Trocada
A primeira etapa para se diminuir a quantidade
de supostos autores de um manuscrito a identificao
de suas caractersticas de nacionalidade, classe
e grupo social A posterior eliminao de suspeitos
feita quando as caractersticas individuais bvias so
identificadas, classificadas e avaliadas.
Edna Robertson
Fundamentais ofDocumcnt Examination
Captulo 12
6:15
- Ento ele est em D.C., no mesmo? - perguntou o homem. Estavam no trreo, rea de
Recepo B. Isso era o que o dizia
a placa na porta, escrita em agradvel tipologia script. Para o pessoal do Bureau, porm, a sala
era chamada de Sala de Interrogatrio Azul, por causa do

tom pastel
da decorao.
Parker, Lukas e Cage sentaram-se mesa batida, diante daquele homem de cabelos grisalhos e
despenteados. Analisando a frase pronunciada, Parker descobriu que ele
no era dali. Os moradores locais sempre chamavam a cidade de Distrito; nunca de D.C.
- De quem est falando? - perguntou Lukas.
- Voc sabe de quem - respondeu o homem, meio sem jeito. Eu o chamo de Aougueiro. Como
vocs o chamam?
-Quem?
- O assassino com mente de homem e um corao demonaco. O cara devia ser doido. Mas, para
Parker, as palavras ditas descreviam muito bem o Coveiro.
Henry Czisman vestia roupas limpas embora gastas. Camisa branca esticada sobre a barriga,
uma gravata rasgada. Seu palet no era esporte e sim a parte de cima de
um terno cinza. Parker sentiu o cheiro amargo de cigarro que emanava das roupas dele. Uma
valise surrada repousava sobre a mesa.
148
- Voc est dizendo que o homem envolvido nos atentados do metr e do teatro se chama
Aougueiro?
- O que atirou, sim. No sei o nome do cmplice.
Lukas e Cage se calaram por um instante. Ela observava o homem atentamente, e pensava como
Czisman sabia que o Coveiro tinha um cmplice. As notcias sobre a morte
do desconhecido no haviam sido liberadas para a imprensa.
- Qual o seu interesse nisso? - perguntou Parker.
Czisman abriu a valise e retirou dali diversos exemplares antigos do Hartford News-Times.
Datavam do ano anterior. Apontou as matrias que escrevera. Era - ou tinha
sido - um reprter policial.
- Estou de licena, escrevendo um livro de fatos reais sobre o Aougueiro - acrescentou. - Estou
seguindo o seu rastro de destruio.
- Fatos reais? - perguntou Cage. - As pessoas gostam deste tipo de livros, hein?
- Adoram. So best sellers. Ann Rule. Aquele livro de Ted Bundy... j o leu?
- Devo ter lido - disse Cage.
- As pessoas devoram histrias de crimes realmente ocorridos. Falam um pouco a respeito de
nossa sociedade, no mesmo? Talvez algum devesse escrever um livro

sobre
isso. Por que as pessoas gostam tanto disso.
- Este Aougueiro do qual falava - interrompeu Lukas.
- Este era o apelido dele em Boston - prosseguiu Czisman. - No comeo do ano. Bem, acho que
um jornal o apelidou de Diabo.
pensou Parker. Lukas olhou para ele e Parker imaginou se a agente no estava pensando a
mesma coisa.
- O que aconteceu em Boston? - perguntou ele.
Czisman olhou para Parker e lanou um olhar para o seu crach de visitante. No havia nome
algum ali. Parker tinha sido apresentado por Cage como um consultor, Sr.
Jefferson.
- Houve um atentado a bala numa lanchonete perto de Faneuil Hall. A Lucy's Tacos.
Parker nunca ouvira falar a esse respeito ou, caso o incidente tivesse chegado aos noticirios, ele
o esquecera completamente. Mas Lukas lembrava-se:
149
- Quatro mortos, sete feridos. O criminoso parou o carro diante do restaurante e disparou uma
automtica atravs da vitrina. Sem motivo.
Parker perguntou para si mesmo se ela j no teria lido todos os boletins de crimes violentos do
Bureau.
- Se bem me lembro, tambm no houve descrio do criminoso - disse Lukas.
- Mas o mesmo, pode apostar. No, no houve descrio. S suposies. Provavelmente
branco. Mas no necessariamente. Idade, 30 ou 40. Altura? Mediana. Porte?
Mdio. Pode ser qualquer um. Nada parecido com esses grandalhes com rabo-de-cavalo dos
filmes de tev. Fceis de reconhecer. Mas o Aougueiro... um homem comum.
Assustador, no mesmo?
Lukas estava a ponto de fazer uma pergunta mas Czisman interrompeu:
- Voc disse que no havia motivo para o atentado na lanchonete, agente Lukas?
- No de acordo com o VICAP.
- Bem, voc sabia que aps o Aougueiro disparar contra a vitrina matando mulheres e crianas,
uma loja de jias foi roubada a uns sete quilmetros dali?
- No. Isso no constava do relatrio. Czisman prosseguiu:
- E voc sabia que todos os policiais tticos num raio de trs quilmetros estavam na
lanchonete? Ou seja: mesmo que o dono da loja disparasse o alarme, a polcia

no chegaria no prazo habitual, ou seja, quatro minutos. Demoraram doze minutos para chegar.
Nesse tempo, o ladro matou o proprietrio e um cliente. Eram as nicas
testemunhas.
- O ladro era cmplice do Aougueiro?
- Quem mais poderia ser? - perguntou Czisman.
- Precisamos de toda informao que voc puder nos dar- disse Lukas em meio a um suspiro. Mas eu no creio que esteja aqui apenas por uma questo de dever cvico.
Czisman riu.
- O que exatamente quer? - perguntou Lukas.
150
- Acesso - disse ele rapidamente.- ApttaS acesso. -A informao.
- E isso. Para o meu livro.
- Espere aqui - disse ela enquanto se levantava e acenava para que Parker e Cage a seguissem.
Fora da Sala Azul, no primeiro piso do quartel-general, Tobe Geller estava sentado em uma
saleta em penumbras, diante de um elaborado painel de controle.
Assistira a toda entrevista com Henry Czisman em seis diferentes monitores. Czisman jamais
imaginaria que estava sendo observado porque o Bureau no usava espelhos
falsos em suas salas de interrogatrio, como as delegacias de polcia. Em vez disso, havia trs
reprodues de quadros impressionistas. Esses quadros no haviam
sido escolhidos pelo pessoal da GSA ou por um decorador de ambientes civil e sim pelo prprio
Tobe Geller e por diversas outras pessoas do grupo Com-Tec do Bureau.
Eram reprodues de quadros de George Seurat, pioneiro da tcnica do pontilhismo. Seis dos
pequenos pontinhos em cada uma das trs pinturas eram na realidade lentes
de cmaras em miniatura, to precisamente direcionadas que cada centmetro quadrado da sala
de interrogatrio estava sob vigilncia.
As conversas tambm eram gravadas em trs diferentes gravadores digitais, um dos quais estava
conectado a um computador programado para detectar seqncias de sons
de uma arma sendo sacada. Como todos os interrogados, Czisman fora revistado em busca de
armas brancas ou de fogo. Mas neste negcio nunca se est seguro o bastante.
Contudo, Lukas informara a Geller que o seu trabalho principal no seria de segurana e sim de
anlise de informao. Czisman mencionaria um fato - o roubo de Boston,
por exemplo - e Geller imediatamente passaria a informao para Susan Nance, uma jovem
agente especial do departamento de comunicaes. Por sua vez, ela contataria

a sucursal e verificaria a veracidade da informao.


Czisman no bebeu da caneca de gua que Cage pusera frente dele mas a agarrava
nervosamente, como todo mundo que se
151
senta numa sala de interrogatrios do FBI. A caneca tinha uma superfcie sensvel presso, um
microcircuito, bateria, e um transmissor na ala. A caneca digitalizou
as impresses de Czisman e as transmitiu para o computador de Geller.
Por sua vez, ele as enviou para o Sistema de Identificao Automtica de Impresses Digitais.
Uma das cmaras de vdeo - instalada em uma reproduo do quadro de Seurat chamado Tarde
de domingo na ilha de La Grande Jatte, uma pintura complexa para a qual
todo entrevistado costumava olhar freqentemente - estava focada no olho de Czisman e fazia
leituras de sua retina para uma "anlise de probabilidade da veracidade",
ou seja: deteco de mentiras. Geller tambm fazia anlise de voz com o mesmo propsito.
Lukas levou Cage e Kincaid at a sala de observao.
- J tem alguma coisa? - perguntou Lukas para Geller.
- Pedi prioridade - disse ele, digitando como um louco.
Um instante depois, o telefone tocou e Lukas apertou a tecla do viva-voz.
- Tobe? - perguntou uma voz feminina.
- Oi, Susan - disse Lukas. - Margaret. V em frente. D os "dets". O que tem?
- Tudo bem. As digitais voltaram sem indcio de mandados de priso, prises ou condenaes. O
nome Henry Czisman verdadeiro, o endereo Hartford, Connecticut.
Comprou a casa onde mora h doze anos. Impostos de propriedade em dia e quitou uma
hipoteca no ano passado. A imagem que recebi bate com a foto da carteira de motorista
dele em 95 por cento.
- E isso bom? - perguntou Kincaid.
- A minha registra apenas 92 por cento - respondeu Nance. Estou com o cabelo mais comprido.
Os dados colhidos junto assistncia social e ao imposto de renda indicam
que trabalha como jornalista desde 1971. H alguns anos, porm, ele virtualmente no tem
renda. Declarou trabalhar como
escritorfree-lance nos ltimos anos. Portanto,
tem muito tempo livre. No pagou o imposto calculado do ltimo quadrimestre, o que vinha
fazendo at ento, o que sugere que no teve renda a declarar durante todo

o ano. H dez
152
anos fez dedues altssimas em despesas mdicas. Parece ter sido um tratamento contra o
alcoolismo.
Tornou-sefree-lance h um ano, deixando um emprego de 51 mil
dlares anuais no jornal de Hartford. Aparentemente vive de poupana.
- Demitiu-se, foi demitido ou est de licena? - perguntou Kincaid.
- No estou certa - disse Nance aps uma pausa. - No pudemos verificar todos os registros de
carto de crdito que queramos, por causa do feriado. Mas hospedou-se
no Renaissance usando o nome verdadeiro. E chegou em um vo ao meio-dia, procedente de
Hartford. United Express. No comprou a passagem com antecedncia. Fez a
reserva s dez horas da manh de hoje.
- Ento ele partiu logo aps o primeiro atentado - refletiu Lukas.
- Passagem s de ida? - perguntou Kincaid. -Sim.
- O que acham?
- Um maldito jornalista - disse Cage. - E isso tudo.
- E voc? - disse ela olhando para Kincaid.
- O que acho? Digo que devemos negociar com ele. Quando analiso documentos, necessito de
toda informao possvel sobre o autor.
- Se for mesmo o autor - disse Lukas com ceticismo. Fez uma pausa e depois acrescentou: - O
cara me parece um excntrico. Estamos desesperados?
- E - disse Kincaid, olhando para um relgio digital sobre o computador de Tobe Geller. - Acho
que estamos.
Novamente na abafada sala de interrogatrio, Lukas disse a Czisman:
- Se falarmos em off agora... e se conseguirmos chegar a um resultado positivo...
Czisman riu do eufemismo e gesticulou para que a agente prosseguisse.
- Se conseguirmos isso, lhe daremos acesso a informaes e a testemunhas para o seu livro. No
sei quanto, mas voc j goza de alguma exclusividade.
153
- Oh, minha palavra preferida: exclusividade. Sim, isso tudo o que desejo.
- Mas tudo o que lhe dissermos agora ser estritamente confidencial - prosseguiu Lukas.

- Concordo - disse Czisman.


Lukas acenou para Parker, que perguntou:
- O nome Coveiro lhe diz alguma coisa? -Coveiro?
- o nome do atirador, o que voc chama de Aougueiro.
- S o chamo de Aougueiro porque os jornais de Boston o chamaram assim. O New York Post
o chamou de Diabo. Na Filadlfia era o "Fazedor de Vivas".
- Nova York e Filadlfia tambm? - perguntou Lukas, preocupada com as notcias.
- Deus - murmurou Cage. - Um criminoso metdico. Czisman prosseguiu:
- Esto descendo a costa. Para onde vo? Talvez para a Flrida, para se aposentarem? Mais
provavelmente para as ilhas, em algum lugar.
- O que aconteceu nas outras cidades? - perguntou Parker.
- O caso da International Beverage? - disse Czisman. - J ouviu falar?
Certamente Lukas estava afiada em histria criminal:
- O presidente da empresa, certo? Sofreu um seqestro.
- Detalhes?-pediu Parker, impressionado com o conhecimento dela.
Czisman olhou para Lukas, que acenou para que ele prosseguisse.
- A polcia teve que juntar os fatos, ningum sabe com certeza, mas parece que o Aougueiro
seqestrou a famlia do presidente. A mulher ligou pedindo que o marido
pagasse. Ele concordou...
- Havia uma carta? - perguntou Parker, pensando que talvez houvesse outro documento para
exame. - Um bilhete?
- No. Foi tudo feito por telefone. Bem, o presidente disse ao seqestrador que iria pagar. Em
seguida, chamou a polcia anti-seqestro, que cercou a casa enquanto
ele ia ao banco buscar o resgate. Mas assim que abriram o cofre, um cliente puxou um revlver
154
e comeou a atirar. Matou todo mundo no banco: o presidente da International Beverage, dois
guardas, trs clientes, trs caixas e dois vice-presidentes. A cmara
de vdeo mostra que havia outra pessoa com ele, entrando e depois saindo do cofre com uma
sacola de dinheiro.
- Ento no havia ningum na casa? - perguntou Lukas, compreendendo o esquema.
- Ningum vivo. O Aougueiro, ou Coveiro, j havia matado a famlia.

- Ele os feriu no ponto mais fraco do processo de um seqestro


- disse Parker. - A polcia estaria em vantagem numa negociao ou numa troca de dinheiro. Ele
se antecipou.
Parker no disse o que estava pensando: o que seria uma soluo perfeita para um difcil
enigma, isso se voc no se incomodar em matar pessoas.
- Algo no vdeo da segurana do banco que possa nos ajudar?
- perguntou Cage.
- Voc diz, qual a cor das mscaras de esqui que estavam usando? O dar de ombros de Cage
queria dizer: tinha que perguntar de
qualquer modo.
- E na Filadlfia? - perguntou Lukas.

Czisman respondeu com cinismo:

- Ah, esta foi muito boa. O Coveiro comeou pegando um nibus. Entrou, sentou-se ao lado de
algum e disparou um tiro com silenciador. Matou trs pessoas assim.
Da, o cmplice fez a exigncia do resgate. A cidade concordou em pagar mas armou um
esquema para peg-los. Mas o cmplice sabia em qual banco o municpio tinha
conta. Assim que os novatos que conduziam o dinheiro pisaram na calada fora do banco, o
Coveiro os baleou na nuca e eles escaparam com o dinheiro.
- No ouvi falar sobre isso - disse Lukas.
- No. Abafaram. Seis pessoas mortas.
- Massachusetts, Nova York, Pensilvnia, Washington - disse Parker. - Voc est certo. Ele
estava a caminho do sul.
- Estava? - Czisman parecia chocado.
- O cmplice, no o Coveiro
155
- O que houve? - sussurrou Czisman.
- Atropelamento fatal seguido de fuga do motorista, logo aps ter deixado o bilhete de extorso.
Czisman ficou imvel durante um longo tempo. Parker sups que estivesse pensando: l se vai a
minha exclusiva com o criminoso! Seus olhos correram a sala. Ajeitou-se
na cadeira.
- Qual era o esquema desta vez?
Lukas parecia relutante, mas Czisman adivinhou:

- O Aougueiro atira em pessoas at a cidade pagar... mas agora no h ningum para quem
pagar e o Aougueiro vai continuar atirando. Bate com o modus operandi
deles. Fazem alguma idia de onde o esconderijo da dupla?
- A investigao est andamento - disse Lukas com cautela. Czisman olhou para uma das
gravuras. Uma paisagem buclica. Apertou a caneca obsessivamente.
- Como o seguiu at aqui? - perguntou Parker.
- Leio tudo o que posso sobre crimes nos quais algum no tem escrpulos em matar. A maioria
das pessoas tem, vocs sabem. A no ser que sua raison d'tre seja matar,
como Bundy, Gacy ou Dahmer. No, a maioria dos criminosos profissionais hesita antes de
puxar o gatilho. Mas o Aougueiro? Nunca. E quando ouo falar de um homicdio
mltiplo como parte de um roubo ou de uma extorso, vou at a cidade onde aquilo ocorreu e
entrevisto as pessoas.
- Por que ningum fez a ligao? - perguntou Lukas. Czisman deu de ombros.
-Crimes isolados, poucos mortos. Falei com a polcia em White Plains e Filadlfia. Mas
ningum me deu ateno.
Riu com amargura e abriu os braos como se quisesse abranger toda a sala.
- Veja, 25 mortos antes que algum se desse ao trabalho de me ouvir.
- O que pode nos dizer sobre o Coveiro? - perguntou Parker. Ningum viu o rosto dele?
- No - disse Czisman. - um fio de fumaa. Est l e logo j no est mais. um fantasma.
Ele...
Lukas perdeu a pacincia:
156
- Estamos aqui tentando solucionar um crime. Se pode nos ajudar, agradecemos. Se no,
voltamos nossa investigao.
- Claro, desculpe, desculpe. Convivi com a figura desse homem todo o ano passado. como
escalar um penhasco muito escarpado: pode ter dois quilmetros de altura
mas tudo o que voc v um pedao de rocha a alguns centmetros de seu rosto. Olhe, eu tenho
uma teoria do porqu as pessoas no o percebem.
- Qual ? - perguntou Parker.
- Porque as pessoas no se recordam de coisa alguma sem emoo. Lembram-se do ladro
frentico que, no desespero, atira em algum. Do tira em pnico disparando em
revide, da mulher gritando porque foi esfaqueada. Mas voc no se lembra da tranqilidade
alheia.

- E o Coveiro sempre muito tranqilo?


- Tranqilo como a morte - disse Czisman.
- Nada sobre os hbitos dele? Roupas, comida, vcios?
- No, nada - Czisman parecia distrado. - Posso saber o que sabem sobre o cmplice morto?
- Nada sobre ele tambm - disse Lukas. - Sem identidade. As digitais deram negativo.
- Me deixariam... poderia dar uma olhada no cadver? Est no necrotrio?
Cage balanou a cabea em negativa. Lukas disse:
- Desculpe. contra o regulamento.
- Por favor? - havia quase desespero no pedido.
Lukas, porm, estava inabalvel e disse simplesmente: -No.
- Uma fotografia, talvez? - Czisman insistiu.
Lukas hesitou mas logo abriu a pasta e mostrou-lhe a fotografia do sujeito desconhecido, tirada
no local do acidente prximo prefeitura. Os dedos suados do jornalista
ficaram marcados na superfcie brilhante do papel fotogrfico.
Czisman olhou a fotografia durante longo tempo.
- Posso ficar com isso? - disse ele por fim.
- Aps a investigao.
157
- Claro - disse ele enquanto devolvia a foto agente. - Gostaria de dar um "passeio" com vocs.
Que quando um reprter acompanha a polcia de perto em uma investigao.
Mas Lukas abanou a cabea em negativa.
- Lamento, mas essa eu terei que negar.
- Posso ajudar - disse ele. - Posso bolar alguma coisa, ter uma idia que ajude.
- No - disse Cage com firmeza.
Em meio a outro olhar para a reproduo na parede, Czisman levantou-se. Apertou a mo dos
agentes e disse:
- Estou no Hotel Renaissance, no centro. Estarei entrevistando testemunhas. Se descobrir algo
que possa ajudar, aviso.
Lukas agradeceu e eles o levaram de volta estao da guarda.

- Outra coisa. No sei o prazo que ele lhes deu - disse Czisman. E apontou para a pasta de
Lukas, indicando que falava do desconhecido. - Mas agora que se foi, no
h quem controle o Aougueiro... o Coveiro. Sabem o que isso quer dizer, no sabem?
- O qu? - perguntou ela.
- Que talvez ele simplesmente continue a matar. Mesmo aps o ltimo prazo.
- Por que pensa assim?
- Porque a nica coisa que ele faz bem: matar. E todo mundo adora fazer aquilo que faz bem
feito. uma regra da vida hoje em dia, no mesmo?
Reuniram-se novamente na sala de vigilncia, ao redor de Tobe Geller e de seu computador.
- E quanto aos outros crimes que mencionou? - disse Lukas ao microfone.
Susan Nance respondeu:
- No consegui encontrar nenhum dos agentes em Boston, White Plains ou Filadlfia. Mas o
pessoal que estava de planto confirmou que os casos esto todos em aberto.
Mas ningum ouviu falar do "Aougueiro".
- Criminalstica? - perguntou Parker no mesmo momento em que Lukas comeava a dizer:
"Crimina..."
158
- Nada. Sem impresses, sem resduos. E as testemunhas... bem, as que sobreviveram dizem que
nunca realmente viram o desconhecido; ou o Coveiro. Se que era o Coveiro.
Pedi mais informaes sobre os atentados. Estamos ligando para as casas dos agentes que
cuidaram desses casos.
- Obrigada, Susan - disse Lukas. E desligou.
- Estou recebendo as outras anlises - disse Geller. - Tenso da voz e retina normais. Alis, a
tenso incrivelmente baixa para algum interrogado por trs federais.
Mas acho que o cara est limpo. Nada que indique trapaa. Se bem que, com alguma prtica,
pode-se passar por um detector de mentiras tomando um Valium e pensando
em sua atriz favorita.
O telefone de Lukas tocou. Ela atendeu e disse a seguir:
- da guarda. Ele est quase deixando o limite de segurana primrio. Deixamos que v?
- Diria que sim - disse Parker.
- Concordo - disse Cage. Lukas assentiu e disse ao telefone:

- No detenham o sujeito - desligou e olhou para o relgio. O psicanalista, aquele cara de


Georgetown?
- Est a caminho - disse Cage.
O telefone de Geller tocou. Ele atendeu e falou durante algum tempo. Aps desligar, disse:
- Era do Com-Tec. Descobriram 167 sites na Internet que tm informaes de como fazer
silenciadores e converses para pistolas automticas. Adivinhem? Nenhum deles
d endereos eletrnicos. No parecem dispostos a ajudar o governo federal.
- Fim de linha - disse Lukas.
- No ia ajudar muito de qualquer modo - disse Geller. - O Com-Tec acrescentou ao relatrio o
total de visitas de cerca de cem desses sites. Mais de 25 mil pessoas
os visitaram nos ltimos dois meses.
- Que merda de mundo - murmurou Cage. A porta se abriu. Len Hardy entrou.
- Como est Moss? - perguntou Lukas.
- Est bem. Havia duas chamadas de pessoas que desligaram
159
em seu correio de voz e ele pensou que pudessem ser ameaas de morte.
Lukas disse:
- Deveramos falar com o pessoal de Comunicaes...
De olho no complexo painel de controle, Hardy a interrompeu dizendo:
- Pedi que verificassem. Uma foi de um irmo de Moss. A outra era de uma empresa de
telemarketing de lowa. Liguei de volta e confirmei ambas.
- Era exatamente o que ia pedir, detetive - disse Lukas.
- Imaginei que o fizesse. -Obrigada.
- Distrito de Colmbia ao seu dispor - disse ele.
A ironia na voz estava bem disfarada, pensou Parker. Lukas pareceu no ter se dado conta dela.
- E quanto ao mapa? - disse Parker. - Temos que analisar a origem dos resduos.
- O melhor mapa de que consigo me lembrar est nos arquivos topogrficos - disse Geller.
- Nos arquivos? - disse Cage. - No h como entrar l. Parker imaginava como seria difcil
encontrar um funcionrio
pblico para abrir uma instalao governamental numa noite de ano-novo.
Lukas pegou o telefone.

- Nem tente - disse Cage.


- Ah - disse ela. - No s voc quem opera milagres.
Captulo 13
15:50
u
O relgio de bronze.
Representava tanto para ele.
O prefeito Jerry Kennedy olhava para o relgio que repousava com destaque sobre a sua mesa
na prefeitura.
Fora presente dos estudantes da escola primria Thurgood Marshall, uma escola na zona de
guerra do Oitavo Distrito, sudoeste de D.C.
Kennedy emocionara-se com o gesto. Ningum levava a cidade de Washington a srio.
Washington, centro poltico, Washington, governo federal, Washington, palco de
escndalos - era isso que chamava ateno de todos. Mas ningum sabia, ou se importava, como
a cidade ia para frente ou quem a governava.
Mas as crianas do Thurgood Marshall se importavam. Falara sobre honra, sobre trabalho duro e
sobre manter-se longe das drogas. Chaves, verdade. Mas algumas delas,
sentadas naquele auditrio mido e malcheiroso, o olharam com doce admirao em seus olhos.
Depois, deram-lhe o relgio, em agradecimento pelo discurso.
Kennedy o tocava naquele instante. Olhava para o mostrador:
04:50.
Ento o FBI tinha chegado perto de deter o maluco. Mas no
162
o deteve. Alguns mortos, alguns feridos. E cada vez mais pnico na cidade. Histeria. J haviam
ocorrido trs tiroteios acidentais, por pessoas que portavam armas
ilegais para se proteger. Pensaram ter visto o Coveiro na rua ou em seus quintais, e
simplesmente comearam a atirar, como vizinhos em rixas familiares no interior
da Virgnia.
Foram veiculadas matrias censurando Kennedy e a polcia por no serem capazes de enfrentar
o desafio imposto por um bandido como aquele. Outras o acusavam de ser
tolerante com criminosos e de se esconder. Uma delas chegou a sugerir que Kennedy estava ao
telefone, tentando conseguir ingressos para os seus amados jogos de

futebol americano, enquanto se desenrolava o atentado no teatro. A repercusso de seu


pronunciamento na tev tambm no foi boa. Certo entrevistador, um comentarista
poltico, chegou a repetir a frase do deputado Lanier: "Submisso a terroristas." Tambm usara a
palavra "covardemente" duas vezes durante o comentrio.
O telefone tocou. Sentado no outro lado da mesa, Wendell Jefferies atendeu primeiro.
- Ah. Est bem.
Fechou os olhos e balanou a cabea. Ouviu mais um pouco e desligou.
- E a?
- Vasculharam todo o teatro e no conseguiram encontrar nenhuma prova. Sem digitais, sem
testemunhas... nenhuma confivel, de qualquer modo.
- Meu Deus, esse cara invisvel?
- O ex-agente conseguiu algumas pistas.
- Ex-agente? - Kennedy perguntou com incerteza.
- Perito em documentos. Descobriu 'alguma coisa, mas no muito.
- Precisamos de soldados - queixou-se o prefeito. - Precisamos de policiais em cada esquina.
No precisamos de fuadores de papel.
Jefferies sorriu com cinismo. A possibilidade de haver um policial em cada esquina do Distrito
de Colmbia era tentadora, de fato, mas tambm era pura fantasia.
163
- Ele no deve ter visto o meu pronunciamento na tev - suspirou Kennedy.
- Possivelmente.
- Mas so vinte milhes de dlares! - argumentou Kennedy com seu inimigo invisvel, o
Coveiro. - Por que diabos no entrou em contato conosco? Podia ganhar vinte
milhes de dlares!
- Quase o pegaram. Talvez o peguem da prxima vez. Kennedy parou diante da janela e olhou
para o termmetro que
indicava a temperatura externa. Dez abaixo de zero. Faziam trs graus positivos havia meia
hora.
Temperatura caindo...
Uma nevasca formava-se sobre a cidade.
"Por que voc est aqui?", perguntou silenciosamente para o Coveiro. "Por que aqui? Por que
agora?"

Ergueu os olhos e viu o bolo de noiva abobadado do Capitlio. Quando Pierre L'Enfant surgiu
com o "Projeto da Cidade de Washington", em 1792, mandou fazer uma linha
meridional de norte a sul e outra exatamente perpendicular a esta, dividindo a cidade em quatro
quadrantes que permanecem at hoje. O prdio do Capitlio foi construdo
na interseo dessas linhas.
- O centro das miras telescpicas - disse um advogado favorvel ao controle de armas, durante
uma audincia no congresso na qual Kennedy testemunhara.
Mas essa mira telescpica imaginria bem poderia estar apontada para o peito de Kennedy.
A cidade de 101 quilmetros quadrados estava indo a pique e o prefeito estava apaixonadamente
determinado a no deix-la afundar. Ele era natural de Washington,
uma espcie em extino a populao declinara de um mximo de oitocentos mil habitantes
para menos de meio milho. E continuava a encolher a cada ano.
Um estranho hbrido de corpo poltico, a cidade s comeou a gerir a si prpria na dcada de
1970 - afora um perodo de poucos anos, um sculo antes. Mas a corrupo
e a incompetncia rapidamente levaram a cidade bancarrota... e de volta ao controle do
congresso.
Havia 25 anos, os legisladores federais tomaram as rdeas da
164
cidade. Da em diante, um prefeito e treze membros do conselho municipal lutavam para manter
o crime sob controle (na poca, a cidade tinha o maior ndice de assassinatos
dos EUA), fazer as escolas funcionarem (os estudantes de Washington tinham um nvel inferior
ao de qualquer outra grande cidade norte-americana), assumir o equilbrio
financeiro (a cidade estava sempre no vermelho) e relaxar a tenso racial (asiticos versus
negros versus brancos).
Havia uma possibilidade real de o congresso intervir outra vez e tomar a cidade; os legisladores
j haviam reduzido o poder de gastos do prefeito.
E isso seria um desastre, porque Kennedy acreditava que somente a sua administrao poderia
salvar a cidade e os seus cidados antes que o lugar irrompesse como
um vulco de crimes, mendicncia e famlias destrudas. Mais de quarenta por cento dos jovens
negros de D.C. estavam "no sistema" - ou seja: na cadeia ou com mandados
de priso decretados. Na dcada de 1970, um quarto das famlias no Distrito eram chefiadas por
um nico pai ou me; agora eram quase trs quartos.
Jerry Kennedy tinha opinio prpria a respeito do que aconteceria com a cidade caso
continuasse sua trajetria descendente. Em

1975, quando era advogado e trabalhava para a secretaria de educao do Distrito, ele fora ao
Mall - aquele pedao de grama e rvores ao redor do monumento a Washington
- para participar do Dia da Gentileza Humana, um evento de unidade racial. Estivera entre as
centenas de feridos de uma luta racial que irrompera subitamente entre
a multido, bem no dia em que desistiu de se mudar para a Virgnia e concorrer ao congresso.
Decidira ento tornar-se prefeito da capital da nao. Por Deus, ele
ia dar um jeito naquele lugar.
Para Kennedy, a soluo era muito simples: educao. Tinha que manter as crianas na escola.
Caso conseguisse, reforaria a autoestima delas e a noo de que podiam
escolher o caminho que iriam seguir em suas vidas. Sim, o conhecimento pode salvar uma
pessoa. Salvara a ele prprio, tirando-o da pobreza do nordeste de D.C. e
introduzindo-o na Faculdade William and Mary de Direito. Deulhe uma esposa linda e
inteligente, dois filhos bem-sucedidos e uma carreira da qual se orgulhar.
165
Ningum discordou da premissa bsica de que a educao podia salvar algum. Mas resolver o
enigma de como fazer com que as crianas estudassem era outro problema.
Os conservadores - que viviam resmungando como os outros deviam ser - afirmavam que se as
pessoas no amavam ao prximo e viviam fora dos valores familiares, isso
era problema delas. Ns tivemos uma rotina lar-escola. Por que elas tambm no tiveram? Os
liberais queixaram-se e meteram mais dinheiro nas escolas. Mas tudo o
que esse dinheiro pde fazer foi retardar a decadncia da infra-estrutura. Nada fez para que os
estudantes permanecessem nesses prdios.
Esse era o desafio de Gerald David Kennedy. Ele no tinha uma varinha de condo capaz de
reconciliar pais e mes separados. No podia inventar um antdoto para o
crack ou para a cocana. No podia desarmar gente que vivia a meros 25 quilmetros da sede da
National Rifle Association.
Mas ele tinha uma idia de como se certificar de que as crianas do Distrito continuariam a
estudar. E seu plano podia se resumir em uma palavra:
suborno.
Embora ele e Wendell Jefferies o chamassem por outro nome: Projeto 2000.
No ano anterior, Kennedy - auxiliado pela mulher, Jefferies e por alguns scios escolhidos negociara com os membros do comit do congresso encarregado do Distrito
a imposio de um outro imposto s empresas que tinham negcios em Washington. O dinheiro
iria para um fundo destinado a remunerar estudantes que tivessem completado

o secundrio, desde que permanecessem longe de drogas e no tivessem sido condenados por
nenhum crime.
Em uma s cajadada, Kennedy angariou o dio de todas as camadas polticas. Os liberais
desprezavam a idia como uma fonte potencial de grossa corrupo, alm de
repudiarem o teste de drogas compulsrio por ser algo contrrio aos direitos civis. Os
conservadores simplesmente riram. As empresas que pagariam os impstos tinham
a sua prpria opinio, claro. Imediatamente as grandes corporaes ameaaram debandar do
Distrito. Fundos de comits de ao poltica e de campanha sumiram dos
cofres do Partido Democrata e houve at mesmo ameaas de revelao de indiscries
166
sexuais - que nunca existiram. Mas tente dizer isso mdia aps terem posto as mos em uma
fita de vdeo fora de foco onde se v um homem e uma mulher de mos dadas
entrando no Motel Six ou no Holiday Inn.
No entanto, Kennedy estava disposto a correr o risco. E em seus meses de negociao para
submet-la ao comit, pareceu-lhe at que a medida iria ser aprovada, em
grande parte graas ao apoio popular.
Mas ento, aquele funcionrio pblico - Gary Moss - tomou coragem e foi ao FBI com provas
de um enorme esquema de desvio de verbas envolvendo a construo e a manuteno
de escolas. As primeiras investigaes revelaram que, em algumas delas, a fiao e a alvenaria
eram de to baixa qualidade, que tanto os prdios quanto os alunos
corriam srio risco. O escndalo continuou a crescer e acabou envolvendo alguns empreiteiros,
autoridades distritais de baixo e de alto escalo, algumas delas indicadas
por Kennedy, e at mesmo seus amigos pessoais.
O prprio prefeito exaltou Moss e dedicou-se pessoalmente luta contra a corrupo. Mas a
imprensa, para no falar de seus inimigos, continuava a tentar vincul-lo
ao escndalo. Cada nova matria sobre suborno na "administrao Kennedy" - e havia vrias
prejudicava cada vez mais o apoio ao Projeto 2000.
Em resposta, o prefeito fez o que de melhor sabia fazer: pronunciou dezenas de discursos
descrevendo a importncia do plano, negociou a duras penas com o congresso
e o sindicato dos professores para conseguir apoio, e chegou a acompanhar crianas da escola
para casa, para dizer a pais embasbacados por que o Projeto 2000 era
importante para todos os cidados. As cifras nas pesquisas de popularidade se estabilizaram e
parecia que Kennedy e Wendy haviam conseguido controlar a situao.
Mas ento chegou o Coveiro... matando impunemente, escapando de lugares lotados, atacando
novamente. E quem foi culpado? No o impessoal FBI e sim o alvo favorito

de todos: Jerry Kennedy. Se o louco matasse outros cidados, calculava, o Projeto 2000 - a
esperana do futuro de sua cidade - certamente se transformaria numa amarga
nota de p de pgina de suas memrias.
167
E esta era a razo pela qual Jefferies estava ao telefone naquele momento.
- Ele est aqui - disse Jefferies.
- Onde? - perguntou Kennedy com amargura.
- L fora, na sala de espera.
Jefferies olhou para o prefeito e prosseguiu:
- Est em dvida novamente?
Quo correto era aquele rapaz, pensou Kennedy, quo perfeito parecia dentro de seu terno
importado, com a cabea raspada e a gravata de seda ao redor do pescoo.
- Claro que estou em dvida.
O prefeito olhou para outra janela, uma que no dava vista para o Capitlio. distncia,
enxergava o logotipo na torre da Universidade de Georgetown. Sua universidade.
Ele e Claire moravam no muito longe dali. Lembrava-se de ambos andando pela mesma
ngreme escadaria da qual cara o padre no final de O Exorcista.
O padre que se sacrificou para salvar a garota possuda pelo demnio.
Agora, h um augrio para voc.
- Tudo bem, falo com ele - concordou.
- Vamos sair dessa, Jerry. Ns vamos - disse Jefferies. - Estou aqui fora.
Na sala de espera do escritrio do prefeito, um homem elegante em traje de gala estava
encostado parede, sob o retrato de algum poltico do sculo XIX.
Wendell Jefferies se aproximou.
-Ol, Wendy.
- Slade...
Esse era o primeiro nome do sujeito, seu nome real, acreditem ou no, de sobrenome Phillips.
Parecia que os pais haviam intudo que algum dia o filho iria se tornar
ncora de uma estao de tev. O que na verdade ele era.
- Vi a reportagem na tev. O mane apagou dois agentes e brincou de Fantasma da pera com
uma dzia de pobres coitados na platia.

168
169
No ar, com o fio do ponto de ouvido serpenteado pescoo abaixo, Phillips falava diferente. Em
pblico, ele falava diferente. com gente branca falava diferente.
Mas Jefferies era negro e Slade queria que o outro pensasse que ele conhecia a gria.
Phillips continuou:
- Queimou um, acho.
Jefferies no lembrou ao jornalista que, em gria de malandro, "queimar" queria dizer "matar a
tiros" e no "matar com um candelabro".
- Quase pegamos o criminoso. Mas ele fugiu.
- Ento o homem vai acabar com as nossas dvidas e nos fazer relaxar? - uma referncia
iminente coletiva de Kennedy.
Jefferies no estava com pacincia para mimar Slade Phillips No sorriu.
- A vai: esse mane vai continuar a matar. Ningum sabe quo perigoso ele .
- Quo perigoso ...
Jefferies gesticulou para que ele se calasse.
- Isso pior do que voc pensa.
- Sei disso.
- Ele vai estar muito visado.
Ele. com "E" maisculo. Jerry Kennedy. Phillips entenderia.
- Claro.
- Ento, precisamos de ajuda - disse Jefferies baixando a voz a um tom que soava como o
barulho de dinheiro trocando de mos.
- Ajuda.
- Podemos chegar a 25 nessa. -A 25.
- Est barganhando? - perguntou Jefferies.
- No... S que... muito. O que quer que eu faa?
- Eu quero que ele...
- Kennedy. Jefferies suspirou.
- Sim, Ele. Quero que saia dessa como se fosse um heri. Quero dizer, o heri. Pessoas
morreram e outras provavelmente morrero. Apresente-o visitando vtimas e

fazendo frente aos terroristas e, no


sei, descobrindo alguma forma brilhante de pegar o assassino. E evite matrias negativas.
-Evite?
- O prefeito Kennedy no est... - disse Jefferies.
- ...no est frente do caso - disse Phillips limpando a sua voz de bartono. - E o que ia dizer?
- - disse Jefferies. - Se houver alguma falha, deixe claro que ele no foi informado e que fez
de tudo para que a coisa desse certo.
- Bem. uma operao federal, certo? Ento podemos apenas...
- verdade, Slade. Mas no podemos sair por a acusando o Bureau por qualquer coisa.
-No? E por qu?
- Simplesmente no podemos.
Slade, habituado a ler o texto do TelePrompter, disse:
- No entendi, Wendy. O que quer que eu faa?
- Quero que brinque de reprter de verdade, s para variar.
- Claro - disse Phillips. - Ento Kennedy est assumindo uma linha dura. Est chefiando tiras.
Est indo aos hospitais... espere a, sem a esposa?
- com a esposa - disse Jefferies pacientemente. Phillips apontou para a sala de imprensa e disse:
- Mas espere, eles estavam dizendo-- quero dizer, o cara do Post disse que Kennedy no visitou
ningum. Iam fazer um editorial a esse respeito.
-No, no. Ele visitou famlias que queriam permanecer annimas. Tem feito isso o dia inteiro.
- Verdade?
Era impressionante o que 25 mil dlares podiam fazer, pensou Jefferies.
Phillips acrescentou:
- Isso foi muito gentil da parte dele. Muito gentil.
- No exagere - advertiu Jefferies.
- Mas o que eu filmo? Quero dizer, se a histria sobre ele nos hospitais...
- Apenas repita os mesmos cinco segundos, como fazem sempre. Sei l, mostre as ambulncias
no metr.
170
- Tudo bem. E quanto parte negativa? Por que voc acha que haver uma parte negativa?
- Porque em situaes como essa, sempre h uma parte negativa.

- Tudo bem, voc precisa de algum para acusar. Mas no...


- No os federais.
- Est bem - disse Phillips. - Mas como exatamente fao isso?
- Esse o seu trabalho. Lembre-se: o que, como, quando, onde e por qu. Voc o reprter.
Pegou Phillips pelo brao e escoltou-o pelo corredor.
- V fazer o seu trabalho.
Captulo 14
- Voc no me parece bem, agente Lukas.
- Foi um dia puxado.
Gary Moss era um homem com quase 50 anos, cabelo curto COmeando a ficar grisalho. A pele
era bem escura. Estava sentado na cama, na Instalao Dois, um pequeno
apartamento no primeiro piso do quartel-general. Havia vrios apartamentos ali, geralmente
usados por visitantes de outras agncias, pelo diretor geral ou pelos
diretores de departamento quando tinham que acampar no quartel-general durante grandes
operaes. Ele estava ali porque, dado o que sabia e considerando contra quem
estava a ponto de depor novamente, no sobreviveria mais de duas horas caso fosse entregue
polcia do Distrito.
O lugar no era mau. Estilo oficial, mas com uma cama de casal confortvel, escrivaninha,
cadeiras, mesas, cozinha, tev a cabo com programao bsica.
- Onde est aquele jovem detetive? Gostei dele.
- Hardy? Est na sala de guerra.
- Est danado com voc.
- Por qu? Porque no o deixei brincar de polcia e bandido? -.
- Ele no investigador.
172
- Claro que no. Ele me disse. E piloto de escrivaninha, como eu- Mas ele s quer um
pouquinho da ao. Voc est tentando pegar aquele assassino, no ? Vi na tev.
por isso que todo mundo se esqueceu de mim.
- Ningum esqueceu de voc, Moss.
O homem sorriu mas parecia desamparado e ela sentiu-se mal por isso. Mas Lukas no estava
ali s para fazer sala. Testemunhas que se sentem infelizes ou inseguras

costumam esquecer o que ouviram ou o que sabem. E o promotor encarregado do caso de


desvio de verbas queria que Gary Moss fosse uma testemunha muito feliz.
- Como vai voc?
- Sinto saudades de minha famlia. Minhas meninas. No justo: eu teria que estar ao lado delas
depois de passarem por um susto daqueles. Certamente minha esposa
lidar muito bem com a situao. Mas um homem tem que estar com a famlia em momentos
assim.
Lukas lembrou-se das meninas, gmeas, cerca de cinco anos de idade. Pequenos brinquedos de
plstico emaranhados nos cabelos. A mulher de Moss era uma mulher magra,
com olhos desconfiados caractersticos de algum que acaba de ver a prpria casa consumida
pelas chamas.
Lukas apontou para um chapu dourado e pontudo com uma mensagem impressa dizendo "Feliz
Ano-Novo". Havia tambm duas lnguas-de-sogra.
- Est comemorando? Moss pegou o chapu.
- Algum o comprou para mim. Da eu perguntei: "E o que eu posso fazer com apenas metade
do suti da Madonna?"
Lukas sorriu. Mas logo ps-se sria.
- Acabei de fazer uma ligao para um telefone seguro. Sua famlia est bem. H um bocado de
gente cuidando deles.
- Nunca pensei que fossem tentar ferir a mim ou minha famlia. Quero dizer, quando resolvi
vir at o FBI para dizer o que estava acontecendo, imaginei que seria
demitido mas nunca pensei que pretendessem nos ferir.
No? O esquema envolvia dezenas de milhes de dlares e certamente
173
resultaria no indiciamento de dezenas de altos executivos e funcionrios pblicos. Lukas estava
surpresa como Moss conseguira sobreviver at conseguir proteo
federal.
- Se estivesse com a sua famlia, o que fariam hoje noite? perguntou Lukas.
- Iramos ao Mall e assistiramos aos fogos de artifcio. Deixaria as garotas ficarem acordadas
at mais tarde. Gostariam disso mais do que do prprio espetculo.
E voc, agente Lukas? O que planejou?
Nada. Ela nada tinha planejado e no dissera isso a ningum. Vrios amigos a tinham convidado
para as suas festas de ano-novo: uma policial em Fairfax, um bombeiro

em Burke, diversos vizinhos, um homem que conhecera numa degustao de vinhos, outro que
conhecera numa academia de adestramento de ces onde inutilmente tentou
educar Jean Luc. com um desses homens ela fazia sexo ocasionalmente. Mas disse a todos que
iria a uma festa em Maryland, o que era mentira. Queria passar a ltima
noite do ano sozinha. E no queria que ningum soubesse disso, principalmente porque no
conseguiria explicar o motivo. Mas, por alguma razo, ela via Gary Moss
como um homem de coragem, um homem pego na tempestade de fogo de Washington D.C.
E contou-lhe a verdade:
- Ia passar com o meu cachorro; e com um filme.
Em vez de oferecer simpatia barata ele perguntou, animado:
- Voc tem um co?
- Tenho. Um labrador preto, fmea. Linda como uma top model. Mas burra de doer.
- H quanto tempo voc a tem?
- Dois anos. Ganhei-a no dia de Ao de Graas.
- Dei um cachorrinho para os meus filhos no ano passado. Filhote de pound. Pensamos que a
havamos perdido no atentado, mas ela escapou. Teve o bom senso de nos
deixar para trs e fugir, escapar das chamas. Que filme ia ver?
- No sei ao certo. Provavelmente algum dramalho. Algo bom e sentimental que me faa
chorar.
- No sabia que aos agentes do FBI era permitido chorar. -Somente de licena. O que faremos,
Sr. Moss, mant-lo aqui
174
at segunda-feira. Depois, ser transferido para uma casa guardada por oficiais de justia dos
EUA.
- Ah. Tommy Lee Jones. O fugitivo. bom filme, no mesmo?
- No vi.
- Alugue um dia desses.
- Talvez o faa. Voc estar bem, Gary. Voc est no lugar mais seguro que poderia estar.
Ningum pode atingi-lo aqui.
- Desde que o pessoal da limpeza no me apavore... - ele riu. Estava tentando ser positivo. Mas
Lukas podia ver o medo que
ele sentia. Era como se pulsasse nas veias proeminentes de sua fronte. Medo por ele, medo pela
famlia.

- Vamos lhe trazer um jantar.


- Cerveja, talvez? - pediu.
- Quer meia dzia?
- Isso mesmo, sim.
- Que marca?
- Bem, Sam Adams. Depois, hesitante, perguntou:
- Est no oramento?
- Desde que eu possa tomar uma.
- vou guard-la geladinha para voc. Volte para beb-la depois de pegar esse maluco.
Ele brincou com o chapu por um instante, e ela chegou a pensar que ele iria met-lo na cabea.
Mas deve ter percebido quo pattico seria o gesto e atirou-o sobre
a cama.
- Volto depois - disse ela.
- Onde vai?
- Procurar uns mapas.
- Mapas... Bem, boa sorte, agente Lukas.
para o outro.

Ela saiu. Nenhum deles desejou feliz Ano-Novo

L fora, no frio, Parker, Cage e Lukas caminhavam pela calada mal iluminada em direo aos
Arquivos Topogrficos, a seis quarteires do quartel-general.
Washington D.C. uma cidade de beleza ocasional e de algum brilhantismo arquitetnico. Mas
ao entardecer, no inverno,
175
torna-se um lugar tenebroso. A decorao de Natal nada fazia para iluminar a cidade
acinzentada. Parker Kincaid olhou para o cu. Estava nublado. Lembrou-se de que
havia
previso de nevasca e de que, no dia seguinte, os uihos iriam querer sair para andar de tren.
Iriam aparar os arbustos no quintal, como prometera a Robby, e depois iriam de carro para o
oeste, rumo s montanhas Massanutten, levando trens e garrafas trmicas
cheias de chocolate quente. Lukas interrompeu esses pensamentos ao perguntar:
- Como se meteu nesse negcio de documentos?
- Thomas Jefferson.

- Como assim?
- Pretendia ser historiador. Queria me especializar em histria jeffersoniana. Por isso entrei na
UVA.
- Foi ele que idealizou aquela universidade, no foi?
- O compus original, sim. Passava os meus dias nos arquivos. Certo dia, estava em
Charlottesville, na biblioteca, e vi uma carta de Jefferson para a filha, Martha.
Falava de escravido. Jefferson tinha escravos mas no acreditava em escravido. Mas esta
carta, escrita pouco antes de ele morrer, era absolutamente favorvel
escravido e desdizia as suas opinies anteriores. Ali, ele afirmava que a escravido era uma das
pedras angulares do pas e que deveria ser mantida. Me pareceu
muito estranho. Mais estranho ainda por ele ter escrito aquilo para a filha. Ele a amava muito,
mas a correspondncia deles tratava de assuntos particulares na maioria
das vezes. Quanto mais eu lia, mais eu me convencia de que havia algo de errado com a
caligrafia. Comprei uma lupa barata e comparei a escrita com um documento
reconhecido.
- E era falso?
- Exato. Levei-o a um perito em documentos e ele o analisou. Provocou um tumulto. Algum
descobrindo uma falsificao nos arquivos de Jefferson, justo algum como
eu. Fui mencionado no jornal.
- Quem fez a falsificao? - perguntou Lukas.
- Nunca se soube. Era da dcada de 60. Podemos dizer isso pela absoro da tinta. Os
arquivistas acreditam que tenha sido algum ativista de direita que plantou a
carta para arrefecer o movimento dos direitos civis. De qualquer modo, desse dia em diante
fiquei viciado.
176
Parker exps o seu currculo para Lukas. Tinha um mestrado em criminalstica na Universidade
George Washington, e fora certificado pelo American Societyof Questioned
Document Examiners, pela National Association of Document Examiners e pela World
Association of Document Examiners.
-Trabalhei comofree-lance durante algum tempo, mas da soube que o Bureau estava procurando
agentes-peritoS; Fui para Quantico, e o resto histria.
- O que o atraiu a respeito de Thomas Jefferson? Parker nem pensou antes de responder:
- Ele foi um heri.

- No encontramos muitos desse tipo hoje em dia - disse Cage.


- As pessoas de hoje no so diferentes das pessoas de ontem ops-se Parker. - Nunca houve
muitos heris. Mas Jefferson era um deles.
- Por que era um homem renascentista? - perguntou Lukas.
- Por seu carter, acho eu. A esposa morreu logo aps um parto. Isto quase o destruiu. Mas ele
superou. Superou educando as filhas. Esforava-se do mesmo modo, fosse
para escolher um vestido novo para Mary, fosse para planejar um novo sistema de irrigao ou
interpretar a constituio. Li quase todas as suas cartas. Nada era
desafiador o bastante para ele.
Lukas fez uma breve pausa, olhando para um vestido negro na vitrina de uma butique elegante.
Ele notou que ela no o admirava. Seus olhos observavam o modelo do
modo como observou o bilhete de extorso: analiticamente.
Parker surpreendeu-se que uma coisa como aquela fosse chamar a ateno de Lukas mas Cage
disse:
- Margaret uma tremenda, como se chama isso mesmo?, estilista. Ela faz as prprias roupas.
Ela tima nesse negcio.
- Cage - disse ela, com suave tom de reprovao.
- Conhece algum que faa algo assim? No. Parker no conhecia. E nada disse.
Ela se afastou da vitrina e continuaram a descer a Pennsylvania Avenue, o imponente Capitlio
adiante deles.
Lukas perguntou:
177
- Voc realmente recusou um ttulo de SAC? Um breve sorriso de descrdito.
Parker se lembrou do dia em que Cage e o ento diretor-assistente entraram em seu escritrio e
pediram para que ele deixasse o departamento de documentos e dirigisse
uma sucursal. Como Cage tinha observado de sua varanda mais cedo naquele mesmo dia,
Parker no era bom apenas analisando documentos. Tambm era bom pegando bandidos.
Um agente ou um assistente do promotor pblico vinha at ele com uma simples pergunta sobre
um documento. Talvez uma
falsificao, talvez uma possvel ligao
entre um criminoso e uma cena do crime. Sentado em seu escritrio cheio de bonsais, Parker
interrogava impiedosamente o homem da lei, que s queria alguma informao
tcnica sobre o documento. Mas isso no era o suficiente para Parker.

Onde encontrou a carta? No, no... emque gaveta. O sujeito tinha uma esposa? Onde morava?
Tinha um cachorro? Quais as circunstncias de sua ltima deteno?
Uma pergunta levava a outra e logo Parker Kincaid estava menos empenhado em saber se a
caligrafia correspondia a uma assinatura em um formulrio do departamento
de trnsito e mais em descobrir o lugar onde o criminoso logicamente estava escondido. E quase
sempre acertava.
Mas teve que recusar a oferta. Um agente especial em servio trabalha muitas horas seguidas e,
naquela poca da vida, ele precisava ficar em casa. Por causa das
crianas.
Mas ele no queria compartilhar nada disso com Lukas. Achou que talvez ela perguntasse mais.
Mas no perguntou. Em vez disso, sacou o telefone celular e fez uma
chamada.
Parker queria saber qualquer coisa sobre os Arquivos Topogrficos.
- O que... - comeou a perguntar.
- Fique calmo e continue a caminhar. E no olhe para o lado. Foi quando percebeu que ela no
falava ao telefone. Apenas
fingia estar falando.
Cage perguntou para ela:
178
- Tambm percebeu? Est a cerca de vinte metros mais atrs.
- Mais para trinta. Sem armas visveis. E est irrequieto. Movimenta-se estranhamente.
Parker percebeu por que Lukas estava puxando papo com ele e tinha parado para ver vestidos na
vitrina - suspeitava de que algum os seguia e queria que essa pessoa
achasse que ela no o havia percebido. Ele tambm olhou para uma vidraa pela qual passavam
e viu um homem seguindo-os rua abaixo - na mesma calada em que estavam.
Parker percebeu que tanto Cage quanto Lukas estavam empunhando as pistolas. No os vira
sacar as armas. Eram automticas negras e nas miras havia dois pequenos pontos
verdes e brilhantes. Sua arma de servio fora um mero revlver e o que ele mais se lembrava a
esse respeito era o fato de odiar ser obrigado por regulamento a andar
sempre armado. A idia de ter um revlver carregado perto dos whos o deixava tremendamente
perturbado.
Lukas murmurou algo para Cage e balanou a cabea. E disse para Parker:
- Aja naturalmente. Ah, claro.

- Acha que o Coveiro?


- Pode ser - disse ela.
- Plano? - sussurrou Cage.
- Pegue-o - ela respondeu calmamente.
Meu Deus, pensou Parker. O Coveiro estava atrs deles! com a metralhadora. Estivera rondando
o quartel-general e acabou descobrindo quem eram os agentes envolvidos
no caso. Quase o pegamos no teatro. Talvez o desconhecido o tenha instrudo a matar os
investigadores se achasse que estavam chegando perto.
- Voc fica com a rua - disse Lukas para Cage. - Kincaid, voc cobre o beco. Em caso de haver
outros.
-Eu... -Shhh...
- Em trs. Um... dois...
- Mas eu... - tentou Parker.
- Trs.
179
Separaram-se rapidamente. Cage se meteu no meio da rua, parando os carros.
Lukas se virou e correu na direo da qual acabavam de vir.
- Agente federal! - gritou. - Voc, voc a! Parado! Mos na cabea!
Parker olhou para o beco e imaginou o que faria caso encontrasse um cmplice l. Tirou o
telefone celular, discou 911 e apertou o boto SEND. Era tudo o que podia
pensar no momento.
Olhou para trs, para Lukas. Adiante dela, o homem parou abruptamente, voltou-se e correu
para o meio da rua.
- Parado!
Lukas corria pela calada. O homem guinou para a direita e desapareceu em meio ao trfego.
Ela tentou segui-lo, mas um carro dobrou a esquina em alta velocidade.
O motorista no a viu e quase a atropelou. Lukas se jogou de volta para a calada, escapando do
pra-choque por poucos centmetros.
Quando decidiu ir atrs dele novamente, o homem j havia sumido. Parker a viu falar ao celular.
Pouco depois, trs carros civis com giroscpios vermelhos no painel
chegaram ao cruzamento cantando pneus. Ela conversou com um dos motoristas, e o carro se
foi.

Depois, ela correu at Parker. Cage se juntou a eles. Lukas ergueu as mos em desespero.
Cage deu de ombros e perguntou:
- Conseguiu v-lo?
- No - respondeu Parker.
- Nem eu - murmurou Lukas. Depois olhou para as mos de Parker. - Onde est a sua arma?
- Minha o qu?
- Voc estava cobrindo o beco. Tnhamos uma situao aqui e voc no sacou a arma?
- Bem, eu no tenho arma. Era isso que eu estava tentando dizer.
- No est armado? - perguntou, incrdula.
- Sou um civil - disse Parker. - Por que teria uma arma? Lukas olhou desdenhosamente para
Cage e disse:
- Pensei que ele estivesse armado.
180
Ela se ajoelhou, ergueu a bainha dajeans e tirou uma pequena pistola automtica de um coldre
de tornozelo.
- No, obrigado - disse ele balanando a cabea.
- Pegue - ela insistiu.
Parker olhou para a pistola nas mos dela e disse:
- No me sinto vontade com armas. Eu era criminalista e no agente ttico. De qualquer
forma, minha arma de servio era um revlver e no uma automtica. A ltima
vez que disparei uma arma foi em Quantico, h seis, sete anos.
- Tudo o que tem a fazer apontar e atirar - disse ela, irritada.
- A trava est solta. O primeiro tiro duplo, o segundo simples. Portanto, mire direito.
Parker perguntou-se de onde tinha vindo essa sbita ira.
No pegou a arma.
Ela suspirou emitindo uma baforada de vapor no ar gelado. Nada disse, mas empurrou a pistola
mais para perto dele.
Ele concluiu que no valia a pena comprar uma briga. E pegou a arma. Olhou para ela
brevemente e colocou-a no bolso. Lukas voltou-se sem dizer nada e continuaram
a subir a rua. Cage olhou-o com um olhar ambguo, adiou um dar de ombros e fez uma chamada
pelo celular.

Enquanto caminhavam, Parker sentiu o peso da pistola no bolso. Um grande peso, muito maior
do que os trezentos gramas que de fato pesava. No entanto, no sentia
conforto algum por ter essa pistola ao seu lado. Perguntou-se por qu. Passou algum tempo at
descobrir. No porque aquele pedao de metal quente o fizesse lembrar
que o Coveiro talvez os estivesse seguido algum tempo atrs, tentando matar a ele, Lukas e
Cage. E nem porque isso o fizesse lembrar o Barqueiro de quatro anos antes,
ou do temor de seu filho.
No. Era porque a arma parecia ter algum tipo de poder malfico, como o anel mgico de um
dos livros de J.R.R. Tolkien, um poder que o possura e que o estava levando
para longe dos filhos a cada minuto que passava. Um poder que podia separ-los para sempre.
181
O Coveiro est em um beco.
Est parado de p, olhando ao redor.
No h agentes ou policiais por ali. Ningum olha para ele. Ningum quer atirar nele. Ou
captur-lo e mand-lo de volta para Connecticut, lugar no qual gostava dos
bosques mas odiava os quartos onde o obrigavam a ficar sentado sem fazer nada, onde as
pessoas roubavam a sua sopa e mudavam o canal de tev na hora dos comerciais
de carros e cachorrinhos para assistirem programas de esporte.
Pamela disse:
- Est gordo. Est fora de forma. Por que no corre? Compre um Nike... clique... um tnis Nike.
V fazer isso. V ao shopping. Tenho o que fazer.
O Coveiro acha que viu Pamela de relance. Ele aperta os olhos. No, no. E apenas uma parede
branca do beco.
Promete amar, honrar, tratar bem e... clique ...e obedecer?
Estava correndo com Pamela certo dia, um dia de outono, sobre folhas vermelhas e amarelas.
Tentava acompanh-la, suando, o peito doendo do mesmo modo como a sua
cabea doa depois que a bala ricocheteou dentro de seu crnio. Pamela corria na frente e ele
acabou correndo sozinho e voltando s para casa.
O Coveiro est preocupado com o que deu errado no teatro. Est preocupado com todos aqueles
policiais e agentes, preocupado que o homem que lhe diz coisas esteja
aborrecido por ele no ter matado tantas pessoas quanto devia.
O Coveiro ouve sirenes distncia. Deixa a bolsa pender de seu brao. A Uzi est l dentro e
est pesada de novo, porque ele a recarregou.

sua frente, no beco, v algum movimento. Pra. H um menino. negro e magro. Tem cerca
de dez anos. Algum fala com o garoto. Algum que o Coveiro no pode ver.
Subitamente, o Coveiro ouve a voz de Pamela.
-Ter... ter... ter... filhos? Ter... ter... ter... um beb com voc?
Se tivssemos uma criana de trs ou quatro anos, voc sabe que eu te amaria ainda mais.
182
Ento as memrias da cano se desvanecem porque se ouve o barulho de algo se rasgando e a
arma e o silencioso caem pelo fundo da bolsa. Ele se ajoelha para pegar
a arma e, enquanto o faz, olha ao redor.
Hummm.
Isso no engraado.
Vestidos com roupas sujas, o menino e urrHiomem mais velho
- o homem que estava falando com o menino - esto caminhando pelo beco. O homem est
torcendo o brao do menino para cima. O menino est chorando e seu nariz est
sangrando.
Ambos esto olhando para o Coveiro. O menino parece aliviado. Ele se livra do homem e
massageia o ombro. O homem pega o brao do menino novamente.
O homem olha para a Uzi. Sorri amarelo para o Coveiro e diz:
- Seja l o que voc esteja fazendo no da minha conta. vou seguir o meu caminho.
- Largue o meu brao! - reclama o garoto.
- Cale a boca!
O homem recua o punho. O menino se encolhe.
O Coveiro atinge o homem duas vezes no peito. Ele cai para trs. O menino se afasta ao ouvir o
estrondo. O silenciador ainda est no cho.
O Coveiro aponta a arma para o menino, que est olhando para o cadver.
"Se algum vir o seu rosto..."
O Coveiro comea a pressionar o gatilho.
"Ter... ter... ter... filhos?", as palavras ecoam em seu crnio.
O menino ainda est olhando para o corpo do homem que o espancava. O Coveiro comea a
pressionar o gatilho novamente. Ento, abaixa a arma. O menino se volta e olha
para o Coveiro. Ele sussurra:

- Voc queimou ele! Cara, assim como quem no quer nada, voc queimou ele!
O menino est olhando para o rosto do Coveiro, parado a trs metros de onde est.
Palavras ecoando em seu crebro. Mate-o, ele viu o seu rosto. Mate-o mate-o mate-o mate-o
mate-o.
183
E coisas assim.
O Coveiro diz:
- Hummm.
Ele se curva, recolhe as cpsulas, o silenciador, embrulha tudo na sacola de cachorrinhos
rasgada e caminha para fora do beco, deixando o menino junto pilha de
lixo, olhando para o cadver.
Volte para o motel e... clique... volte para o motel e espere.
Tomar uma sopa e esperar. Ouvir as mensagens. Ver se o homem que lhe diz coisas ligou
para dizer que pare de atirar.
Quando eu te ouvi entrando pela porta...
Um pouco de sopa seria timo agora.
Eu soube que te amo ainda mais.
Ele fez sopa para Pamela. Estava fazendo sopa para Pamela na noite em que ela... clique. Era
noite de Natal. Vinte e cinco doze. Dois-cinco-um-dois. Uma noite como
essa. Fria. Luzes coloridas em todo canto.
Aqui, um crucifixo de ouro para voc, ele disse. E essa caixa para mim?... Um presente? Oh,
um casaco! Obrigado, obrigado, obrigado...
O Coveiro est parado no sinal de trnsito, esperando a luz verde.
Subitamente sente algo tocar a sua mo.
O Coveiro no se alarma. O Coveiro nunca se alarma.
Ele segura a arma na sacola de cachorrinhos rasgada. Volta-se lentamente.
O menino est ao lado dele. Segura firmemente a mo esquerda do Coveiro enquanto olha
diretamente para a frente.
Te amo, te amo, te amo...
O sinal abre.
O Coveiro no se move.

184
Ainda mais...
- Ei, podemos atravessar - diz o menino, que agora olha para os cachorrinhos na sacola rasgada.
O Coveiro v uma figura verde no sinal de PARE e SIGA.
A figura verde parece feliz.
Seja l o que for a felicidade.
De mos dadas, ambos atravessam a rua.
Captulo 15
Os Arquivos Topogrficos e Geolgicos do Distrito de Colmbia ficam sediados em um edifcio
velho e acabado, perto da Stima com a E.
No por coincidncia, ficam prximos a uma instalao pouco conhecida do servio secreto e
do escritrio de operaes especiais do Conselho de Segurana Nacional.
No h qualquer referncia aos arquivos em prospectos tursticos. Os visitantes que vem a
placa em frente ao prdio e tentam entrar so educadamente advertidos
por um dos trs guardas armados na portaria, que dizem que a instalao no est aberta ao
pblico e que no h exposies ali, mas "agradecemos o seu interesse.
Tenha um bom dia. Adeus".
Cage, Parker e Lukas - esta sempre ao celular - chegaram no saguo. Ela desligou o aparelho e
disse:
- Nada. Simplesmente desapareceu.
- Sem testemunhas?
- Alguns motoristas viram um homem vestindo roupas escuras correndo. Acham que branco,
acham que tem estatura mediana. Mas ningum capaz de jurar. Deus.
Cage olhou em torno e disse:
- Como conseguiu que entrssemos aqui, Lukas? Eu no conseguiria.
186
Foi a vez de Lukas dar de ombros enigmaticamente. Parecia que a vspera de Ano-Novo era dia
de resgatar promissrias e contrair dvidas.
Tobe Geller juntou-se a eles, entrando apressadamente. Cumprimentou os outros membros da
equipe. Da, as impresses digitais de todos foram verificadas num scanner
e as armassuardadas em uma caixa-forte. Foram levados a um elevador. Parker esperava subir
mas, aparentemente, aquele elevador no ia alm do primeiro piso. Lukas

apertou o boto B7 e o elevador desceu durante um tempo que, para Parker, pareceu uma
eternidade.
Chegaram aos arquivos propriamente ditos, que acabaram se revelando no como uma pilha de
mapas e livros
empoeirados que Parker, perito em documentos, esperava ansiosamente
verificar
- mas sim como uma sala enorme cheia de consoles de alta tecnologia, telefones, microfones e
computadores NEC com telas de 24 polegadas. Mesmo hoje, vspera de
Ano-Novo, duas dzias de pessoas estavam sentadas diante daquelas telas, nas quais brilhavam
mapas elaborados, digitando nos teclados e falando em microfones portteis.
"Onde diabos estou?", pensou Parker, olhando em torno e concluindo que o negcio de
conseguir acesso quela instalao nada tinha a ver com encontrar-se com um
servidor que tinha a chave da porta da frente.
- O que isso? - perguntou para Geller.
O jovem agente olhou diplomaticamente para Cage, que deu autorizao para que ele contasse
tudo. Geller respondeu:
- Aqui um banco de dados com informaes cartogrficas e topogrficas de centenas de
quilmetros quadrados ao redor do Distrito. A rea Zero a Casa Branca,
embora eles no gostem que se diga isso. Em caso de desastre natural, ataque terrorista, ameaa
nuclear, o que for, aqui que se decide se ser melhor para o governo
ficar ou sair da cidade e, nesse caso, como proceder. Quais rotas as mais seguras, quantos
deputados iro sobreviver, quantos senadores, esse tipo de coisa. Como
a sala de guerra em Limite de segurana. Legal, no mesmo?
- O que ns estamos fazendo aqui?
187
- Voc queria mapas - disse ele, olhando com excitao para todo aquele equipamento do modo
como s um hacker nato o faria.
- Este o mais completo banco de dados fsicos a respeito de qualquer lugar do mundo. Lincoln
Rhyme disse que precisvamos conhecer a rea. Bem, talvez no conheamos.
Mas eles conhecem.
E apontou carinhosamente para uma longa fileira de torres de computadores com quase dois
metros de altura.
-Esto nos deixando usar a instalao sob protesto-disse Lukas.

- No podemos levar nenhuma cpia impressa ou em disco.


- Seremos revistados na sada - disse Geller.
- Como sabe tanto sobre isso aqui? - Parker perguntou a Geller.
- Eu mais ou menos ajudei a montar essa instalao.
- Ah, a propsito, Parker - disse Lukas. - Voc nunca ouviu falar sobre esse lugar.
- Sem problemas - disse Parker, de olho nos dois guardas armados com metralhadoras perto do
elevador.
- Agora, quais os materiais que Rhyme encontrou? Parker olhou para as anotaes que fizera e
leu:
- Granito, enxofre, fuligem, cinza, barro e tijolo
Tobe Geller sentou diante de um monitor, ligou-o e teclou furiosamente. Uma imagem da rea
de Washington D.C. surgiu na
tela.
A resoluo era impressionante. Parecia
tridimensional. Parker pensou o quanto Robby e Stephie adorariam jogar Mario Bros. em um
monitor daqueles. Lukas disse a Parker:
- Por onde comeamos?
- Uma pista de cada vez - respondeu ele. - Do modo como resolvemos enigmas.
Trs falces estavam matando as galinhas de um fazendeiro...
- Primeiro, granito, p de tijolo e barro - refletiu. - Apontam para lugares em demolio,
construes... - e voltando-se para Geller:
- Estanam nesse banco de dados?
- No - respondeu o jovem agente. - Mas podemos encontrar algum do departamento de
alvars para construes.
- Faa isso - pediu Parker.
Geller fez a chamada em um telefone comum j que nenhum celuiar funcionaria num
subterrneo to profundo. Alm disso, como
188
em todas as instalaes de segurana em Washington, pensou Parker, as paredes eram blindadas.
- O que mais? - especulou Parker. - Enxofre, fuligem... isso indica uma rea industrial. Tobe,
voc consegue destacar reas da cidade baseado em poluentes atmosfricos?

- Claro. H um arquivo EPA - acrescentou jovialmente. - Serve para calcular nveis de


penetrao de gases que atacam o sistema nervoso e armas biolgicas.
Mais botes.
O negcio do Distrito de Colmbia era poltica, no indstria, e os bairros comerciais
dedicavam-se em grande parte produo e distribuio de produtos de consumo.
Mas algumas partes da tela comearam a se destacar, num amarelo muito apropriado poluio.
A maioria era no sudeste da cidade.
- Provavelmente ele morava por ali - lembrou Lukas. - Quais desses pontos industriais so
adjacentes a reas residenciais?
Geller continuou a digitar, interpelando reas residenciais com reas industriais. Isso eliminava
algumas mas no muitas dessas reas manufatureiras. A maioria
estava cercada de bolses residenciais.
- Ainda muitas - disse Lukas.
- Vamos acrescentar outra prova. A cinza - disse Parker. Basicamente, carne animal queimada.
As mos de Geller pousaram sobre o teclado.
- O que isso pode ser? - refletiu.
Lukas meneou a cabea e perguntou:
- H aougues industriais em alguma dessas reas?
Era uma boa sugesto. O prprio Parker estava a ponto de faz-la.
- Nenhum listado - respondeu Geller.
- Restaurantes? - sugeriu Cage.
- Provavelmente h muitos - disse Parker. - Centenas. Geller confirmou.
- Onde mais se queima carne? - perguntou Lukas para ningum
em particular.
Enigmas...
189
- Veterinrias - Parker imaginou. - Eles se encarregam dos restos mortais de animais?
- Provavelmente - disse Cage. Geller digitou e leu a seguir na tela:
- H dezenas espalhadas por todo canto.
Ento Lukas olhou para Parker e ele percebeu que a frieza de havia pouco se fora, substituda
por algo mais. Talvez excitao. Seus olhos azuis talvez ainda continuassem

empedernidos, mas agora eram duas gemas radiantes.


- E quanto a restos mortais humanos? - disse ela.
- Um crematrio - disse Parker. - Sim! E o granito polido, pode ser de tumbas. Vamos procurar
um cemitrio.
Cage olhou para o mapa e disse:
- Arlington?
O Cemitrio Nacional ocupava uma imensa rea no lado oeste do Potomac. A rea ao redor
deveria estar saturada de p de granito.
Mas Parker salientou:
- No perto de nenhuma rea industrial. Nada com um ndice
significativo de poluio. Ento Lukas viu.
- L - e apontou um dedo no qual se destacava uma unha no esmaltada mas perfeitamente
aparada. - Gravesend.
Tobe Geller destacou uma rea no mapa e a ampliou.
Gravesend...
A vizinhana era parte do quadrante sudeste do Distrito de Colmbia. Parker conhecia
vagamente o lugar. Era um crescente de prdios decrpitos, fbricas e terrenos
baldios ao redor do Memorial Cemetery, que fora um cemitrio de escravos desde princpios do
sculo XIX. Parker apontou para outra parte de Gravesend.
- O metr pra justo aqui. O desconhecido pode ter tomado o trem diretamente para o
Quarteiro Judicirio e a prefeitura. H tambm uma linha de nibus que passa
perto.
- Conheo o lugar - disse Lukas. - Prendi criminosos ali. H um bocado de demolies e
construes nas redondezas. Tambm um lugar de anonimato. Ningum pergunta
nada sobre os outros.
190
E um bocado de gente paga caro para alugar moradias sem responder perguntas. Seria o lugar
perfeito para um esconderijo.
Um jovem tcnico perto deles recebeu uma chamada telefnica e entregou o fone para Tobe
Geller. medida que ouvia, seu rosto irrompia num sorriso entusiasmado.
- bom - disse ao telefone. - Leve-o para o laboratrio de documentos, o quanto antes.
Desligou e disse:

- Ouam isso: algum fez um vdeo do atentado no Teatro Mason.


- Uma fita do Coveiro? - perguntou Cage entusiasmado.
- Eles no sabem o que exatamente. Parece que a qualidade muito ruim. Quero iniciar a
anlise o quanto antes. Vocs vo para Gravesend.
- Sim - disse Parker enquanto olhava para o relgio.
Duas horas e meia at o prximo ataque.
- PCM? - perguntou Geller a Lukas.
- . Pede um.
Parker lembrou-se: Posto de Comando Mvel. Uma caminhonete com equipamento de
comunicao e vigilncia de alta tecnologia. Ele j tinha trabalhado em caminhonetes
assim vrias vezes, analisando documentos nas cenas dos crimes.
- vou pedir uma com analisador de vdeos para estudar a fita disse Geller. - Onde vocs estaro?
Lukas e Parker disseram ao mesmo tempo:
- Ali - e viram-se apontando para o mesmo terreno baldio perto do cemitrio.
- No h muitos apartamentos por ali - ressaltou Cage.
- Mas perto das lojas e restaurantes - disse Parker. Lukas olhou para ele e assentiu.
- Temos que concentrar a nossa busca investigando esses lugares primeiro. Eles tm muito
contato com os moradores da rea. Tobe, pegue C.P. e Hardy e traga-os com
voc no PCM.
O agente hesitou com uma expresso dbia no rosto.
- Hardy? Realmente precisamos dele?
Parker tinha pensado o mesmo. Hardy era um cara legal, um bom
191
tira. Mas estava muito deslocado nesse caso, o que queria dizer que ele ou algum poderia sair
ferido. Mas Lukas disse:
- Se no for ele, o Distrito vai mandar outra pessoa no lugar. Pelo menos podemos controlar
Hardy. Ele certamente no se importar em se sentar no banco de trs.
- Poltica uma droga - murmurou Cage. Quando Geller punha o casaco, Lukas perguntou:
- E o psicanalista? O cara de Georgetown? Se ele ainda no estiver no quartel-general, mande
algum lev-lo a Gravesend.

- Tudo bem - disse Geller, correndo at o elevador onde foi, como era esperado, completamente
revistado.
Lukas olhou para o mapa de Gravesend.
- to grande.
- Tive outra idia - disse Parker, lembrando-se do que sabia do desconhecido a partir do bilhete.
-Achamos que ele provavelmente passou um bom tempo diante de um
computador, lembra-se?
- Certo - disse Lukas.
- Vamos ver uma lista de todo mundo em Gravesend que assina servio de assinatura de
Internet.
- Mas deve haver milhares - protestou Cage. Mas Lukas ressaltou:
- No, duvido. E uma das partes mais pobres da cidade. A ltima coisa com a qual as pessoas
gastam dinheiro com computadores.
Cage disse:
- Verdade. Tudo bem. vou pedir uma lista ao Com-Tec.
- Mesmo assim deve haver muito territrio a cobrir - murmurou Lukas.
- Tive algumas outras idias - disse Parker. E caminhou at a porta do elevador, onde tambm
foi diligentemente revistado por guardas mal-humorados como se fosse
um suspeito de roubo de loja.
Kennedy caminhava em crculos sobre o tapete verde-escuro de seu gabinete.
Jefferies estava ao celular.
192
- Slade teve algumas idias mas nada vai acontecer rapidamentf
- disse ao desligar.
Kennedy apontou para o rdio e disse:
- Foram bem rpidos para anunciar que eu estava sentado de braos cruzados enquanto a cidade
virava um pandemnio. Foram rpidos ao anunciar que eu no suspendi
o congelamento de salrio do departamento de polcia de modo a ter mais dinheiro no Projeto
2000. Meu Deus, a mdia esta fazendo parecer que eu sou cmplice.
Kennedy j havia ido a trs hospitais visitar famlias e pessoas feridas nos ataques do Coveiro.
Mas nenhuma delas pareceu se importar com a visita. Tudo o que

perguntavam era: por que no estava fazendo mais para pegar o assassino?
- Por que voc no est no quartel-general do FBI? - perguntou uma mulher chorosa.
Porque no me convidaram, porra! pensou Kennedy, furioso. Mas sua resposta foi gentil:
- Estou deixando os peritos fazerem o que sabem.
- Mas eles no esto fazendo o trabalho deles. Nem voc. Quando se afastou do leito dela,
Kennedy no lhe ofereceu a mo.
O brao direito da vtima estava to destroado pela bala que foi necessrio amput-lo.
- Slade vai surgir com alguma coisa - disse Jefferies.
- Muito pouco, muito tarde. E tem mais, aquele sujeito bonitinho demais para o meu gosto disse Kennedy. - Gente bonita... nunca confiei.
Ento ouviu as prprias palavras paranicas e riu. Jefferies tambm. O prefeito perguntou:
- Estou pirando, Wendy?
- Sim senhor. meu dever informar que o seu crebro j era.
O prefeito sentou-se e olhou para o calendrio sobre a escrivaninha. Se no fosse pelo Coveiro,
ele iria a quatro festas naquela noite. Uma na embaixada da Frana,
uma em sua faculdade, na Universidade de Georgetown, uma no sindicato dos servidores civis
e, o mais importante, onde ele realmente iria romper o ano, na Associao
de Professores Afro-americanos, corao do sudoeste. Esse grupo vinha fazendo uma tremenda
campanha para que o
193
Projeto 2000 fosse aceito entre os professores locais. Ele e Claire tinham que estar l naquela
noite, numa demonstrao de apoio. E, no entanto, seria impossvel
comparecer a qualquer festa ou fazer qualquer comemorao com esse louco ameaando os
cidados de sua cidade.
Uma onda de ira o possua enquanto pegava o telefone.
- O que est fazendo? - perguntou Jefferies, cauteloso.
- Alguma coisa - respondeu o prefeito. - vou fazer alguma coisa, porra.
Comeou a discar um nmero que pegou em sua agenda de fi' chs giratrias.
- O qu? - perguntou Jefferies, ainda mais preocupado.
A essa altura, a chamada para o quartel-general do FBI se completou, e Kennedy no respondeu
ao ajudante.
A chamada passou por diferentes ramais. Por fim, uma voz masculina atendeu:

- Sim.
- Aqui o prefeito Jerry Kennedy. com quem estou falando? Houve uma pausa. Kennedy, que
freqentemente fazia as
prprias
ligaes, estava habituado ao silncio que se seguia sua apresentao.
- Agente especial C.P. Ardell. Em que posso ajud-lo?
- Aquela agente Lukas ainda est encarregada da operao TIROMET?
-Correto.
- Posso falar com ela?
- Ela no est. Mas posso transferi-lo para o telefone celular dela.
- Est tudo bem. Na verdade quero falar com o representante do Distrito, detetive Hardy.
O agente Ardell disse:
- Aguarde, ele est bem aqui.
Um momento depois o prefeito ouviu uma voz hesitante:
-Al?
-Hardy?
- Sim, Hardy. Correto.
194
- Aqui o seu prefeito novamente.
- Ha... Bem. Como vai o senhor? - havia cautela acrescida juvenilidade daquela voz.
- Pode me informar como vo as investigaes? No ouo uma palavra da agente Lukas e nem
de Cage. Tm alguma idia de onde o Coveiro vai voltar a atacar?
Outra pausa
- No, senhor.
A pausa fora muito longa. Hardy estava mentindo sobre alguma coisa.
- Nenhuma idia?
- No esto me botando na roda.
- Bem, seu trabalho fazer a ligao, certo?
- Minhas ordens so apenas para que eu escreva um relatrio sobre a operao. A agente Lukas
disse que falaria com o chefe Williams diretamente.

- Um relatrio? Isso besteira. Escute. Tenho muita confiana no FBI. Eles fazem esse negcio
o tempo todo. Mas quo perto esto de parar o assassino? Fatos. Sem
conversa fiada.
Hardy parecia desconfortvel ao dizer:
- Eles tm algumas idias. Acham que sabem onde fica o esconderijo do desconhecido, o cara
que foi morto pelo caminho.
- Onde?
Outra pausa. Imaginou o pobre Hardy pisando em ovos, federais de um lado, o chefe do outro.
Muito mal.
- No estou autorizado a dar informaes tticas para ningum. Desculpe, senhor.
- a minha cidade que est sendo atacada e meus cidados que esto sendo trucidados. Quero
respostas.
Mais silncio. Kennedy olhou para Wendell Jefferies, que balanava a cabea. Kennedy
controlou a ira e tentou soar razovel ao dizer:
- Deixe dizer o que tenho em mente. O negcio desses sujeitos dinheiro e no matar.
- Creio que isso correto, senhor.
- Se eu puder ter a chance de falar com o assassino, nesse
195
esconderijo ou onde ele for atacar, s oito horas, creio poder convenc-lo a desistir. vou
negociar com ele. Posso fazer isso.
Kennedy realmente acreditava nisso. Um de seus talentos - a esse respeito, como o de seu xar
dos anos 60 - era a habilidade de persuadir. Diabos, ele j havia levado
na conversa duas dzias de presidentes e altos executivos de grandes empresas locais,
convencendo-os a aceitar o imposto que iria manter o Projeto 2000. Chegou mesmo
a convencer o pobre Gary Moss a dar nomes no escndalo da secretaria de educao.
Vinte minutos com esse assassino - mesmo olhando para o cano da metralhadora dele - seria
suficiente. Conseguiria algum tipo de acordo.
- O modo como o esto descrevendo - disse Hardy. - No o tipo com quem se pode negociar.
- Deixe-me julgar isso por conta prpria, detetive. Agora, onde o esconderijo dele?
- Eu...
- Diga-me.
Ouviu-se um rudo na linha. O detetive nada disse. A voz de Kennedy baixou:

- Voc nada deve aos federais, filho. Voc sabe como se sentem tendo voc na fora-tarefa. Voc
est a um passo de servir cafezinho.
- Est errado, senhor. A agente Lukas me integrou equipe.
- Verdade?
- Sim.
- Voc no se sente como um zero esquerda? Pergunto isso porque eu me sinto assim. Se
Lanier pudesse... conhece o deputado Lanier?
- Sim, senhor.
- Fosse por ele, meu nico trabalho essa noite seria o de sentar na tribuna, no Mall, para assistir
queima de fogos... Voc e eu, o Distrito de Colmbia, nossa
cidade. Ento, vamos l, onde essa porra de esconderijo?
Kennedy viu Jefferies cruzar os dedos.
..Seria perfeito. Eu apareceria l, tentando convenc-lo a se
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render. Ou ele se rende ou o matam. De qualquer modo, minha credibilidade sobrevive. De
qualquer modo, no serei mais o prefeito que assiste aos assassinatos de
sua cidade na CNN, tomando cerveja. Kennedy ouviu vozes no outro lado da linha. Da Hardy
disse:
- Desculpe, prefeito. Tenho que ir. H gente aqui. Tenho certeza de que a agente Lukas vai
entrar em contato.
- Detetive...
A linha emudeceu.
Gravesend.
O carro que levava Parker e Cage sacolejou sobre os buracos e parou ao longo do meio-fio,
junto ao lixo que se espalhava pela rua. Ironicamente, a carcaa de um
Toyota incendiado repousava ao lado de um hidrante.
Saram do carro. Lukas viera em seu prprio automvel, um Ford Explorer vermelho, e j
estava no terreno baldio.
Aquele era o ponto de encontro. Ela estava de p com as mos em sua cintura bem-torneada,
olhando ao redor.
O cheiro de urina, merda, lixo e madeira queimada era muito forte.
Os pais de Parker, que se tornaram turistas internacionais quando o pai se aposentou como
professor de histria, estiveram certa vez nas favelas de Ankara, na Turquia.

Parker ainda se lembrava de uma carta que recebera da me, que era uma grande missivista. Foi
a ltima carta que recebeu dela antes de morrerem. Estava emoldurada
na parede de seu estdio no poro, junto parede da fama dos <whos.
As pessoas daqui so pobres e isso, mais do que as diferenas raciais, mais do que a cultura,
mais do que a poltica, mais do que a religio, transforma os seus
coraes em pedra.
Pensou nas palavras dela enquanto olhava para a desolao do lugar.
Dois jovens negros, que estavam encostados em uma parede pichada com smbolos de gangues,
olharam para o homem e a mulher que chegavam - obviamente policiais e se afastaram lentamente, os rostos expressando apreenso e desafio.
197
Parker estava preocupado, no pelo perigo e sim pelo tamanho do lugar. Eram cinco ou seis
quilmetros quadrados de favelas, casas de cmodos, pequenas fbricas e
terrenos baldios. Como seria possvel encontrar a casa do desconhecido naquela selva urbana.
Houve alguns enigmas que Parker nunca foi capaz de solucionar.
Trs falces...
Havia fumaa no ar, produzida pelas fogueiras de madeira e lixo feitas pelos sem-teto e pelos
marginais para se aquecerem. Viu mais carcaas de carros depenados.
No outro lado da rua, havia um edifcio que parecia deserto; a nica pista a indicar que algum
vivia ali era uma lmpada acesa por trs de uma toalha vermelha que
cobria uma janela quebrada.
Logo depois da estao do metr, por trs de um alto muro de tijolos e depauperado, a chamin
do crematrio erguia-se contra o cu noturno. No havia fumaa mas
o cu acima da boca da chamin ondulava com o calor. Talvez o fogo ficasse permanentemente
aceso. Parker sentiu um calafrio. Lembrava-lhe uma antiga gravura do...
- Inferno - murmurou Lukas. - Parece o inferno. Parker olhou para ela.
Cage deu de ombros, concordando.
Um carro chegou. Era Jerry Baker. Vestia um pesado bluso de couro e uma armadura peitoral.
Parker notou que, como era apropriado a um agente ttico, tambm usava
botas de caubi. Cage deu-lhe uma pilha de fotos do desconhecido - o retrato da mscara
morturia do necrotrio.
- Vamos usar isso para a busca. Escrito aqui embaixo est a nica descrio que temos do
Coveiro.

- No muito.
Outro dar de ombros.
Mais carros sem identificao e vara comearam a aparecer, os giroscpios de painel refletindo
nas vitrinas das lojas. Veculos o a servio do governo e carros
alviverdes da polcia local, giroscpios ligados. Havia um total de cerca de 25 homens e
mulheres, a metade deles agentes federais, a metade
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uniformizados. Baker acenou para eles e logo se reuniram-ao redor da caminhonete de Lukas.
Distribuiu as cpias da foto. Lukas perguntou a Parker:
- Quer dar-lhes o resumo da situao? -Claro. Ela disse:
- Por favor, ouam o agente Jefferson. Demorou um segundo para Parker dar-se conta da
referncia ao
seu pseudnimo, o que o levou a concluir que ele seria um fracasso no servio secreto.
- O homem que vem na foto era o criminoso responsvel pelos atentados no metr e no Teatro
Mason - disse ele. - Acreditamos que tinha um esconderijo em algum lugar
aqui em Gravesend. Agora ele est morto, mas o seu cmplice, o atirador, ainda est solta.
Portanto precisamos encontrar o esconderijo. E rpido.
- Tm nome? - perguntou um dos policiais locais.
- O desconhecido, o morto, um joo-ningum - disse Parker segurando a foto. - O atirador tem
um apelido. Coveiro. Isso tudo. A descrio dele est ao p do material
que distribumos. E possvel concentrar um pouco a rea de busca. O esconderijo provavelmente
fica prximo a um lugar em construo ou demolio e no deve ser longe
do cemitrio. Recentemente, ele comprou papis como esses.
Parker pegou os invlucros onde estavam guardados o bilhete e o envelope e os ergueu para que
todos os vissem.
- O papel estava queimado de sol, de modo que possvel que tenha sido comprado numa loja
que tenha os seus depsitos com janelas voltadas para o sul. Portanto,
vo a todas as lojas de convenincia, drogarias, armazns e bancas de jornal que vendam papel.
Ah, sim, e procurem pelo tipo de caneta usado. Era uma esferogrfica
preta AWI. Custo entre 39 e 40 centavos.
Era tudo em que conseguia pensar. com um menear de cabea, passou a palavra a Lukas. Ela
colocou-se diante dos agentes. Olhou-os em silncio, at obter a ateno
de todos.

- Agora ouam: como disse o agente Jefferson, o desconhecido est morto mas o atirador
infelizmente no est. No sabemos se
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est em Gravesend e no sabemos se mora no esconderijo. Mas quero que todos trabalhem
imaginando que ele est trs metros atrs de si e que tm campo livre para
atirar. Ele no pensa duas vezes antes de disparar contra agentes da lei. Portanto, enquanto
andarem pela vizinhana, quero todo inundo atento a emboscadas- Quero
armas na mo, palets e casacos desabotoados e correias de coldres abertas.
Fez uma breve pausa. A mulher loura e magra ganhara a ateno total da platia.
- s oito horas, ou seja, daqui a duas horas, nosso criminoso vai descarregar a arma em outro
lugar cheio de gente. Eu no quero trabalhar naquela cena do crime
e olhar para os olhos de algum que acaba de perder um pai ou um filho. No quero ter que
dizer para eles: "Me desculpem, mas no conseguimos encontrar esta besta
antes que atacasse novamente." Isso no vai acontecer. Eu no vou deixar que isso acontea.
Vocs no vo deixar que isto acontea.
Parker se flagrou motivado pelas palavras dela, ditas em voz firme e serena. Lembrou-se do
famoso discurso de Henrique V, de Shakespeare, que fora a introduo de
Robby ao teatro. O menino decorara o discurso no dia seguinte aps ter assistido pea no
Kennedy Center.
- Tudo bem - disse Lukas. - Alguma pergunta?
- Algo mais a respeito do armamento dele?
- Est armado com uma Uzi automtica com pentes de balas e silenciador. No temos maiores
informaes.
- At onde podemos ir? - perguntou um agente.
- Voc diz, para apagar o atirador? - respondeu Lukas. - Podem ir at o fim. Algo mais?
Ningum levantou a mo.
- Tudo bem. Estamos em uma freqncia de emergncia. No quero falatrio. No liguem para
dizer que nada encontraram- Isso no me interessa. Se virem o suspeito,
peam reforos, cuidem da retaguarda e se posicionem. Agora vo procurar esse aparelho.
O prprio Parker sentiu-se curiosamente motivado por aquelas palavras. Havia anos que ele no
dava um tiro mas subitamente tambm queria um pedao do Coveiro.
Lukas orientou as equipes de agentes e de policiais sobre quais
200

as partes de Gravesend que queria que vasculhassem. Parker ficou impressionado. Ela possua
um notvel senso de geografia da vizinhana. Algumas pessoas, pensou,
j nascem tiras.
Metade dos agentes comeou o trabalho a p, os outros subiram em seus carros e se afastaram
velozmente, deixando Cage, Lukas e Parker em p ao longo do meio-fio.
Cage fez uma chamada. Falou por um instante e desligou.
- Tobe conseguiu um PCM. Esto a caminho. Ele est analisando a fita do teatro. Ah, e aquele
psicanalista de Georgetown tambm est a caminho.
Muitas das luzes de rua estavam apagadas - algumas destrudas a tiros, ao que parecia. Uma luz
plida e esverdeada vinda das lmpadas fluorescentes das poucas lojas
ainda abertas iluminava a rua. Dois agentes investigavam na calada defronte. Cage olhou em
torno e viu dois jovens esfregando as mos sobre um lato de leo, no
interior do qual ardia uma fogueira.
- vou falar com eles - disse Cage.
E caminhou pelo terreno baldio. Os jovens pareciam querer fugir, embora soubessem que o
gesto os faria parecer ainda mais suspeitos. Seus olhos voltaram-se para
o fogo e se calaram quando Cage se aproximou.
Lukas apontou para uma pizzaria, a meio quarteiro donde estavam, e disse para Parker:
- vou ver ali. Quer esperar aqui por Tobe e pelo psicanalista?
- Claro.
Lukas subiu a rua deixando Parker a ss.
A temperatura continuava a cair. Fazia um frio cortante. Gostava do frio do outono, que evocava
lembranas: ele levando as crianas para a escola e equilibrando
canecas de chocolate quente, fazendo compras para o jantar de Ao de Graas, colhendo
abboras em Loudon County. Mas naquela noite s sentia a ferroada dolorosa
do frio nas narinas, nas orelhas e nas pontas dos dedos. A sensao era como a de um corte de
navalha. Meteu as mos nos bolsos.
Talvez porque a maioria dos agentes tivesse partido, os moradores voltavam s ruas. A dois
quarteires dali, um sujeito vestindo um
201
casaco escuro saiu de um bar, caminhou lentamente pela rua e depois se ocultou em um guich para urinar, imaginou Parker.

Uma mulher alta, ou um travesti, obviamente prostituda, deixou o beco onde se escondera at a
multido de tiras dispersar.
Trs jovens saram de uma loja de jogos eletrnicos, abriram uma garrafa de Colt. 45 e
desapareceram no beco, s gargalhadas.
Parker se voltou e olhou para o outro lado da rua.
Viu um brech. Estava fechado e, inicialmente, ele no deu muita ateno ao lugar. Mas ento
notou pacotes de papel barato em prateleiras prximas ao caixa. Poderia
ter sido ali que o desconhecido comprara o papel e o envelope do bilhete?
Aproximou-se da vitrina do brech e olhou atravs do vidro ensebado, evitando com as mos
em concha o reflexo de uma luz de rua que ainda funcionava, tentando ver
os pacotes de papel. Suas mos tremiam de frio. Ao seu lado, um rato surgiu em meio a uma
pilha de lixo. Parker Kincaid pensou: isto loucura. Nada tenho a fazer
aqui.
Ainda assim, arregaou as mangas e, usando a pele de seu casaco de bombardeiro, limpou o
vidro embaado sua frente como um cuidadoso limpador de vidraas, de modo
a ter uma melhor viso dos produtos no interior.
Captulo 16
- Talvez eu o tenha visto. , talvez.
Margaret Lukas sentiu o corao acelerar. Empurrou a foto do desconhecido mais para perto do
balconista da pizzaria em Gravesend
- um latino rechonchudo vestindo roupas brancas manchadas de molho de tomate, que
continuou a estud-la atentamente.
- Talvez. No estou certo. O que ? Recebemos toneladas de pessoas aqui, sabia?
- muito importante - disse ela.
Lembrou-se de que o legista encontrara carne no estmago do desconhecido. No havia bife no
menu do restaurante onde estava. No entanto, era o nico restaurante
aberto 24 horas prximo estao do metr e ela imaginou que o desconhecido deveria ter
parado ali alguma vez nas ltimas semanas. Talvez at tenha planejado o
esquema de extorso naquele lugar. Deve ter se sentado em uma daquelas mesas surradas, luz
mortia, para escrever o bilhete, olhando ao redor para as pessoas tristes
comendo comida gordurosa e pensando, arrogantemente, como era mais esperto do que todas
elas. De quo rico estava a ponto de ficar.
Riu consigo mesma. Talvez ele tenha sido to esperto e arrogante quanto ela. Tanto quanto
Kincaid.

Os trs, todos iguais.


204
Trs falces no telhado. Um est morto, restam dois no telhado. Voc e eu, Parker.
Os olhos marrons do balconista se ergueram, olharam para os olhos azuis dela e voltaram ao
papel timidamente. Pareceu que sofria uma derrota pessoal quando finalmente
balanou a cabea e disse:
- No, acho que no. Desculpe. Quer uma fatia? A de queijo duplo est fresquinha. Acabei de
fazer.
Ela balanou a cabea em negativa.
- Algum mais trabalha aqui?
- No. S eu trabalho hoje noite. Peguei o feriado. Voc tambm, ao que parece.
Ele se esforava para dizer alguma coisa.
- Voc trabalha em muitos feriados?
- Em alguns - disse ela. - Obrigada por tudo.
Lukas caminhou at a porta da frente. Parou e olhou para fora.
Os agentes estavam vasculhando o outro lado da rua. Cage falava com membros de gangues no
terreno baldio e Kincaid olhava para a vitrina de um brech como se as
jias da coroa estivessem l dentro.
Os outros agentes estavam dispersos, nas posies determinadas por ela. Mas estaria certa?,
pensou. Quem sabe? Pode-se ler todos os livros j escritos sobre tcnicas
de investigao mas, no fim das contas, prevalece o improviso. Era exatamente como resolver
um dos enigmas de Kincaid. E preciso ver alm de frmulas e regras.
sua frente, atravs da vitrina ensebada, ela podia ver as ruas dilapidadas de Gravesend
esvanecerem em meio fumaa e escurido. Parecia to grande e impenetrvel.
Ela queria Tobe Geller ali, queria o psiclogo de Georgetown, queria a lista de assinantes de
Internet... tudo estava demorando tanto! E havia to poucas pistas!
Fechou o punho, uma unha pressionando a palma da mo.
- Senhora? - disse a voz atrs dela. - Senhora agente? Aqui. Ela se voltou. A ira se dissipou
rapidamente. O balconista
oferecia-lhe um copo de plstico com caf. Na outra mo trazia dois pacotinhos de acar, e
uma colher de plstico.
205

O homem havia penteado o cabelo para trs, com as mos, e olhava para ela com um olhar de
cachorrinho desamparado. Disse apenas:
- Est frio l fora.
Sensibilizada pelo flerte indireto, ela sorriu, pegou o copo ao qual acrescentou um dos
pacotinhos de acar.
- Tomara que voc consiga ir a alguma festa hoje noite.
- O mesmo para voc - disse ela. E saiu. Andou pelas ruas frias de Gravesend.
Bebeu o pssimo caf, sentiu o vapor quente nos lbios- Estava mesmo ficando frio.
Bem, pensou ela, que continuasse assim. Cada vez mais frio. O dia fora muito parecido com o
outono. Por favor... neve o mais que puder.
Vasculhou a rua com os olhos. Os dois agentes de campo estavam fora de vista, provavelmente
no quarteiro adjacente. Cage tambm desaparecera. E Kincaid ainda olhava
para a loja prxima ao ponto de encontro das equipes.
Kincaid.
E qual exatamente era a histria dele ao Recusar a oportunidade de se tornar agente especial
encarregado? Lukas no conseguia entender isso. Para ela, um ttulo
de
SAC era a prxima parada na estrada que a levaria diretoria de departamento. E ainda alm.
No entanto, embora no compreendesse a recusa dele ao cargo, ela o respeitava
ainda mais por ele o ter recusado em vez de assumi-lo sem o desejar.
O que explicaria os muros que ele construiu ao redor de si mesmo? No conseguia imaginar
mas os viu nitidamente. Margaret Lukas conhecia muros. Ele a fazia lembrar
de si mesma - ou, melhor, de si mesmas, no plural. Jackie e Margaret.
Lembrando-se da histria dos bebs trocados que ela lera havia anos, imaginou que tipo de
livros Parker lia para os filhos. Dr- Seuss, claro - por causa do apelido
que dera a eles. E provavelmente da turma do ursinho Pooh. E todo o material da Disney.
Imaginou-o naquela confortvel casa suburbana - muito parecida com a casa
onde Jackie morara - sentado na sala de estar, fogo na lareira, lendo para as crianas
escarrapachadas ao seu lado.
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207
Os olhos de Lukas voltaram-se casualmente para um jovem casal de latinos caminhando pela
calada em direo ao ponto de encontro das equipes. A mulher estava enrolada

em um cachecol negro, o marido usava um casaco com o logotipo da Texaco estampado nas
costas. Empurrava um carrinho no interior do qual Lukas viu de relance um
pequeno beb, enrolado em panos, s com o rosto sorridente mostra. Instintivamente pensou
no, tipo de flanela que compraria para costurar um par de pijamas para
aquela
criana.
Ento, o casal se foi.
Tudo bem, Parker, voc gosta de enigmas, no ?
Bem, a vai um para voc: o enigma da mulher e da me. Como possvel ser esposa sem
marido? Como possvel ser me sem filho?
Esse difcil. Mas voc esperto, arrogante, o terceiro falco. Voc descobre, Parker.
Sozinho na rua quase deserta, Lukas aproximou-se de um poste de luz, enlaou-o com o brao
direito, ignorando as suas prprias ordens de manter desembaraada a
mo com que se atira. Agarrou o metal com fora. Lutou para no chorar.
Mulher sem marido, me sem filho... Desiste, Parker?
Eu sou a resposta para o enigma. Porque sou a mulher de um homem que repousa no cho frio
do cemitrio de Alexandria. Porque sou a me de uma criana que repousa
ao lado dele.
O enigma da me e da mulher...
Outra: quando o gelo queima?
Quando um avio cai do cu em um campo numa manh escura de novembro e explode em
milhes de fragmentos de metal, plstico e borracha.
E carne.
assim que o gelo queima.
E foi assim que eu me tornei uma criana trocada.
Enigmas so fceis quando se sabe a resposta, Parker.
To simples, to simples...
Espere, pensou, deixando de lado o poste. Respirou fundo, tentando livrar-se da vontade de
chorar. Basta.
Uma coisa que a agente especial no tolerava era distrair-se. Tinha duas regras que repetia
exaustivamente aos novos recrutas na sucursal. O primeiro era: "Nunca
se tem dets suficientes." O segundo era: "Concentre-se."

Outra inspirao profunda. Olhou em torno. Viu algum movimento num terreno baldio nas
proximidades: um jovem vestido com roupas de gangue. Parou prximo a um tambor
de leo, esperando os colegas. Tinha um comportamento de adolescente, muito mais perigoso
do que os trintes que ela conhecia. Ele a olhou de rabo de olho.
Ento, um quarteiro adiante, pensou ter visto um homem oculto em um guich. Ela forou a
vista. Havia algum ali? Algum se escondendo nas trevas?
No. No havia movimento. Tinha que ser a sua imaginao. Bem, este lugar parece mesmo
mal-assombrado.
Gravesend...
Jogou fora o que restara de caf no copo e caminhou em direo aos adolescentes no terreno
baldio para ver se sabiam algo a respeito do misterioso desconhecido.
Tirando a foto computadorizada do bolso, caminhou entre carrocerias enferrujadas e pilhas de
lixo, do mesmo modo como Jackie caminharia por entre estandes de perfumes
em direo a uma grande liquidao de roupas esporte femininas na Macy's.
Parker afastou-se do brech desapontado.
O papel que vira l dentro no era o mesmo do bilhete e nem do envelope. Olhou para as ruas ao
redor. Tremia muito. Pensou: Stephie ficou maior que o casaco. Terei
que comprar outro para ela. E Robby? Tinha o de fibra sinttica, o vermelho, mas talvez Parker
comprasse para ele um casaco de couro. Ele gostava do casaco do pai.
Sentiu outro calafrio e moveu os ps sem sair do lugar.
Onde diabos estava a verdade?. Precisavam da lista de assinantes de servios de Internet. E da
informao sobre os alvars de construo e demolio. Pensou tambm
no
que a fita do tiroteio poderia revelar.
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Parker olhou novamente para as ruas devastadas. Nem Lukas e nem Cage. Viu um casal,
aparentemente hispnico, vindo em direo a ele com um carrinho de beb. Estavam
a cerca de nove metros de distncia. Lembrou-se do tempo, pouco aps o nascimento de Robby,
quando ele e Joan saam depois do jantar para dar passeios assim.
Novamente os seus olhos se detiveram no homem escondido sob o guich. Distrado, pensou
por que ele ainda estava l. Resolveu ser til e tirou do bolso a fotografia
do desconhecido. Tambm j fizera trabalho de investigao algumas vezes. Mas algo estranho
estava acontecendo... O homem ergueu a cabea e, embora Parker no pudesse

ver muito claramente com a luz mortia e por entre a fumaa que emanava dos tambores de
leo, viu que metera a mo dentro do casaco, tirando de l algo negro e
brilhante.
Parker gelou. Era o homem que os estava seguindo perto do arquivo!
Era o Coveiro!
Parker meteu a mo no bolso, em busca da arma. Mas no estava l.
Lembrou-se de ter sentido a pistola pressionando o seu quadril quando sentou-se no carro e de
t-la ajustado dentro do bolso. Deve ter cado no banco da frente.
O homem olhou para o casal, que estava entre ele e Parker, e ergueu algo semelhante ao
silenciador de uma Uzi.
- Para o cho! - gritou Parker para o casal, que parou de andar e olhou para ele, indeciso. - Para
o cho!
O Coveiro voltou-se e ergueu a arma. Parker tentou jogar-se nas trevas de um beco. Mas
tropeou numa pilha de lixo e caiu pesadamente. Sem ar, incapaz de se mover,
ficou deitado de lado enquanto o homem se aproximava. Parker gritou para o casal, mas a sua
voz no passava de um ofegar sufocado.
Onde estava Cage? Parker no conseguia v-lo. Nem Lukas e nenhum dos outros agentes.
- Cage! - chamou. Mas a sua voz era apenas um sussurro. O Coveiro aproximou-se. Estava a
apenas trs metros do casal. Mas eles ainda no o viam.
209
Parker tentou erguer-se, acenando desesperadamente para que o casal se protegesse. O Coveiro
avanou, o rosto redondo, uma mscara desprovida de emoes. Um aperto
no gatilho e o casal e o beb morreriam instantaneamente.
O matador ergueu a arma.
- Para o... cho! - arfou Parker. , Ento ouviu-se o grito impetuoso de uma mulher:
- Parado, polcia federal! Baixe a arma ou atiramos!
O atacante se voltou e emitiu um grito abafado enquanto o casal se protegia. O marido
empurrou a mulher para o cho e cobriu o carro de beb com o corpo.
- Largue a arma! Largue a arma! - continuou Lukas, gritando agora, caminhando em direo a
ele de peito aberto, as mos estendidas para a frente, visando o largo
trax do homem, um alvo perfeito.
O Coveiro deps a arma e ergueu os braos. Cage atravessou a rua correndo, de arma na mo.
- Deitado! - gritou Lukas. - Deitado!

Sua voz era to primitiva, to crua, que Parker mal a reconheceu.


O homem tombou como um tronco.
Cage falava ao celular, pedindo reforos. Parker viu diversos outros agentes correndo em
direo a eles. Ergueu-se com dificuldade.
Lukas estava ajoelhada, a arma encostada ao ouvido do assassino.
- No, no! - ele gemeu. - Por favor, no...
Algemou-o usando apenas a mo esquerda, a arma nunca se desviando do alvo.
- Que diabo... - disse ele.
- Cale a boca! - rebateu Lukas. E empurrou a arma ainda mais fortemente contra a cabea do
sujeito. Emanava vapor de dentro das calas dele. Deve ter esvaziado a
bexiga de medo.
Parker apalpava um lado do corpo enquanto lutava para encher o pulmo de ar. Lukas suspirou
profundamente, afastou-se e guardou a arma. Ergueu-se, olhos contrados
e glidos, olhando para Parker
210
e para o suspeito. Caminhou at o casal e falou com eles durante algum tempo. Escreveu os
nomes deles em um bloco e mandou-os ir. O pai olhou com incerteza para
Parker e ento conduziu a mulher por uma rua transversal, longe do ponto de encontro das
equipes.
Enquanto Cage revistava o agressor, os outros agentes caminharam at a arma que portava e a
ergueram.
- No uma arma. E uma cmera.
- O qu? - perguntou Cage.
Parker franziu as sobrancelhas. Era mesmo uma cmera. Quebrara-se ao cair no concreto. Cage
se ergueu e disse:
- Ele est limpo.
Remexeu a carteira de couro de cobra do sujeito e acrescentou:
- Andrew Sloan. Mora em Rockville.
Um dos agentes pegou o rdio e pediu informaes sobre mandados de priso emitidos em
mbito federal, em Maryland e na Virgnia.
- Voc no pode... - Sloan ensaiou um protesto. Lukas deu um passo frente:
- Mantenha a boca fechada at dizermos o contrrio! compreendeu?

A ira dela era quase embaraosa. Ao no receber resposta, ela se ajoelhou e sussurrou no ouvido
dele:
- Me ouviu?
- Eu ouvi - respondeu numa voz entorpecida.
Cage puxou da carteira um dos cartes de visita de Sloan. Mostrou-o para Lukas e Parker. Liase: CONSULTOR DE SEGURANA. Cage acrescentou:
- E um detetive particular.
- A ficha dele limpa - disse o agente que fez a consulta. Lukas acenou para Cage.
- Quem o seu cliente? - ele perguntou.
- No tenho que responder.
- Tem, Andy, voc tem que responder - disse Cage.
- A identidade de meu cliente confidencial - disse Sloan.
211
Outros dois agentes chegaram.
- Tudo sob controle? - perguntou um deles.

- Sim - murmurou Cage. - Levante-o.

Sentaram-no no meio-fio. Sloan olhou para baixo, para a frente de suas calas. A mancha de
urina o enfurecia mais do que o envergonhava.
- Seu babaca - disse para Cage. - Sou formado em advocacia. Conheo os meus direitos. vou
fazer um vdeo de voc se masturbando no mato. Posso fazer isso. Estou
numa via pblica e...
Lukas veio por trs dele, ajoelhou-se e disse:
- Quem... ... seu... cliente?
Mas Parker se adiantou, pediu que Cage se afastasse da luz de modo a ver melhor o sujeito.
- Espere, eu conheo ele.
- Conhece? - perguntou Lukas.
- Sim. Eu o vi na Starbucks, perto de mim. E creio que em outros lugares nos ltimos dois dias.
Cage chutou levemente a perna do homem.
- Voc tem seguido o meu amigo aqui? Hein? Tem feito isso? Oh, no, pensou Parker,
finalmente compreendendo tudo. Oh,
Deus... e disse:
- A cliente dele Joan Marel.

- Quem?
- Minha ex-esposa.
No houve reao no rosto de Sloan.
Parker estava desesperado. Fechou os olhos. Merda. Merda. Merda... At hoje noite, cada
pedao de fita que o detetive tivesse feito mostrava-o como um pai extremado.
Indo a encontros de pais e mestres, dirigindo mais de trinta quilmetros por dia para levar e
trazer as crianas da escola, praticando esporte, cozinhando, fazendo
compras, limpando a casa, enxugando lgrimas e tocando no piano Suzuki com os whos.
Mas hoje noite... de todas as noites. Sloan testemunhou Parker metido no meio de uma das
mais perigosas aes policiais da cidade.
Mentiu para as crianas e deixou-as com uma bab.
l
212
Sr. Kincaid, como sabe, nosso sistema legal tende a entregar a guarda das crianas para a me.
Neste caso, porm, estamos inclinados
adeix-las com o senhor, desde que garanta a esta corte que no h possibilidade de sua carreira
vir a prejudicar o bem-estar de Robby e Stephanie...
- Isso verdade? - perguntou Cage para Sloan ameaadora mente.
- Sim, sim, sim. Ela me contratou.
Cage viu a expresso de Parker e perguntou:
- Isto um problema?
- Sim, um problema.

- o fim do mundo. Cage olhou para o detetive particular.

- Aquele negcio da custdia? - perguntou a Parker. Desanimada, Lukas disse:


- Tire-o daqui. Devolva-lhe a cmera.
- Est quebrada - rebateu Sloan. - Vo pagar por ela, podem apostar.
Cage tirou-lhe as algemas. Sloan levantou-se, trpego.
- Acho que destranquei o polegar. Di pra cacete.
- Lamento por isso, Andy - disse Cage. - E os pulsos?
- Doem. Devo lhe dizer, vou ser obrigado a fazer uma queixa. Ela apertou muito. J algemei
pessoas. No tem que apertar tanto.
"O que diabos ele ia fazer?", pensou Parker. E olhou para o cho, mos metidas nos bolsos.

- Andy, foi voc quem nos seguiu na Nona esta noite? - perguntou Cage. - H uma hora?
- Talvez fosse. Mas no estava transgredindo nenhuma lei tambm.
Cage se aproximou de Lukas e sussurrou para ela. Ela sorriu, olhou para o relgio e depois
assentiu com relutncia.
- Veja, Sr. Soan - disse Parker - H algum modo de conversarmos a esse respeito?
- Conversar? Como, conversar? Dou a fita minha cliente,
digo-lhe o que vi. E isso tudo. E posso processar voc tambm.
- Andy, aqui est a sua carteira - Cage se adiantou e a devolveu. Ento, o agente abaixou a
cabea e sussurrou ao ouvido de Sloan.
213
Sloan comeou a falar, mas Cage ergueu um dedo. Sloan continuou a ouvir.
Dois minutos depois, Cage parou de falar. Olhou para os olhos de Sloan. Sloan fez uma
pergunta. Cage balanou a cabea em negativa e sorriu.
O agente voltou para perto de Lukas e Parker. Sloan mais atrs.
- Agora, Andy, diga ao Sr. Kincaid quem o seu empregador
- disse Cage.
Parker, ainda perdido em seu desespero, ouviu sem prestar muita ateno.
- Northeast Consultores de Segurana - disse o detetive, mos para a frente como se ainda
estivesse algemado.
- E qual o seu cargo?
- Sou especialista em segurana.
- E quem o cliente para quem trabalha hoje noite?
- Sra. Joan Marel - disse ele, trivialmente.
- Para que ela o contratou? - perguntou Cage, como se fosse um interrogador.
- Para seguir o marido. Quero dizer, ex-marido, e conseguir provas contra ele para us-las numa
ao de custdia.
- E voc viu alguma coisa que a Sra. Marel possa usar a favor dela?
- No, no vi.
Isso chamou a ateno de Parker. O homem continuou:
- Na realidade, o Sr. Kincaid parece ser... - a voz de Sloan falseou.
- Exemplar - sugeriu Cage.

- Um pai exemplar... - disse Sloan, hesitante. - Sabe, eu diria "perfeito". Me sentiria mais
confortvel dizendo isso.
- Tudo bem - disse Cage. - Pode dizer "perfeito".
- Um pai perfeito. E nunca testemunhei nada... hummm - pensou por um instante. - E nunca o vi
fazer nada que comprometesse os filhos ou sua felicidade.
- E voc no tem uma fita de vdeo dele fazendo algo perigoso?
- No, senhor. No tenho fita alguma. E nada vi que possa servir
como prova para a minha cliente.
214
- O que vai dizer a ela a respeito de hoje noite?
- vou dizer a verdade.
- E qual a verdade?
- Que o Sr. Kincaid foi visitar um amigo no hospital.
- Que hospital? - perguntou Cage para Sloan.
- Que hospital? - perguntou Sloan para Parker.
- Fair Oaks.
- - disse Sloan. - Foi l que esteve.
- Vai melhorar essa representao? - disse Cage. - Ainda est meio duro.
- Sim, vou melhorar. vou melhorar muito.
- bom. Agora d o fora daqui.
Sloan retirou a fita do que sobrara da cmara de vdeo. Deu-a a Cage que a atirou num lato em
chamas.
O detetive se foi, olhando para trs com inquietao, como se para ver se os agentes no iriam
bale-lo pelas costas.
- Como diabos faz isso? - murmurou Parker.
Cage deu de ombros de um modo que Parker no conhecia. Talvez quisesse dizer: "No
pergunte." Cage, o operador de milagres.
- Obrigado - disse Parker. - Voc no sabe o que aconteceria se...
- Kincaid, onde diabos est a sua arma? - perguntou Lukas, interrompendo-o.
Ele se voltou e respondeu:
- Pensei que estivesse comigo. Deve estar no carro.

- No se lembra dos procedimentos? Toda vez que estiver em ao certifique-se de que est com
as armas prontas para serem usadas. Aprende-se isso na primeira semana
na Academia.
- Eu...
Mas o rosto de Lukas estava novamente contrado em fria ira.
- O que pensa que estamos fazendo aqui? - disse ela num spero sussurro.
- Continuo a dizer: no sou agente ttico... - ensaiou Parker.
- No penso em termos de armas.
- Pensar em termos? - rebateu ela cinicamente. - Veja, Kincaid, voc tem vivido uma vida de
Vila Ssamo nos ltimos anos. Voc
215
pode voltar para l agora mesmo e Deus o abenoe pela ajuda que nos deu. Mas se pretende
ficar conosco vai ter que portar uma arma e participar da ao. Talvez voc
esteja habituado a pajear crianasNs no. Ento, vai ou fica?
Cage estava atnito. Nem o mais leve dar de ombros.
- vou ficar.
- Tudo bem.
Lukas no parecia nem satisfeita com a aquiescncia de Parker e nem arrependida pela
exploso.
-Agora, pegue a sua arma e vamos voltar ao trabalho- prosseguiu ela. - H muito o que fazer.
Captulo 17
18:15
A caminhonete Winnebago percorria as ruas de Gravesend. Era o PCM. O posto de comando
mvel. E estava repleta de adesivos: SHOW DE CES AKC DA
CAROLINa A DO NORTE.
AVISO: SOU UM CAMPEO NATO. CES DE BRIGa SO O NOSSO NEGCIO.
Imaginou se os adesivos eram intencionais - para enganar criminosos - ou se o Bureau comprara
uma van de segunda mo de um verdadeiro criador de ces.
A caminhonete parou ao longo do meio-fio e Lukas acenou para que Cage e Parker entrassem.
Bastou inspirar uma vez para se certificar de que a van realmente pertencera

a um criador de ces. No entanto, estava quente l dentro - com o frio e o susto que lhe dera o
detetive particular, Parker tremia muito e estava feliz por sair
da friagem.
Tobe Geller estava sentado diante de um computador. Olhava para o monitor de vdeo. A
imagem na tela estava fragmentada em mil pixels quadrados, um mosaico abstrato.
Apertou botes, mexeu no mouse, escreveu comandos.
O detetive Len Hardy estava sentado ao lado e CP. Ardell, dentro de umjeans tamanho 44,
apertava-se em um dos vos da parede da cabina. O psiclogo da Universidade
de Georgetown ainda no havia chegado.
218
- O vdeo do tiroteio no Teatro Mason - disse Geller sem tirar os olhos da tela.
- Algo til? - perguntou Lukas.
- Nada demais - murmurou o jovem agente. - Ainda no. Veja como que parece em tela inteira e
tempo real.
Apertou alguns botes e a imagem encolheu, tornando-se discernvel. Era uma tomada escura
do interior do teatro, muito tremida e fora de foco. Pessoas corriam e
se jogavam no cho, tentando se proteger.
- Quando o Coveiro comeou a atirar - explicou C.P. -, um turista na platia ligou a cmara.
Geller digitou um pouco mais e a imagem ficou ligeiramente mais clara. Ento, congelou a fita.
- Ali? - perguntou Cage, tocando a tela. - Aquele ele?
- Sim - disse Geller.
Recomeou a fita, desta vez em cmara lenta.
Parker nada via de discernvel. Para comeo de conversa, a cena era escura e a cmara moveu-se
aleatoriamente quando o operador se protegeu dos tiros. Enquanto passavam
os quadros em cmara lenta, via-se a luz tnue dos disparos no meio do borro que Geller
identificou como o Coveiro.
- assustador no saber exatamente o que est acontecendo. Parker concordou com ele
silenciosamente. Lukas curvou-se
olhando atentamente para a tela.
- Essa a imagem mais clara dele - prosseguiu Geller.
A cena congelou. A imagem fechou sobre o atirador mas, medida que os pixels aumentavam,
perdiam toda a definio. Logo a cena tornava-se apenas uma confuso de

quadrados claros e escuros.


- Estou tentando melhorar isso para ver o rosto dele. Estou noventa por cento certo de que
branco. Mas quase tudo o que se pode dizer.
Parker notou algo e disse:
- Volte novamente, devagar.
Quando Geller apertou os botes, os quadrados diminuram e comearam a se fundir um no
outro. - Pare - pediu Parker.
219
Era uma imagem do Coveiro do peito para cima. - Veja isso.
- O qu?
- No estou vendo nada - disse Hardy, forando a vista. Parker tocou a tela. No centro daquilo
que provavelmente era
o trax do Coveiro, havia alguns pixels mais claros, cercados por outros ligeiramente mais
escuros em forma de V os quais, ao seu turno, estavam circundados por
outros ainda mais escuros.
- s um reflexo - murmurou Lukas, distrada e impaciente. Olhou para o relgio.
Parker insistiu:
- Mas em que a luz est refletindo? Olharam por um momento. Da:
- Ah, acho que j sei - disse Geller, o rosto bem formado irrompendo em um sorriso.
- O qu, Tobe? - perguntou Parker.
- Voc no um bom catlico, Parker?
- Eu no.
Parker era um presbiteriano prescrito que achava a teologia de Guerra nas Estrelas mais
palatvel do que a maioria das religies.
- Fui educado numa escola jesuta, se que isso ajuda - disse Hardy.
Mas Geller no estava interessado na histria espiritual de ningum. Ainda sentado, moveu a
cadeira de rodinhas pelo pequeno espao do interior da van.
- Vamos tentar isso.
Abriu uma gaveta e pegou uma pequena cmara fotogrfica digital e a entregou a Parker. Ligoua a um computador. Dobrou um clipe de papel em forma de X, desabotoou

dois botes e manteve o clipe contra o peito.


- Dispare - disse ele. - s apertar aquele boto.
Parker disparou e devolveu a cmara. Geller voltou-se para o computador, digitou e a imagem
do jovem agente apareceu na tela.
- Cara bonito - disse Geller.
Apertou mais botes, mantendo o brilhante clipe de papel prateado no centro da tela e fechou o
zoom sobre ele. A imagem
220
desapareceu no mesmo padro de quadrados claros e escuros, como na imagem do Coveiro.
- A nica diferena que o dele tem uma tonalidade amarelada - disse Geller. - Portanto, nosso
garoto usa um crucifixo de ouro.
- Acrescente isso descrio do atirador - pediu Lukas. - E diga que confirmamos que branco.
Cage chamou Jerry Baker pelo rdio, passou-lhe a informao e mandou que a transmitisse aos
investigadores.
A nica caracterstica do Coveiro: usava um crucifixo.
Seria religioso?
Era um amuleto?
Ou o tirara do corpo de uma de suas vtimas, como um trofu?
O telefone de Cage tocou. Ele atendeu, ouviu e desligou. Deu de ombros, desanimado.
- Meu contato na FAA. Ligaram para todas as empresas locais de aluguel de helicpteros. Um
homem que corresponde descrio do desconhecido contratou um helicptero
de uma empresa em Clinton, Maryland. Deu o nome de Gilbert Jones.
- Jones? - perguntou C.P. com sarcasmo. - Merda, isso original.
- Pagou em dinheiro - prosseguiu Cage. - O piloto teria que pegar uma carga em Fairfaix e dali
haveria outra conexo de uma hora de vo, mas Jones no disse para
onde. Daria instrues ao piloto s dez da manh. Mas no ligou. O piloto est limpo.
- Jones deu-lhes endereo ou nmero de telefone?
O dar de ombros de Cage respondeu: sim, mas eram falsos. A porta se abriu e um homem
usando um bluso do FBI cumprimentou Lukas com um menear de cabea.
- Ol, Steve - disse ela.
- Agente Lukas, trouxe o Dr. Evans, de-Georgetown. O psiclogo.

O homem entrou.
- Boa noite - disse ele. - Sou John Evans.
Era menor do que sugeria a sua voz, calma e profunda. Os cabelos escuros tinham reas
grisalhas e usava uma barba bem aparada. Parker gostou dele imediatamente.
Trazia nos lbios um sorriso to franco quanto as velhas calas espinha de peixe e o suter de
cardig
221
cinza que usava. Em vez de valise, trazia s costas uma mochila pesada e surrada. Os olhos
eram espertos e examinaram cuidadosamente todos no interior da van antes
mesmo de terminar de passar pela
porta.
- Agradeo que tenha vindo - disse Lukas para ele. - Esses so o agente Cage, e o agente Geller.
O agente Ardell est ali. Detetive Hardy. Meu nome Lukas.
Ela olhou para Parker que acenou autorizando-a a dizer o seu
nome verdadeiro.
- E esse Parker Kincaid, perito em documentos que j trabalhou para o Bureau.
E acrescentou:
- Est aqui confidencialmente e gostaramos que no mencionasse o envolvimento dele no caso.
- Compreendo - disse Evans. - Tambm fao um bocado de trabalho annimo. Cheguei a pensar
em ter uma pgina na Internet, mas logo vi que apareceria muito maluco.
Ele se sentou.
- Soube do incidente no Teatro Mason. O que exatamente est
acontecendo?
Cage fez um sumrio dos atentados, da morte do desconhecido,
da nota de extorso e do matador.
Evans olhou para a foto desconhecido e disse:
- Ento voc est tentando descobrir onde o cmplice vai atacar novamente.
- Exato - disse Lukas. - Em cinqenta minutos podemos armar uma equipe ttica para peg-lo.
Mas precisamos desses cinqenta minutos. Precisamos de uma ajuda aqui.
Parker perguntou:

- J ouviu esse nome antes, "Coveiro"?


- Tenho um grande arquivo de crimes. Quando ouvi falar do caso fiz uma busca. Havia um
homem na Califrnia, nos anos 50. Chamava-se "Sepultador". Foi morto na cadeia
alguns meses depois de ter sido preso na colnia penal de Obispo. No participava de cultos ou
coisas do gnero... Alguns membros de uma trupe de atores da dcada
de 1960 em So Francisco chamados "Os Coveiros" foram
222
presos dezenas de vezes por pequenos crimes, basicamente roubo de loja. Nada srio. Havia
tambm uma gangue de motociclistas em Scottsdale chamada "Os Coveiros".
Envolveram-se em diversos assaltos. Mas debandaram em meados da dcada de 1970 e no
tenho dados sobre nenhum dos motoqueiros em particular. Lukas voltou-se para
Geller e disse:
- Ligue para a polcia de Scottsdale e veja se tm algo sobre eles.
O agente fez a chamada.
- Agora, a nica referncia a "Coveiro", no singular, um homem na Inglaterra na dcada de
1930. Chamava-se John Bamstall. Era nobre, visconde ou algo assim. Morava
em Devon. Dizia ter uma famlia mas parecia viver s. Finalmente descobriu-se que Barnstall
matara a mulher e os filhos e dois ou trs fazendeiros locais. Cavou
uma srie de tneis sob a manso e manteve os corpos ali. Ele os embalsamava.
- Brutal - murmurou Hardy.
- Da a imprensa o chamou de Coveiro, por causa dos tneis que cavava. Uma gangue de
Londres na dcada de 1970 pegou emprestado o nome dele mas eram peixes pequenos.
- Alguma chance de tanto o desconhecido quanto o prprio Coveiro terem ouvido falar de
Barnstall e usado ele como modelo?
- At agora nada posso afirmar. Preciso de mais informao. Teremos que identificar padres em
seu comportamento.
Padres, refletiu Parker. Descobrir padres consistentes em documentos questionveis era o
nico modo de detectar a fraude: o ngulo de inclinao das letras, presso
e soerguimento da pena, a forma das linhas descendentes nos "g" e "q" minsculos, o grau de
tremor da mo. Nunca se pode julgar uma falsificao isoladamente.
- Algo que deve saber: talvez essa no seja a primeira vez que o Coveiro e o cmplice fazem
isso - disse Parker para Evans.
Lukas acrescentou:

- Um escritorfree-lance entrou em contato conosco. Est convencido de que os atentados


seguem o mesmo padro de outros crimes semelhantes.
- Onde?
223
- Boston, subrbios de Nova York e Filadlfia. Sempre a mesma coisa. Furto e extorso eram as
motivaes, com assassinatos tticos para apoi-los.
Evans perguntou:
- Queria dinheiro?
- Sim - disse Parker. - E jias, certa vez.
- Ento no parece ter a ver com Barnstall. Seu diagnstico provavelmente era de esquizofrenia
paranica e no de comportamento anti-social generalizado, como o
seu criminoso aqui. Mas gostaria de saber mais sobre os crimes nas outras cidades. E saber um
pouco mais sobre o modus operandi dele atualmente.
- O que fazemos aqui tentar encontrar o esconderijo - disse Hardy. - Pode haver um bocado de
informao l.
Lukas balanou a cabea, desapontada.
- Pensei que o nome Coveiro quisesse dizer alguma coisa. Pensei que pudesse ser uma chave.
- E pode - disse Evans. - Se tivermos mais dados. A boa notcia que o nome no comum. Se
o cmplice, o morto, inventou o nome Coveiro, isso nos diz algo a respeito
dele. Se foi o prprio Coveiro que se autodenominou assim, ento isso nos diz algo a respeito
dele. Veja, o ato de dar nomes, de designar, muito importante para
se chegar a um perfil psicolgico.
Olhou para Parker e disse:
- Veja, quando nos descrevemos como "consultores" h uma implicao psicolgica nisso.
Estamos querendo dizer que abrimos mo do controle da situao em troca de
certa proteo contra responsabilidades e riscos.
Est cem por cento certo, pensou Parker.
- Sabe, gostaria de ficar por aqui algum tempo - riu novamente e apontou para o retrato do
desconhecido. - Nunca analisei um corpo antes. Ser um desafio e tanto.
- Gostaria de contar com a sua ajuda - disse Lukas.
Evans abriu a mochila e tirou uma grande garrafa trmica. Abriu-a e derramou um pouco de
caf na tampa. Sorriu e disse:
- Sou viciado, algo que um psiclogo no pode admitir, penso eu. Algum quer?

224
Todos recusaram, e Evans ps a garrafa de lado. O mdico sacou o telefone celular e disse para
a esposa que iria trabalhar at mais tarde, o que fez Parker se lembrar
dos whos e tambm ligar para casa.
A voz de vov da Sra. Cavanaugh respondeu do outro lado.
- Sou eu - disse Parker. - Como est o forte?
- Esto me levando bancarrota com esse dinheiro de Guerra nas estrelas. No consigo entender
o que isso. Esto me confundindo de propsito.
Sua risada se misturou das crianas que deviam estar por perto.
- Como est Robby? - perguntou Parker. - Ainda est chateado? A voz dela baixou:
- Andou meio amuado mas eu e Stephie o alegramos. Eles adorariam t-lo em casa meia-noite.
- vou tentar. Joan ligou?
- No - disse a Sra. Cavanaugh. E riu. - Engraado, Parker... mas se ela ligasse e eu visse o
nmero dela no identificador de chamadas, talvez estivesse muito ocupada
para atender. Ela pensaria que estvamos todos no cinema ou no bar de saladas Ruby Tuesday.
O que acha?
- Acharia timo, Sra. Cavanaugh.
- Pensei que sim. Esse identificador de chamadas uma grande inveno, no ?
- Quem dera eu tivesse a patente - disse ele. - Ligo depois, e Desligaram.
Cage, que tinha ouvido a conversa, perguntou:
- Seu menino est bem? Parker suspirou e disse:
- Sim, est. Apenas tendo lembranas ruins do... voc sabe, h alguns anos.
Evans ergueu uma sobrancelha, e Parker disse para ele:
- Quando eu trabalhava para o Bureau, um suspeito entrou em nossa casa - neste momento
Parker percebeu que Lukas tambm ouvia.
- Seu garoto o viu? - perguntou Evans.
- Foi pela janela dele que o criminoso tentou entrar.
- Meu Deus! - murmurou C.P. - Detesto quando coisas ruins acontecem com crianas.
Simplesmente odeio.
225
- Distrbio de estresse ps-traumtico? - perguntou Lukas.

Sim. Parker suspeitava que o menino estivesse com isso e levou-o a um especialista. O mdico,
entretanto, assegurou que, pelo fato de Robby ser to jovem e de no
ter sido ferido pelo Barqueiro, ele provavelmente no sofria disso.
Parker explicou isso e acrescentou:
- Mas o incidente ocorreu justo antes do Natal. Portanto, nesta poca do ano ele tem mais
lembranas do que nas outras. Quero dizer, ele vai superar isso, mas...
- Mas voc daria tudo para que nunca tivesse acontecido, certo? - disse Evans.
- Exato - respondeu Parker suavemente enquanto olhava para o rosto perturbado de Lukas,
perguntando-se como ela conhecia aquele tipo de distrbio.
- Mas ele est bem hoje noite? - perguntou o terapeuta.
- Est bem. S andou um pouco assustado mais cedo.
- Tambm tenho filhos - disse Evans. Depois, olhou para Lukas e perguntou: - Voc tem filhos?
- No - disse ela. - No sou casada.
- como se perdssemos parte de nossas mentes quando temos filhos. Eles roubam isso da
gente e nunca mais recuperamos. Voc est sempre preocupado se esto aborrecidos,
perdidos, tristes. s vezes me surpreende o fato dos pais conseguirem ter alguma autonomia.
- Verdade? - perguntou ela, novamente distrada.
Evans voltou a ateno para o bilhete e houve um longo instante de silncio. Geller digitava no
teclado. Cage debruava-se sobre um mapa. Lukas brincava com um
cacho de seu cabelo louro. O gesto teria parecido melindroso e atraente no fossem os seus
olhos empedernidos. Ela estava em algum outro lugar que no ali.
Geller ajeitou-se na cadeira quando a tela de seu computador piscou.
- Relatrio de Scottsdale... - leu na tela. - Tudo bem, tudo bem.. . a polcia de l conhece a
gangue dos Coveiros, mas no tem contato com nenhum dos integrantes.
A maioria est aposentada. So pais de famlia atualmente.
226
227
Outro beco sem sada, pensou Parker.
Evans notou outro pedao de papel e trouxe-o para perto de si. Era o boletim sobre o ataque
incendirio casa de Gary Moss.
- Ele a testemunha, certo? - perguntou Evans. - Daquele escndalo de construo de escolas.
Lukas assentiu silenciosamente. Evans balanou a cabea enquanto lia:

- "...os assassinos no se importaram se matariam os filhos dele tambm..." Terrvel. - Olhou


para Lukas. - Espero que estejam sendo bem protegidos.
- Moss est sob proteo em nosso quartel-general e a famlia est fora do estado - disse Cage.
- Matar crianas... - murmurou o psiclogo, balanando a cabea e afastando o boletim.
Da o caso comeou a andar novamente. Parker se lembrava de seus dias de homem da lei.
Horas e horas, s vezes dias de espera. Ento, de uma s vez, as coisas comeavam
a acontecer. Uma folha de papel saiu de uma mquina de fax. Hardy leu:
- do departamento de concesso de alvars de construo. Os pontos de construo e
demolio em Gravesend.
Geller abriu um mapa da rea em seu monitor e destacou os pontos em vermelho medida que
Hardy os enumerava. Havia uma dzia deles.
Lukas ligou para Jerry Baker e deu-lhe os locais. Ele respondeu dizendo que estava
despachando as equipes para l.
Dez minutos depois, uma voz irrompeu no alto-falante no posto de comando. Era Baker.
- Lder Ano-Novo Dois para Lder Ano-Novo Um.
- V em frente - disse Lukas.
- Uma de minhas equipes de busca descobriu uma loja de convenincia, Mockingbird com rua
Dezessete.
Tobe Geller imediatamente destacou o cruzamento no mapa. Por favor, pensava Parker, por
favor...
- Vendem papel e canetas como as que descreveram. E tem vitrinas. Alguns dos pacotes de papel
esto queimados de sol.
- Sim! - sussurrou Parker.
A equipe debruou-se, olhando para o mapa na tela de Geller.
-Jerry - disse Parker, sem se incomodar com os nomes de cdigo dos quais os agentes tticos
tanto gostavam. - Um dos pontos de demolio dos quais lhe falamos fica
a duas quadras da loja. Em Mockingbird. Mande os investigadores para l.
- Entendido. Lder Ano-Novo Dois desligando. Da, outra chamada. Lukas atendeu. Ouviu.
- Diga isso a ele... - e entregou o telefone para Tobe Geller. Geller ouviu, assentindo.
- Grande. Mande para c na quarta linha prioritria de fax do PCM. Tem o nmero? bom.
Desligou e disse:
- Era do Com-Tec novamente. Tm a lista de ASI de Gravesend.

- O qu? - perguntou Cage.


- A lista de Assinantes de Servios de Internet.
O telefone do fax tocou e outra folha saiu dali. Parker olhou-a, desencorajado. Havia mais
assinantes de Internet em Gravesend do que imaginara. Cerca de cinqenta.
- Diga os endereos - disse Geller. - vou digit-los.
Hardy ditou. Geller era gil no teclado e digitava to rpido quanto o detetive era capaz de ditar.
Em dois minutos, estavam todos destacados no mapa. Parker percebeu que no devia ter se
preocupado. Havia apenas quatro assinantes num raio de quinhentos metros
da loja e do lugar em demolio.
Lukas chamou Jerry Baker e deu-lhe os endereos.
-Concentre-se nesses quatro. Vamos encontr-lo em frente loja de convenincia. Ser o nosso
novo ponto de encontro das equipes.
- Entendido. Cmbio final.
- Vamos - disse Lukas para o motorista da PCM, um jovem
agente.
- Espere - disse Geller apontando para o mapa na tela. - Vo vocs, a p, por esse terreno baldio.
Chegaro mais rpido do que usando carros. Ns encontramos vocs
l.
Hardy vestiu a jaqueta, mas Lukas balanou a cabea em negativa.
228
- Desculpe, Len... o que conversamos antes? Quero que fique no PCM.
O jovem agente ergueu as mos, olhou para Cage e Parker e disse:
- Eu quero fazer alguma coisa.
- Len, esta pode ser uma situao ttica. Precisamos de negociadores e atiradores.
- Ele no atirador - disse Hardy apontando para Parker.
- Ele criminalista. Est na equipe de anlise da cena do crime.
- Ento fico eu aqui, fazendo hora. isso?
- Desculpe, assim que tem que ser. -Como queira.
Tirou a jaqueta e se sentou.
- Obrigada - disse Lukas. - C.P., voc fica aqui tambm. Vigie o forte.

Ou seja, imaginou Parker, no deixe que Hardy faa alguma estupidez. O agente corpulento
compreendeu e assentiu.
Lukas abriu a porta da vam. Cage saiu, Parker vestiu o casaco de couro e seguiu o agente. Ao
sair, Lukas perguntou a ele:
- Voc est com...?
- Est no meu bolso - atalhou ele, batendo na pistola para se certificar, e ps-se a caminhar em
direo a Cage, que avanava rapidamente em meio ao terreno baldio
repleto de fumaa.
Henry Czisman deu um pequeno gole na cerveja.
No era avesso ao lcool e, naquele momento em particular, queria estar o mais sbrio possvel.
Porm, um homem num bar de Gravesend numa noite de Ano-Novo que no
bebesse levantaria a suspeita de todos.
O grandalho ficou cozinhando a mesma Budweiser durante . neia hora.
O nome do lugar era Joe Higgins' e Czisman percebeu com irritao que a pontuao estava
errada. Que em ingls apenas substantivos plurais usam o apstrofo depois
do "s" para formar o possessivo. O nome deveria ser Joe Higgins's.
Outro golinho de cerveja.
A porta se abriu, e Czisman viu diversos agentes entrarem. Espereva
229
que algum viesse investigar e estava preocupado que pudesse ser Lukas ou Cage ou aquele
consultor, que o reconheceriam e se perguntariam por que ele os estava
seguindo. Mas aqueles homens ele nunca vira.
O velho agitado ao lado de Czisman dizia:
- Ento eu falei,"O bloco est rachado. O que eu vou fazer com um bloco rachado? Me diz, o
que eu vou fazer?" E ele no teve resposta para isso. Caramba. O que
diabos ele pensava que eu ia fazer, no notar?
Czisman olhou para o sujeito esqueltico que vestia calas cinzas rasgadas e uma camiseta
escura. Era dia 31 de dezembro e o cara no tinha um casaco. Vivia por
perto? No segundo piso. Bebia usque que cheirava a anticongelante.
-Sem resposta, hein?-Czisman perguntou, de olho nos agentes, estudando-os.
- No. E eu te digo que vou ferrar com ele se no me der um bloco novo, sabe?

Pagou um drinque para o negro porque pareceria menos suspeito para os agentes ver um negro e
um branco debruados sobre uma cerveja e um usque viscoso em um bar
como o Joe Higgins' - com ou sem o uso correto do apstrofo - do que um sujeito branco
sozinho.
Mas, quando voc paga uma bebida para algum, tem que deixar a pessoa falar.
Os agentes estavam mostrando um pedao de papel - provavelmente a fotografia do cmplice
do Coveiro - para uma mesa de trs velhinhas locais, maquiadas como putas
do Harlem.
Czisman olhou para o Winnebago estacionado no outro lado da rua. Estava vigiando o quartelgeneral do FBI na Nona quando viu os trs agentes sarem s pressas, seguidos
de dezenas de outros. Uma vez que no o deixaram acompanh-los na operao, ele teria que se
virar sozinho. Graas a Deus os agentes seguiram num grande desfile
de dez carros ou mais, e bastou segui-los, avanando sinais vermelhos, pisando fundo e
piscando faris, que o que fazem os tiras durante uma perseguio quando
no tm uma sirene. Estacionaram em grupo, prximo a um bar e, aps ouvirem um resumo da
situao, saram em busca de informaes. Czisman estacionou um
230
pouco mais adiante e entrou no bar. A cmera digital estava em seu bolso e ele tirara algumas
fotos dos policiais durante a reunio. Da que nada mais tinha a fazer
a no ser se sentar e esperar. Imaginava quo prximos estavam de encontrar o covil do - como
mesmo que eles o chamaram? - Coveiro.
- Ei - disse o negro, somente ento notando os agentes. - Quem so eles? Tiras?
- Estamos prestes a saber.
Algum tempo depois, um deles veio at o balco.
- Boa noite. Somos agentes federais.
A identificao foi adequadamente apresentada.
- Algum de vocs viu esse homem por aqui?
Czisman olhou para a mesma foto do homem morto que vira - no quartel-general do FBI.
- No - disse ele.
- Parece morto - disse o negro. - Est morto?
- No viram algum que possa parecer com ele? Czisman balanou a cabea em negativa.
- H outra pessoa que tambm estamos procurando. Homem branco, trinta ou 40 anos. Usa um
casaco escuro.

Ah, o Coveiro, pensou Henry Czisman. Estranho ouvir a descrio de algum que voc conhece
to bem de uma perspectiva to remota. E disse:
- Pode ser um bocado de gente por aqui.
- A nica caracterstica identificadora que temos dele que usa um crucifixo de ouro. E que
provavelmente est armado. Pode ter falado sobre armas, se vangloriado
delas.
O Coveiro jamais faria isso, pensou Czisman. Mas no o corrigiu e disse apenas:
- Lamento - e abanou a cabea.
- Lamento - repetiu o bebedor de usque.
- Se o encontrarem podiam por favor ligar para esse nmero?
- Pode crer.
- Pode crer.
Quando os agentes se foram, o colega de copo de Czisman perguntou:
231
- O que est acontecendo?
- Nem imagino.
- Tem sempre alguma coisa acontecendo. Drogas. Aposto que a respeito de drogas. De
qualquer modo, eu tinha o caminho com um bloco quebrado. Pera. J falei do
meu caminho?
- Voc comeou a falar.
- vou falar daquele caminho.
Subitamente Czisman olhou para o homem ao lado dele com ateno e sentiu a mesma
curiosidade que o levara ao jornalismo havia anos. O desejo de conhecer pessoas.
No para explor-las, no para us-las, no para exp-las.
Quem era aquele homem? Onde morava? Quais os seus sonhos? Que tipo de atos de coragem
fizera na vida? Teria uma famlia? O que gostava de comer? Era um cantor de
banheiro? Um pintor?
Seria melhor, seria mais justo, viver aquela vida insignificante? Ou seria melhor que ele
morresse agora, rapidamente, antes que a dor - antes que o pesar - o sugasse
como um refluxo de mar?

Mas ento Czisman olhou de esguelha e viu a porta do Winnebago se abrir e diversas pessoas
sarem dali s pressas. Aquela mulher
- a agente Lukas - saiu logo depois.
Corriam.
Czisman jogou o dinheiro sobre o balco e se levantou.
- Ei, no quer saber do meu caminho?
Sem palavras, o grandalho saiu pela porta e seguiu atrs dos agentes enquanto corriam pelos
terrenos devastados de Gravesend.
Captulo 18
18:35
Quando se encontraram com Jferry Baker, dois agentes j haviam descoberto o esconderijo.
Era um dupkx esculhambado, a duas portas de um velho edifcio que estava sendo demolido um dos pontos de construo que descobriram. Havia poeira de barro e tijolo
em toda parte.
Baker disse:
- Mostrei a foto para um casal do outro lado da rua e me disseram que o tinham visto trs ou
quatro vezes nas ltimas semanas. Sempre de cabea baixa, andava rpido.
Nunca parava ou falava com algum.
Duas dzias de agentes estavam cercando o edifcio.
- Qual o apartamento dele? - perguntou Lukas.
-Trreo, nmero um. Parece vazio. Revistamos o andar de cima.
- Falaram com o proprietrio? Tm um nome? - perguntou Parker.
- A administradora diz que o inquilino era Gilbert Jones - respondeu um agente.
Droga... o nome falso novamente.
- E o nmero do seguro social foi emitido para algum que morreu h cinco anos - prosseguiu o
agente. - O desconhecido tinha uma assinatura com um provedor de acesso
Internet, novamente sob
234
o nome de Gilbert Jones. Pagava com um tipo de carto de crdito de risco. Voc deposita o
dinheiro no banco para cobrir os gastos e o carto s funciona enquanto

houver dinheiro l. Os registros bancrios indicam que aqui era o domiclio dele. Os endereos
anteriores eram todos falsos. Baker perguntou:
- Vamos entrar? Cage olhou para Lukas.
- Por favor...
Baker juntou-se a Tobe Geller, que estava cuidadosamente monitorando a tela de seu laptop.
Diversos sensores haviam sido introduzidos no apartamento.
- Limpo - disse Tobe. - O infravermelho no est detectando nada, e o nico som que registro
o do ar no aquecedor e o no compressor do refrigerador. Dou dez a
um que est limpo. Mas voc pode ocultar calor corporal se quiser. E alguns criminosos
conseguem ficar bem, bem quietos.
Lukas acrescentou:
- Lembrem-se, o Coveiro fabrica os prprios silenciadores e, portanto, sabe o que est fazendo.
Baker assentiu, vestiu o colete prova de balas, o capacete, chamou outros cinco agentes tticos
e disse:
- Entrada dinmica. Cortamos a luz e entramos pela frente e pelos fundos ao mesmo tempo.
Esto autorizados a neutralizar se houver qualquer tipo de risco. vou primeiro,
pela porta da frente. Perguntas?
No havia. E os agentes se posicionaram rapidamente. O nico barulho que se ouvia era o do
dbil tilintar do equipamento que portavam.
Parker ficou para trs, observando o perfil de Margaret Lukas enquanto ela olhava atentamente
para a porta da frente. Ela
voltou-se subitamente e deu com ele observando-a.
Devolveu-lhe um olhar frio.
Dane-se, pensou Parker. Ele estava aborrecido com a bronca que levara por causa da pistola.
Fora completamente desnecessria, achava ele.
235
Da as luzes se apagaram no apartamento e ouviu-se um estrondo quando os agentes
arrombaram a porta da frente com uma carga de ShokLok calibre 12. Parker viu o
brilho das lanternas adaptadas ao cano das metralhadoras iluminarem o interior do apartamento.
Esperava ouvir gritos a qualquer instante: parado, deitado, agentes federais!... Mas havia s
silncio. Alguns minutos depois, Jerry Baker saiu, tirando o capacete.
- Limpo.
As luzes voltaram.

- Estamos procurando armadilhas. D-nos alguns minutos. Finalmente um agente anunciou pela
porta da frente:
- O prdio est seguro.
Quando Parker entrou, rezou uma orao secular: por favor, permita que encontremos alguma
coisa - alguma prova residual, uma impresso digital, um bilhete descrevendo
o lugar do prximo ataque. Ou, na pior das hipteses, alguma coisa que nos d uma pista de
onde vivia o desconhecido, para podermos procurar nos arquivos pblicos
por uma lgrima do diabo sobre um "i" ou um "j"- Vamos encerrar esse trabalho duro e voltar
para as nossas famlias.
Cage entrou primeiro, seguido de Parker e Lukas. Ambos caminhavam lado a lado. Em silncio.
O apartamento estava frio. As luzes piscavam. Era um lugar deprimente, pintado com tinta a
leo verde. O cho era marrom, mas a maior parte da tinta j havia descascado.
Os quatro quartos estavam vazios. Na sala de estar, Parker viu um computador em uma estante,
uma escrivaninha, uma poltrona bolorenta com forro mostra, diversas
mesas. Mas, para o seu desalento, no viu notas, pedaos de papel ou outros documentos.
- Encontramos roupas - gritou do banheiro um agente.
- Verifique as marcas - mandou Lukas. Um momento depois:
- No tm.
- Droga - disse ela.
Parker olhou pela janela da sala de estar e imaginou quais seriam os hbitos alimentares do
desconhecido. Esfriando na janela semi-aberta havia quatro ou cinco garrafas
de suco de ma
236
Mott's e uma frigideira de ferro muito gasta, cheia de mas e laranjas.
Cage apontou para elas e disse:
- Talvez o desgraado estivesse com priso-de-ventre. Tomara que tenha sido bem doloroso.
Parker riu.
Lukas ligou para Tobe Geller e pediu para que ele viesse at ali verificar o computador e algum
arquivo ou
e-mail que o desconhecido tivesse gravado no disco rgido.
Geller chegou alguns minutos depois. Sentou-se escrivaninha e passou a mo sobre o cabelo
encaracolado, examinando a unidade cuidadosamente. Da, olhou ao redor

do quarto e disse:
- Esse lugar fede. Por que no pegamos um criminoso da alta s para variar?... O que isso?
Parker sentiu tambm. Um cheiro doce e qumico. Tinta barata sobre aquecedor quente, pensou.
O jovem agente agarrou o fio da tomada do computador e enrolou-o ao redor da mo esquerda.
Explicou:
- Pode ter uma bomba de formatao a dentro. Se voc no ligar direito, ele roda o programa e
apaga o disco rgido. Tudo o que se pode fazer ento arrancar da
tomada e tentar neutralizar o dispositivo em laboratrio. Bem, vamos ver.
Ele ligou o boto de fora.
A unidade zumbiu suavemente. Geller esteve perto de arrancar o fio da tomada mas logo sorriu,
soltou o fio e disse:
- Passamos o primeiro obstculo. Mas agora precisamos da senha.
Lukas murmurou:
- No vai levar uma eternidade para descobrir?
- No. Vai levar... - Geller abriu a tampa do computador e tirou l de dentro um pequeno
circuito. Subitamente a tela anunciou: Carregando o Windows 95 - ...esse
tempo.
- Isso tudo o que se deve fazer para adivinhar uma senha? -Ah.
Geller abriu a valise e tirou de l uma unidade de zip drive. Conectou-a ao computador e a
instalou.
237
- vou fazer um download do disco rgido dele - e jogou meia dupa de discos de zip sobre a
escrivaninha.
O telefone celular de Lukas tocou. Ela atendeu, ouviu e disse:
- Obrigada - desligou, no muito contente. - Era o registro de chamadas feitas deste telefone.
Nada alm da conexo para o servio de Internet. Nada mais entrando
ou saindo.
Maldio. O cara era esperto, repetiu Parker. Um mestre dos enigmas ao seu modo.
Trs falces estavam matando as galinhas de um fazendeiro.
- Encontrei algo no banheiro - disse uma voz.
Um agente vestindo luvas de ltex veio at a sala. Segurava um bloco amarelo com escritos e
marcas. O corao de Parker

acelerou-se quando viu aquilo.


Abriu a valise e tirou dali as prprias luvas de ltex. Pegou o bloco, sentou-se na mesa junto a
Geller e dobrou a luminria sobre o papel. com a lupa, estudou
a primeira pgina e notou imediatamente que fora escrita pelo desconhecido. Depois de tanto
olhar para o bilhete de extorso, conhecia aquela caligrafia to bem
quanto a dele ou a dos whos.
sobre o "i" minsculo.
Parker analisou detidamente a folha. A maior parte era de rabiscos. Como um perito em
documentos, Parker Kincaid acreditava na conexo psicolgica entre a nossa
mente e as nossas mos: da personalidade revelada no pelo modo como fazemos as letras
aquela baboseira de anlise grafolgica da qual Lukas parecia gostar tanto
-, mas atravs da substncia daquilo que escrevemos e desenhamos quando no estamos
realmente pensando em nada. Como tomamos notas, que pequenas figuras fazemos
nas margens quando as nossas mentes esto em outro lugar.
Parker vira milhares de esboos nos documentos que examinou
- facas, revlveres, forcas, genitais, demnios, bonecos de palito, avies, olhos. Mas nunca o
que o desconhecido tinha desenhado ali: labirintos.
Portanto ele era um mestre dos enigmas.
Parker tentou um ou dois. A maioria era muito elaborada. Havia outras coisas na pgina, mas ele
continuou atento aos labirintos,
238
olhos fixos neles. Sentia compulso de resolv-los. Era a sua natureza. Parker no conseguia
controlar.
Sentiu algum por perto. Era Margaret Lukas. Olhava para o bloco.
- So intrincados - disse ela.
Parker olhou para Lukas e sentiu a perna dela roar na dele. Os msculos das coxas eram bem
rijos. Devia correr, pensou. Imaginou-a nas manhs de domingo, fazendo
ginstica, suada e esbaforida, entrando pela porta da frente aps correr os seus cinco
quilmetros...
Voltou ao labirinto.
- Deve ter demorado um tempo para fazertss - disse ela, apontando para o desenho.
- No - disse Parker. - Labirintos so difceis de resolver mas so os quebra-cabeas mais fceis
de fazer. Voc desenha primeiro a soluo e, depois, basta acrescentar

camadas e mais camadas de falsas rotas.


Enigmas so sempre fceis quando se sabe a resposta...
Ela olhou para ele outra vez e se afastou para ajudar um tcnico a abrir um colcho em busca de
mais provas.
Como a vida, certo?
Os olhos de Parker voltaram ao bloco. Ergueu a primeira folha e encontrou uma pgina repleta
de notas, centenas de palavras na caligrafia do desconhecido. Ao p
da pgina viu uma coluna. As duas primeiras notas eram:
Estao de metr do Dupont Circle, alto da escada rolante, 9 A.M. Teatro George Mason,
camarote No. 58, 4 P. M.
Meu Deus, pensou, temos alvos reais aqui. No uma cortina de fumaa! Ergueu a cabea e
chamou Cage:
-Aqui!
Neste momento Lukas entrou pela porta e gritou:
- Sinto cheiro de gasolina! De onde vem?
Gasolina? Parker olhou para Tobe, que franzia o cenho. Sim, pensou, era este o cheiro que
sentiram antes.
239
- Meu Deus! - Parker olhou para as garrafas de suco de ma.
1 Era uma armadilha, caso os agentes entrassem no esconderijo.
- Cage, Tobe! Todo mundo para fora! - Parker ergueu-se de um salto. - As garrafas!
Mas Geller olhou para elas e disse:
- Est tudo bem. Olhe, no tm detonador. Voc pode...
Ento uma rajada de balas irrompeu atravs das janelas, partindo a mesa em pedaos de
madeira, quebrando as garrafas e espalhando a gasolina rosada pelas paredes
e pelo cho.
Captulo 19
Mil balas invisveis. Um milho.
Mais balas do que Parker jamais vira em suas semanas no eStande de tiros em Quantico.
Vidro, madeira, estilhaos de metal atravs da sala.

Parker jogou-se no cho, o bloco precioso ainda sobre a mesa. Tentou agarr-lo, mas uma fileira
de balas cravou-se no cho, e ele pulou de volta contra a parede.
Lukas e Cage se arrastaram at a porta e ganharam o corredor, armas em punho, procurando um
alvo fora da janela. Gritos, pedidos de reforo, pedidos de ajuda. Tobe
Geller afastou-se da escrivaninha, mas as pernas da cadeira caram num desvo do assoalho e
ele tombou para trs. O monitor do computador explodiu sob o impacto
de uma dzia de balas. Parker tentou alcanar o bloco novamente, mas teve que se esquivar
quando uma saraivada de balas atingiu a parede, vindo em direo a ele.
Parker a evitou jogando-se no cho, enquanto pensava, como j o fizera naquela noite, que
estava quase to temeroso de ser ferido quanto de morrer. No conseguia
suportar a idia dos whos vendo-o doente, no hospital. De ficar incapaz de cuidar deles.
Houve uma pausa na fuzilaria, e Parker comeou a mover-se em direo a Tobe Geller.
Ento o Coveiro, algum l fora, talvez num telhado, abaixou
242
a mira e atirou na frigideira de metal onde estavam as frutas. Tambm havia sido posta ali de
propsito. As balas reuniram no metal e as fagulhas atingiram a gasolina.
com um tremendo rugido, o lquido pegou fogo.
Parker foi empurrado porta afora pela exploso. Caiu de lado, junto a Cage e Lukas.
- No! Tobe! - gritou ele, tentando entrar novamente. Mas uma labareda tomou o corredor,
forando-os para trs.
Arrastaram-se pelo corredor sem janelas. Lukas num telefone, Cage em outro...
- Talvez no telhado!... No sabemos... chame os bombeiros... baixa de um agente. Dois... Ele
ainda est l fora. Onde diabos est?
E o Coveiro continuou atirando.
- Tobe! - Parker gritou novamente.
- Algum! - Geller gritou. - Me ajude!
Parker viu de relance o rapaz no outro lado das chamas intensas. Estava deitado no cho. O
apartamento estava tomado pelo fogo mas o Coveiro continuava a atirar.
Tiro aps tiro daquela sua arma terrvel em direo sala em chamas. Logo j no se via mais
Geller. Parecia que a mesa onde estava o bloco amarelo fora inteiramente
consumida pelas chamas. No, no! As pistas dos ltimos lugares estavam virando cinzas!
Vozes de algum lugar:
- Onde ele est?...

- ...indo? Onde? Silenciador e abafador de claro. No posso encontr-lo... sem contato visual,
sem visual!
- Merda, no, ele ainda est atirando! Temos algum ferido ali! Meu Deus...
- Tobe! - gritou Cage, tambm tentando entrar no apartamento, que estava tomado de labaredas
alaranjadas
e de fumaa negra. Mas o agente recuou devido ao incrvel
calor e por outra terrvel fileira de buracos de bala que surgiu na parede junto a eles. Mais tiros.
E ainda mais.
- ...esta janela... no, tente esta outra.
Chamem os bombeiros aqui! Quero-os aqui agora! - gritou Cage.
243
- Esto a caminho! - gritou Lukas.
Logo o som das transmisses era abafado pelo rugir do fogo. Atravs do rudo, somente podiam
ouvir a voz do pobre Tobe Geller cada vez mais dbil:
- Me ajude! Por favor! Me ajude...
Lukas fez uma ltima tentativa de entrar na sala em chamas mas avanou apenas alguns passos
antes que um pedao do teto desabasse e quase a esmagasse. Ela deu um
berro e recuou. Cambaleante, sufocando com a fumaa, Parker a ajudou a encontrar a porta
enquanto um tornado de chamas espalhava-se pelo corredor e se aproximava
implacavelmente.
- Tobe... Tobe... - gritou ela, engasgada com a fumaa. - Ele est morrendo...
- Temos que sair - gritou Cage. - Agora! P ante p, escaparam pela porta da frente.
Numa loucura de pnico e anoxia em meio ao ambiente em chamas, Parker desejou ser surdo
para no ouvir os gritos vindos do apartamento. Desejou ser cego para no
ver as perdas e o pesar que o Coveiro trouxera para eles, para todas aquelas boas pessoas, gente
com famlias, gente com filhos como ele.
Mas Parker Kincaid no era surdo e nem cego e estava muito presente, no corao desse horror
- pistola mo direita e o brao esquerdo ao redor de Margaret Lukas,
conduzindo-a atravs do corredor repleto de fumaa.
Veja, Kincaid, voc tem vivido em Vila Ssamo nos ltimos cinco
anos...
- ...sem locao ...nenhum claro de disparo visvel... meu Deus, o que isso...

Gritava Jerry Baker ou algum mais.


Prximo porta, Cage tropeou. Ou algum tropeou. Um momento depois, Parker e os agentes
estavam caindo pela escadaria da frente em meio ao ar frio. Apesar da
tosse e da viso embaada pelas lgrimas, Cage e Lukas caram em posio defensiva, como o
restante dos agentes. Enxugaram os olhos e olharam para os telhados, em
busca de alvos. Ajoelhado por trs de uma rvore, Parker fez o mesmo.
244
Agachado atrs da van de comando, C.P. Ardell mantinha um M-16 junto ao rosto e Len Hardy
brandia o revolverzinho. O detetive olhava para a frente e para trs, medo
e confuso no rosto.
Lukas olhou para Jerry Baker e perguntou, sibilante:
- Onde est ele? Onde diabos est?
O agente ttico apontou para um beco atrs deles e voltou ao walkie-talkie.
Cage sofria de dolorosos engulhos devido fumaa que inalara.
Dois minutos se passaram sem um tiro.
Baker falava ao seu Motorola:
- Lder Ano-Novo Dois... o sujeito est a leste de ns, parece estar atirando de cima para baixo
em ligeira inclinao. Tudo bem... Onde?... Tudo bem. Tenha cuidado.
Nada disse por um longo momento, os olhos perscrutando os edifcios prximos. Depois ergueu
a cabea quando voltaram a cham-lo. Baker ouviu e disse:
- Esto mortos? Oh, no... ele se foi?
Levantou-se e ps a arma no coldre. Caminhou at Cage, que limpava a boca com um
guardanapo de papel.
- Entrou no edifcio atrs de ns. Matou o casal que vivia l. Desapareceu no beco. Se foi.
Ningum o viu.
Parker olhou para o posto de comando mvel e viu John Evans na janela. O mdico assistia ao
terrvel espetculo com uma expresso curiosa no rosto, do modo como
uma criana olha para um animal morto, sem emoo, entorpecido. Ele podia ser um perito na
teoria de violncia criminal mas talvez nunca tivesse testemunhado a coisa
na prtica.
Ento Parker olhou para o edifcio envolto em chamas. Ningum poderia sobreviver quele
inferno.
Oh, Tobe...

As sirenes soavam pela noite. Viu o brilho das luzes dos carros de bombeiros que se
aproximavam velozmente, vindos dos dois lados da rua. As provas haviam queimado
tambm. Droga, estivera com elas em suas mos! O bloco amarelo com as locaes dos dois
prximos alvos. Por que diabos no olhou para aquilo primeiro? Por que
perdeu um tempo precioso olhando para os labirintos? Outra
245
vez Parker deu-se conta de que o documento era novamente o inimigo e o distrara
intencionalmente para dar tempo ao Coveiro de atac-los.
Droga. Se ele...
- Ei, aqui! - algum gritou. - Preciso de ajuda!
Parker, Lukas e Cage se voltaram para um agente usando um bluso do FBI. Corria por um beco
estreito ao lado do edifcio em chamas.
- H algum ali - disse o agente.
Uma pessoa estava cada no cho, de lado, cercada por uma aura de fumaa azul.
Parker achava que o homem estava morto mas subitamente ele ergueu a cabea e sussurrou
asperamente:
- Apaga isso! Maldio, apaga isso!
Parker enxugou lgrimas de fumaa dos olhos. O homem no cho era Tobe Geller.
- Apague! - pediu novamente, e sua voz se dissolveu em meio
a uma tosse seca.
- Tobe! - Lukas correu at ele. Parker a acompanhou.
O jovem agente devia ter se jogado pela janela atravs das chamas. Estivera na linha de tiro do
Coveiro l fora no beco mas talvez o assassino no o tenha visto.
Ou no se importou em atirar em um homem que, obviamente, estava muito ferido.
Um mdico aproximou-se e perguntou:
- Onde di? Bateu em alguma coisa?
Mas tudo o que Geller conseguia fazer era gritar como um louco:
- Apague! Apague o fogo!
- Pode crer que vo apagar, filho. Os caminhes chegaram. Vo apagar logo. Mas ns temos
que...
- No, droga! - Geller empurrou o mdico para o lado com fora surpreendente e olhou
diretamente para Parker:

- O bloco! Apague o fogo!


E apontou para uma pequena fogueira perto de sua perna. Era aquilo a que o agente estava se
referindo. No o edifcio.
Parker olhou e viu um dos elaborados labirintos do desconhecido sendo consumido pelas
chamas.
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Era o bloco amarelo. Numa deciso de frao de segundo, Tobe Geller deixou os seus disquetes
e agarrou o bloco de notas do desconhecido.
Mas agora o bloco estava em chamas, as pginas com as anotaes transformando-se em cinza
negra. Parker tirou o casaco e cuidadosamente jogou-o sobre o bloco para
apagar as chamas.
- Cuidado! - algum gritou quando uma extensa seo de tapumes em chamas tombou a menos
de um metro dali, erguendo uma nuvem de fagulhas alaranjadas. Parker ignorou-as
e cuidadosamente ergueu o casaco, verificando os danos.
As chamas comearam a atravessar a parede atrs deles. Todo o edifcio parecia querer ruir. O
mdico disse:
- Temos que sair daqui.
Acenou para os colegas, que chegaram com uma maca na qual colocaram Geller e partiram s
pressas, driblando os destroos que caam.
- Temos que recuar! - gritou um homem que vestia um casaco preto de bombeiro. - Vamos
perder a parede! Vai cair em cima de vocs!
- Em um minuto - respondeu Parker. E olhou para Lukas. - D o fora daqui!
- Voc no pode ficar, Parker.
- A cinza muito frgil. No posso remov-la.
Levantar o bloco iria transformar a cinza em poeira e perderiam a chance de reconstruir as
folhas. Pensou na valise dentro do apartamento, agora destruda, e na
garrafa de parylene ali guardada, que ele poderia ter usado para endurecer o papel danificado,
protegendo-o. Mas tudo o que podia fazer agora era cobrir as cinzas
cuidadosamente e esperar para reconstru-las no laboratrio. Uma calha tombou do telhado e
cravou-se no cho, de ponta, a alguns centmetros dele.
- Agora, senhor! - gritou o bombeiro.
- Parker! - gritou Lukas novamente. - Venha!

Ela se afastou alguns metros ms parou, olhando para ele. Parker teve uma idia. Correu at
uma casa vizinha, quebrou o
247
vidro da porta com um chute e escolheu quatro grandes pedaos. Voltou para o bloco, que estava
ali cado como um soldado ferido, e ajoelhou-se. Cuidadosamente,
protegeu as duas nicas folhas escritas entre os pedaos de vidro. Era assim que os peritos do
Bureau protegiam as amostras que lhes mandavam analisar antes da inveno
das lminas de plstico transparente.
Pedaos de madeira em chamas caam ao seu redor. Sentiu um gotejar quando os bombeiros
ligaram uma mangueira sobre ele.
- Parem! - gritou, balanando os braos, preocupado que a gua pudesse danificar o seu precioso
achado.
Ningum lhe deu ateno.
- Parker! - gritou Lukas. - Agora! A parede est para cair!
Mais pedaos de madeira tombavam ao cho. Mas ele continuava imvel, ajoelhado,
introduzindo cuidadosamente os pedaos de cinza dentro do sanduche de vidro.
Ento, enquanto pedaos de madeira, tijolos e tapumes em chamas caam ao seu lado, Parker
ergueu-se lentamente e, mantendo as lminas de vidro adiante dele, caminhou
para longe das chamas, perfeitamente ereto e em passos curtos, como um servial carregando
uma bandeja de vinho numa festa elegante.
Outra foto.
Claque.
Henry Czisman estava em um beco do outro lado da rua do edifcio em chamas. Fagulhas
voavam vagarosamente no cu como fogos de artifcio e eram vistas a quilmetros
de distncia.
Quo importante era aquilo. Registrar o evento.
A tragdia to rpida, to efmera. Mas no o pesar. O pesar para sempre.
Claque.
Tirou outra foto com a cmara digital.
Um policial deitado no cho. Talvez morto, talvez ferido.
Talvez se fazendo de morto porque quando o Coveiro aparece as pessoas fazem o que podem
para se manterem vivas. Recolhem a coragem e se escondem at bem depois de
ser seguro se levantar. Henry Czisman j tinha visto aquilo antes.

248
Fotografia: a parede do apartamento tombando em uma tremenda exploso de fagulhas.
Fotografia: um policial com trs filetes de sangue escorrendo do lado esquerdo do rosto.
Fotografia: o brilho do incndio refletido na pintura dos carros de bombeiros.
Claque, claque, claque... No podia tirar fotos suficientes. Estava disposto a registrar cada
detalhe do pesar.
Olhou rua acima e viu diversos agentes conversando com pedestres.
Por que se preocupar? O Coveiro vem, o Coveiro vai.
Sabia que ele tambm deveria ir. No podia ser visto ali. Da que comeou a meter a cmara no
bolso do casaco. Mas olhou para o edifcio em chamas e viu algo.
Sim, sim. Quero isso. Preciso disso.
Ergueu a cmara, apontou e apertou o boto.
Fotografia: o homem a quem chamavam de Jefferson, embora esse no fosse o nome dele, o
homem que estava to envolvido com o caso, apoiava algo no teto de um carro,
e inclinava-se para a frente, como se para ler. Um livro? Uma revista? No, brilhava como uma
lmina de vidro. Tudo o que se podia depreender da fotografia era o
tremendo cuidado com que ele embrulhou o casaco de couro ao redor do vidro, do mesmo modo
que um pai agasalharia o filho para um passeio no ar frio da noite.
Claque
Ento. Proteger o prefeito.
Mas no ferrar os federais.
O ncora Slade Phillips estava numa cafeteria em Dupont Circle. Ainda havia dezenas de
veculos de emergncia estacionados por perto, luzes brilhando na noite cinzenta.
As faixas amarelas da polcia estavam por toda a parte.
Phillips apresentou o crach de jornalista e atravessou a linha. Ficou tremendamente abalado
com o que viu ao p da escada rolante. A poa de sangue ainda mida.
Pedaos de ossos e cabelos. Ele...
- com licena? - chamou uma voz feminina. - Voc no Slade Phillips, da WPLT?
249
Apresentadores de tev esto para sempre condenados a serem conhecidos por ambos os nomes.
Ningum nunca diz: "Senhor." Ergueu os olhos da xcara de caf para a
jovem loura oferecida. Queria um autgrafo. Ele deu.

- Voc to, assim, to bom - disse ela.


- Obrigado. V embora.
- Gostaria de fazer tev algum dia.
- Que bom. V embora.
Ficou parada por um instante e como no foi convidada a se juntar a ele, foi-se sobre os saltos
altos, numa marcha que lembrou a Phillips o modo de caminhar dos
antlopes.
Enquanto bebia o caf descafeinado, no conseguia tirar da cabea a carnificina que vira no
metr. Deus... sangue para todo lado. Os estilhaos no calamento e mossas
no metal. Pedaos de carne, pedaos de ossos. E sapatos. Uma meia dzia de sapatos
ensangentados acumulava-se na base da escada rolante. Por alguma razo, eram
a viso mais aterradora.
Era o tipo de histria que a maioria dos jornalistas mais desejava em seus coraes ambiciosos.
Voc o reprter. V fazer o seu trabalho.
No entanto, Phillips no tinha a menor vontade de cobrir aquele crime. A violncia lhe causava
engulhos. A mente doentia do assassino o amedrontava. E pensou: espere,
eu no sou um reprter. Quisera ter dito isso quele babaca ardiloso. Wendy Jefferies. Trabalho
com entretenimento. Sou gal de novela. Sou uma personalidade.
Mas ele estava metendo a mo muito fundo no bolso de Jefferies para ter esse tipo de escrpulo.
E estava fazendo o que lhe fora pedido. Imaginou se o prefeito Kennedy sabia de seu acordo
com Jefferies. Provavelmente no. Kennedy era um sujeito honesto. Melhor
que todos os prefeitos do Distrito juntos. Porque se Slade Phillips no era um Peter Arnett ou
um
tom Brokaw, ao menos conhecia
250
gente. E ele sabia que Kennedy queria uma oportunidade de dar o melhor jeito possvel na
cidade antes de o eleitorado ferr-lo. O que certamente aconteceria na prxima
eleio.
E esse Projeto 2000... Cara, tinha que ser um sujeito corajoso para taxar as companhias em
atividade na cidade mais do que j eram taxadas. Sangue ruim ali. E Kennedy
tambm vinha despontando como o Inquisidor Geral naquele escndalo da construo de
escolas. Havia rumores de que tentara pagar um bnus adicional dos cofres pblicos

para que aquele dedo-duro do Gary Moss se adiantasse e arriscasse a vida testemunhando - uma
despesa que o deputado Lanier recusara-se a aprovar, claro. Havia
tambm rumores de que Kennedy iria sacrificar qualquer pessoa envolvida na corrupo
incluindo amigos de longa data.
Da que Phillips estava disposto a tirar um pouco da presso sobre Kennedy. Seria por um bem
maior.
Mais caf sem cafena. Convencido de que o caf de verdade podia afetar a sua maviosa voz de
bartono, ele vivia tomando aquilo.
Olhou para fora da janela e viu o homem que esperava. Um sujeito ds importante, peixe
pequeno. Fazia trabalho de escritrio no quartel-general do FBI, e Phillips
o vinha cozinhando j havia um ano. Ele era uma daquelas "fontes que preferem permanecer
annimas" de quem se ouve falar a toda hora. Fontes cuja relao com a
honestidade eram um tanto incertas. Mas o que importava? Aquilo era jornalismo televisivo,
atividade na qual prevaleciam outros valores.
O funcionrio olhou para Phillips quando este entrou na cafeteria olhando cuidadosamente ao
redor, como um espio hesitante. Tirou o sobretudo, revelando um terno
cinza que caa-lhe muito mal.
O sujeito era simplesmente um leva-e-traz, embora tivesse dito a Phillips que estava "por
dentro" - me poupe... - da maioria das "tomadas de deciso" do Bureau.
O ego uma merda, pensou Phillips.
- Ol, Timothy.
- Feliz Ano-Novo - disse o outro, sentando-se como se fosse uma borboleta espetada na parede.
251
- Sim, sim - disse Phillips.
- Bem, e qual a pedida hoje noite? Eles tm mowssaka? Adoro
moussalca.
- Voc no tem tempo para comer. Tem tempo para falar.
- Ao menos um drinque?
Phillips chamou uma garonete e pediu mais caf descafeinado para ele e um normal para
Timothy.
- Estava pensando em uma cerveja - disse este, desapontado. O ncora inclinou-se sobre a mesa
e sussurrou:
- O maluco, esse atirador do metr. Como vo as coisas?

- No sabem muito. estranho. Alguns falam em uma clula terrorista. Outros falam de milcias
de direita. Poucos acham que se trata de um esquema de extorso. Mas
no h consenso.
- Preciso de algo para centrar a ateno - disse Phillips.
- Centrar a ateno? O que quer dizer com "centrar a ateno"?
- disse Timothy olhando para uma mesa onde um homem comia moussaka.
- Kennedy est levando a sobra. Isso no justo.
- E por que no? Ele um palerma.
O ncora no estava ali para discutir a competncia de Kennedy. Seja l o que a histria viesse a
registrar a respeito da gesto de Gerald D. Kennedy, ainda assim
Slade Phillips estava ganhando 25 mil dlares para dizer ao mundo que o prefeito no era um
palerma. Da ele prosseguiu:
- Como o Bureau est cuidando do problema?
- um caso difcil - disse Timothy, que aspirava a tornar-se agente do FBI mas estava para
sempre predestinado a falhar perto de cada objetivo que estabelecesse
para ele mesmo durante a vida.
- Esto fazendo o melhor que podem. Descobriram o esconderijo do criminoso. Ouviu dizer?
- Ouvi. Tambm ouvi dizer que ele lhes deu um tremendo drible e atirou tudo o que tinha direito
em cima de vocs.
- Ns nunca estivemos diante de algo assim antes. Ns?
Phillips assentiu com simpatia e disse:
- Olha, estou tentando ajud-los. No quero fazer a matria
252
que a emissora planejou. Foi por isso que quis falar com voc hoje noite.
Os olhos de cachorrinho de Timothy piscaram e ele perguntou:
- Matria que planejaram?
- Isso - disse Phillips.
- Bem, que matria essa? - perguntou Timothy.
- A merda no Teatro Mason.
- Que merda? Conseguiram par-lo. Quase ningum morreu.

- No, no, no - disse Phillips. - O problema que: eles podiam ter pegado o atirador. Mas o
deixaram fugir.
- O Bureau no errou - disse Timothy na defensiva. - Era uma operao ttica de alta densidade.
So dificlimas de coordenar.
Operao ttica de alta densidade. Phillips sabia. Tambm sabia que Timothy provavelmente
aprendera a frase no no quartel-general do FBI e sim em algum romance
de tom Clancy.
- Claro. Mas junte isso ao outro boato...
- Que outro boato?
- De que Kennedy queria pagar, mas que o Bureau tentou armar alguma armadilha para ele. S
que o criminoso descobriu e agora est matando as pessoas por a s por
matar.
- Isso besteira.
- No estou dizendo... - comeou Phillips.
- Isto no justo - disse Timothy quase choramingando. - Temos agentes por toda a cidade
quando deveriam estar com as suas famlias. um feriado. Tenho levado
faxes a noite inteira... - sua voz esvaneceu quando deu-se conta de que acabava de deixar
escapar a sua verdadeira funo na sede do FBI.
Phillips disse rapidamente:
- No estou dizendo que eu penso assim. Estou lhe contando a histria que planejaram. Esse
maluco est matando gente. E preciso encontrar um culpado.
- Bem...
- H algo mais em que centrar a ateno? Algo alm do Bureau...
- Ah, era isso que voc queria dizer com "centrar a ateno".
- Eu disse "centrar a ateno"?
253
- , antes voc disse... que tal a segurana do metr local? Eles podem ter sido os culpados.
Phillips imaginou o quanto Wendy Jefferies pagaria por uma matria que dissesse que a polcia
local, que ultimamente vinha sendo chefiada pelo prefeito Kennedy,
era culpada pelo atentado.
- Continue. Essa no me agradou.
Timothy pensou um instante. Depois sorriu e disse:

- Espere, tive uma idia.


- uma boa idia? - perguntou Phillips.
- Bem, eu no estava no QG? Ouvi algo estranho - disse Timothy franzindo as sobrancelhas e
abaixando a voz.
- Ei, esse moussaka parece muito bom - disse o ncora. - Que
tal pedirmos um?
- Tudo bem - disse Timothy. - , acho que uma boa idia.
PARTE III
Trs Falces
O estudo das variaes da escrita especialmente
importante. Essas caractersticas devem ser
cuidadosamente examinadas. Palavras repetidas devem
ser comparadas e tanto as variaes naturais quanto a
uniformidade incomum devem ser consideradas.
Osbom and Osbom
Questioned Document Problems
Captulo 20
id.nn ibluu
Capital do mundo livre. Corao da ltima superpotncia do planeta. E Cage quase quebrou o
eixo quando o seu Crown Victoria de servio caiu em outro buraco.
- Maldita cidade - murmurou.
- Cuidado - pediu Parker, apontando para as lminas de vidro cuidadosamente enroladas no
casaco de couro e pousadas em seu colo como um recm-nascido. Olhou brevemente
para as folhas amarelas. Estavam muito danificadas e ele no conseguia ver nenhuma referncia
ao terceiro e quarto alvos. Teria que analis-los no
laboratrio.
Sobre ruas esburacadas, sob lmpadas de rua havia meses queimadas e nunca substitudas,
atravs dos postes vazios que outrora sustentavam placas havia muito roubadas
ou abatidas a tiros.
Mais buracos.

- No sei por que moro aqui - disse Cage, dando de ombros. Acompanhado por Parker e pelo Dr.
John Evans, o agente dirigia de volta ao quartel-general atravs das
ruas escuras do Distrito
de Colmbia.
- E est nevando. Estamos fodidos - acrescentou. Remoo de neve no era o forte do Distrito, e
uma nevasca
258
podia atrapalhar os esforos tticos de Jerry Baker caso encontrassem o esconderijo do Coveiro
ou o lugar do prximo ataque.
Evans estava no telefone celular, aparentemente falando com a famlia. Sua voz estava tatibitate,
como se falasse com uma criana, mas por trechos da conversa
entreouvida parecia que era a esposa dele que estava do outro lado da linha. Parker achou
estranho um psiclogo falar assim com outro adulto. Mas quem era ele para
falar de relacionamento? Quando Joan estava bbada ou mal-humorada, Parker freqentemente
se via tratando-a como uma criana de dez anos de idade.
Cage pegou o prprio telefone e ligou para o hospital. Perguntou como estava Geller.
Quando desligou, disse para Parker:
- Cara de sorte. Inalao de fumaa e um dedo do p torcido ao pular da janela. Nada mais. Vo
mant-lo l durante a noite. Mas s por precauo.
- Devia ganhar uma medalha - disse Parker.
- Ele vai ganhar. No se preocupe.
Parker tambm tossia. O odor pungente da fumaa era enjoativo. Atravessaram uma meia dzia
de quarteires antes de Cage voltar-se para Parker e perguntar: -E a?
- E a - repetiu Parker. - O que quer dizer com isso?
- Uau! Estamos nos divertindo? - disse o agente. E deu um tapinha no volante.
Parker ignorou-o e meteu um pedao de papel queimado de volta sob o vidro que protegia as
anotaes do desconhecido.
Cage ultrapassou um carro que vinha lento. Pouco depois, perguntou:
- Como vai a sua vida amorosa ultimamente? Tem sado com algum?
- No no momento.
J haviam se passado nove meses, pensou, desde que deixara de sair com algum com alguma
freqncia. Sentia falta de Lynne. Era dez anos mais jovem que ele, bonita,
atltica. Se divertiam muito juntos - correndo, jantando, fazendo passeios a Middleburg. Sentia

259
falta da vivacidade e do senso de humor dela - na primeira vez em que estivera na casa dele, ela
vira uma assinatura de Franklin Delano Roosevelt e, com a maior
cara de pau, disse: "Ah, j ouvi falar dele. o cara que fundou aquela empresa de miniaturas de
preciso, a Franklin Mint. Eu tenho uma coleo de dedais deles."
Mas o lado maternal dela no havia florescido, embora j tivesse quase 30 anos. No que dizia
respeito s crianas, ela se divertia levando-os a museus ou ao cineplex,
mas Parker sabia que um compromisso mais srio com os whos - e com ele - logo se tornaria
um fardo para ela. Parker achava que o amor, assim como o humor, depende
de senso de oportunidade. No fim das contas, se separaram com o acordo de que, em alguns
anos, quando ela estivesse pronta para as crianas, voltariam a pensar
em algo mais duradouro - embora ambos soubessem que, como amantes, estavam dizendo adeus
para sempre.
Ento Cage disse:
- Ah. Quer dizer que tem ficado em casa.
- - respondeu Parker. - Como Ozzie, a avestruz. -Quem?
- um livro de criana.
- s vezes voc no sente que tem coisas acontecendo aqui fora e que voc est perdendo?
- No, Cage. No. Tenho a impresso de que meus filhos esto crescendo e eu no estou
perdendo isso.
- Isso importante. Ah. Entendo quo importante deve ser.
- Muito importante.
Ainda ao telefone, Evans dizia para a esposa que a amava muito. Parker esforou-se para no
ouvi-lo. Aquela conversa o estava deprimindo.
- O que acha de Lukas? - Cage perguntou por fim.
- Como assim? Ela boa. Vai subir na vida. Talvez chegue ao topo. Se no implodir antes disso.
- Explodir?
- No. Implodir. Como uma lmpada.
- Esta boa - disse Cage enquanto ria. - Mas no foi isso que perguntei. O que acha dela como
mulher?
260
Parker tossiu. Sentiu um calafrio ao lembrar-se das balas e das

chamas.
- Est tentando bancar o cupido entre mim e Lukas?
- Claro que no. s que eu gostaria que ela tivesse mais amigos. Eu tinha esquecido que voc
era um sujeito divertido. Vocs podiam sair juntos um pouco.
- Cage...
- Ela no casada. No tem namorado - lembrou o astuto agente. - E, no sei se voc notou,
mas ela bonita. No acha?
Claro que acho. Para uma policial... Parker obviamente se sentia atrado por ela, e no s por
causa da aparncia. Lembrou-se de certa expresso nos olhos dela quando
Robby subia as escadas mais cedo naquele mesmo dia. O caminho para o corao de um homem
passa pelos filhos...
Mas o que disse para Cage foi:
- Ela no pode esperar para ver esse caso encerrado e no ter que olhar para mim novamente.
- Voc acha? - perguntou, desta vez com cinismo.
- Voc ouviu ela falando... sobre minha arma.
- Caramba, ela s no queria devolver voc aos seus filhos em
uma maca.
- No, mais que isso. Andei pisando nos calos dela e ela no gostou. Mas tenho boas notcias
para ela: vou continuar pisando se achar que estou certo.
- L vem voc...
- O que quer dizer com isso?
- E exatamente o que ela diria. Vocs foram feitos um para o o...
- Cage, d um tempo.
- Olha, o nico compromisso de Margaret prender criminosos. H uma tonelada de ego dentro
dela. Mas um bom ego. Ela a segunda melhor investigadora que eu
j conheci.
Parker ignorou o olhar que acompanhou a frase. Cage pensou por um instante e disse:
- Voc sabe o que bom a respeito de Lukas? Ela se cuida.
- O que quer dizer com isso?
- vou lhe dizer. H uns meses invadiram a casa dela.
261

- Onde ela mora?


- Georgetown.
- , isso acontece por l - disse Parker.
Por mais que gostasse do Distrito jamais moraria ali. No com as crianas. A criminalidade era
terrvel.
- Ela chegou do trabalho e viu que a porta tinha sido arrombada, est bem? - prosseguiu Cage. O co estava no quintal e...
- Ela tem um co? Que tipo?
- Sei l. Como vou saber? Um co preto e grande. Deixa eu terminar. Ela se certificou de que o
co estava bem e, em vez de entrar na casa, voltou van, ps colete,
pegou a MP-5 e garantiu a segurana da casa por conta prpria.
Parker riu. A idia de uma loura magra e atraente entrando em uma residncia armada com uma
metralhadora com mira laser pareceria absurda. Mas, por algum motivo,
era perfeitamente natural em se tratando de Lukas.
- Ainda no entendi aonde voc quer chegar, Cage.
- A lugar nenhum. S estou dizendo que Lukas no precisa de algum para cuidar dela. Quando
as pessoas esto juntas, Parker, voc sabe, homem e mulher, no acha
melhor assim? Ningum cuidando de ningum? uma regra. Escreva o que estou lhe dizendo.
Parker sups que o agente estivesse falando de Joan. Cage vira Parker e Joan juntos diversas
vezes. E, claro, Parker se interessara pela ex-esposa porque ela precisava
de algum que tomasse conta dela, e ele, que perdera os pais pouco antes de conhec-la - estava
desesperado para acalentar algum. Parker lembrou-se de Lukas dirigindo-se
s equipes em Gravesend. Talvez tenha sido isso o que mexeu tanto com ele, ouvi-la: no tanto
pela competncia e mais pela independncia dela.
Dirigiram em silncio durante algum tempo.
- MP-5? - perguntou Parker, imaginando a pesada metralhadora
negra Heckler &. Koch.
- . Ela disse que a maior preocupao que teve foi de que, caso tivesse que apagar o ladro,
talvez arruinasse a decorao da parede. Ela tambm costura. Faz colchas
que voc nem imagina.
- Voc j me disse isso antes. O ladro. Ela o pegou?
262

- No. J havia ido embora.


Parker lembrou-se da raiva dela em Gravesend.
- Ento, o que acha? - perguntou para Cage. - Por que ela est me marcando em cima?
Aps um momento, o agente respondeu:
- Talvez ela o inveje.
- Inveje? O que quer dizer? Mas ele no respondeu.
- No cabe a mim dizer. Apenas tenha isso em mente e, quando ela lhe der outra bronca, d-lhe
um desconto.
- Voc no est fazendo sentido, Cage. Ela tem inveja de mim?
- Pense nisso como um de seus enigmas. Ou voc adivinha ou ela vai lhe dar a resposta. Cabe a
ela. Mas no vou lhe dar nenhuma pista.
- Por que eu ia querer a resposta para Margaret Lukas? Mas Cage limitou-se a contornar outro
buraco e nada disse. Evans desligou o telefone e serviu-se de outra
xcara de caf
da garrafa trmica. Deveria haver dois litros de caf ali dentro. Desta vez Parker aceitou a xcara
e tomou diversos goles da forte bebida
- Como vai a famlia? - perguntou-lhe Parker.
- Estou devendo ateno s crianas - disse o psiclogo sorrindo com pesar.
- Quantos filhos tem?
- Dois.
- Eu tambm - disse Parker. - Qual a idade deles?
- Adolescentes. So umas pestes - e no deu mais detalhes e nem quis dizer mais nada a
respeito. - E os seus?
- Eles tm oito e nove.
- Ah, voc ainda tem algum tempo de paz e tranqilidade.
- Netos so melhores que filhos - disse Cage. - Veja por mim. Eu brinco com eles, deixo eles se
sujarem todos, deixo que derramem sorvete nas roupas e depois os
devolvo aos pais, abro uma cerveja e vou assistir a um jogo na tev. Quer coisa melhor?
Ficaram em silncio por um instante e finalmente Evans perguntou:
263
- Esse incidente que voc mencionou. com seu filho? O que

houve?
- J ouviu falar no Barqueiro? - Parker perguntou. Cage olhou
cautelosamente para Parker e voltou a olhar para a rua.
- Lembro-me de algo que saiu nos jornais - disse Evans. - Mas
no estou certo.
Parker ficou surpreso. O assassino tinha sido assunto da imprensa durante meses. Talvez o
mdico fosse novo na rea.
- Era um serial kiler que agia no norte da Virgnia e no sul de Maryland. Faz quatro anos. Ele
seqestrava mulheres, estuprava-as, matava-as e as deixava em barcos
inflveis ou em botes a remo. No Potomac, duas vezes. No Shenandoah, no lago Burke, em
Fairfax. Tnhamos pistas que nos levaram a um sujeito que vivia em Arlington,
mas no eram suficientes para abrirmos um inqurito. Finalmente, consegui lig-lo a um dos
crimes atravs de uma amostra de sua caligrafia. A SWAT o prendeu. Foi
condenado mas fugiu a caminho da deteno federal. Bem, por essa poca eu estava no meio de
uma batalha judicial contra minha ex pela custdia das crianas. A corte
tinha me garantido custdia temporria. As crianas, a empregada e eu morvamos em uma casa
em Falls Church. Ento, certa noite, perto da meia-noite, Robby comeou
a berrar. Corri at o quarto dele. L estava o Barqueiro forando a entrada.
Evans franziu as sobrancelhas, concentrando-se no que ouvia. Seus olhos eram claros e
estudavam Parker detidamente.
Mesmo hoje, anos depois, o corao de Parker batia mais rpido ao se lembrar. No apenas por
causa da imagem daquele rosto olhando atravs da janela do quarto e
sim pelo terror de seu filho. As lgrimas escorrendo de seus olhos arregalados, as mos
trmulas. Ele no contou para Cage e nem para Evans dos cinco minutos - pareceram
horas - de absoluto terror, nos quais levou as crianas para o quarto da empregada e vigiou a
porta enquanto ouvia o Barqueiro caminhando pela casa. Finalmente,
uma vez que os tiras do distrito de Fairfaix no chegavam, Parker foi at o vestbulo com o
revlver
de servio em mos.
Notou que Evans olhava para ele ainda mais detidamente. Sentia-se como um paciente. O
mdico percebeu a expresso de Parker e olhou para outro lado.
264
- Voc atirou nele? - perguntou Evans.

- Atirei, sim.
O revlver to barulhento!, pensou ele enquanto disparava, sabendo que as detonaes s
aumentariam o terror de Robby e Stephanie.
O revlver to barulhento!
Quando Cage entrou no quartel-general, Evans colocou a garrafa trmica de volta na mochila e
pousou uma das mos sobre o ombro de Parker. Novamente olhou detidamente
para Parker e disse:
- Sabe o que faremos? Parker ergueu uma sobrancelha.
- Vamos pegar esse filho da puta e vamos voltar para as nossas famlias, que com quem
deveramos estar agora.
Parker Kincaid pensou: Amm.
No laboratrio de documentos do FBI, a equipe estava novamente reunida.
Margaret Lukas falava ao telefone.
Parker olhou para ela. O olhar enigmtico que recebeu em resposta trouxe-lhe mente os
comentrios de Cage no carro.
Talvez ela tenha inveja de voc...
Ela voltou a se concentrar nas anotaes que fazia. Ele notou a caligrafia dela. Mtodo Palmer.
Preciso e economia invejveis. Nada sem sentido.
Hardy e C.P. Ardell estavam por perto, tambm falando em seus celulares.
Parker pousou as lminas de vidro na mesa de exame. Lukas desligou o telefone. Olhou para
Cage e para os outros.
- O apartamento foi completamente destrudo. Os bombeiros esto est l, mas no sobrou nada.
O computador e os discos se perderam.
Cage perguntou:
- E quanto ao edifcio de onde o Coveiro atirou?
- Mais limpo que o Depsito de Livros do Texas - disse ela com amargura. - Desta vez acharam
as cpsulas, mas ele usou...
- ...luvas de ltex - disse Parker, suspirando.
- Certo. Quando carregou os pentes. E de couro quando esteve no apartamento. Nenhum
resduo.
265
Um telefone tocou, e Lukas atendeu.

- Al?... Ah, est bem.


Ela ergueu a cabea e disse:
- Susan Nance. Tem mais informaes de Boston, White Plains e Filadlfia sobre os outros
ataques dos quais falou Czisman. vou ligar o viva-voz.
E apertou um boto.
- V em frente, Susan.
- Encontrei os detetives que cuidaram dos casos. Me disseram que, assim como aqui, no
conseguiram pistas slidas. Sem digitais, sem testemunhas. Todos os processos
ainda esto abertos. Mandeilhes a fotografia do desconhecido e no o reconheceram. Mas todos
diziam uma mesma coisa. Uma coisa singular.
-O qu? - perguntou Parker enquanto limpava cuidadosamente o vidro onde estavam as folhas
amarelas queimadas.
- Basicamente, que a violncia era despropositada. Em Boston, na loja de jias, tudo o que ele
roubou foi um relgio.
- S um relgio? - perguntou C.P. Ardell. - Foi tudo o que ele conseguiu pegar?
- No. Parece que era tudo o que ele queria. Era um Rolex, mas ainda assim... custava apenas
dois mil dlares. Em White Plains ele fugiu com trinta mil. Na Filadlfia,
no esquema de assassinato em nibus? O resgate foi s de cem mil dlares.
E pedira vinte milhes em D.C., pensou Parker. O desconhecido vinha aumentando as suas
metas.
Aparentemente, Lukas pensava o mesmo. Perguntou a Evans:
- Transgressor progressivo?
Transgressores progressivos so criminosos que cometem crimes cada vez mais graves
sucessivamente. Mas Evans disse:
-No. Parece ser o caso, mas transgressores progressivos so sempre movidos pela luxria.
Geralmente so assassinos sdicos.
Parker esfregou as costas das mos ossudas contra a barba. Os plos estavam curtos - como se
tivessem comeado a crescer recentemente - e sua pele deve ter ficado
irritada.
- Tornam-se cada vez mais violentos porque o crime que cometeram anteriormente j no
satisfaz as suas necessidades atuais. Mas
266
voc raramente v comportamento progressivo em crimes visando lucro.

Parker pressentiu que o enigma era mais complexo do que ele pensava.
Ou mais simples.
De qualquer modo, sentiu a frustrao de no conseguir vislumbrar qualquer soluo possvel.
Parker terminou de limpar o vidro e voltou a ateno para a prova. Estudou o que restara das
duas pginas. Para seu desalento, notou que a maior parte da cinza havia
se desintegrado. O dano causado pelo fogo era pior do que imaginara.
No entanto, ainda era possvel ler alguma coisa escrita pelo desconhecido nos pedaos maiores.
Isso feito projetando-se luz infravermelha sobre a cinza. Tinta
queimada ou grafite reflete uma tonalidade diferente daquela do papel queimado e geralmente
possvel ler a maior parte do que estava escrito ali.
Parker cuidadosamente posicionou os vidros, mantendo as folhas amarelas lado a lado no visor
Foster + Freeman. Agachou-se e pegou uma lupa que encontrou sobre uma
mesa - enquanto pensava, irado, que o filho da me do Coveiro havia destrudo a sua antiga
lente Leitz de quinhentos dlares.
Hardy olhou para a folha de papel da esquerda.
- Labirintos. Desenhou labirintos.
Mas Parker ignorava aquela folha, examinando a que fazia referncia ao Teatro Mason. Achava
que o desconhecido tambm havia escrito o lugar dos outros dois alvos
- o das oito e o da meia-noite. Mas esse pedao estava tremendamente embaralhado e
fragmentado.
- Bem, tenho algumas coisas visveis - murmurou. Em seguida, forou a vista, e voltou a lupa
para outra parte da folha.
- Meu Deus - desabafou. E balanou a cabea.
- O qu? - perguntou C.P.
- Os alvos que o Coveiro j atingiu esto perfeitamente legveis. O metr e o Teatro Mason. Mas
os outros dois... no consigo ver. O da meia-noite, o ltimo...
um pouco mais fcil de ler do que o terceiro.
267
E voltando-se para Hardy, disse:
- Escreva o que vou ditar.
O detetive tomou uma caneta e um bloco de papel amarelo.
- V em frente.

Parker forou a vista e disse:


- Parece que est escrito: "Lugar onde eu..." Vamos ver: "Lugar onde eu... levei voc." Da h
um buraco, foi-se completamente, e depois vem a palavra "negro".
Hardy leu:
- "Lugar onde eu levei voc... negro."
- isso.
Parker ergueu a cabea e disse:
- De onde diabos ele est falando? Mas nenhum deles tinha a menor idia. Cage olhou para o
relgio:
- Que tal pensarmos no ataque das oito? nisso que deveramos nos concentrar agora. Temos
menos de uma hora.
Parker analisava a terceira linha de escrita, bem embaixo da referncia ao Teatro Mason.
Estudou-a durante um minuto inteiro, curvado sobre a mesa. Depois ditou:
- "Trs quilmetros ao sul. O R... esse "R" em maisculo. Mas depois disso a cinza est toda
misturada. Posso ver muitas marcas mas esto todas fragmentadas.
Parker pegou a transcrio e caminhou at um quadro-negro montado na parede do laboratrio.
Ali, copiou as palavras para que todos vissem:
..trs quilmetros ao sul. O R... ...lugar onde eu levei voc... negro...
- O que isso quer dizer? - perguntou Cage. - De onde diabos ele est falando?
Parker no tinha uma pista.
Afastou-se do quadro-negro e debruou-se sobre as lminas de vidro, como se olhasse para um
valento no ptio da escola. Mas o fragmento de papel venceu a disputa
facilmente.
268
- Trs quilmetros ao sul de qu? - murmurou. - R. O que "R"? Suspirou.
A porta do laboratrio de documentos se abriu, e Parker estremeceu.
-Tobe!
Tobe Geller entrou vacilante na sala. O jovem havia trocado de roupa e parecia ter tomado
banho, mas ainda cheirava a fumaa e tossia de vez em quando.
- Ei, garoto, voc nada tem a fazer aqui - disse Cage. Lukas disse:
- Est maluco? V para casa.

- Para a minha pattica residncia de solteiro? Tendo cancelado o compromisso de hoje noite
com minha agora certamente exnamorada? Acho que no.
Comeou a rir, mas o sorriso se dissolveu em tosse. Controlou o acesso e respirou
profundamente.
- Como vai, garoto? - perguntou C.P. Ardell, abraando Geller firmemente. No imenso rosto do
agente podia-se ver aquela preocupao verdadeira que os agentes tticos
no tm vergonha de demonstrar.
- Nem mesmo deram graus para as minhas queimaduras - explicou Geller. - como se eu
tivesse pegado um bronzeado na Nova Inglaterra. Estou bem.
Tossiu novamente.
- Bem, afora os pulmes. Diferentemente de um certo presidente, eu traguei. Agora, em que p
vocs esto?
- Aquele bloco amarelo - disse Parker com pesar. - Detesto dizer mas no podemos descobrir
grandes coisas.
- Ui - gemeu o agente.
- , ui.
Lukas caminhou at a mesa de exame, ficando em p ao lado de Parker.
- Hum - disse ela aps um instante.
- O qu?
Ela apontou para os fragmentos de cinza embaralhados.
- Algum desses pedacinhos deve se encaixar aps a letra R, certo?
269
- Deve.
- Bem, o que isso o faz lembrar? Parker olhou para baixo e murmurou:
- Um quebra-cabea.
- Isso - disse ela. - Mas... voc o mestre dos quebra-cabeas. Pode mont-lo novamente?
Parker olhou para a centena de pequenos fragmentos de cinza. Demoraria horas, seno dias;
diferentemente de um quebra-cabea de verdade, a extremidade das peas
de cinza estavam danificadas e no necessariamente se encaixavam pea adjacente.
Mas Parker teve uma idia.
-Tobe?

- Sim? - disse o jovem agente, passando a mo numa sobrancelha queimada.


- Existem programas de computador que solucionam anagramas, no ?
- Anagramas, anagramas? O que isso?
C.P. Ardell, o tatuado, um homem cuja maior atividade intelectual parecia ser comparar preos
de cerveja em promoo, foi quem respondeu:
- Montar diferentes palavras de um determinado grupo de letras. Como c-a-s-o, s-a-c-o, o-c-a-s.
- Oh, sim, existem. Mas aposto que voc nunca usou um programa para resolver um enigma,
certo Parker?
- No. Desse jeito no vale - e sorriu para Lukas, cujo rosto empedernido nada ofereceu alm de
um breve olhar antes de voltar aos fragmentos de cinza.
Parker prosseguiu:
- Aps a seqncia... "trs quilmetros. O R..." V todos esses pedaos de letra na cinza? Pode
p-los de volta no lugar?
Tobe riu.
- brilhante - disse ele. - Vamos passar um exemplo da caligrafia do bilhete no scanner. Isso
nos dar os padres de construo de todas as letras dele. Da eu
fotografo os pedaos de cinza na cmara digital com filtro infravermelho, tirando a tonalidade
do papel queimado. Isso nos deixar com fragmentos de letras. Da,
fao o computador mont-los.
270
- Vai funcionar? - perguntou Hardy.
- Ah, vai funcionar - disse Geller com confiana. - S no sei quanto tempo vai demorar.
Geller pegou a cmara digital e tirou diversas fotos da cinza e uma do bilhete de extorso.
Depois, conectou a cmara ao do computador e comeou a carregar a imagem.
Seus dedos voavam sobre as teclas. Todos permaneciam em silncio, o que tornou o som do
celular de Parker particularmente alarmante.
Ele ergueu-se, surpreso, e abriu o celular. Viu que a chamada vinha de sua casa.
-Al?
Seu corao gelou quando a Sra. Cavanaugh disse em voz melindrosa:
- Parker.
Ao fundo, ele ouvia Robby soluar.
- O que isso? - perguntou, tentando no entrar em pnico.

- Todo mundo est bem - disse ela rapidamente. - Robby est bem. Ficou apenas um pouco
assustado. Pensou ter visto aquele homem no quintal. O Barqueiro.
Ah, no...
- No havia ningum l. Liguei as luzes de fora. Era apenas o cachorro do Sr. Johnson que
escapou novamente e estava pulando entre os arbustos. Foi tudo. Mas ele
se assustou. E muito.
- Passe o telefone para ele.
- Papai! Papai! - a voz do menino estava trmula de medo. Nada deixava Parker mais
preocupado do que aquele som.
- Ei, Robby - disse Parker com animao. - O que houve?
- Olhei para fora - chorou mais um pouco. Parker fechou os olhos. Sentia o medo do filho como
se fosse dele. - Pensei que fosse o Barqueiro. Foi... fiquei com medo.
- Lembre-se, so apenas arbustos. Vamos cort-los amanh.
- No, isso foi na garagem.
Parker estava furioso consigo mesmo. Negligentemente, deixara a porta da garagem aberta e
havia um monte de entulho ali dentro que podia parecer um intruso.
271
Parker disse para o filho:
- Lembra-se do que ns fazemos? Nenhuma resposta.
- Robby? Lembra-se?
- Estou com o meu escudo.
- bom para voc. E o capacete? - Parker ergueu a cabea e viu Lukas olhando para ele
embevecida. - Voc est com o capacete?
- Sim - respondeu o menino.
- E quanto s luzes?
- Vamos lig-las.
- Quantas luzes?
- Todas de uma vez - disse o menino.
Ah, era to difcil ouvir a voz do filho... e sabendo o que teria que fazer agora. Olhou em torno
do laboratrio, para o rosto daqueles que se tornaram seus irmos
naquela noite. E pensou que, com sorte e determinao, voc pode se livrar de mulheres,
amantes ou colegas de trabalho. Mas no de seus filhos. Nunca de seus filhos.

Eles tm o seu corao enredado para sempre.


- Estarei j em casa. No se preocupe.
- Verdade? - perguntou o menino.
- To rpido quanto eu conseguir dirigir. Desligou. Todos olhavam para ele, sem ao.
- Tenho que ir - disse com os olhos em Cage. - Voltarei. Mas agora tenho que ir.
- H algo que eu possa fazer? - perguntou Hardy.
- No, obrigado, Len - respondeu Parker.
- Puxa, Parker... - Cage comeou a falar olhando para o relgio. - Ele est assustado, lamento,
mas...
Margaret Lukas ergueu a mo, calou o agente mais velho e disse:
- No h meio de o Coveiro saber de voc. Mesmo assim vou mandar uma dupla de agentes
patrulhar a sua casa.
Ele pensou que ela estava dizendo isso como uma introduo para pedir que ele ficasse. Mas
logo acrescentou, calmamente:
- Quanto ao seu menino? V para casa, faa-o feliz. No importa quanto tempo demore.
Parker olhou para os olhos dela por um instante, pensando: teria
272
encontrado uma pista para o enigma da agente especial Margaret Lukas?
Ou essa era apenas uma pista falsa?
Comeou a agradecer-lhe mas notou subitamente que qualquer demonstrao de gratido,
qualquer resposta, iria romper o tnue equilbrio entre eles. Ento ele simplesmente
assentiu e correu para a porta.
Quando saiu, o nico som no laboratrio era a voz spera de Geller falando com o computador:
- Vamos l, vamos l - do modo como um apostador desesperado implora a um cavalo que est
perdendo a corrida.
Captulo 21
Pixel por pixel.
Vendo as imagens se encaixando na tela de Tobe Geller, ainda uma confuso.
Margaret Lukas caminhava pelo laboratrio, pensando em anagramas, em cinzas. Pensando em
Parker Kincaid.

Quando chegasse em casa, como confortaria o filho? Iria abra-lo? Ler para ele? Ver tev com
ele? Seria o tipo de pai que fala com o filho sobre os prprios problemas?
Ou tentaria distra-lo, desviando a ateno do menino de seus medos? Traria um presente para
subomar-lhe a tristeza?
No tinha idia. Tudo o que Margaret Lukas sabia era que queria Kincaid de volta, perto dela.
Bem, uma parte dela queria. A outra queria que ele nunca mais voltasse, que permanecesse
escondido para sempre em seu pequeno forte suburbano. Podia...
No, no. Vamos l. Concentre-se.
Lukas voltou-se para o pequeno Dr. Evans e viu-o examinando o bilhete de extorso
cuidadosamente, esfregando a mo na barba por fazer. Os olhos dele eram claros
e desconcertantes, e ela pensou que jamais o quereria como seu terapeuta. Ele serviu-se de mais
caf da garrafa trmica e disse:
274
- Tenho algumas idias a respeito do desconhecido.
- V em frente - disse ela.
- Ouam-nas com uma pitada de desconfiana - advertiu o mdico. - Para ter certeza, precisaria
de muita informao e de duas semanas para fazer a anlise.
- E assim que trabalhamos aqui - disse Lukas. -Jogando idias. No o estamos comprometendo
com nada.
- Acho que, pelo que vimos, o Coveiro apenas uma mquina. Chamamos sujeitos assim de "
prova de perfil". intil analis-lo.
como fazer o perfil psicolgico de uma arma. Mas o criminoso, o homem no necrotrio,
outra histria. Conhece o termo "transgressor metdico"?
- Claro - disse Lukas. Psicologia Criminal 101.
- Bem, ele era um transgressor altamente metdico.
Os olhos de Lukas voltaram-se para o bilhete de extorso enquanto Evans descrevia o homem
que o escrevera.
- Planejou tudo perfeitamente - prosseguiu o mdico. - Tempo, lugares. Conhecia a natureza
humana. Por exemplo,
sabia que o prefeito iria pagar, embora muitas autoridades
no concordassem com isso. Tinha plano alternativo atrs de plano alternativo. Estou pensando
na bomba incendiaria no esconderijo. Para tudo isso ele tinha a arma
perfeita, o Coveiro, um homem que nada faz alm de matar. Dedicou-se a uma tarefa impossvel
e provavelmente teria conseguido caso no tivesse morrido naquele acidente.

- As mochilas estavam repletas de rastreadores - disse Lukas.


- Portanto, no, ele no teria fugido.
- Ah, mas aposto que ele tinha algum plano para contornar isso.
Lukas deu-se conta de que provavelmente Evans estava certo. O psiclogo prosseguiu:
- Agora, pediu vinte milhes. E estava disposto a matar centenas de pessoas para conseguir esse
dinheiro. Ele no era um transgressor progressivo, mas aumentou a
aposta porque sabia, ou acreditava, que podia escapar. Ele acreditava que era bom. Mas ele era
bom. Em outras palavras, a sua arrogncia era escorada em talento.
- O que torna o canalha ainda mais perigoso - rosnou C.P.
275
- Exato. Nenhum falso sentimento de superioridade. Ele era brilhante...
- Kincaid disse que era tremendamente culto - novamente desejando que o perito em
documentos estivesse ali para ajudar a desenvolver aquelas idias. - Tentou disfarar
isso no bilhete, mas Parker percebeu tudo.
Evans pensou por um instante.
- Que roupas ele vestia quando foi trazido ao necrotrio? C.P. encontrou a lista e a leu para o
mdico.
- Portanto, roupas baratas - resumiu Evans.
- Certo.
- No exatamente o tipo de roupa que se espera ver em algum inteligente o bastante para armar
tudo isso e estar pedindo vinte milhes de dlares.
- Certo - disse Cage.
- O que quer dizer? - perguntou Lukas.
- Vejo um problema de classes aqui - explicou Evans. - Acho que ele prefere matar gente rica,
gente de sociedade. Se acha melhor do que eles. Como um tipo de heri
sado das classes populares.
Hardy disse:
- Mas, no primeiro ataque, ele fez o Coveiro matar todo mundo, no apenas gente rica.
- Pense onde foi isso - disse Evans. - Dupont Circle. Um reduto Yuppie. Nunca no sudeste. E o
Teatro Mason? Os ingressos para o bale deviam estar perto de sessenta
dlares cada um. E a terceira locao tambm. O Four Seasons. Embora no tenha atacado, ele
nos mandou at l. Ele conhecia o lugar. E um hotel muito elegante.

Lukas assentiu silenciosamente. Parecia bvio, agora, e ela estava aborrecida por no ter se
dado conta daquilo antes. Pensou novamente em Parker, no modo como ele
abordava os enigmas. Pensando com largueza. Mas s vezes era difcil.
Concentre-se...
- Acho que ele tinha dio dos ricos. Da elite social.
- Por qu? - perguntou Cage.
276
- Ainda no sei. No com os fatos que temos. Mas ele os odiava. Estava cheio de dio. E
devemos nos lembrar disso ao tentar descobrir qual ser o seu prximo alvo.
Lukas olhou para a fotografia do desconhecido no necrotrio. O que tinha em mente? Quais
eram os seus motivos? Evans olhou para ela e sorriu.
- O que foi? - perguntou Lukas.
Ele apontou para o bilhete de extorso e disse:
- Sinto como se estivesse analisando o bilhete de extorso. Como se isto fosse o criminoso.
Ela estava pensando a mesma coisa. ...

Exatamente o que dissera Parker Kincaid.

Concentre-se...
- Ei, pessoal - disse Geller. - Estou conseguindo algo. Todos se debruaram sobre a tela na qual
se liam as palavras:
"...trs quilmetros ao sul. O R..."
Por trs desta frase o computador estava inserindo combinaes de letras tiradas dos fragmentos
de cinza. Caso o traado no
correspondesse ao da letra esquerda,
a opo era rejeitada. Mas o sistema havia inserido uma letra "i" depois do R. Outra estava se
encaixando adiante.
- aquele "i" engraado de que Parker nos falava - disse Geller.
- - sussurrou Lukas.
- Certo - disse Geller. - Ento, depois daquilo... a letra "t".
um
- E - confirmou Lukas. - definitivamente um "t". R-i-t.
- Qual a prxima letra? - perguntou Hardy, debruando-se sobre a tela.

- No sei dizer - disse Lukas. - Est muito indistinto. Uma letra curta, sem nenhuma daquelas
coisas que Parker chama de ascendentes e descendentes.
Ela se debruou sobre o ombro do tcnico. O cheiro de fumaa que exalava do corpo dele ainda
estava forte. Na tela, as letras estavam muito tnues mas, sim, definitivamente
era um "i" e um "t". A prxima letra, porm, era s uma mancha.
- Droga - murmurou Geller. - O computador diz que essa a
277
letra que se encaixa. O traado combina. Mas no consigo ler. Algum consegue ver melhor do
que eu?
- Parece um ziguezague ou algo assim - disse Lukas. - Um "a" ou um "x", talvez?
Cage ergueu a cabea e disse:
- Ziguezague? Seria um "z"?
- Ritz! - berrou Hardy. - Talvez o Ritz-Carlton?
- Tem que ser! - disse Lukas, olhando para Evans. - Ele vai atrs de mais gente rica.
- Claro - disse Evans. - E faz sentido. Dada a sua tendncia a nos enganar, achou que
eliminaramos os hotis por ele j ter usado um antes.
Sempre sentado em sua cadeira de escritrio, Geller rodou at outro computador. Em cinco
segundos, tinha uma lista telefnica na tela.
- Dois Ritz na rea. Um em Tyson Corner. O outro em Pentagon City.
Lukas disse:
- Parker disse que ele se manteria no Distrito, Pentagon City mais prximo.
Chamou Jerry Baker e falou do novo alvo.
- Quero todo agente do Distrito e da Virgnia do Norte mobilizado. E mande equipes de apoio ao
hotel em Tyson.
E acrescentou:
- Voc no vai gostar disso, mas sem capuzes ou capacetes. Ela queria dizer, sem capuzes
Nomex ou capacetes de kevlar, o
que no Bureau era abreviao para "traje paisana".
- Est certa disso? - disse Baker, inseguro.
Quando paisana, numa misso secreta, os agentes no podem usar tanta proteo corporal
quanto numa operao ttica aberta. muito mais arriscado, especialmente
quando h por perto um criminoso armado com uma automtica.

- Tem que ser, Jerry. Quase pegamos esse cara antes e ele vai estar arisco como uma gazela. Se
vir qualquer coisa fora do normal, vai fugir. Eu assumo a responsabilidade.
- Tudo bem, Margaret. vou comear.
278
Ela desligou.
Descobriu Len Hardy olhando-a fixamente. O rosto dele subitamente pareceu-lhe mais velho,
mais forte. Imaginou que iria exigir novamente a sua presena na equipe
ttica. Mas ele disse apenas:
- Vai fazer a operao paisana?
- Certo. Algum problema quanto a isso, detetive?
- Quer dizer que no vai evacuar o hotel?
- No, no vou - ela respondeu.
- Mas vai haver mil pessoas l dentro hoje noite.
- Tem que parecer que tudo est normal - disse Lukas. - O Coveiro no pode suspeitar de nada.
- Mas e se ele passar por ns... quero dizer, se nem estamos certos da aparncia dele.
- Eu sei, Len. Ele balanou a cabea e disse:
- Voc no pode fazer isso.
- No temos escolha.
O detetive disse:
- Sabe o que fao para viver? Compilo estatsticas. Quer saber qual a probabilidade de morte de
civis em operaes tticas dissimuladas? H uma probabilidade de
oitenta por cento de possibilidade de perdas fatais entre inocentes se voc tentar peg-lo desta
forma.
- O que voc sugere? - rebateu, deixando-o perceber o lampejo de mau humor.
- Mantenha o seu pessoal paisana mas tire os hspedes. Deixe os empregados se quiser, mas
tire o resto.
- O mximo que conseguiramos pr no hotel seriam cinqenta ou sessenta agentes - disse ela. O Coveiro entra pela porta da frente esperando ver quinhentos hspedes
e encontra to poucos. Da vai embora, atirar em outro lugar.
- Por Deus, Margaret - murmurou Hardy. - Pelo menos tire as crianas.
Lukas ficou em silncio, de olhos no bilhete.

- Por favor - insistiu o detetive. Ela olhou nos olhos dele e disse:
279
- No. Se tentarmos evacuar algum, o boato iria se espalhar e teramos pnico.
- Ento voc vai simplesmente esperar que acontea o melhor? Ela olhou para o bilhete de
extorso e disse:
- No. Vamos par-lo. isso que vamos fazer. Um olhar para Evans.
- Doutor, se puder ficar aqui... E, olhando para Hardy, disse:
- Voc cuida das comunicaes. Hardy suspirou, irritado.
- Vamos - disse Lukas a Cage. - Antes tenho que dar uma passada em meu escritrio.
- Para qu? - perguntou Cage. E apontou para o coldre vazio no tornozelo dela. - Vai pegar outra
arma de reserva?
- No, vou pegar umas roupas de festa. Temos que nos misturar.
- Ele conseguiu algo bom para ns - disse Wendell Jefferies, as mangas da camisa sob medida
bem arregaadas, revelando braos trabalhados em academias.
Por "ele", o ajudante queria dizer Slade Phillips, sabia o prefeito.
Ambos estavam no escritrio, na prefeitura. O prefeito havia acabado de dar outra coletiva
embaraosa, qual compareceram apenas doze reprteres os quais, mesmo
enquanto ele discursava, falavam nos celulares e consultavam mensageiros eletrnicos na
esperana de conseguirem melhores notcias de outras fontes. Quem os poderia
culpar? Deus, ele nada tinha a dizer. Tudo a que podia se referir era ao estado de algumas
vtimas que visitou nos hospitais.
- Ele vai ao ar s nove - disse Jefferies ao prefeito. - Um informe especial.
- com o qu?
- No me disse - respondeu Jefferies. - Mas de certa forma ele acha que no uma coisa tica.
Kennedy se espreguiou e reclinou-se no div - um falso sof georgiano comprado por seu
antecessor. Os braos estavam gastos, e a almofada sobre a qual repousava
o p tamanho 46 era barata. Ele
280
havia metido um calo de papelo dobrado sob uma das pernas, para evitar que tombasse para o
lado.
Uma olhada no relgio de bronze.

Prezada excelncia, muito obrigado por vir falar conosco hoje. Foi para ns uma honra ouvi-lo.
Voc muito bom para ns, crianas, e gostaramos de ceie ...ceie...
celebrar a sua visita com esse presente, que esperamos que goste.
O ponteiro dos minutos avanou um passo. Em uma hora, pensou, quantas outras pessoas
estariam mortas?
O telefone tocou. Kennedy olhou para ele com letargia e deixou Jefferies atender.
-Al?
Uma pausa.
- Claro, espere - e entregou o fone para Kepnedy dizendo. Isso interessante.
O prefeito pegou o telefone.
-Sim?
- Prefeito Kennedy? -Exato.
- Aqui Len Hardy.
- Detetive Hardy?
- Sim. Tem... tem mais algum ouvindo?
- No. minha linha particular. O detetive hesitou e ento disse:
- Estive pensando... sobre o que estivemos falando. Kennedy sentou-se, tirando os ps do
div.
- Prossiga, filho. Onde voc est?
- Nona, quartel-general do FBI.
Um breve silncio e ento o prefeito disse:
- Prossiga.
- No d mais para ficar aqui sentado. Tenho que fazer algo. Acho que ela est cometendo um
erro.
- Lukas?
Hardy prosseguiu:
- Eles descobriram onde ele vai atacar hoje noite. O Coveiro, o atirador.
281
- Descobriram? - As mos de Kennedy agarraram o telefone com fora. com a outra mo,
gesticulou para que Jefferies trouxesse papel e caneta. - Onde?

- No Ritz-Carlton.
- Qual deles?
- No esto certos. Talvez o de Pentagon City... Mas, prefeito, ela no vai evacuar o hotel.
- Ela o qu? - gritou Kennedy.
- Lukas no vai evacuar o hotel. Ela...
- Espere. Sabem onde ele vai atacar e ela no vai dizer para ningum?
- No. Ela vai usar os hspedes como isca. Quer dizer, a nica forma de pr isso em palavras.
De qualquer modo, pensei no que me disse e decidi que tinha que ligar.
- Voc fez muito bem, policial.
- Espero que sim. Realmente espero. No posso mais falar, prefeito. Mas tinha que lhe dizer
isso.
- Obrigado - Jerry Kennedy desligou e se levantou.
- O que foi? - perguntou Jefferies.
- Sabemos onde vai atacar. No Ritz. Ligue para Reggie, quero o meu carro agora. E escolta
policial.
Quando ele se encaminhava para a porta, Jefferies perguntou:
- E quanto a uma equipe de jornalismo?
Kennedy olhou para o ajudante. Seu olhar dizia: claro que vamos precisar de uma equipe de
jornalismo.
Esto os dois sentados, lado a lado, braos cruzados no quarto de motel do Coveiro.
Ambos assistem tev.
Engraado.
As imagens na tev parecem familiares ao Coveiro.
As imagens so do teatro. O lugar onde ele deveria ter rodado como fizeram no bosque, em
Connecticut, disparando balas em um milho de folhas. O teatro onde ele
queria rodar, onde deveria rodar, mas no pde.
O teatro onde... clique... onde homens assustadores com mandbulas
282
grandes e chapus altos vinham mat-lo. No, no isso... Onde a polcia vinha mat-lo.
Olha para o menino enquanto ele assiste tev. O menino diz:
- Merda.

Por nenhum motivo, ao que parece. Igual a Pamela.


O Coveiro liga para o servio de mensagens e ouve uma voz feminina e eletrnica dizer:
- No h mensagens para voc. Desliga.
O Coveiro no tem muito tempo. Olha para o relgio. O menino olha tambm.
magro e fraco. A rea ao redor do olho direito est ligeiramente mais escura do que a sua pele
j escura e o Coveiro sabe que o homem que matou batia muito no
menino. Ele acha que est feliz por ter atirado no homem. Seja l o que for a felicidade.
O Coveiro imagina o que o homem que lhe diz coisas vai pensar do menino. O homem mandou
que ele matasse qualquer um que olhasse bem para o rosto dele, e esse menino
tinha olhado bem para o rosto dele. Mas no... dique... no parece... clique... no parece certo
mat-lo.
Porque acho que a cada dia,
Eu te amo ainda mais.
Vai cozinha e abre uma lata de sopa. Derrama um pouco num prato fundo. Olha para os braos
magros do menino e pe mais sopa. Macarro. Principalmente macarro.
Esquenta tudo no forno de microondas durante exatos sessenta segundos, que o que lhe dizem
as instrues para que a sopa fique "'muito quente". Ele pe o prato
diante do menino e lhe d uma colher.
O menino toma um pouco. Depois mais um pouco. Da pra de comer. Est olhando para a tev.
E pequeno e a sua cabea em forma de obus oscila de um lado a outro. Os
olhos se fecham e o Coveiro v que est cansado. isso que a cabea e os olhos do Coveiro
fazem quando ele est cansado.
283
Ele e o menino so muito parecidos, pensa.
O Coveiro aponta para a cama. Mas o menino olha assustado para ele e no responde. O
Coveiro aponta para o sof e o menino se levanta e vai at o sof. Deita-se,
ainda olhando para a tev. O Coveiro pega um cobertor e joga-o sobre o menino.
O Coveiro olha para a tev. Mais notcias. Encontra um canal com comerciais. Vendem
hambrgueres, carros e cerveja.
Coisas assim.
Diz para o menino:
- Qual... clique... Qual o seu nome?

O menino olha para ele com olhos semicerrados.


-Tye.
O Coveiro repete o nome diversas vezes.
- vou... vou sair.
- Mas volta?
O que ele queria dizer? O Coveiro balana a cabea. A cabea com uma pequena mossa sobre a
tmpora.
- Voc volta? - murmura o menino novamente.
- Volto.
O menino fecha os olhos.
O Coveiro pensa em dizer algo mais a Tye. H certas palavras que ele sente querer dizer mas
que no se lembra quais so. De qualquer forma, isso no mais importa
porque o menino dormiu. O Coveiro puxa o cobertor mais para cima.
Vai at o armrio, destranca-o e tira de l uma caixa de munio. Veste as luvas de ltex,
recarrega dois pentes para a Uzi e ento passa quinze minutos recondicionando
o silenciador. Fecha o armrio novamente.
O garoto continua dormindo. O Coveiro ouve a respirao dele.
O Coveiro olha para a sacola de cachorrinhos rasgada. Pensa em jog-la fora quando se lembra
que Tye olhou para a bolsa e pareceu gostar dela. Gostou dos cachorrinhos.
O Coveiro alisa o papel da bolsa e a pe ao lado do menino para que, caso ele acorde quando o
Coveiro no estiver, veja os cachorrinhos e no fique com medo.
O Coveiro no precisa mais da bolsa de cachorrinhos.
284
"Use uma bolsa marrom na terceira vez", disse o homem que lhe diz coisas.
Da o Coveiro tem uma sacola de papel marrom. O menino se vira no sof, mas ainda est
dormindo.
O Coveiro pe a Uzi na sacola marrom, veste o casaco escuro, as luvas, e sai do quarto.
L embaixo entra no carro, um belo Toyota Corolla.
Ele adora esses comerciais.
Oh, gente comum...
Gosta mais deste que do oh, que sensao...

O Coveiro sabe dirigir. um timo motorista. Costumava dirigir com Pamela. Ela dirigia
rpido; ele dirigia devagar. Ela era multada; ele nunca tinha sido multado.
Abre o porta-luvas. H vrias pistolas ali. Pega uma e a coloca no bolso.
"Depois do teatro, vai ter mais policiais atrs de voc. Voc ter que ser cuidadoso. Lembre-se,
se algum vir o seu rosto..."
Eu me lembro.
L em cima, no quarto de Robby, Parker estava sentado com o filho. O menino estava na cama e
Parker na cadeira de balano que comprara na Antique'nThings e sem
sucesso tentara reformar.
Duas dzias de brinquedos estavam espalhados pelo cho, e havia um Nintendo 64 conectado
velha tev. Cartazes do filme Guerra nas estrelas nas paredes. Luke Skywalker.
E Darth Vader.
Nosso mascote da noite.
Cage dissera isso. Mas Parker estava tentando no pensar em Cage. Ou em Margaret Lukas. Ou
no Coveiro. Estava lendo para o filho o livro O Hobbit.
Robby estava fascinado pela histria, embora o pai j a tivesse lido para ele diversas vezes.
Sempre voltavam quela histria quando Robby estava assustado por causa
da cena da morte do selvagem drago. Aquela parte do livro sempre encorajava o menino.
Quando entrara pela porta de casa, no havia muito, o rosto do filho se iluminara. Parker tomara
a mo dele e caminharam at a porta dos fundos. Pacientemente Parker
mostrara-lhe que no havia
285
intrusos no quintal ou na garagem. E ambos acabaram por concluir que novamente o doido e
velho Sr. Johnson deixara o cachorro fora de casa e esquecera de fechar
a cerca.
Stephie tambm abraou o pai e perguntou como estava o amigo dele, o que ficara doente.
- Est bem - fora a resposta de Parker, sem conseguir encontrar verdade com que apoiar o que
dissera. Ah, a culpa dos pais. Que ferro quente ...
Stephie viu com simpatia o fato de o pai e de Robby terem subido para ler uma histria no
quarto. Em outra situao ela teria se juntado a eles mas, instintivamente,
sabia que agora deveria deix-los a ss. Era algo que Parker aprendera a respeito de crianas:
brigam como todo jovem saudvel, tentam enganar um ao outro, sabotam

um ao outro. Porm, quando algo afeta o cerne de uma criana - como o fez o Barqueiro -, os
outros pressentem instintivamente o que necessrio fazer. A garota
desapareceu na cozinha dizendo:
- vou fazer uma sobremesa surpresa para Robby. Enquanto lia, Parker olhava para o filho. O
menino estava de
olhos fechados e parecia completamente satisfeito. (Do Manual: "As vezes, o seu trabalho no
argumentar com os seus filhos; ou ensin-los; ou, mesmo, oferecer
um excelente exemplo de maturidade. Basta estar com eles. s o que preciso.")
- Quer que eu continue a ler? - sussurrou ele. O menino no respondeu.
Parker deixou o livro no colo e permaneceu na velha cadeira de balano, oscilando para a frente
e para trs, olhando para o filho.
A mulher de Thomas Jefferson, Martha, morrera no muito depois do nascimento da terceira
filha, que tambm morreu aos dois anos de idade. Jefferson, que nunca se
casou novamente, lutou para tentar criar as duas outras meninas por conta prpria. Como
poltico e estadista, era freqentemente forado a ser um pai ausente, situao
que verdadeiramente detestava. Mantinha contato com as meninas atravs das cartas. Escreveu
milhares de pginas para elas, oferecendo apoio, conselho, queixas,
amor. Parker conhecia Jefferson to bem quanto conhecia o prprio pai e lembrava-se de
algumas de suas cartas de memria. Pensava em uma delas naquele
286
momento, escrita quando Jefferson era vice-presidente, e. via-se em meio a encarniadas
batalhas polticas entre os partidos rivais da poca.
Minha querida Maria: h dois dias recebi a sua carta de 21 de. janeiro. Foi como o claro brilho
da lua sobre a chameca desolada. Ambientado em meio a um cenrio
de constante tormento, malcia e calnia, desgastado a um ponto em que nenhum esforo de
minha parte parece surtir efeito, s vejo graa na existncia quando algo
me faz lembrar de minha famlia.
Olhando para o filho, ouvindo a filha batendo panelas l embaixo, pensou, como sempre
pensava, se estava criando bem os filhos.
Inmeras vezes dormia preocupado com isso. Afinal, separara duas crianas da me. Para ele
fazia pouca diferena o fato de a corte, de os seus amigos e at mesmo
os amigos de Joan concordarem que aquela era a coisa mais saudvel a ser feita. Ao contrrio de
Jefferson, no se tornara um pai solteiro por causa da morte da esposa.
No. Parker decidira por conta prpria.

Mas seria realmente pelas crianas que ele fizera tudo aquilo? Ou seria para escapar da prpria
tristeza? Era o que o atormentava tanto. Joan parecera to doce,
to charmosa antes de se casarem. Mas a maior parte disso, como viu depois, era encenao. Na
verdade ela era dissimulada e oportunista. Seu humor variava incontrolvel
- alegre por um breve perodo e, logo a seguir, irascvel, desconfiada e paranica durante dias a
fio.
Quando conheceu Joan, ele viu o quanto a vida muda quando se jovem e se perde os pais. A
zona desmilitarizada entre voc e a morte desaparece. Voc procura um
parceiro que cuide de voc ou, como fez Parker, algum de quem cuidar.
No acha que funciona melhor assim? Ningum cuidando de ningum? uma regra. Escreva o
que estou lhe dizendo.
Portanto, no era de espantar o fato de ele ter procurado uma mulher a qual, embora bonita e
charmosa, tinha um lado rabugento incurvel.
Naturalmente, no muito tempo depois de os whos nascerem,
287
quando a vida de casado passou a exigir responsabilidade e, s vezes, trabalho duro e sacrifcio,
Joan deu rdeas soltas sua insatisfao e rabugice.
Parker tentou tudo o que podia. Foi com ela a terapeutas, ficou com as crianas bem mais do
que o justo, tentava tir-la da depresso, planejava festas, viajava
com ela, preparava cafs da manh e jantares para a famlia.
Mas um dos segredos que Joan no revelou que tinha uma histria familiar de alcoolismo e ele
se surpreendeu ao perceber que ela estava bebendo mais do que ele
pensava. Vez ou outra ela seguiu os doze passos e tentou outras abordagens ao problema. Mas
sempre falhou.
Afastou-se cada vez mais dele e das crianas, ocupando o tempo com hobbies e caprichos. Fazia
aulas de alta culinria, adquiriu um carro esporte, comprava compulsivamente,
exercitava-se como uma atleta olmpica em academias da moda - onde conheceu o futuro
marido, Richard. Mas sempre desistia. Para Parker e as crianas ela dava nada
mais do que o suficiente.
Ento houve o incidente.
Junho, quatro anos antes.
Parker voltou do trabalho no laboratrio de documentos do Bureau e soube que Joan no estava
em casa. Havia uma bab cuidando dos whos. Por si s, isso no era incomum

ou problemtico. Mas quando ele subiu para brincar com as crianas, percebeu imediatamente
que algo estava errado. Stephie e Robby, ento com quatro e cinco anos,
estavam em seu quarto comum, montando Tinkertoys. Mas Stephanie estava grogue. Os olhos
estavam fora de foco e o rosto escorregadio de suor. Parker viu que ela vomitara
a caminho do banheiro. Ps a menina na cama e tirou-lhe a temperatura, que estava normal.
Parker no se surpreendeu com o fato de a bab no ter percebido a doena
de Stephanie. As crianas ficam envergonhadas quando vomitam ou fazem alguma coisa nas
calas, e freqentemente ocultam acidentes sofridos. Mas a menina - e o irmo
- pareciam muito mais evasivos do que Parker esperava.
Volta e meia, os olhos do menino se fixavam na arca de brinquedos. ("Olhe para os olhos deles,
primeiro", diz o Manual. "Oua-os
288
a seguir.") Parker caminhou em direo arca, e Robby comeou a chorar, pedindo que ele no
abrisse a tampa. E claro que ele abriu. E ali ficou, paralisado, olhando
para as garrafas de vodca que Joan vinha escondendo dele.
Stephanie estava bbada. Tentara imitar a mame, bebendo Absolut em sua caneca do Ursinho
Pooh.
- A mame mandou a gente no dizer nada do segredo - disse o menino, chorando. - Disse que
ficaria bravo com a gente se voc descobrisse. Disse que ia gritar com
a gente.
Dois dias depois ele deu incio papelada do divrcio. Contratou um bom advogado e envolveu
o servio de proteo ao menor antes que Joan fizesse a falsa alegao
de abuso que o advogado dele imaginou que ela iria fazer.
A mulher brigou, e brigou duramente. Mas foi como uma disputa por uma coleo de selos ou
um carro esporte, e no por algo que se ama mais do que a prpria vida.
No fim, ao cabo de diversos meses de agonia e de dezenas de milhares de dlares, as crianas
eram dele.
Pretendia se concentrar em ajeitar as coisas e dar s crianas uma vida normal.
E conseguiu, nos ltimos quatro anos. Mas agora ela estava de volta, tentando alterar a ordem
de custdia.
Oh, Joan, por que est fazendo isso? Voc nunca pensa neles? No compreende que nossos egos
- os egos dos pais - tm que desvanecer em fumaa benevolente no que
diz respeito s nossas crianas? Se tivesse certeza de que seria melhor para elas dividirem o
tempo entre ele e Joan, Parker teria aceitado num piscar de olhos.

Mas ele no tinha essa certeza.


Na verdade, acreditava que seria catastrfico para elas. Da lutou com a mulher no tribunal, ao
mesmo tempo em que protegeu as crianas do processo. Em tempos como
esse, a briga em dois/ronts. Voc luta contra o inimigo e luta contra o prprio desejo
avassalador de voltar a ser criana e compartilhar a sua dor com outras
crianas. Coisa que voc nunca deve fazer.
- Papai - disse Robby subitamente. - Voc parou de ler.
- Pensei que voc estivesse dormindo.
289
- Minhas plpebras estavam apenas descansando. Estavam cansadas. Mas eu no estou.
Parker olhou para o relgio. Quinze para as oito. Quinze minutos at...
No, no pense nisso agora. Perguntou para o filho:
- Est com o seu escudo?
- Bem aqui.
- O meu tambm.
Pegou o livro e ps-se a ler novamente.
Captulo 22
13:45
Margaret Lukas olhou para as famlias no Ritz-Carlton Hotel.
Ela e Cage estavam em p na entrada principal, onde centenas de pessoas se reuniam para festas
e jantares. Lukas trajava um vestido azul-marinho que ela mesma concebera
e costurara Era justo no corpo, feito de cara l penteada, com uma cauda longa e plissada. Ela
havia feito uma prega especial no casaco de modo que a Glock
10 que trazia cintura no arruinasse a elegncia do conjunto. Seria um vestido perfeito para ir
pera ou a um restaurante da moda mas, em verdade, ela o vestira
apenas para ir a casamentos e funerais. Ela o chamava de roupa de casar e enterrar gente.
Quinze para as oito.
- Nada, Margaret - disse-lhe a voz roufenha de C.P. Ardell no fone de ouvido. Ele estava l
embaixo, em uma das entradas do Ritz, na garagem, fingindo ser um convidado
ligeiramente embriagado. O corpulento agente vestia-se de modo bem mais trivial do que
Lukas: jeans manchado e casaco de couro preto de motociclista. cabea, trazia

um chapu de pele-vermelha, no por causa do frio e sim porque no tinha cabelo para ocultar o
fio do fone de ouvido. Havia ainda 65 agentes paisana dentro e ao
redor do hotel, portando mais armas do que as que se pode encontrar na feira de armas de El
Paso.
292
Todos procurando por um homem do qual, virtualmente, no tinham descrio.
Provavelmente branco, provavelmente de porte mdio.
Provavelmente usando um crucifixo.
No saguo, Lukas e Cage analisavam os convidados, os mensageiros, os balconistas. Ningum
chegava perto de se encaixar na dbil descrio que tinham do Coveiro.
Foi quando ela se deu conta de que estavam ali de braos cruzados, parecendo bem-vestidos
agentes federais a servio.
- Diga algo animador - murmurou ela.
- O qu? - perguntou Cage.
- bstamos dando bandeira. Finja que estamos conversando.
- Tudo bem - disse Cage, sorrindo largamente. - Ento, o que acha de Kincaid?
A pergunta a fez balanar.
- Kincaid? Como -assim?
- Estou conversando. - Um dar de ombros. - O que acha dele?
- No sei.
- Claro que sabe - insistiu Cage.
- Ele muito bom para entender criminosos. Mas no se sai muito bem na rua.
Desta vez, o dar de ombros de Cage foi de condescendncia.
- Essa foi boa. Gostei dessa. Nada disse por um instante.
- Aonde quer chegar?
- A lugar nenhum. S estamos fingindo que estamos conversando.
bom, pensou ela.
Concentre-se...
Estudaram mais uma dzia de possveis suspeitos. Ela os descartou por razes que entendia
instintivamente mas que no conseguia explicar.

Mas no se sai muito bem na rua... Pouco depois, Cage disse:


Kincaid.

- E um bom homem esse

- Eu sei. Foi-nos muito til.


293
Cage riu de um jeito surpreso, como quem quer dizer: estou manjando voc. E repetiu: -til.
Mais silncio. Cage disse:
- Ele perdeu os pais logo que terminou a faculdade. Depois teve essa batalha pela custdia das
crianas h alguns anos. A mulher dele era uma psicopata.
- Isso difcil - disse ela.
E se meteu em meio multido.
Esbarrou em um convidado com um volume suspeito debaixo do brao. Imediatamente
reconheceu que era um telefone celular e voltou para perto de Cage. Logo se viu
perguntando, impulsivamente:
- O que aconteceu com os pais dele?
- Acidente de carro. Uma dessas coisas malucas. A me acabava de ter um cncer diagnosticado.
Parece que o descobriram a tempo. Mas foram pegos por um caminho na
95, a caminho do Johns Hopkins, para fazer uma quimioterapia. O pai era professor. Encontrei-o
algumas vezes. Cara legal.
- Era? - murmurou ela, novamente distrada.
- Histria. -O qu?
- Era o que o pai de Kincaid ensinava. Histria. Mais silncio.
Lukas finalmente disse:
- S preciso de uma conversa fiada. No de um conselheiro sentimental.
- Estou fazendo isso? - perguntou ele. - Faria isso? Estou s dizendo que no se conhece muita
gente como Kincaid.
- Ah. Temos que nos concentrar aqui, Cage.
- Estou concentrado. Voc est concentrada. Ele no sabe por que voc est to brava com ele.
- Muito simples. Ele no estava se cuidando. Eu disse isso a ele. Ajeitamos tudo. Fim de papo.
- Ele um cara decente - disse Cage. - Um sujeito bacana. E
294
inteligente. A mente dele uma coisa curiosa. Precisa v-lo com esses quebra-cabeas.

- Sim, eu tenho certeza de que ele timo.


Concentre-se.
Mas ela no estava conseguindo se concentrar. Estava pensando em Kincaid.
Ento ele tinha os seus incidentes com "I" maisculo: mortes e divrcio. Uma mulher difcil,
uma luta para criar as crianas por conta prpria. Isso explicava o
que vira antes. Os muros.
Kincaid...
E pensando nele, no perito em documentos, pensou novamente no carto-postal.
O carto-postal de Joey.
Na viagem da qual nunca voltaram, tom e Joey foram visitar os sogros dela, em Ohio. Foi pouco
antes do dia de Ao de Graas. O filho de seis anos de idade mandou
para ela um carto-postal do aeroporto pouco antes de embarcarem no avio condenado.
Provavelmente menos de meia hora antes que o 737 se espatifasse na plancie
gelada.
Mas o menino no sabia que era preciso selar o carto-postal e deve t-lo metido na caixa de
correio sem que o pai visse.
Chegou uma semana aps o funeral. Postagem a cobrar. Ela pagou e, nas trs horas seguintes,
cuidadosamente tirou o adesivo do servio postal que cobria parte da
escrita do filho.
Mame, estamos nos divertindo. Eu e vov fizemos "biscouitos". Estou com saudades. Te amo,
mame...
Um carto do fantasma do filho.
Estava na bolsa dela naquele exato momento, a viso resplandecente de um pr-do-sol do MeioOeste. O anel de casamento estava guardado na caixa de jias, mas esse
carto ela mantinha perto de si todo o tempo e o manteria at morrer.
Seis meses depois do acidente, Lukas levou uma cpia do carto a uma grafloga para ter a letra
do filho analisada.
A mulher dissera-lhe:
295
- Seja l quem tenha escrito isso, uma pessoa criativa e encantadora. Vai crescer e se tornar um
homem muito bonito. E brilhante, sem pacincia para conversa fiada.
Tem tambm uma grande capacidade de amar. Voc uma mulher muito feliz por ter um filho
assim.

Por dez dlares a mais a grafloga gravou o comentrio. Lukas ouvia a fita algumas vezes por
ms. Sentava-se s na sala escura, acendia uma vela, tomava um drinque
- ou dois - e ouvia como o filho seria.
Ento Parker Kincaid aparece no quartel-general do FBI e anuncia com aquela voz de sabe-tudo
que grafologia era besteira.
Muita gente tambm l cartas de taro e fala com os entes queridos falecidos. tudo besteira.
No !, dizia para si mesma. Ela acreditava no que a grafloga lhe dissera.
Tinha que acreditar. De outro modo, ficaria louca.
E como se a gente perdesse parte de nossas mentes quando temos filhos. Eles roubam isso da
gente e nunca mais recuperamos... As vezes me surpreende o fato de os
pais conseguirem ter alguma autonomia.
O comentrio do Dr. Evans. Ela no se dera conta no momento, mas sabia que era
completamente verdadeiro.
E ali estava Cage tentando bancar o cupido entre os dois. Ento, ela e Kincaid eram parecidos.
Eram inteligentes e, sim, arrogantes. Ambos haviam perdido partes
de suas vidas. Ambos tinham os seus muros de proteo, o dele para manter o perigo do lado de
fora, o dela para evitar que se recolhesse dentro de si mesma, onde
estava o perigo maior. No entanto, os mesmos instintos que a tornaram uma boa tira diziam-lhe
- sem nenhum motivo que ela pudesse explicar - que no havia futuro
entre eles. Ela voltara a ter uma "vida normal" o tanto quanto pde. Tinha o cachorro, Jean Luc.
Tinha alguns amigos. Tinha os seus CDs. Seu grupo de caminhadas.
Sua costura. Mas Margaret Lukas era emocionalmente estacionaria, para usar o termo do
Bureau para um agente que atinge o limite de sua competncia.
No, ela sabia que jamais veria Parker Kincaid depois daquela noite. E isso era muito bom. O
fone de ouvido estalou.
296
- Margaret... Deus do cu!
Era C.P. Ardell, l embaixo. Imediatamente ela sacou a arma.
- Tem o elemento? - sussurrou ela no microfone de lapela.
- No - respondeu o agente. - Mas temos um problema. Est uma confuso aqui.
Cage tambm ouvia. Suas mos escorregaram at a arma e ele olhou para Lukas franzindo as
sobrancelhas.

- o prefeito - continuou C.P. - Est aqui com uma dzia de policiais e, porra, uma equipe de
filmagem tambm.
- No! - berrou Lukas, chamando a ateno de um grupo de convivas que estava por perto.
- Tm luzes e tudo. Se o atirador vir, vai embora. Isso aqui est parecendo um circo!
- Excelncia, esta uma operao federal e devo pedir que se retire agora mesmo.
Estavam na garagem. Lukas percebeu imediatamente que ali havia uma entrada e sada de
veculos controlada. Para entrar, era preciso de um tquete. O que quer dizer
que as placas eram anotadas e, portanto, o Coveiro provavelmente no entraria por ali. O
desconhecido certamente lhe teria dito para no deixar registro de sua visita.
Mas o prefeito Kennedy e seu maldito squito dirigiram-se entrada principal do hotel, onde ele
e seus guarda-costas uniformizados podiam ser vistos em um relance
pelo assassino.
E, por Deus! Uma equipe de filmagem?.
Kennedy olhou para Lukas de cima para baixo. Era uma cabea mais alto do que ela.
- Tem que tirar os hspedes daqui - disse ele. - Evacu-los. Quando o assassino aparecer, deixeme falar com ele.
Lukas o ignorou e perguntou a C.P.:
- Algum deles entrou no hotel?
- No, ns os paramos aqui. Kennedy prosseguiu:
- Evacue-os! Tire-os daqui!
- No podemos fazer isso - disse ela. - O Coveiro vai notar que tem algo errado.
297
- Pelo menos diga que voltem para os quartos.
- Pense, prefeito - rebateu ela. - A maioria dessas pessoas no de hspedes do hotel. So
apenas cidados locais que esto aqui para participar de jantares e de
festas.
Lukas olhou ao redor da entrada do hotel e para a rua. No estava lotada. As lojas estavam
fechadas por causa do feriado. Ela murmurou entre dentes:
- Ele pode chegar a qualquer momento. vou ser obrigada a pedir que se v.
Pensou em acrescentar "senhor". Mas no acrescentou.
- Ento vou ser obrigado a passar por cima de voc. Quem o seu supervisor?

- Sou eu - disse Cage, sem dar de ombros desta vez. Apenas um olhar frio e penetrante. - Voc
no tem jurisdio aqui.
O prefeito respondeu:
- Ento, quem o seu superior?
- Algum para quem voc no vai gostar de ligar, acredite.
- Deixe-me descobrir isso por conta prpria.
- No - disse Lukas olhando para o relgio. - O Coveiro pode estar no prdio agora. No tenho
tempo de discutir com voc. Quero voc e a sua gente fora daqui agora!
Kennedy olhou para o ajudante - qual era mesmo o nome dele?
- Jefferies, achava ela. Um reprter estava por perto, filmando tudo.
- No vou deixar o FBI arriscar a vida dessas pessoas. vou...
- Agente Ardell - disse ela. - Prenda o prefeito.
- Voc no pode prend-lo - rebateu Jefferies.
- Sim, ela pode - disse Cage, zangado ento, com o mais minsculo de seus dares de ombro. - E
pode prender voc tambm.
- Tire ele daqui - disse Lukas.
- Cana dura? Lukas pensou e disse:
- No. Apenas fique com ele e mantenha-o fora de nosso caminho at o fim da operao.
- vou chamar o meu advogado e...
Um surto de ira explodiu dentro dela, maior do que aquele que
298
a fez explodir com Kincaid. Encarou-o e apontou um dedo para o peito dele.
- Prefeito, esta operao minha e voc est interferindo. Ou voc segue com o agente Ardell
ou serei obrigada a prend-lo. Depende de voc.
Houve uma pausa. Lukas nem mesmo estava olhando para o prefeito. Seus olhos estavam
vasculhando o estacionamento, as caladas, as sombras. Nenhum sinal de algum
que pudesse ser o Coveiro.
- Tudo bem - disse Kennedy, apontando para o hotel. - Mas se houver algum derramamento de
sangue hoje noite, ser culpa sua.
- Faz parte do jogo - murmurou ela, lembrando-se de que dissera o mesmo a Kincaid a respeito
de derramamento de sangue. - V, C.P.

O agente acompanhou o prefeito at a limusine. Ambos entraram. Jeffenes olhou


desafiadoramente para Lukas por um instante mas ela se voltou rapidamente e seguiu
com Cage de volta ao hotel.
- Merda - disse Cage.
- No. Acho que est tudo bem. No acredito que o Coveiro viu.
- No a isso a que me refiro. Pense: se Kennedy descobriu que estvamos aqui, quer dizer que
a informao vazou. De onde?
- Ah, mas eu sei - ela abriu o celular e fez uma chamada.
- Detetive - disse Lukas, lutando para controlar a ira. - Voc sabe que informaes a respeito de
operaes tticas so confidenciais. Quer me dar um motivo para
eu no levar esse assunto ao conhecimento do promotor pblico?
Ela esperava que Len Hardy negasse ou, pelo menos, oferecesse alguma desculpa escorregadia a
respeito de ter cometido um erro ou de ter sido enganado. Mas ele a
surpreendeu ao dizer, bruscamente:
- Faa o que quiser. Mas Kennedy queria uma chance de negociar com o atirador e eu a dei para
ele.
- Por qu?
- Porque voc est disposta a deixar, digamos, doze pessoas morrerem? Duas dzias?
- Se for para pegar o atirador, ento, sim, exatamente o que estou pretendendo fazer.
299
- Kennedy disse que pode falar com ele. Falar sobre o dinheiro. Ele...
- Sabe que ele apareceu aqui com uma maldita equipe de tev? A voz de Hardy j no estava
mais to segura.
- Ele... o qu?
- Uma equipe de tev. Estavam gravando para levar ao ar. Se o Coveiro visse as luzes, os
guarda-costas da polcia, ele simplesmente iria procurar outro alvo.
- O prefeito disse que queria falar com o atirador - disse Hardy.
- No pensei que fosse usar isso para se promover.
- Mas usou.
- O Coveiro?...
- No creio que ele tenha visto. Silncio por um momento.

- Desculpe, Margaret - suspirou. - S queria fazer algo. No queria mais ningum morto. Me
desculpe.
Lukas agarrou o telefone com fora. Sabia que deveria demitilo, tir-lo do time. Provavelmente
fazer um relatrio ao comissariado de polcia do Distrito. No entanto,
via a imagem daquele jovem voltando para casa, constrito, uma casa to silenciosa quanto
aquela qual retomara um ano depois que
tom e Joey morreram - um silncio
que di como um tapa de um amante. Passaria o feriado s, forado a sofrer um falso luto por
Emma - uma esposa nem viva
nem morta.
Ele pareceu ter percebido a fraqueza dela e disse:
- No vai acontecer de novo. Me d outra chance. Sim? No?
- Tudo bem, Len. Falaremos sobre isso depois.
- Obrigado, Margaret.
- Tenho que voltar diligncia.
Desligou abruptamente, e se Hardy disse alguma outra coisa, ela no ouviu. Voltou ao saguo do
Ritz-Carlton.
Lukas guardou a arma na cintura novamente e comeou a circular pela multido. Cage olhou
para o relgio. Faltavam poucos minutos para as oito horas.
300
Olhavam da borda para a gua escura e faziam piadas sobre o Titanic. Comiam camares mas
evitavam os fgados de galinha, falavam de vinhos, taxas de juros, das prximas
eleies, sobre escndalos no congresso e sries de tev.
A maioria dos homens estava de casaca ou smoking, a maioria das mulheres em vestidos
escuros cujos debruns flutuavam a poucos centmetros do convs laqueado.
- Isso no incrvel? Veja a vista.
- Vamos conseguir ver os fogos?
- Onde est Hank? Ele est com a minha cerveja...
As centenas de convivas espalhavam-se pelo longo iate. Havia trs conveses e quatro bares e
todo mundo naquela celebrao de Ano-Novo estava se sentindo muito bem.
Advogados e mdicos gozando algumas poucas horas de paz, livres dos lamentos de clientes e
pacientes. Pais desfrutando um descanso dos filhos. Amantes pensando em
achar um camarote vazio.

- Ento, o que ele pretende fazer?


- Ouvi dizer que ia concorrer, mas as pesquisas...
- E quanto a Sally, Claire e tom? Conseguiram aquele lugar em Warrenton?
- Bem, no sei como ele pode pagar por aquilo... Passavam os minutos, aproximavam-se as oito
horas. Todo mundo feliz.
Gente agradvel desfrutando de uma festa, desfrutando da companhia de amigos. Agradecidos
pela vista que teriam dos fogos de artifcio meia-noite, agradecidos
pela oportunidade da celebrao, longe das presses da capital da nao naquela noite.
Agradecidos por todos os confortos que lhes eram agraciados pela tripulao e serviais de
bordo do luxuoso iate Ritzy Lady, que flutuava suntuosamente em seu cais
no Potomac, a exatos trs quilmetros ao sul da Dcima Quarta Ponte.
Captulo 23
Robby havia mudado de J.R. Tolkien para o Nintendo.
No estava mais perturbado, e Parker no se agentava. Tinha que saber sobre o Coveiro, do
ataque mais recente. Teriam Lukas e Cage conseguido? Teriam encontrado
o atirador?
Teriam-no matado?
Caminhou por entre os brinquedos no cho e desceu. Stephie estava na cozinha com a Sra.
Cavanaugh. A menina estava concentrada lavando uma das panelas de ao inoxidvel
de Parker. Fizera uma rvore de Natal de pipoca caramelada, salpicada de acar verde. Erguiase, graciosamente meio torta, em um prato sobre o balco.
- Lindo, <who - disse para ela.
- Tentei pr bolas de prata, mas caram.
- Robby vai adorar.
Fez meno de ir para o gabinete de leitura mas viu tristeza nos olhos da menina.
Abraou-a e disse:
- Seu irmo est bem, voc sabe.
- Eu sei.
- Desculpe, mas esta noite foi para o espao.
- Tudo bem.
302

303
O que obviamente queria dizer que no estava nada bem.
- Vamos nos divertir amanh... Mas, querida, sabe o meu amigo? Terei que voltar para v-lo.
- Ah, eu sei - disse Stephie.
- Sabe?
- Eu consigo perceber. s vezes voc est totalmente aqui e s vezes voc est parcialmente
aqui. E hoje, quando voc voltou, vi que estava aqui s em parte.
- Amanh vou estar totalmente aqui. Parece que vai nevar. Quer andar de tren?
- Sim! Posso fazer chocolate quente?
- Esperava que fizesse.
Abraou a filha novamente, e ento se ergueu e caminhou em direo sala de leitura para ligar
para Lukas. Ele no queria que ela ouvisse a conversa.
Mas, atravs da janela cortinada, viu movimento na calada. Um homem, pensou.
Correu at a janela e olhou. No via ningum, apenas um carro que no reconheceu.
Levou a mo ao bolso e apertou o frio metal da pistola de Lukas.
Ah, de novo no... pensando no Barqueiro, lembrando daquela noite terrvel...
O revlver to barulhento!...
A campainha tocou.
- Eu atendo - disse abruptamente, olhando para a cozinha. Viu Stephie piscar. Mais uma vez,
seus modos bruscos haviam
assustado um de seus filhos. No entanto, no tinha tempo para confort-la.
Mo no bolso, olhou pela janela e reconheceu um agente do FBI que vira mais cedo. Relaxou e
encostou a cabea contra o batente. Respirou fundo para se acalmar e
ento abriu a porta com a mo trmula. Um segundo agente subiu os degraus. Lembrou-se de
que Lukas dissera que enviaria alguns homens para vigiar a casa.
- Agente Kincaid?
Ele assentiu. E olhou por cima do ombro para ver se Stephie estava ouvindo.
- Margaret Lukas nos enviou para vigiar a sua famlia.
- Obrigado. Apenas estacionem fora do campo de viso da casa. No quero assustar as crianas.
- Claro, senhor.

Olhou para o relgio. Estava aliviado. Se o Coveiro tivesse atacado novamente, Cage ou Lukas
teriam ligado. Talvez at tivessem pegado o filho da puta.
- O atirador do metr - perguntou. - O Coveiro. Pegaram ele? O olhar que ambos trocaram fez
Parker gelar.
Ah, no...
- Bem, senhor...
L dentro, o telefone comeou a tocar. Viu a Sra. Cavanaugh atender.
- O atirador embarcou em um iate de festa no Potomac. Matou onze, feriu mais de vinte. Pensei
que soubesse.
Oh, Deus, no...
A nusea revolveu-se dentro dele.
Aqui estava eu, lendo livros de crianas, enquanto pessoas morriam. A vida em Vila Ssamo...
- A agente Lukas... ela est bem? - perguntou. - E o agente Cage?
- Sim, senhor. No estavam nem perto do barco. Encontraram provas que diziam "Ritz", da
pensaram que o Coveiro fosse atacar um dos hotis Ritz. Mas no era isso.
O nome do barco era Ritzy Lady. Falta de sorte, hein?
O outro agente disse:
- A guarda de segurana do barco disparou alguns tiros que espantaram o atirador. Da, no foi
to mal quanto poderia ter sido. Mas no o atingiram. Acham que no.
Falta de sorte, hein?
No, no era falta de sorte. No se resolvem enigmas por sorte.
Trs falces...
Ouviu a voz da Sra. Cavanaugh:
- Sr. Kincaid?
Ele olhou para casa. Onze mortos...
- Telefone para o senhor.
304
Parker entrou na cozinha, pegou o telefone esperando ouvir Lukas ou Cage.
Mas uma voz macia, agradvel e em bartono que ele no reconheceu disse:
-Sr. Kincaid?
- Sim, quem fala?

- Meu nome Slade Phillips, WPLT, Sr. Kincaid. Estamos fazendo uma matria especial sobre
esta srie de atentados na vspera de Ano-novo. Temos uma fonte annima
que nos disse que voc trabalhou na investigao e pode ser responsvel pela confuso que
levou o FBI ao Ritz-Carlton Hotel, quando na verdade o assassino tinha
outro local como alvo. Vamos ao ar com essa histria s nove. Gostaramos de dar-lhe a
oportunidade de contar a sua verso. Tem algo a dizer?
Parker inalou profundamente. Acreditou que o seu corao parara de bater por um momento.
Era isso... Joan iria descobrir. Todo mundo iria descobrir.
- Sr. Kincaid?
- Sem comentrios.
Desligou, errou a base do aparelho e viu o fone caindo ruidosamente ao cho.
O Coveiro volta ao seu confortvel quarto de motel.
Pensando no barco onde ele rodou como... clique... como um pio entre folhas vermelhas e
amarelas e atirou com sua Uzi, e atirou e atirou...
E viu pessoas carem e gritarem e correrem. Coisas assim.
No foi como no teatro. Ele pegou um bocado deles desta vez. O que faria feliz o homem que
lhe diz coisas.
O Coveiro tranca a porta do motel e a primeira coisa que faz ir at o sof e olhar para Tye. O
menino ainda est dormindo. O cobertor havia cado, e o Coveiro
o ajeita novamente.
O Coveiro liga a tev e v imagens do barco Rtzy Lady. Mais uma vez v aquele homem e
reconhece... o... clique... prefeito. Prefeito Kennedy. Est em p diante
do barco. Est vestindo um belo terno, uma bela gravata, e parece esquisito ele assim to bemvestido, com
305
todos aqueles sacos amarelos de cadveres atrs dele. Est falando em um microfone, mas o
Coveiro no ouve o que ele diz porque o volume est desligado para no
acordar o menino.
Continua a assistir tev por algum tempo mas no aparecem comerciais e ele se desaponta.
Desliga a tev, pensando:
- Boa noite, prefeito.
Comea a empacotar as suas coisas, sem pressa.
Motis so legais, motis so divertidos.

Eles vm e limpam o quarto todo dia, e levam toalhas sujas e trazem outras limpas. Nem mesmo
Pamela fazia isso. Ela era boa com flores e aquela coisa que se faz
na cama. Aquela... clique... clique... clique...
aquela coisa.
A mente voa, balas ricocheteiam no cr... crni... crnio.
Por algum motivo, pensa em Ruth.
- Ah, meu Deus, no! - disse Ruth. - No faa isso!
Mas lhe disseram para fazer isso - pr o longo pedao de vidro na garganta dela -, da ele fez.
Ela tremia enquanto morria.
Lembra-se disso, de Ruth tremendo.
Tremendo como no dia de Natal, vinte e cinco doze, dois-cincoum-dois, um dois dois cinco,
quando fez sopa para Pamela e deu-lhe o
presente.
Olha para Tye. Vai levar o garoto com ele para... clique... o Oeste. O homem que lhe diz coisas
disse que depois de terminarem em Washington D.C. ele diria para
onde iriam.
- Para onde iremos? - perguntou o Coveiro.
- No sei. Talvez para o Oeste.
- Onde o Oeste? - perguntou.
- Califrnia. Talvez no Oregon.
- Ah - respondeu o Coveiro, que no tinha a menor idia de onde ficavam esses lugares.
Mas algumas vezes, tarde da noite, empanturrado de sopa e rindo dos comerciais engraados,
ele pensava a respeito de ir para o Oeste e no que iria fazer l.
Agora, enquanto faz as malas, decide que definitivamente vai levar o menino com ele. Para o
Oeste... clique.
Para o Oeste.
306
E, vai ser bom. Vai ser legal. Ser divertido. Podero tomar sopa e chili e ver tev. Poder falar
ao menino dos comerciais.
Pamela, a esposa do Coveiro, com uma flor em mos e um crucifixo de ouro entre os seios,
costumava ver comerciais com ele.
Mas nunca tiveram uma criana como Tye para ver comerciais com eles.

- Eu? Ter um beb com voc? Voc est maluco, doido, pirado, varrido... clique... fodido? Por
que no vai
embora? Por que ainda est aqui? Pegue o seu maldito
presente e saia daqui. V embora. Voc...
Clique...
Mas eu te amaria...
- Quer que eu diga para voc? Estou trepando com o William h um ano. Isso novidade para
voc? Todo mundo na cidade sabe, menos voc. Se eu fosse ter um beb,
eu teria com ele.
Mas eu te amaria...
- O que est fazendo? Oh, meu Deus. Abaixe isso!
As memrias correm como lemingues pelo crnio do Coveiro. No faa isso! - gritou, olhando
para a faca na mo dele. No!
Enfiou a faca no peito dela, justo abaixo do crucifixo que havia lhe dado naquela manh, manh
de Natal. Que bela rosa vermelha brotou em sua blusa! Enfiou a faca
novamente no peito dela e a rosa aumentou de tamanho.
E sangrava, sangrava, sangrava. Pamela correu para... onde? onde? o armrio? E. Para o armrio
escada acima. Sangrando e gritando:
- Oh, Deus, Deus, Deus...
Pamela gritou, erguendo a arma. Apontou para a cabea dele. De sua mo brotou uma bela flor
amarela e ele sentiu um impacto na tmpora. Eu te amaria...
307
O Coveiro acordou pouco depois.
A primeira coisa que viu foram os olhos gentis do homem que viria a lhe dizer coisas.
Clique, clique...
Liga para o servio de mensagem. Sem mensagens.
Onde foi ele, o homem que lhe diz coisas? Onde ele est?
Mas no h tempo para pensar nisso. Sobre ser feliz ou triste, seja l o que forem essas coisas.
S h tempo de se preparar para o ltimo ataque.
O Coveiro abre o armrio. Tira uma segunda arma automtica, outra Uzi. Pe as luvas de ltex
fedorentas e comea a carregar os pentes.

Duas armas desta vez. E sem sacolas. Duas armas e muitas, muitas balas. O homem que lhe diz
coisas disse-lhe que daquela vez teria que matar mais gente do que nunca.
Porque aquele seria o ltimo minuto, da ltima hora da ltima noite do ano.
Captulo 24
Um Parker Kincaid suado entrou no laboratrio da diviso de documentos do FBI.
Lukas foi at ele, o rosto mais plido do que ele se lembrava anteriormente.
- Recebi a sua mensagem - disse ela. - Aquele reprter, Phillips, conseguiu a informao de um
de nossos estafetas. De algum modo ele descobriu o seu nome verdadeiro.
- Voc prometeu - rosnou.
- Lamento, Parker - disse ela. - Lamento. No saiu daqui. No sei como aconteceu.
O Dr. Evans e Tobe Geller estavam calados. Sabiam o que estava acontecendo mas, talvez, ao
verem o olhar de Parker, decidiram no se meter no assunto. Cage no estava
na sala.
Parker ligara para eles de seu telefone celular enquanto corria de Fairfaix para o centro. Sua
mente estava a mil. Como poderia evitar o desastre? E tudo o que queria
era ajudar a salvar algumas vidas. Essa era a sua nica motivao, salvar algumas crianas. E
veja o que aconteceu...
Agora, os seus filhos iam ser tirados dele.
o fim do mundo...
Imaginou o pesadelo se Joan conseguisse a custdia, temporria
310
que fosse. Logo perderia o interesse em fazer o papel de me. Se no conseguisse uma bab, iria
deix-los sozinhos no parque. Iria gritar com eles. Teriam que fazer
a prpria comida, lavar a prpria roupa. Ele estava desesperado.
Por que diabos chegara a considerar o pedido de ajuda de Cage naquela noite?
Havia uma pequena tev sobre uma mesa prxima dali. Parker ligou-a para ver o noticirio.
Eram nove horas. O comercial terminou e figuras sorridentes da equipe de
jornalismo da WPLT apareceram na tela.
- Onde est Cage? - perguntou, irritado.
- No sei - respondeu Lukas. - Em algum lugar l em cima. Poderiam sair do estado, pensou,
obsessivamente. Mas, no, Joan
iria lutar e o tribunal da Virgnia ainda teria jurisdio.

Na tela, o filho da puta do Phillips olhou para uma pilha de ppis e olhou para a cmara com
uma expresso grotescamente sincera.
- Boa noite. Sou Slade Phillips... Onze pessoas morreram e 29 ficaram feridas h uma hora no
terceiro de uma srie de atentados que vm aterrorizando Washington
esta noite. Nesta edio extraordinria, teremos entrevistas exclusivas com as vtimas e com a
polcia, no local do crime. Alm disso, a WPLT obteve um vdeo exclusivo
da ltima matana, em um iate ancorado no rio Potomac.
As mos de Parker se crisparam. Assistia silenciosamente.
- A WPLT tambm descobriu que a polcia e os agentes do FBI foram mandados a um hotel
onde se acreditava erroneamente que o assassino iria atacar, deixando apenas
algumas autoridades e agentes para fazer frente ao tiroteio no barco. No se sabe ao certo quem
o responsvel por esse engano mas fontes bem informadas afirmam...
afirmaram...
A voz de Phillips esvaneceu. O ncora ergueu a cabea, provavelmente ouvindo algum que lhe
falava atravs do ponto que trazia ao ouvido. Olhou para a cmara e sua
boca demonstrou derrota ao anunciar:
- Fontes bem informadas afirmam que o prefeito do Distrito de Colmbia, Gerald D. Kennedy,
foi detido por autoridades federais,
311
possivelmente por causa dessa operao malsucedida... Agora, ao vivo, do lugar do atentado
mais recente, fala Cheryl Vandover. Cheryl, poderia nos dizer...
Cage entrou no laboratrio usando um sobretudo. Desligou o aparelho de tev. Parker fechou os
olhos e suspirou aliviado.
- Meu Deus.
- Desculpe, Parker - disse Cage. - De vez em quando as coisas vazam. Mas eu fiz um acordo
com voc e estamos mantendo a nossa parte na barganha. Ah, uma coisa...
nunca me pergunte como fiz essa. Voc certamente no gostaria de saber. Agora, temos mais
uma chance. Vamos pegar esse canalha. E, desta vez, sem enganos.
A limusine estacionou ao longo do meio-fio em frente prefeitura como um iate atracando no
cais.
O prefeito Jerry Kennedy no gostou da comparao mas no pde evit-la. Acabara de estar s
margens do Potomac, reconfortando sobreviventes e verificando a devastao
causada pelo Coveiro. Ele e a esposa Claire, alta e magra, ficaram chocados como as balas
haviam rasgado em pedaos os conveses, as cabinas e as mesas. Mal podia

imaginar o que teriam feito com os corpos das vtimas.


Ele se inclinou para a frente e desligou a tev.
- Como ele pde? - sussurrou Claire, referindo-se sugesto de Slade Phillips de que, por algum
motivo misterioso, Kennedy teria sido o responsvel pelas mortes
no barco.
Wendell Jefferies estava inclinado para a frente, apoiando a cabea reluzente entre as mos.
- Phillips... j paguei o cara. Eu...
Kennedy acenou para que ele se calasse. Aparentemente o ajudante se esquecera do federal
enorme e careca sentado no banco da frente.
Subornar a mdia era, sem dvida,
algum tipo de contraveno federal.
Sim, Jefferies pagara a Slade Phillips os seus 25 mil dlares. E nunca os receberia de volta.
- Seja l o que acontecer- disse Kennedy para Jefferies e Claire solenemente -, no quero
Phillips como meu assessor de imprensa.
Como sempre, falara com uma tremenda cara-de-pau e demorou
312
algum tempo at os outros perceberem que estava brincando. Claire riu. Jefferies continuava
chocado.
A ironia que Kennedy nunca mais precisaria de um assessor de imprensa. Ex'polticos no
precisam. Queria gritar, queria chorar.
- O que faremos? - perguntou Claire.
- Vamos tomar um drinque e ir festa da Associao de Professores Afro-americanos. Quem
sabe? O Coveiro ainda pode aparecer para pedir o dinheiro. Ainda poderei
ter uma chance de v-lo frente a frente.
Claire meneou a cabea em negativa.
- Depois do que aconteceu no barco? No pode confiar nele. Vai mat-lo.
No poder me matar mais do que a imprensa j me matou esta noite, pensou Kennedy.
Claire ajeitou o cabelo desgrenhado com um jato de um pequeno vidro de perfume em spray.
Kennedy adorava o aroma. Reconfortava-o. Aquela vibrante mulher de 59 anos
e olhar penetrante fora a sua principal conselheira desde o seu primeiro dia de vida pblica,
havia anos. Foi apenas o fato de ser branca que evitou que ele a contratasse

como primeira ajudante, uma caracterstica que, segundo ela mesma, o poria em desvantagem
entre os sessenta por cento de gente negra do Distrito de Colmbia.
- Quo mal estamos? - perguntou ela.
- Muito mal.
Claire Kennedy assentiu em silncio e pousou a mo sobre a perna corpulenta do marido.
No se falaram por um momento.
- H algum champanhe ali? - perguntou ele subitamente, apontando para o barzinho.
- Champanhe?
- Claro. Vamos comear desde j a comemorar a minha vergonhosa derrota.
- Voc sempre quis lecionar - lembrou ela. Da, com um piscar de olhos, acrescentou: Professor Kennedy. Conseguiu. Vamos dizer a William e Mary que queremos salas
de aula contguas.
Ela sorriu para ele e abriu o barzinho da limusine.
313
Mas Jerry Kennedy no sorria. Lecionar seria uma derrota. Um bom emprego num escritrio de
advocacia em Dupont Circle seria uma derrota. Kennedy sabia do fundo
do corao que o objetivo de sua vida era tornar aquela terra conturbada, pantanosa e
estranhamente conformada em um lugar melhor para os jovens que nascessem ali,
e que o seu Projeto 2000 era a nica coisa que mal e mal poderia permitir que isso acontecesse.
E, agora, essa esperana estava destruda.
Olhou para a esposa. Ela ria e apontava para o bar:
- Gallo ou Budweiser?
O que mais no Distrito de Colmbia?
Kennedy abriu a maaneta da porta do carro e saiu na noite fria.
As armas esto finalmente carregadas.
O silenciador que usou fora recondicionado e o outro j estava adaptado segunda arma.
Em seu confortvel quarto de hotel, o Coveiro verifica o bolso. Vejamos. Tem uma pistola com
ele e outras duas no porta-luvas do carro. E muita, muita munio.
O Coveiro leva a mala para o carro. O homem que lhe diz coisas disse que o quarto j estava
pago. Portanto, tudo o que tinha a fazer era partir.
Guarda as latas de sopa, pratos e copos dentro de uma caixa e a leva ao seu Toyota popular.

O Coveiro volta ao quarto e olha para o magro Tye durante alguns minutos, pensando
novamente onde... clique... onde o Oeste. E ajeita o cobertor sobre o menino.
E carrega o menino, leve como um cachorrinho, at o carro. E o pe no banco de trs.
O Coveiro senta-se diante do volante mas no liga o carro imediatamente. Volta-se e olha para o
menino mais um pouco. Ajeita o cobertor ao redor dos ps dele. O
menino est usando tnis surrados. Uma lembrana de algum falando. Quem? Pamela?
William? O homem que lhe diz coisas?
- Durma...
Clique, clique.
314
Espere, espere, espere.
- Quero que voc... Clique, clique. Subitamente no h mais Pamela, nem Ruth com vidro no
pescoo, nem homem que lhe diz coisas. H apenas Tye.
- Quero que voc durma bem - diz o Coveiro para o menino adormecido. Essas eram as palavras
que queria dizer para ele.
No est muito certo do que as palavras querem dizer. Mas as diz de qualquer modo.
Quando vou dormir noite, Eu te amo ainda mais...
Ativa a ignio, a seta, e verifica o ponto cego. Somente ento sai em meio ao trfego.
Captulo 25
25:05
A ltima locao.
Lugar onde eu levei voc... negro.
Parker Kincaid parou diante do quadro-negro do laboratrio da diviso de documentos, mos
cintura. Olhando para o enigma diante dele... lugar onde eu levei voc...
negro.
- O que antes de negro? - especulou o Dr. Evans.
Cage deu de ombros. Lukas estava ao telefone, falando com os peritos em cenas de crimes que
estavam a bordo do Ritzy Lady. Ela desligou e disse para a equipe que,
como era de se esperar, havia poucas pistas slidas. Encontraram cpsulas de balas com
algumas impresses. Esto sendo analisadas pelo departamento de identificao
que vai enviar os resultados por e-mai para Lukas. No havia outra prova fsica. As
testemunhas falaram de um homem branco, de idade indeterminada, vestindo um

casaco escuro. Carregava uma sacola marrom que, supostamente, guardava a metralhadora. Um
pouco de fibra fora recolhida. Era da bolsa, afirmaram os tcnicos. Mas
era uma bolsa comum e no foi possvel identificar onde teria sido adquirida.
- Onde est Hardy? - disse Parker olhando ao redor.
316
Cage contou-lhe sobre o incidente no Ritz.
- Ela o demitiu? - perguntou Parker, apontando para Lukas.
- No. Pensei que fosse, mas ela deu-lhe uma bronca... e uma segunda chance. Ele est na
biblioteca l embaixo, tentando redimir-se.
Parker olhou para Geller. O jovem agente olhava para a tela diante dele, enquanto o computador
tentava em vo montar as letras que antecediam a palavra "negro".
Contudo, as cinzas antes desta palavra estavam muito mais danificadas do que aquelas junto
anotao do Ritzy Lady.
Parker caminhou a esmo por um instante e depois parou. Olhou para o quadro-negro. Sentia a
vertigem de estar perto mas de no ser capaz de descobrir uma prova. Suspirou.
Acabou dando-se conta de que estava em p ao lado de Lukas.
- Seu menino? Robby? Est bem? - perguntou ela.
- Est. S um pouco assustado.
Ela assentiu silenciosamente. Um computador perto deles anunciou: "Voc tem nova
mensagem." Ela foi at l e leu a mensagem. Em seguida, balanou a cabea em negativa.
- As impresses nas cpsulas eram de um dos passageiros do barco que queria levar uma
recordao. Foi verificado.
Clicou em salvar.
Parker olhou para a tela e disse:
- Isso est me tornando obsoleto.
-O qu?
- E'mail - disse ele.
Olhou para Lukas e acrescentou:
- Quero dizer, como perito em documentos. As pessoas esto escrevendo mais por causa disso
mas...
- Mas h menos escrita a mo hoje em dia- disse ela, continuando os pensamentos dele.
- Certo.

- Vai ser difcil - disse ela. - Deste modo perdem-se boas provas.
- Verdade. Mas, para mim, o que triste no isso. Ela olhou para ele. -Triste?
317
Os olhos no estavam mais empedernidos mas ela parecia incomodada por ele ter proferido um
termo to inadequado ao ambiente de um laboratrio de criminalstica.
- Para mim, a escrita manual parte do ser humano - disse ele.
- Como nosso senso de humor ou nossa imaginao. Pense nisso... uma das poucas coisas das
pessoas que sobrevivem sua morte. A escrita pode durar sculos. Milnios.
Est quase to prxima imortalidade quanto conseguimos chegar.
- Parte da pessoa? - ela perguntou. - Mas voc disse que grafologia besteira.
- No. O que eu quero dizer que tudo o que algum escreve reflexo de quem ele , mesmo
que esteja errado ou no faa sentido. O fato de algum pensar nas palavras
e suas mos as deitarem no papel o que importa. Isso quase um milagre para mim.
Ela olhava para o cho, cabea baixa.
- Sempre pensei na escrita como uma impresso digital do corao e da mente das pessoas disse ele, sorrindo, j sabendo que ela poderia ter outra brusca reao
quela idia sentimental.
Mas algo curioso aconteceu. Margaret Lukas meneou a cabea e olhou para o lado rapidamente.
Por um instante, Parker pensou que a ateno dela fora atrada por uma
mensagem que chegava em um dos computadores. Mas no havia mensagem alguma. Ele podia
ver o reflexo do rosto de Lukas na tela e pareceu-lhe que os olhos dela estavam
cheios de lgrimas. Isso era uma coisa que ele jamais esperaria de Lukas mas, sim, ela estava
enxugando o rosto.
Fez meno de perguntar se estava tudo bem mas Lukas se levantou abruptamente e foi at as
lminas de vidro que preservavam as folhas amarelas queimadas. Sem dar-lhe
chance de fazer qualquer comentrio a respeito das lgrimas, perguntou:
- Os labirintos. Acha que pode haver algo ali? Talvez uma pista? Ele no respondeu. Apenas
continuou a olhar para ela. Ela
voltou-se e repetiu:
- Os labirintos?
Aps um momento ele olhou para baixo e estudou a folha de papel amarelo. Apenas psicopatas
deixam criptogramas como
318

prova; e mesmo esses o fazem muito raramente. Mas Parker achou que no era m idia analislos. Tinham to pouco para prosseguir. Ps no retroprojetor as lminas
de
vidro que protegiam a folha. Lukas ficou ao lado de Parker, ambos de braos cruzados.
- O que estamos procurando? - perguntou Cage.
- Se as linhas formam alguma palavra.
- bom - disse Parker.
Ela estava comeando a pegar o jeito dos enigmas. Examinaram as linhas cuidadosamente, mas
nada encontraram.
- Talvez seja um mapa - sugeriu ela. Outra boa idia.
Olharam novamente para as linhas. Como chefe da sucursal do Distrito, Lukas era perita no
traado da cidade. Mas no conseguia se lembrar de nenhuma rua ou vizinhana
s quais correspondessem os labirintos.
Geller olhou para o seu computador e balanou a cabea.
- Esse negcio de anagrama no est funcionando. Simplesmente no sobrou muito nas cinzas
para que possamos formar mais letras.
- Teremos que descobrir do jeito antigo.
Parker caminhou pela sala, de olho no quadro-negro.
- ...negro.
- Alguma organizao afro-americana? - sugeriu Evans.
- Possivelmente - disse Parker. - Mas, lembre-se, o desconhecido era inteligente. Instrudo.
Cage franziu o cenho.
- O que quer dizer?

Foi Lukas quem respondeu:

-Onda palavra "negro" foi escrito em minsculo. Se fosse nome de um grupo ele provavelmente
faria um n maisculo.
- Exato - disse Parker. - Aposto que adjetivo. H uma boa possibilidade que de fato se refira
raa negra. Mas duvido que seja referncia a uma organizao especfica.
- Mas no se esquea - disse Cage. - Ele tambm gosta de nos enganar. , .
- Certo - admitiu Parker.
319
Negro...

Parker foi at a mesa de exame e olhou para o bilhete de extorso. Segurou-o por ambas as
extremidades. Olhou para a lgrima do diabo sobre a letra "i". Olhou para
a tinta grosseira.
O que voc sabe?, perguntou silenciosamente ao documento. O que est tentando nos dizer?
Que segredos esconde? Que...
- Consegui algo - disse a voz vinda da porta. Todos se voltaram.
O detetive Len Hardy entrou no laboratrio com um mao de papis debaixo do brao. Viera
correndo e parou um instante para recuperar o flego.
- Tudo bem, Margaret, voc estava certa. Eu no sei atirar e nem investigar. Mas ningum faz
melhores pesquisas do que eu. Da eu pensei: por que no? Encontrei
algo a respeito do nome "Coveiro".
Jogou os papis sobre a escrivaninha e comeou a folhe-los. Em seguida, olhou para a equipe e
disse:
-Estou arrependido do que aconteceu mais cedo. com o prefeito. Caguei tudo. S queria evitar
que as pessoas se ferissem.
- Tudo bem, Len - disse Lukas. - O que voc descobriu?
- Quando verificou o nome - perguntou Hardy ao Dr. Evans que banco de dados usou?
- Os padres - respondeu o mdico. Parecia na defensiva.
- Criminais? - perguntou Hardy. - VICAP, Departamento de Polcia de Nova York, Criminosos
Violentos, John Jay?
- Esses, claro - disse Evans.
- Est certo - disse Hardy. - Mas a eu pensei: por que no usar fontes no
criminais? E finalmente descobri. O banco de dados do departamento de histria religiosa
da Universidade de Cambridge.
Hardy abriu um bloco de notas.
- Aquele grupo de So Francisco nos anos 60 que voc mencionou - disse Hardy para o Dr.
Evans. - Os que se chamavam de Os Coveiros.
- Mas eu os verifiquei - disse o mdico. - Apenas uma trupe de atores.
-No, no eram-respondeu Hardy. -Era um grupo sociopoltico
320
radical e clandestino, fundado em Haight-Ashbury. Verifiquei a sua filosofia e a sua histria e
descobri que pegaram emprestado o nome de um grupo ingls do sculo

XVII. E estes eram bem mais radicais. Pregavam o fim da propriedade privada da terra. Agora,
o que significativo: eram basicamente economistas e socilogos, mas
se aliaram a outro grupo, que era poltico e mais ativo, s vezes militante. Chamavam-se os
Verdadeiros Niveladores.
- Niveladores - murmurou Cage. - Maldito nome arrepiante.
- Eram contra a idia do povo ser dominado por uma elite e um governo centralizador.
- Mas de que isso nos serve? - perguntou Lukas.
- Pode nos ajudar a descobrir o prximo alvo - disse Hardy. - O que ele iria querer atingir para
"nivelar", entre aspas, a nossa sociedade?
-Antes de podermos responder esta pergunta, precisamos saber qual o problema dele com a
sociedade.
- Fantico religioso? - disse Geller. - Lembra-se do crucifixo?
- Pode ser - disse o Dr. Evans. - Mas a maioria dos fanticos religiosos no iria querer dinheiro e
sim meia hora na CNN.
- Talvez ele tenha um ressentimento - disse Parker.
- Claro. Revanche - disse Lukas.
- Algum o feriu - disse Parker. - E ele quer descontar,

u Evans assentiu e disse:

- Faz sentido.
- Mas quem? Quem o feriu? - pensou Hardy, olhando para o fantasmagrico bilhete de extorso.
- Foi demitido? - sugeriu Cage. - Empregado ressentido.
- No - disse Evans. - Um psictico mataria por isso. Mas ele no era psictico. Era muito
inteligente e controlado.
Geller recitou:
- Grandes negcios, grandes empresas, figures...
- Espere - disse Hardy. - Se esses fossem os alvos, ele estaria em Nova York e no em
Washington.
- Ele esteve em Nova York - lembrou Cage. - White Plains. Mas Hardy no concordou:
- No, lembrem-se... White Plains, Boston e Filadlfia eram apenas ensaios. Aqui o grand
final.
321
- Ento, por que Washington? - especulou Hardy. - O que h aqui?

- Governo - disse Parker. - por isso que ele est aqui. Hardy assentiu silenciosamente.
- E os Coveiros eram contra a centralizao do governo. Portanto, talvez ele no esteja atrs da
classe alta...
Olhou para o Dr. Evans e arrematou:
- ...e sim do governo federal.
- isso - disse Lukas. - Tem que ser.
- O governo responsvel por algo que o feriu - disse Parker olhando para a equipe. - Algum
tem alguma idia?
- Ideologia? - especulou Cage em voz alta. - um comunista ou membro de uma milcia de
extrema direita.
- No - disse Evans, balanando a cabea em negativa. - Ele j teria nos entregado algum
manifesto a essa altura.
mais pessoal.
Lukas e Hardy entreolharam-se. Pareceu a Parker que ambos tiveram a mesma idia ao mesmo
tempo. Foi o detetive quem disse:
- A morte de algum que ele amava. Lukas assentiu.
- Pode ser - disse o psiclogo.
- Tudo bem - disse Cage. - Qual a histria? Quem morreu? Por qu?
- Execuo? - sugeriu Hardy. Cage discordou:
- difcil haver execues em mbito federal. A maioria estadual.
- Servio deficiente de resgate da guarda-costeira - sugeriu Geller.
- Pouco provvel - disse Lukas.

Hardy tentou novamente:

- Carro ou caminho do governo envolvido em acidente, carteiro embriagado, acidente em


estacionamento... diplomatas...
- Militares - sugeriu Cage. - A maioria das mortes envolvendo o governo federal provavelmente
est relacionada ao exrcito.
- Mas deve haver centenas de acidentes fatais nas foras
322
Armadas todo ano - disse Lukas. - Teria sido um acidente? Um exerccio de treinamento?
Combate?
- Tempestade no Deserto? - sugeriu Cage.

- Qual a idade do desconhecido? - perguntou Parker. Lukas pegou o exame mdico preliminar e
leu:
- Quarenta e tal. Negro...
Ento Parker compreendeu tudo e disse:
- O Muro Negro! Lukas assentiu.
- O Memorial do Vietn.
- Algum que ele conhecia morreu l - disse Hardy. - Irmo, irm. Talvez sua esposa fosse
enfermeira.
- Mas isso foi h trinta anos - disse Cage. - Uma coisa assim poderia ressurgir agora?
- Claro - disse Evans. - Se o desconhecido no trabalhou essa raiva na terapia, a coisa pode ter
se alastrado. E a vspera de ano-novo um tempo de resolues e
de tomar grandes decises... mesmo que sejam decises destrutivas. Haver mais suicdios hoje
noite do que em qualquer outra noite do ano.
- Meu Deus! - disse Lukas. -O qu?
- Acabo de me dar conta de que o Memorial fica no Mall. Haver duzentas mil pessoas l, para a
queima de fogos. Precisamos fechar aquela parte do parque.
- J est tomada - disse Parker. - Esto acampados l h horas.
- Mas, caramba - disse Cage. - Precisamos de mais gente.
Ligou para Artie, o guarda da noite, que anunciou pelo alto-falante que todos os agentes
disponveis no prdio estavam sendo requisitados no saguo para uma tarefa
de emergncia.
Lukas chamou Jerry Baker e mandou que ele levasse a equipe para o lado noroeste do Mall.
Ento enviou uma mensagem eletrnica para o diretor-assistente em servio
naquela noite. Ele ligou de volta imediatamente. Falou com ele por um
instante e desligou. Em seguida, voltou-se para a equipe e disse:
323
- O diretor est vindo. vou encontr-lo l embaixo para darlhe um resumo da situao. Encontro
vocs no Memorial.
Cage vestiu o casaco. Geller ergueu-se e verificou a arma- A pistola pareceu estranha em suas
mos, que indubitavelmente estavam muito mais acostumadas a segurar
um mouse de computador.
- Espere a, Tobe - disse Lukas. - Voc vai para casa.

- Eu posso...
- uma ordem. Voc j fez o suficiente.
Ele protestou um pouco mais. Mas Lukas ganhou por fim, no sem antes prometer que ligaria
caso necessitasse de assessoria tecnolgica.
- Estarei com o meu laptop - disse ele, como se fosse possvel estar a mais de um metro de um
computador em algum momento de sua vida.
Lukas aproximou-se de Hardy:
- Obrigada, detetive. Foi um excelente trabalho policial. Ele sorriu largamente e disse:
- Desculpe. Caguei tudo com o prefeito. Ele... Ela acenou, aceitando a desculpa. Sorriu e disse:
- Tudo certo como a chuva. Ainda quer um pouco de ao hoje noite?
- Oh, sim, pode apostar.
- Tudo bem, mas fique na retaguarda. Diga-me a verdade: voc realmente sabe atirar?
- Sei. E muito bem... se no ventar.
Ainda rindo, o jovem detetive vestiu a jaqueta. Parker tambm vestiu o casaco, sentindo o peso
da pistola
no bolso. Lukas olhou para ele com uma expresso dbia.
- Eu vou.
- No precisa, Parker - disse ela. - Est tudo certo. Voc tambm j fez o bastante.
Ele sorriu e disse:
- s apontar e atirar, certo? Ela hesitou e disse:
- S apontar e atirar.
324
A vem, a vem.
Meu Deus, olhe s para isso!
Uma dzia, duas dzias de agentes saindo do quartel-general do FBI. Uns com coletes prova
de balas, outros sem.
Henry Czisman tomou um ltimo gole de Jim Beam e pousou a garrafa marrom no banco
traseiro do carro alugado, que recendia a tabaco e a usque. Amassou o Marlboro
no cinzeiro superlotado.
Correram para os seus carros. Um a um, ligaram a ignio e partiram.
Ele no os seguiu. Esperou, paciente como uma vbora.

Ento Czisman viu o agente alto e grisalho, Cage, sair pela porta da frente. Atrs dele... sim! Ali
estava Parker Kincaid.
Embora Czisman no tenha dito tudo aos agentes, ele de fato fora jornalista a maior parte da
vida. E dos bons. Conhecia as pessoas melhor do que qualquer tira de
rua. E enquanto eles o estavam submetendo a testes de tenso de voz e de retina na sala de
interrogatrio, ele tambm os testava. com menos alta tecnologia e mais
intuio, seus testes conseguiam ser to precisos quanto os do Bureau. E uma das coisas que
descobriu era que Jefferson no era Jefferson.
Havia algumas horas, quando o homem sara apressado do quartel-general e entrara em seu
carro, Czisman anotara o nmero da placa e o enviara a um detetive particular
em Hartford, Connecticut, que conseguiu a verdadeira identidade do motorista. Parker Kincaid.
Uma simples busca na Internet revelou que era um ex-agente da diviso
de documentos do Bureau.
Se o Bureau estava usando um ex-agente como consultor, porque ele devia ser bom. O que
queria dizer que valia a pena segui-lo. No o burocrtico Cage. No a insensvel
Lukas.
Fazendo uma pausa para fechar o zper do casaco de couro, Kincaid olhou ao redor para se
orientar e ento entrou em um carro comum com Cage e outro jovem agente
ou policial civil, um homem sisudo que trajava uma jaqueta. Ligaram as luzes e partiram
velozmente rumo oeste, depois sul - em direo ao Mall.
Czisman facilmente se meteu no imenso desfile de automveis. Moviam-se to freneticamente
que ningum se deu conta dele. Perto da rua Dezoito, porm, prximo Constitution
Avenue, a
325
multido e o trfego ficaram to densos que os veculos foram forados a parar e os agentes
saltaram, correndo em direo ao Mall. Czisman se aproximou pela retaguarda.
Cage e Kincaid estavam juntos, olhando por sobre a multido. Kincaid apontou para o lado
oeste do monumento aos mortos no Vietn, e Cage apontou para leste. Se separaram
e seguiram em suas respectivas direes, o homem com a jaqueta afastando-se de ambos, rumo
avenida.
Czisman era um homem pesado e fora de forma. O ar entrava e saa com dificuldade de seus
pulmes congestionados e o corao batia como um pistom. Mas conseguiu
acompanhar Parker Kincaid com facilidade, parando apenas brevemente - para tirar a pistola da
cintura das calas suadas e met-la no bolso do casaco.
Captulo 26

23:ZQ
O casaco do Coveiro est pesado.
Pesado por causa das armas.
Pelo peso dos pentes de bala, contendo centenas de balas .22...
Clique, clique...
..de ...de munio de rifle de cano longo calibre 22 aviso essas balas podem percorrer mais de
um quilmetro e meio no deixe crianas atirarem sem serem supervisionadas
por um adulto.
No Tye. Nunca, nunca mesmo, Tye.
Dois silenciadores belamente recondicionados. L de vidro e borracha. L de vidro e borracha.
Voc voc voc o melhor...
As metralhadoras esto nos bolsos internos de seu belo sobretudo azul, ou preto, o presente de
Natal que ganhou de Pamela. Uma das pistolas do porta-luvas de seu
Toyota est no bolso direito do sobretudo. Quatro pentes extras para as Uzis esto no bolso do
lado esquerdo.
Sem sacola, sem cachorrinhos...
Ele est em p, nas sombras, e ningum por perto o percebe. Procura por policiais ou agentes e
no os encontra.
Tye est dormindo no banco traseiro do carro, a um quarteiro dali. Quando o Coveiro o deixou,
seus braos magros estavam cruzados sobre o peito.
328
E o que o preocupa mais. Se a polcia comear a atirar e ele tiver que atirar com as pistolas sem
silenciador, Tye vai acordar com o rudo. E, ento, no vai dormir
bem.
Tambm est preocupado se o garoto vai sentir frio. A temperatura continua a cair. Mas o
Coveiro se lembra de que havia triplicado os cobertores sobre Tye. Vai ficar
bem. Est dormindo. As crianas sempre esto bem quando esto dormindo.
Ele est de p, vendo algumas pessoas que esto a ponto de morrer. Faz uma ltima chamada de
seu telefone celular e a mulher que soa como Ruth antes do tringulo
de vidro diz: "No h novas mensagens."
Portanto, vamos matar essa gente.
Vo cair no cho como folhas secas.

Chap chap chap chapchapchap...


Ele vai... dique... vai rodar, como um pio, um brinquedo de que Tye gostaria, e vai espalhar as
balas pela multido. Balas de duas armas.
Da, vai entrar no carro e verificar as mensagens e, caso o homem que lhe diz coisas no ligar,
ele e Tye vo andar de carro at... dique.. at chegar Califrnia.
Algum vai dizer para ele onde fica.
No deve ser assim to difcil de encontrar. E em algum lugar no Oeste. Ele se lembra disso.
O Coveiro est frente ou atrs?
Ao lado?
Separado dos outros agentes, Parker Kincaid misturou-se ao mar de gente ao redor do Memorial
do Vietn, procurando por um homem vestindo um casaco escuro. com uma
sacola de compras. Usando um crucifixo.
Muitas pessoas, Milhares delas. Dezenas de milhares.
Cage estava do outro lado do Memorial. Len Hardy estava na Constitution Avenue. Baker e
outros agentes tticos estavam fazendo uma varredura no outro extremo do
Mall.
Parker estava a ponto de parar um grupo de pessoas que caminhava para o Memorial
propriamente dito
envi-las segurana de um grupo de policiais, mas fez uma pausa.
329
Deu-se conta de que no estava pensando com clareza.
Enigmas. Lembre-se dos enigmas.
Trs falces estavam matando as galinhas de um fazendeiro...
Ento deu-se conta de seu erro. Estivera procurando nos lugares errados. Saiu do fluxo do
pblico e examinou o terreno prximo ao Memorial do Vietn. Pensou nos
labirintos do desconhecido e deu-se conta de que ele saberia que, no terceiro ataque, os agentes
j teriam alguma descrio do Coveiro. Teria dito a ele para no
se aproximar do Memorial pelo passeio, onde seria facilmente identificado. Deveria vir em meio
s rvores.
Parker voltou-se rapidamente e desapareceu em meio a uma moita de bordos e cerejeiras. Havia
ainda muitas pessoas a caminho do Mall, mas ele no parou para mand-las
abandonar a rea. Seu trabalho agora no seria o de um guarda, o de uma mo prestativa, o de
um pai, mas o de um caador, como naquela noite em que percorreu a prpria

casa procurando pelo Barqueiro.


Apalpou a pesada pistola no bolso.
Procurou pela presa.
Procurou pelo homem sem rosto em um casaco escuro.
Um homem usando uma cruz.
Henry Czisman estava cerca de dez metros atrs de Kincaid, andando ao longo do Memorial do
Vietn, quando Kincaid guinou subitamente e entrou em uma moita de arbustos.
Czisman o seguiu em meio ao mar de gente.
Que alvo teria o Coveiro!
Poderia cort-los como vidro.
Czisman empunhava a pistola, apontada para o cho. Ningum notava a arma em sua mo. A
multido estava distrada, imaginando o que estava acontecendo e o porqu
de tanta polcia e de tantos agentes federais pedindo que evacuassem o Mall.
Kincaid caminhou em meio s rvores, Czisman uns seis metros atrs dele. Ainda havia gente
por toda parte - dezenas de pessoas o separavam de Kincaid -, e o perito
em documentos no sabia que estava sendo seguido.
Estavam a cerca de dez metros do solene muro negro quando
330
Czisman viu um homem com um sobretudo escuro sair de trs de uma rvore. Foi um
movimento cauteloso, furtivo, que sugeria que o homem estava se escondendo. E quando
caminhou em direo ao Memorial, o fez muito deliberadamente, cabea baixa, olhando para o
cho sem razo, como se no quisesse ser notado. Desapareceu em meio
multido no muito longe de Kincaid.
Czisman foi atrs dele.
Subitamente, Kincaid se voltou. Olhou para Czisman com indiferena e, depois, com um franzir
de sobrancelhas, como se j houvesse visto aquele rosto mas no se
lembrasse onde. Czisman se voltou e se ocultou por trs de alguns homens que transportavam
uma geladeira. Pensou que tivesse despistado Kincaid. Voltou busca,
procurando novamente pelo homem de sobretudo escuro.
Onde L.
Sim, sim, l est! Um homem de seus quarenta anos, completamente comum. Estava
desabotoando o casaco, olhando a multido ao redor com olhos obtusos.

E ento Czisman viu um brilho. Um brilho dourado no pescoo do homem.


Usa um crucifixo de ouro...
Os agentes no bar disseram que o Coveiro usava uma cruz.
Ento, ali est ele, pensou Czisman. O Aougueiro, o Fazedor de Vivas, o Diabo...
- Ei! - chamou uma voz.
Czisman se voltou. Era Kincaid.
Agora, pensou, agora!
Czisman ergueu a arma e apontou para o alvo.
- No! - gritou Kincaid vendo a arma. - No!
Czisman no tinha uma linha de tiro desimpedida. Havia muita gente. Deu um passo para o lado
e meteu-se num espao entre a multido, esbarrando em vrias pessoas.
Perdeu Kincaid de vista.
A uns cinco metros dele, o Coveiro - alheio a ambos - olhou para a multido como um caador
que olha um grande bando de gansos.
Czisman se meteu em meio a um grupo de estudantes universitrios.
331
- Que merda voc quer, cara?
-Ei!
Czisman os ignorou. Onde estava Kincaid? Onde?
Ainda sem alvo! Muita gente...
O casaco do Coveiro se abriu. Em um dos bolsos internos havia
uma grande metralhadora.
Mas ningum o v!, pensa Czisman. como se fosse invisvel.
Ningum sabe. Famlias, crianas, a poucos metros do assassino...
A multido parece aumentar. A polcia estava mandando todo mundo em direo Constitution
Avenue, mas muitos no saam de onde estavam. No queriam perder os fogos,
pensou Czisman.
O Coveiro forava a vista, procurando onde atirar. Subiu em uma ligeira protuberncia na
grama.
Kincaid surgiu em meio multido.

Czisman puxou o co da pistola.


Captulo 27
A limusine estacionou no Mall junto tribuna reservada a diplomatas e deputados.
O prefeito Kennedy e a esposa saram, acompanhados de C.P. Ardell.
- Tem que nos seguir desse jeito? - perguntou Claire ao agente.
- So ordens - disse Ardell. - Voc compreende. Claire deu de ombros.
Compreender?, pensou Kennedy. O que ele compreendia era que estava virtualmente preso e
que no podia nem mesmo evitar a humilhao de aparecer em pblico em sua
prpria cidade sem uma bab ao lado.
Qualquer esperana de que a sua carreira sobreviveria quela noite era metodicamente desfeita
pelos olhares das pessoas que se aglomeravam junto tribuna. A ambigidade
de Slade Phillips fora esquecida ou ignorada e parecia que todos ali pensavam que Kennedy era
cmplice do Coveiro.
Cmeras dispararam os flashes capturando imagens que seriam legendadas nos jornais do dia
seguinte como "o prefeito e a Sra. Jerry Kennedy". Ele acenou para algumas
pessoas na tribuna e, com muito tato, contornou comentrios superficiais como "onde voc se
escondeu, Jerry", "como tem andado, Jerry". Nenhuma dessa pessoas
334
realmente queria receber uma resposta. Estavam se esforando para se distanciar do futuro exprefeito.
Outra pergunta que Kennedy ouviu foi: "Disseram que o senhor no viria assistir aos fogos hoje
noite. O que o traz aqui?"
Bem, quem o levou at l foi Claire.
A secretria da Associao de Professores Afro-americanos ligou e, apenas ligeiramente
embaraada, disse que seria melhor para ele no comparecer quela festa na
qual supostamente seria o principal orador.
- Talvez seja melhor para todos ns.
Bem, ele teria ficado perfeitamente bem em casa. Porm, sentada ao seu lado no sof do
gabinete dele na prefeitura, Claire teve outra idia.
- Vamos nos embriagar e assistir aos malditos fogos.
- No sei - disse Kennedy, indeciso.
- Bem, eu vou. Voc no do tipo mal-humorado, querido. Saia de cabea erguida.

Pensou alguns segundos e decidiu que aquela tinha sido a coisa mais inteligente que ouvira toda
a noite. Ela trouxe uma garrafa de Moet e eles se embriagaram a caminho
do Mall.
Enquanto vagava em meio s pessoas na tribuna, Kennedy cumprimentou o deputado Lanier,
que obviamente reconheceu o agente Ardeu como o que ele de fato era: um carcereiro.
Provavelmente Lanier nada conseguiu pensar que no soasse maldoso, ento simplesmente
meneou a cabea e disse, sem a inteno do flerte:
- Claire, voc est linda esta noite.
- Paul - disse ela. Em seguida, voltou-se para a calada Sra. Lanier e acrescentou: - Mindy.
- Jerry, quais as novas a respeito dos atentados?
- Ainda estou esperando algum me dizer.
- Temos um lugar para o senhor aqui, prefeito - disse um assistente jnior, apontando para uma
fileira abandonada de cadeiras dobrveis cor de laranja atrs do resto
da assistncia.
- No, no - disse Kennedy. - Vamos sentar na escada.
- No, por favor.
335
Embora no gozasse de autonomia fiscal, ao menos naquele momento Kennedy gozava de
alguma autonomia social e acenou em despedida para Lanier e o assistente. Sentou-se
ao lado de Claire no degrau mais alto, jogando o casaco sobre a madeira para que a esposa
pudesse se sentar. C.P. Ardell parecia obtuso mas aparentemente era sensvel
o bastante para perceber o embarao que o prefeito deveria estar sentindo com a presena de um
agente federal ao seu lado, de modo que se sentou alguns metros distante
do casal, evitando rond-los.
- Costumava vir aqui quando era criana - disse o agente para o prefeito. - Todo domingo.
Isso surpreendeu Kennedy. A maioria dos agentes do FBI havia sido transplantada para aquela
rea.
- Voc foi criado aqui?
- Claro. No viveria em Maryland ou na Virgnia por um milho de dlares.
- Onde voc mora, agente Ardell? - perguntou Claire.
- Prximo ao Zoolgico. Perto do passeio.
Kennedy sorriu suavemente. J que estava detido, que pelo menos fosse por um leal cidado.

Aquecido pelo champanhe, aproximou-se de Claire e tomou-lhe a mo. Olhou para o Mall.
Olhou para as centenas de milhares de pessoas ao redor. Kennedy alegrou-se
ao notar que no havia microfones na tribuna. No queria ouvir discursos. No gostaria que
algum lhe oferecesse o microfone para que fizesse comentrios de improviso.
Poxa, o que poderia dizer? Tudo o que queria era se sentar com a esposa e assistir queima de
fogos sobre a cidade. E esquecer a agonia daquele dia. Em sua mensagem
radiofnica para o Coveiro, havia se referido quele como o ltimo dia do ano. Mas,
aparentemente, era o fim de muitas outras coisas: de sua oportunidade de ajudar
a cidade e de salvar as vidas de muitos habitantes, to terrivelmente assassinados.
O fim de seu mandato, tambm. Lanier e outros no congresso que pretendiam tirar o Distrito de
seus cidados, provavelmente conseguiriam transformar o incidente do
Coveiro em impeachment
- talvez o acusassem de obstruir uma investigao policial, algo assim. Acrescente a isso o
escndalo da secretaria de educao, e
336
Kennedy estaria deposto em poucos meses. Wendell Jefferies e outros auxiliares seriam postos
para
fora junto com ele. E isso seria o fim do Projeto 2000.
O fim de todas as suas esperanas para o Distrito. Sua pobre cidade seria esquecida por mais
dez anos. Talvez o novo prefeito... foi quando Kennedy percebeu algo
estranho. Os espectadores estavam se movendo para leste, como se estivessem sendo forados a
isso. "Por qu?", pensou. A vista era perfeita dali.
Voltou-se para Claire, comeou a falar sobre aquilo mas ela subitamente disse com a voz tensa:
-O que isso?
-O qu?
- Tiros - disse ela. - Ouo tiros.
Kennedy olhou para o cu, imaginando que fosse o som dos fogos de artifcio, que comeavam
mais cedo. Mas no. Tudo o que via era o cu escuro e nublado, contra
o qual se destacava o obelisco branco do monumento a Washington.
Da, ouviram-se gritos.
Os tiros de Czisman surtiram o efeito desejado.
Quando deu-se conta de que ningum tinha notado o Coveiro

- e que no tinha campo livre para atirar-, ele disparou duas vezes para o alto, para espalhar a
multido e abrir uma linha de tiro.
As detonaes deixaram a multido em pnico. Gritando e berrando, todos dispersaram,
derrubando o Coveiro de joelhos. Em segundos, a rea imediatamente defronte
ao Memorial do Vietn estava virtualmente vazia.
Czisman tambm viu Kincaid, jogando-se no cho e sacando uma pistola do bolso. Ele no
tinha visto o Coveiro. Uma basta alia de sempre-verdes os separava.
Para Czisman estava bem. Queria mat-lo sozinho.
O Coveiro ergueu-se lentamente. A metralhadora havia cado de seu casaco e ele olhava em
torno, procurando-a. Viu Czisman e parou, olhando-o com o olhar mais estranho
que ele j tinha visto.
Naqueles olhos havia menos sentimento de que nos olhos de um animal. Seja l quem fosse o
crebro por trs daqueles
337
assassinatos - o homem deitado na laje, no necrotrio - ele no era completamente mau. Tivera
emoes, idias e desejos. Poderia se arrepender. Poderia desenvolver
algum
tipo de conscincia dentro dele.
Mas o Coveiro? No. No havia arrependimento dentro daquela mquina. Havia apenas a
morte.
O assassino com mente de homem e corao demonaco...
O Coveiro viu a pistola na mo de Czisman. Ento, ergueu os olhos e encarou o jornalista.
Kincaid se levantava, gritando para Czisman:
- Largue a arma! Largue a arma!
Czisman o ignorou e ergueu a pistola em direo ao Coveiro. com uma voz trmula ele
comeou a dizer:
- Voc...
Mas houve uma suave detonao ao lado do Coveiro. Um pedao de seu sobretudo foi cuspido
para a frente. Czisman sentiu um forte impacto no peito, caiu de joelhos.
Atirou com a sua arma mas errou o tiro.
O Coveiro tirou a mo do bolso, empunhando uma pequena pistola. Apontou para o peito de
Czisman e disparou outras duas vezes.
Czisman foi arremessado para trs com o impacto das balas.

Quando caiu na terra fria, vendo as luzes distantes refletidas na parede do Memorial do Vietn,
murmurou:
- Voc...
Czisman tentou pegar o revlver... mas onde estava? Havia cado de sua mo.
Onde, onde?...
Kincaid corria em busca de abrigo, confuso. Czisman viu o Coveiro caminhar lentamente at a
metralhadora, ergu-la e disparar contra Kincaid, que se protegeu por
trs de uma rvore. O Coveiro se afastou agachado, atravs dos arbustos, em direo multido
que fugia dali.
Czisman tateava procurando a arma.
- Voc... voc... voc...
Mas logo sua mo tombou como uma pedra. Seguiu-se a escurido.
338
Algumas pessoas... clique, clique... Engraado...
H algumas pessoas por aqui, acotovelando-se, olhando ao redor. O Coveiro pode facilmente
atingi-las, mas a polcia o veria.
- Da ltima vez, mate o mais que puder - disse o homem que lhe diz coisas.
Mas quanto o mais que puder?
Um, dois, trs, quatro, cinco...
O Coveiro no acha que ele se referia a apenas meia dzia. O ltimo minuto da ltima hora do...
Da, ele corre atrs das pessoas, fazendo o que tem que fazer, parecendo amedrontado, correndo
como a multido, curvado para a frente. Coisas assim.
Voc ... voc ... voc o melhor.
Quem era o homem l atrs? Imagina. No era um policial. Por que queria atirar em mim?
O Coveiro escondeu a... clique, clique... a Uzi dentro do sobretudo, o sobretudo que ele ama
porque foi presente de Pamela.
Ouvem-se tiros por perto mas, como no parecem dirigidos a ele, os ignorou. Ningum o
percebe. Caminha atravs do gramado, prximo s rvores e arbustos, ao longo
da rua larga - Constitution Avenue. H nibus e carros e milhares e milhares de pessoas. Se
conseguir chegar l poder matar centenas delas.
V museus, como aquele onde ele e Pamela viram a figura da entrada do inferno. Museus so
divertidos, pensa. Tye gostaria de museus. Talvez, quando estiverem na

Califrnia, no Oeste, podero ir juntos a um museu.


Mais gritos. Gente correndo. Homens, mulheres e crianas. Policiais e agentes. Tm Uzis, Mac10 ou, clique, pistolas como a pistola do Coveiro e como a do homem
gordo que tentou atirar nele. Mas esses homens e mulheres no esto atirando porque no sabem
em quem atirar. O Coveiro apenas um a mais na multido.
Clique, clique.
Quo longe teria que ir para encontrar mais gente?
Algumas centenas de metros, imagina.
Corre em direo a elas. Mas esse caminho o est afastando de Tye, do carro estacionado na rua
Vinte e Dois. Ele no gosta da idia.
339
Quer acabar com o tiroteio e voltar para o menino. Quando chegar no meio da multido vai
girar como um pio, e ver as pessoas carem como folhas em um bosque em
Connecticut, da vai voltar para o menino.
Quando viajo na estrada, Eu te amo ainda mais.
Rodar, rodar, rodar.
Vo cair como caiu Pamela, com uma rosa no peito e uma flor amarela brilhante em sua mo.
Cair, cair, cair.
Mais gente armada corre pela relva.
Subitamente, prximo a ele, ouvem-se exploses, estalos, estrondos e estampidos.
Esto atirando nele? No, no... Oh, veja!
Acima dele, brotam flores no cu. H fumaa e flores brilhantes, vermelhas e amarelas. Azuis e
brancas, tambm. Fogos de artifcio. Seu relgio emite um pulso sonoro.
meia-noite. Hora de atirar.
Mas o Coveiro no pode atirar ainda. No h gente suficiente. O Coveiro continua a caminhar
em direo multido. Pode matar alguns, mas no o bastante para fazer
feliz o homem que lhe diz coisas. Craque...
Uma bala passa perto dele. Agora algum est atirando nele.
Dois homens com jaquetas do FBI no meio do gramado direita do Coveiro o haviam visto.
Esto parados diante de um palanque de madeira, decorado com belas faixas
vermelhas, azuis e brancas, como as que usam os bebs gordos do ano-novo.

Ele se volta contra eles e dispara a Uzi atravs do casaco. No queria fazer mais buracos
naquele belo casaco escuro que Pamela lhe dera, mas tem que faz-lo. No
pode deixar que vejam a arma.
340
Os homens levam as mos aos rostos e pescoos, como se abelhas os estivessem picando, e
caem em seguida.
O Coveiro se volta e continua a caminhar em direo multido.
Ningum o viu atirar nos homens.
S tem que andar mais algumas centenas de metros e estar cercado de muita gente, olhando ao
redor como todo mundo, procurando pelo matador, procurando salvao.
Da poder atirar, atirar e atirar.
Rodando como um pio em um bosque em Connecticut.
Captulo 28
Quando as primeiras balas chocaram-se contra o madeiramento ao redor deles, Jerry Kennedy
empurrou Claire para fora da tribuna, sobre o cho frio.
Pulou atrs dela e deitou-se ao seu lado, protegendo-a das balas.
- Querida? - gritou Kennedy.
- Estou bem! - sua voz estava aguda de pnico. - O que est acontecendo?
- Algum est atirando. Deve ser ele! O assassino... ele deve estar aqui!
Uma pessoa na plataforma se feriu: o jovem assistente, baleado no brao enquanto o deputado
Lanier se protegia por trs dele. Mas ningum mais parecia ferido. A
maioria dos tiros errara o alvo. Aparentemente o assassino visava os dois agentes diante da
assistncia e no algum na plataforma.
Kennedy notou que os agentes estavam mortos.
O prefeito olhou para cima e viu C.P. Ardell empunhando a pistola negra, olhando para o
campo. Estava ereto, nem mesmo se agachava.
- Agente Ardell! - disse Kennedy. - Ali vai ele! Ali!
Mas o agente no atirou. Kennedy subiu metade da escadaria, segurou o punho do agente,
apontando.
342
- Est fugindo. Atire!
O corpulento agente segurava a automtica diante de si como um atirador de elite.

- Ardell!
- hnnnn - disse o agente.
- O que est esperando? - gritou Kennedy. Mas C.P. Ardell continuou apenas dizendo
- hnnnn. hnnnn - e olhando para o campo.
Ento Ardell comeou a se voltar, lentamente, para o norte, ento, este, sul... em direo ao
muro do Memorial do Vietn, depois para as rvores, depois para o monumento
a Washington, depois para a bandeira que decorava os fundos da tribuna.
- hnnnn.
O agente rodou outra vez, um crculo completo, e caiu de costas, olhando para o cu com olhos
vitrificados. Estremeceu ligeiramente. Depois parou. Ento Kennedy
percebeu que lhe faltava o topo da cabea.
Kennedy se levantou. Olhou para o pdio atrs do qual escondia-se Lanier, o assistente e outro
deputado. O Mall estava em penumbra - no havia luzes acesas, para
que melhor pudessem ver os fogos -, mas, atravs das luzes dos veculos de emergncia,
Kennedy teve uma viso do caos. Olhou para a silhueta do Coveiro.
- O que diabos est fazendo em minha cidade? - sussurrou. Ento, sua voz alteou-se em um
grito. - O que diabos est fazendo aqui?
- Jerry, abaixe-se! - implorou Claire.
Mas ele ficou onde estava, olhando para o campo, tentando ver a escura silhueta do assassino
novamente.
Onde estava? Onde?
Ento viu um homem em meio s trevas, movendo-se rapidamente ao longo de uma alia de
cerejeiras, no muito longe da avenida.
Estava indo em direo s multides, a leste do Mall.
Kennedy ergueu-se e recolheu a pistola da mo do agente morto.
- No, Jerry! - disse Claire. - No! Pea ajuda pelo telefone.
- No h tempo.
343
- No... - ela chorava baixinho.
Ele parou, voltou-se para ela, tocou-lhe o rosto com a mo esquerda e beijou-lhe a testa como
sempre fazia antes de desligar a luz e ambos irem dormir. Ento, pulou

por sobre um jovem casal de burocratas do segundo escalo que estava agachado diante dele e
ps-se a correr pelo gramado.
Pensou: vou ter uma porra de um ataque cardaco. vou ter um ataque do corao e morrer... Mas
no arrefeceu a corrida.
As paisagens familiares da cidade espalhavam-se ao seu redor: o branco monumento a
Washington, as cerejeiras, a torre do Smithsonian, os prdios neogticos acinzentados
dos museus, os nibus de turismo...
Kennedy ofegava e corria, ofegava e corria. O Coveiro estava a 30 metros dele, 25...
..24 metros.
Kennedy viu o assassino se aproximar da multido e sacar uma metralhadora preta de dentro do
casaco.
Ouviu-se um tiro vindo das rvores esquerda de Kennedy. Depois outro. E dois outros mais.
Sim, pensou Kennedy. Eles o viram! Mas, sbito, um tufo de grama ao lado dele foi projetado
para cima e outra bala passou raspando por sua cabea.
Jesus! Estavam atirando nele. Viram um homem com uma arma correndo em direo multido
e pensaram que fosse o assassino.
- No, no! - ele se abaixou e apontou em direo ao Coveiro.
- ele!
O assassino caminhava ao longo da linha das rvores. Em apenas um minuto, somente quinze
metros o separariam da multido. Poderia matar centenas de pessoas com
uma simples rajada de sua
arma.
Dane-se. Vamos torcer para que os tiras sejam ruins de pontaria. E comeou a correr novamente.
Houve mais um tiro em sua direo mas ento algum deve t-lo identificado. Berros ao
megafone ordenavam o cessar-fogo.
- Afastem-se! - gritava Kennedy para a multido.
Mas no havia para onde ir. Estavam encurralados como gado.
344
345
Milhares deles. Alguns olhando para os fogos de artifcio, outros olhando ao redor, tensos e
confusos.
Kennedy correu em direo s rvores, peito em chamas, correndo em direo ao lugar onde
vira o Coveiro pela ltima vez.

Estou morrendo, pensou. Imaginou-se no cho, contorcendo-se em agonia enquanto o seu


corao pifava.
Alm do mais, que diabos estou fazendo? Que tipo de idiotice essa? A ltima vez que
disparara um revlver fora num acampamento de vero, com o filho, havia trinta
anos. Atirara trs vezes e errara o alvo completamente, para vergonha do menino.
Correndo, correndo...
Cada vez mais perto da linha das rvores, cada vez mais perto do Coveiro.
Os agentes viram a direo na qual ele estava correndo e devem ter imaginado que estava
perseguindo o assassino. Uma fileira compacta de uma dzia de homens e mulheres
usando equipamento ttico corria em sua direo.
O Coveiro saiu do meio dos arbustos, e apontou a metralhadora para a multido. Meneou a
cabea, concordando consigo mesmo.
Kennedy parou de correr, ergueu a pistola de Ardell e mirou em direo ao assassino. Nem
mesmo sabia como mirar com aquela arma pesada. Se tinha que apontar mais
para cima ou mais para baixo. Mas Kennedy era um homem forte e segurou a pistola com
firmeza. Lembrou-se de como ele e o filho mais velho ficaram lado a lado no
acampamento, ouvindo o instrutor:
- Aperte o gatilho. No o puxe bruscamente.
Ento, naquela noite, Jerry Kennedy apertou.
A detonao foi grande e ele no imaginou que a pistola subiria tanto.
Kennedy abaixou a arma novamente. Forou a vista para olhar para o campo em penumbras.
Riu alto. Cristo, eu consegui! Eu o atingi!
O Coveiro estava no cho, fazendo careta e segurando o brao esquerdo.
Kennedy atirou novamente. Este ele errou, da atirou de novo, e duas vezes mais.
O Coveiro ps-se de p e apontou para Kennedy, mas o prefeito atirou de novo. Tambm errou a bala atingiu uma rvore - mas passou perto e o Coveiro recuou. Em
seguida, deu uma breve rajada em direo a Kennedy mas errou todos os tiros.
O Coveiro olhou para a esquerda, de onde vinha uma fileira de agentes e policiais. Apontou em
direo a eles e deve ter puxado o gatilho. Kennedy nada ouviu e no
viu claro na ponta da arma. Mas um agente caiu, e pedaos de grama e terra foram projetados
no ar. Os outros agentes se jogaram ao cho em posio defensiva. Apontaram
mas ningum atirou. Kennedy viu por qu: a multido estava bem atrs do Coveiro.
S ele tinha espao livre para atirar.

Kennedy ergueu-se e disparou cinco vezes, forando o Coveiro a recuar, afastando-se da


multido.
Da a pistola engasgou. Estava vazia.
Forou a vista, olhando adiante.
A silhueta escura do Coveiro havia desaparecido.
Ofegante agora.
Alguma coisa se rompe dentro do Coveiro e ele esquece tudo o que lhe disse o homem que lhe
diz coisas. Ele se esquece de matar tantas pessoas quanto puder, se esquece
de esconder o rosto das pessoas e se esquece de rodar como um pio em Connecticut. Quer sair
de onde est e voltar para Tye.
As balas que aquele homem estava atirando passaram to perto... Ele quase me matou. E se
morresse, o que aconteceria com o garoto?
Agacha-se e corre na direo a um nibus de turismo. O motor est ligado, uma nuvem
de fumaa sai do cano de descarga na traseira do veculo.
Seu brao di tanto...
Dor.
Olhe, h uma rosa vermelha em seu brao!
Mas, , como... clique... como di.
Espera nunca mais sentir uma dor como aquela novamente. Espera que Tye nunca tenha que
sentir uma dor como aquela.
346
Olha para o homem que atirou nele. Por que fez aquilo? O Coveiro no entende. Est s fazendo
o que lhe disseram.
Mesmo que voc me ame menos, Eu te amo ainda mais.
Os fogos explodem sobre o Mau.
Uma fileira de policiais e agentes se aproxima. Comeam a atirar. O Coveiro sobe a escada do
nibus e se volta, espalhando balas em direo aos agentes que o perseguem.
Uma grande exploso cor de laranja.
- Puxa - diz ele enquanto pensa: Tye iria gostar de ver isso. Quebra uma janela do nibus e
cuidadosamente mira a sua arma.
Captulo 29
Parker e Cage se agacham atrs de um carro-patrulha.

Nenhum dos dois tinha muito treinamento ttico e sabiam que seria prudente deixar esse
negcio de atirar nos outros com os agentes mais jovens e experientes.
Alm do mais, como Cage acabara de gritar para Parker havia um minuto, aquilo era uma
maldita zona de guerra. Balas voando a torto e a direito. O Coveiro tinha uma
boa proteo dentro do nibus e estava atirando rajadas meticulosas atravs das janelas
quebradas. Len Hardy e diversos outros policiais locais ficaram encurralados
do outro lado da avenida.
Cage apalpou o lado do corpo e estremeceu. Ele no tinha sido atingido, mas uma rajada de
balas atravessara a lataria do carropatrulha que usavam como escudo e ele
teve que se atirar ao cho, caindo pesadamente de lado.
- Voc est bem? - perguntou Parker.
- Costela - gemeu. - Parece quebrada. Merda.
Os agentes haviam limpado a rea ao redor do nibus e estavam atirando em tudo o que se
parecesse com um alvo. Haviam furado os pneus, de modo que o Coveiro no
pudesse fugir, embora Parker j tivesse visto que isso seria impossvel, de qualquer forma, uma
vez que a larga avenida era, ento, um engarrafamento de um quilmetro
em ambas as direes.
348
349
Parker interceptava transmisses de rdio.
- Sem alvo visvel...
- Joguem um sinalizador la dentro...
- Quem tem uma granada?...
- Duas baixas na avenida...
- Atiradores em posio...
Ento Cage olhou sobre o capo do carro perfurado.
- Caramba - disse Cage. - O que esse garoto est fazendo? Parker tambm olhou para a avenida,
seguindo o olhar do agente.
Ali estava Len Hardy, o revlver em punho, engatinhando de rvore em rvore em direo ao
nibus, erguendo a cabea e dando um tiro ocasional Parker disse
- Ele louco. Nem mesmo est usando proteo!
- Len! - gritou Cage, e estremeceu de dor. Parker prosseguiu:

- Len!... Len Hardy! Volte. Deixe a SWAT cuidar disso. Mas ele no os ouviu. Ou fingiu no ter
ouvido.
- Parece que quer morrer - disse Cage em meio a um gemido. Hardy ergueu-se e correu em
direo ao nibus, descarregando
a sua arma enquanto corria. At Parker sabia que esse no era o procedimento correto numa
operao ttica.
Parker viu o Coveiro mover-se para a traseira do nibus, onde podia pegar Hardy em cheio. O
detetive no percebeu. Corria meio curvado, recarregando a arma.
- Len! - gritou Parker. - Proteja-se.
- Ele nem mesmo tem um pente de balas - murmurou Cage. Hardy metia as balas no revlver
uma a uma.
O Coveiro aproximou-se da traseira do nibus.
- No! - murmurou Parker, certo de que o jovem iria morrer.
- Deus do cu - gritou Cage com a voz entrecortada.
Ento Hardy olhou para cima e deve ter se dado conta do que estava acontecendo. Ergueu o
revlver e atirou trs vezes - as trs balas que conseguira carregar - e
ento caiu para trs.
- Est morto - murmurou Cage. - Est morto.
Parker viu a silhueta do assassino prxima sada de emergncia
na traseira do nibus - onde teria um excelente ngulo de tiro para atingir Hardy, estatelado no
cho.
Mas antes que o Coveiro pudesse disparar, um agente rolou de trs de um carro e se agachou,
disparando uma rajada de balas no nibus. O sangue tingiu as janelas
por dentro. Ento ouviu-se um forte sibilar e o fogo irrompeu dentro do nibus. Um fio de
combustvel flamejante fluiu em direo ao meio-fio.
Hardy ergueu-se com dificuldade e correu em busca de abrigo atrs de um carro-patrulha.
Sentou-se com a cabea entre as mos, tremendo mas ileso.
Ouviu-se um berro de partir o corao vindo de dentro do nibus e o interior foi tomado por
fogo cor de laranja. Parker viu o Coveiro, uma massa de chamas revoltas,
erguer-se uma vez e ento cair no corredor do nibus.
Ouviam-se alguns estalos l dentro - como a pipoca que Stephie fizera como sobremesa
surpresa para o irmo -, enquanto as balas explodiam com o fogo. Uma rvore
da avenida incendiou-se e iluminou o espetculo macabro com um brilho inconvenientemente
alegre.

Lentamente os agentes ergueram-se de suas posies de defesa e se aproximaram do nibus.


Mantiveram-se a uma distncia cautelosa, enquanto o restante da munio
detonava. Logo os bombeiros chegaram e comearam a bombear espuma na carcaa
carbonizada do veculo.
Quando as chamas acabaram, dois agentes com armadura completa entraram pela porta do
nibus e olharam para dentro.
Subitamente, uma srie de detonaes altssimas abalou o Mall.
Todo agente ou policial se atirou ao cho, erguendo a arma.
Mas os sons eram apenas fogos de artifcios, aranhas cor de laranja, estrelas azuis, brancos
rojes.
Os dois agentes saram e retiraram os capacetes.
Momentos depois, Parker ouviu uma transmisso cheia de esttica de um deles no rdio de
Cage:
- O veculo est seguro. Confirmo morte do elemento.
E este foi o epitfio sem emoo para o assassino.
350
Enquanto caminhavam de volta ao Memorial do Vietn, Parker contou a Cage sobre Czisman, e
como o tiroteio comeou.
- Ele deu disparos de aviso. Caso no fizesse isso, o Coveiro teria matado centenas de pessoas
l. Talvez eu tambm tivesse morrido.
- O que diabos ele pretendia?
Mais adiante, um tira cobria o corpo de Henry Czisman.
Cage curvou-se, fazendo uma careta de dor. Um mdico examinou o seu abdome e constatou
que a queda
resultara numa fratura. O agente foi enfaixado e deram-lhe um
analgsico. A parte mais chata do ferimento era a de que o dar de ombros ficaria
temporariamente muito doloroso.
O agente retirou o emborrachado amarelo que cobria o cadver. Remexeu os bolsos do
jornalista. Tirou a carteira dele. Da encontrou algo mais.
- O que isso? - e tirou um livro do bolso do casaco do morto. Parker percebeu que aquele livro
era uma jia: capa de couro,
pginas costuradas a mo, no o tipo "perfeito", colado, de encadernao dos livros comerciais.
O papel era de pergaminho - que, nos tempos de Thomas Jefferson,

era feito de peles de animais amaciadas mas que hoje feito de papel de alta qualidade. As
bordas do papel haviam sido marmorizadas em tons de vermelho e dourado.
L dentro, a escrita caligrfica - supostamente de Czisman era to bonita quanto a de um artista.
Parker no conteve a admirao.
Cage folheou o livro parando em diversas pginas, lendo-as e balanando a cabea. Entregou o
livro a Parker.
- Veja isso.
Parker franziu as sobrancelhas ao olhar para o ttulo, escrito em tinta dourada na capa: Crnica
do pesar. Abriu-o e leu.
- " memria de minha mulher, Anne, primeira vtima do Aougueiro."
O livro era dividido em sees: "Boston", "White Plains". E havia fotos das cenas dos crimes
coladas dentro. A primeira seo chamava-se "Hartford". Parker virou
a pgina e leu:
351
- Do Hartford Nevus-Times.
Czisman copiara o texto do artigo. Era datado de novembro do ano anterior. Parker leu:
- "Trs mortos em assalto... Hartford: a polcia ainda est procurando o homem que entrou na
redao do News-Times no sbado e abriu fogo com uma espingarda de
caa, matando trs funcionrios no departamento de anncios classificados.
"A nica descrio do assassino que era do sexo masculino, compleio mdia, e vestia um
casaco escuro. Segundo um porta-voz da polcia, sua motivao era distrair
as autoridades legais enquanto o seu cmplice roubava um carro-forte que fazia uma entrega no
outro lado da cidade. O segundo atirador matou o motorista do caminho
e seu assistente. Escapou com quatro mil dlares em dinheiro."
Cage murmurou:
- Matou trs pessoas para conseguir quatro mil. ele mesmo. Parker ergueu a cabea e disse:
- Uma das funcionrias mortas no jornal era Anne Czisman, mulher dele.
- Ento Czisman queria o canalha tanto quanto ns - disse Cage.
- Ele estava nos usando para pegar o desconhecido e o Coveiro. Era por isso que queria tanto
ver o corpo no necrotrio. E por isso estava me seguindo. Isca. Me usou
como isca.
Revanche...

- Esse livro... era o modo dele de lidar com o pesar - Parker curvou-se e respeitosamente cobriu
o rosto do morto outra vez.
- Vamos ligar para Lukas - disse Cage. - Vamos lhe dar as notcias.
Na sede do FBI, Margaret Lukas estava no saguo dos funcionrios, dando um resumo dos fatos
ao diretor-assistente, um homem elegante com um cabelo acinzentado e
bem-aparado de poltico. Ela ouvira os informes dizendo que o Coveiro estava no Mall e que
houve tiroteio. Lukas estava desesperadamente ansiosa para chegar ao Mall,
mas, uma vez que era a encarregada daquele caso, o protocolo rezava que ela mantivesse os
superiores hierrquicos no Bureau bem informados.
352
353
O telefone tocou e ela atendeu rapidamente, supersticiosamente no se permitindo crer que o
haviam capturado.
- Lukas.
- Margaret... - disse-Cage.
E, pela voz dele, ela soube imediatamente que haviam pegado o assassino. Era um certo
tom na voz de um policial que se aprende cedo na carreira.
- Grampeado ou apagado? Preso ou morto, queria dizer.
- Apagado. .; Lukas quase rezou em agradecimento, o que no fazia nos ltimos cinco anos. ;
- E oua essa: o prefeito feriu o sujeito. -O qu?
- , Kennedy. Deu os seus tiros. Salvou vidas. Ela deu as notcias ao diretor-assistente.
- Voc est bem? - perguntou ela a Cage.
- Estou - respondeu ele. - Quebrei uma costela tentando tirar o meu da reta.
Mas ela sentiu um frio no estmago. Havia algo na voz dele, um tom, um vazio.
Jackie, a me de tom... Jackie, tenho que lhe dizer uma coisa. A companhia area acabou de
ligar... Ah, Jackie...
- Mas? - perguntou ela rapidamente. - O que houve? Foi o Kincaid?
- No, ele est bem - disse o agente suavemente. -Diga-me.
- Ele pegou C.R, Margaret. Sinto muito. Est morto.
Ela fechou os olhos, suspirou. A fria cresceu dentro dela novamente, fria por ela mesma no
ter tido a oportunidade de meter uma bala na cabea do Coveiro.

Cage prosseguiu:
- Nem sequer houve tiroteio. O Coveiro atirou em direo ao prefeito. C. P. calhou de estar no
lugar errado.
O lugar para onde eu o mandei, pensou com amargura. Cristo. Ela conhecia o agente havia trs
anos... Oh, no...
- O Coveiro pegou outros quatro dos nossos e temos trs feridos. Parece que temos seis civis
feridos. Ainda uma meia dzia tida como desaparecida, mas sem cadveres.
Provavelmente estas pessoas se perderam e suas famlias ainda no as encontraram. Ah, e
aquele Czisman.
- Quem, o escritor?
- . O Coveiro pegou ele.
- O qu?
- No era escritor coisa nenhuma. Quero dizer, era. Mas no era isso o que ele estava fazendo
aqui. O Coveiro matou a mulher dele e ele estava usando a gente para
peg-lo. Mas o Coveiro o pegou primeiro.
Ento fora a noite dos amadores: Kincaid, o prefeito, Czisman.
- E Hardy?
Cage contou que ele fizera um ataque isolado ao nibus onde o Coveiro se abrigava.
- Chegou bem perto e tinha uma boa posio de tiro. Talvez tenham sido os seus tiros que
pegaram o Coveiro. Ningum sabia muito bem o que estava acontecendo.
- Ento ele no atirou no prprio p? - perguntou Lukas.
- vou lhe dizer: parecia que estava disposto a se matar mas, na hora do vamos ver, ele recuou e
procurou abrigo. Acho que resolveu ficar por aqui mais alguns anos.
Como eu, pensou Lukas, a criana trocada.
- O Dr. Evans est a? - perguntou Cage.
Lukas olhou ao redor, surpresa pelo mdico no estar l. Curioso, pensou que ele estivesse
descendo para o saguo para encontr-la.
- No estou certa de onde ele est - ela respondeu. - Deve ainda estar l em cima. No laboratrio
de documentos. Ou, talvez, no centro de crises.
- Encontre-o e d-lhe as boas novas. Agradea-lhe. E pea que mande uma conta bem gorda.
- Farei isso. E ligarei para o Tobe, tambm.
- Parker e eu vamos acompanhar os tcnicos at a cena do crime e voltamos para a em uns 45
minutos.

Quando desligou, o diretor-assistente disse:


354
- vou at o Mall. Quem est no comando?
Ela quase disse "Parker Kincaid". Mas emendou-se a tempo.
- O agente especial Cage. Est perto do Memorial do Vietn, com a equipe da PERT.
- Ter que haver uma coletiva de imprensa. vou avisar o diretor. Talvez queira dar uma
declarao tambm... Diga-me, perdeu alguma festa hoje noite, Lukas?
- Esse o problema dos feriados, senhor. Sempre haver outro no ano seguinte. - Ela riu. Talvez devssemos fazer camisetas com esses dizeres.
Ele sorriu com dureza e perguntou:
- Como vai o nosso dedo-duro? Alguma outra ameaa?
- Moss? No o vi nas ltimas horas - disse ela. - Mas com certeza tenho que v-lo.
- Acha que h algum problema? - disse o diretor-assistente com um franzir de sobrancelhas.
- Ah, no. Mas ele me deve uma cerveja.
No laboratrio de documentos deserto, o Dr. Evans fechou o celular e desligou a tev.
Ento, eles mataram o Coveiro.
As inseres eram espordicas mas, pelo que Evans pudera ver, morrera pouca gente, ao
contrrio dos atentados no metr e no iate. Nas imagens da tev, a Constitution
Avenue parecia uma zona de guerra. Fumaa, uma centena de veculos de emergncia, pessoas
se ocultando por trs dos carros, rvores e arbustos.
Evans vestiu o agasalho e caminhou at um canto do laboratrio. Guardou a pesada garrafa
trmica dentro da mochila, colocou-a s costas, atravessou as portas duplas
e comeou a caminhar pelo corredor em penumbras.
O Coveiro... que criatura fascinante ele era. Uma das poucas pessoas no mundo que realmente
eram, como dissera aos agentes, prova de perfil.
No elevador parou e olhou para o mapa do prdio, tentando se orientar. O quartel-general do
FBI era muito mais complicado do que ele imaginara.
Ergueu o dedo para pressionar o boto DESCE mas ouviu a voz:
355
-Oi.
Ele se voltou. Viu algum caminhando em sua direo, vindo da outra fileira de elevadores.

- Ol, doutor - disse a voz novamente. - Est me ouvindo? Era o jovem detetive, Len Hardy. Seu
sobretudo j no estava
impecavelmente passado. Estava manchado e sujo de fuligem. Ele tinha um corte na face.
Evans apertou o boto DESCE. Duas vezes. Impaciente.
- Vi as notcias - disse ele a Hardy.
Em seguida, tirou a mochila dos ombros e arfou quando a segurou na dobra do brao e comeou
a abri-la.
Hardy olhou distrado para a mochila encardida e disse:
- Puxa, vou lhe contar. Me precipitei um pouco indo atrs do cara. Fiquei meio maluco. Algum
tipo de histeria de campo de batalha.
- Ah - disse Evans. Alcanou a garrafa trmica dentro da mochila.
- Ele quase me pegou. Me apavorou um pouco. Cheguei, talvez, a uns dez metros do assassino.
Vi os olhos dele, vi a boca do cano de sua arma. Cara... subitamente
me senti muito feliz por estar vivo.
- Isso acontece - disse Evans. Onde diabos estava aquele elevador?
Hardy olhou para o cilindro de metal prateado e perguntou:
- Diga-me, sabe onde est a agente Lukas? E olhou para o corredor escuro.
- Acho que ela est l embaixo, no saguo da Nona - disse Evans, abrindo a tampa da garrafa
trmica. - Tinha que fazer um relatrio para algum. Voc no veio de
l?
- Vim da garagem.
O mdico tirou a tampa da garrafa trmica e disse:
- Sabe, detetive, o modo como falou a respeito dos Coveiros e dos Niveladores? Fez soar como
se no confiasse em mim.
Voltou-se para Hardy.
Evans olhou para baixo. Viu a pistola negra com silenciador que Hardy apontava para o rosto
dele.
356
- Confiana nada tem a ver com isso - disse Hardy.
Evans deixou cair a garrafa trmica. O caf se espalhou no cho. Viu o brilho amarelo na ponta
da arma. E isso foi tudo o que viu.
PARTE IV

O Mestre dos Enigmas


Aquele manuscrito foi a coisa "mais pior" contra mim.
Bruno Hauptmann,
referindo-se prova usada contra de em seu julgamento pelo seqestro do beb Lindenbergh.
Captulo 30
O agente era jovem o bastante para ainda se empolgar com a idia de trabalhar no FBI. Portanto,
no se incomodava nem um pouco por ter sido designado na vspera
de Ano-Novo para o turno de meia-noite s oito da manh, no centro de segurana do Bureau,
no terceiro andar do quartel-general.
Pesava tambm o fato de Louise, a agente com quem ele trabalhava, estar usando uma blusa
azul apertada e uma saia preta, curta, e estar flertando com ele.
com toda certeza ela estava flertando, pensou.
Bem, v l, estava falando do gato. Mas sua linguagem corporal dizia que estava flertando com
ele. E o suti que usava era preto e visvel atravs da blusa. O que
tambm era uma mensagem.
O agente continuou a olhar para os dez monitores de sua responsabilidade. Louise, sua
esquerda, cuidava de outros dez. Estavam ligados a mais de sessenta cmeras
de segurana localizadas dentro e ao redor do quartel-general. As cenas nos monitores mudavam
a cada cinco segundos medida que as cmeras se alternavam.
Louise do suti preto assentia em silncio, ausente, enquanto ele falava sobre a casa dos pais,
em Chesapeake Bay. O interfone tocou.
No podiam ser Sam ou Ralph, os dois agentes que ele e Louise
360
haviam substitudo meia hora antes. Ambos tinham cartes de acesso total e simplesmente
teriam entrado.
O agente apertou o boto do interfone.
-Sim?
- o detetive Hardy. Departamento de Polcia do Distrito.
- Quem Hardy? - perguntou o agente a Louise. Ela deu de ombros e voltou aos seus monitores.
- Sim?
A voz estalou no alto-falante:
- Estou trabalhando com Margaret Lukas.

- Ah, no caso do atentado do metr?


- Certo.
A lendria Margaret Lukas. O jovem agente trabalhava no Bureau havia pouco tempo, mas at
mesmo ele sabia que Lukas algum dia seria a primeira mulher na direo
do FBI. O agente apertou o boto de entrada e voltou-se para a porta.
- Posso ajud-lo?
- Acho que me perdi - disse Hardy.
- Acontece por aqui - disse o outro, sorrindo. - Para onde est indo?
- Tento encontrar o laboratrio de documentos. Me perdi quando fui buscar caf.
- Documentos? Mas isso no stimo andar. Vire esquerda. No
tem como errar.
- Obrigado.
- O que isso? - disse Louise subitamente. - Ei, o que isso? O agente voltou-se enquanto ela
apertava um boto, parando a
cmera, e apontava para um dos monitores. Mostrava um homem cado de costas, no muito
longe de onde estavam, naquele mesmo andar. Os monitores eram em preto-e-branco
mas havia uma grande poa de algo que obviamente era sangue junto cabea do homem cado.
- Meu Deus! - murmurou e voltou-se para o telefone. - Parece que Ralph.
Atrs dela ouviu-se uma suave concusso. Louise foi subitamente projetada para a frente e
arfou, enquanto a frente de sua blusa desaparecia em uma nuvem de sangue.
361
- Ah - arquejou. - O que...
Outra concusso. A bala se alojou na nuca, e ela curvou-se para frente.
O jovem agente se voltou para a porta, erguendo as mos e gritando:
- No, no!
com voz calma Hardy disse:
- Relaxe.
- Por favor!
- Relaxe - repetiu. - S tenho algumas perguntas.
- No me mate, por favor...

- O seu computador est rodando o programa Secure-Chek? disse Hardy casualmente.


- Eu...
- Deixarei que viva se me responder tudo o que eu perguntar.
- Sim - disse o agente, j comeando a chorar. - Secure-Chek.
- Que verso?
- Seis ponto zero.
- Quer dizer que se voc no conectar em intervalos regulares ele despacha um cdigo 42 para o
sistema Inter-Gov?
- Isso... veja, senhor.... - olhou para o corpo da mulher ao lado dele, que estremeceu um par de
vezes. O sangue escorria sobre o painel de controle. - Oh, Deus.
Falando calmamente, Hardy perguntou.
- Comeou o seu turno meia-noite?
- Por favor, eu...
- Meia-noite?
O agente concordou com um menear de cabea.
- Qual foi a sua primeira conexo? Chorava alto agora.
- Meia-noite e sete.
Hardy olhou para o relgio na parede. Assentiu silenciosamente. com pnico na voz, o jovem
agente prosseguiu:
- Nos feriados, usamos um padro de aumentar os intervalos, da que aps a segunda conexo
ns...
- Tudo bem - disse Hardy. Em seguida, atirou duas vezes na cabea do agente e apertou o boto
para abrir a porta.
362
Len Hardy era um pseudnimo. O nome verdadeiro do homem que se aproximou do elevador
era Edward Fielding. Teria at
1 :07 antes que o alarme automtico disparasse.
Tempo suficiente.
O prdio estava virtualmente deserto mas ainda assim caminhou do modo como sabia que
deveria caminhar. com uma aura no de urgncia, mas de preocupao. Da, a
julgar por sua conduta, se algum dos poucos agentes que ainda restavam no prdio cruzasse com
ele, simplesmente o deixaria passar para que pudesse resolver fosse

qual fosse a sua importante pendncia.


Inalou profundamente, sentiu o cheiro do laboratrio, dos escritrios, do necrotrio,
profundamente emocionado por estar ali, no centro do universo da lei. Nos corredores
do quartel-general do FBI. Lembrou-se de, havia um ano, o Coveiro murmurando
insistentemente a respeito de querer ir a um museu de arte em Hartford. Fielding concordara
e o maluco ficara durante uma hora diante de uma gravura da Divina comdia, de Dor. Dante e
Virglio a ponto de descerem ao inferno. Era exatamente como Fielding
se sentia ento. Como se estivesse passeando pelo inferno.
Enquanto caminhava pelos corredores, conversava silenciosamente com os colegas de grupo:
- Agente Lukas, Parker Kincaid, Dr. John Evans: No. A minha motivao no a de vingana
contra polticos decadentes, nem terrorismo e nem denncia de injustias
sociais. Tambm no cobia. Vinte milhes? Meu Deus, eu teria pedido dez vezes mais. No,
minha motivao simplesmente a perfeio.
A idia do crime perfeito era um clich, verdade. Mas Fielding aprendera algumas coisas
interessantes quando estudara lingstica, procurando as palavras e frases
corretas para usar no bilhete de extorso. Em um artigo no American Journal of Linguistics, um
fillogo que um especialista em linguagem - disse que, embora os
autores srios os evitem, os clichs tm valor porque descrevem verdades fundamentais em
termos universalmente compreensveis.
O crime perfeito.
O clice sagrado de Fielding.
Perfeio... era embriagante para ele. A perfeio era tudo: o modo
363
como passava as camisas, engraxava os sapatos e cortava o cabelo da orelha, o modo como
planejava seus crimes, o modo como eram executados.
Se Fielding tivesse aptido para as leis, teria sido um advogado dedicado a encontrar a defesa
perfeita para clientes impossivelmente culpados. Se tivesse uma queda
por atividades ao ar livre, teria aprendido tudo o que h para aprender sobre montanhismo e
faria a escalada solitria perfeita ao cume do Everest.
Mas essas atividades no o excitavam.
O crime, sim.
Foi mera coincidncia, pensava, o fato de ter nascido inteiramente amoral. Do mesmo modo
como alguns homens so calvos e alguns gatos tm seis dedos. Era pura natureza,

pensava, no educao. Seus pais eram carinhosos e dignos de confiana. A burrice era o nico
pecado deles. O pai de Fielding fora um vendedor de seguros em Hartford,
a me era dona-de-casa. Ele no sofreu privaes e nem abusos. Desde jovem, porm,
simplesmente achava que a lei no se aplicava a ele. No fazia sentido. Por que,
passava horas pensando, tinha que estabelecer limites para si mesmo? Por que no podemos ir
at onde as nossas mentes e os nossos desejos quiserem?
Embora s tivesse descoberto aquilo havia alguns anos, Fielding nascera com uma
personalidade puramente criminosa, era um sociopata clssico.
Da que, enquanto estudava lgebra, clculo e biologia na St. Mary High School, o jovem
tambm trabalhava a sua aptido verdadeira.
E, como em todas as disciplinas, aquela educao tinha os seus altos e baixos:
Fielding na penitenciria de menores por ter ateado fogo ao namorado de uma garota de quem
estava a fim (deveria ter estacionado o meu carro trs ou quatro quarteires
depois).
Fielding espancado quase morte por dois policiais a quem estava chantageando com fotos de
travestis praticando sexo oral com eles nos carros-patrulha (devia
ter um guarda-costas comigo).
Fielding conseguindo extorquir um grande fabricante de comida em lata dando para o gado dele
uma enzima que simula um exame
364
positivo de botulismo (embora nunca tivesse ido pegar o dinheiro no lugar de entrega por no
ter descoberto um meio de fugir com a grana sem ser preso).
Vivendo e aprendendo...
A universidade no o interessou muito. Os estudantes em Bennington tinham dinheiro, mas
deixavam as portas dos quartos abertas, de modo que no havia desafio em
roub-los. Ocasionalmente, estuprava alguma colega - era um desafio estuprar algum sem que
essa pessoa se desse conta de que estava sendo molestada. Mas a luxria
de Fielding era pelo jogo em si, no pelo sexo e, ainda calouro, j se concentrava naquilo que
chamava de "crime limpo", como o roubo, e no "crime sujo", como o
estupro. Estudou para conseguir se formar em psicologia e sonhou escapar do mundo de Ben e
Jerry e cair no mundo real, onde podia praticar o seu mister.
Nos dez anos seguintes, de volta Connecticut nativa, Fielding fizera exatamente isso. Teoria e
prtica. Roubo na maioria das vezes. Evitava crimes comerciais,
como passar cheques sem fundo e fraudar seguradoras, por causa das pistas deixadas nos papis.
Evitou drogas e seqestro de mercadorias por no se poder trabalhar

sozinho nesses negcios. Fielding nunca conhecera algum digno de sua confiana.
Tinha 27 anos quando matou pela primeira vez.
Fora um crime impulsivo e oportunista, muito diferente dele. Estava tomando um capuccno
numa cafeteria em um passeio em Hartford. Viu uma mulher sair de uma joalheria
com um pacote. Havia algo quanto ao modo como caminhava, ligeiramente paranica, o que
sugeria que o pacote continha algo muito caro.
Ele entrou no carro e a seguiu. Num ponto deserto da estrada, acelerou e parou ao lado dela.
Aterrorizada, ela entregou o pacote para ele e implorou para que a deixasse
ir.
Enquanto ela estava ali, em p ao lado do seu Chevy, Fielding deu-se conta de que no usara
uma mscara e nem mudara a placa do carro. Acreditava que fizera isso
subconscientemente, por querer saber como se sentiria ao matar outra pessoa. Fielding abriu o
porta-luvas, sacou uma arma e antes mesmo que a vtima tivesse
365
tempo de gritar, atirou duas vezes. Em seguida, voltou ao Juice'n'Java e tomou outro capuccino.
Ironicamente, pensava, muitos criminosos no matam. Tm medo de faz-lo
porque pensam que sero pegos mais rapidamente. Na verdade, teriam mais chances de escapar
caso o fizessem.
Contudo, a polcia tambm boa e ele foi preso diversas vezes. Livrou-se de todas as acusaes,
com exceo de uma. Foi preso na Flrida por assalto mo armada
e as provas contra ele eram fortes. Mas Fielding tinha um bom advogado, que conseguiu uma
reduo de sentena, com a condio de que o ru procurasse ajuda num
hospital psiquitrico.
Estava morrendo de medo de ir para l mas, no fim das contas, aquela temporada acabou se
transformando em dois anos surpreendentes. No Hospital Psiquitrico de Dade
City, Fielding provou o crime. Podia cheir-lo no ar. Muitos, seno a maioria, dos condenados
estavam l porque os seus advogados eram rpidos em alegar insanidade
mental. Criminosos burros so presos. Os espertos so internados.
Aps dois anos e uma apresentao exemplar ante a junta de mdicos, Fielding retornou a
Connecticut.
E a primeira coisa que fez foi conseguir um emprego como ajudante num manicmio judicial,
em Hartford.
Ali, conheceu um homem chamado David Hughes, uma criatura fascinante. Fielding concluiu
que ele provavelmente teria sido um sujeito muito decente at o dia em que

matou a esposa a facadas num acesso de cime no dia de Natal. O esfaqueamento por si s era
banal, mas o que havia de to interessante quele respeito foi o que
aconteceu a seguir. Aps sofrer diversos golpes que lhe perfuraram o pulmo profundamente,
ela correu at o armrio, encontrou uma pistola e, antes de morrer, atirou
na cabea de Hughes.
Fielding no sabia exatamente o que tinha acontecido dentro do crnio de Hughes do ponto de
vista neurolgico mas, talvez por ter sido a primeira pessoa que Hughes
viu quando despertou da cirurgia, criou com ele algum tipo de ligao. Hughes faria tudo o que
Fielding pedisse. Pegar caf, limpar os cmodos, passar roupa, cozinhar.
Mas logo percebeu que Hughes podia fazer mais do que trabalho
366
domstico, como descobriu certa noite, pouco depois de a enfermeira da noite, Ruth Miller,
retirar a mo de Fielding dentre as pernas dela e dizer:
- vou denunci-lo, babaca.
Pouco depois, Fielding murmurou para Hughes, preocupado:
- Essa Ruth Miller. Algum tem que matar aquela puta. E Hughes disse:
- Hummm, tudo bem.
- O que disse?
- Hummm, tudo bem.
- Voc a mataria para mim?
- hn. Claro.
Fielding o levou para uma longa conversa no ptio do hospital. Caminharam muito.
Um dia depois, Hughes apareceu no cubculo de Fielding, coberto de sangue, carregando um
pedao de vidro quebrado e perguntando se podia tomar uma sopa.
Fielding o limpou, pensando que o outro fora um tanto descuidado quanto hora e ao local do
crime, e a como fugir. Da decidiu que Hughes era muito bom para ser
desperdiado em coisinhas assim. Ento ensinou-lhe como fugir do hospital e como chegar a um
chal prximo dali que Fielding alugara para manter relaes sexuais
com pacientes retardadas.
Foi naquela noite que decidiu como us-lo da melhor forma.
Hartford, depois Boston, depois White Plains, da Filadlfia. Crimes perfeitos.
E agora estava em Washington.

Cometendo o que se tornaria o crime mais perfeito de todos, pensava - embora um lingista
como Parker K-incaid se incomodasse com o modificador desnecessrio.
Nos ltimos seis meses ele passara quase dezoito horas por dia planejando o roubo. Lentamente
devassando a segurana do FBI, disfarado como o jovem detetive Hardy,
do departamento de pesquisa e estatstica da polcia local. Escolhera esse pseudnimo porque
estudos sobre a impresso psicolgica causada pelos nomes indicavam
que "Leonard" era inofensivo e "Hardy" conjurava uma imagem
367
de camarada leal. Primeiro se infiltrou na sucursal do Bureau porque aquele escritrio tinha
jurisdio sobre a maioria dos crimes locais. Conheceu Ron Cohen,
o agente especial encarregado, e seus assistentes. Sabia quando o SAC Cohen estaria de frias e
qual de seus subalternos seria o seu substituto num caso daquela
magnitude. Que acabaria sendo, obviamente, Margaret Lukas, cuja vida ele invadira do mesmo
modo inexorvel como invadira o Bureau.
Acampou em salas de conferncia copiando volumosas estatsticas de crimes para relatrios
fictcios, rondou mquinas de caf e banheiros pblicos, olhando de relance
para memorandos internos do FBI, agendas, documentao e manuais de procedimentos. Ao
mesmo tempo, em seu esconderijo em Gravesend, passava o tempo na Internet,
aprendendo sobre instalaes governamentais, procedimentos policiais e sistemas de segurana
(e, sim, Parker, sobre dialetos estrangeiros).
Fielding telefonara diversas vezes para decoradores que trabalharam no quartel-general do FBI,
para ex-funcionrios, empresas contratadas, especialistas em segurana,
fazendo perguntas inocentes, falando de falsas reunies de empregados, perguntando por faturas
imaginrias. Sempre conseguia extrair um fato importante como, por
exemplo, o projeto do edifcio do quartel-general, como eram os turnos nos feriados, sadas e
entradas. Conhecia a marca e a localizao de todas as cmaras de segurana
no quartelgeneral. O nmero e os locais da guarda. Os sistemas de comunicao.
Perdeu um ms para encontrar o perfeito homem de fachada, Gilbert Havei, um vagabundo sem
registro criminal e virtualmente nenhum passado. Um homem ingnuo o bastante
para crer que algum to brilhante como Fielding precisava de um parceiro. Um homem fcil de
matar.
Foi um trabalho rduo. Mas a perfeio requer pacincia. Ento, naquela manh, o Coveiro
cometeu o atentado no metr e Fielding apareceu na porta da frente do Bureau,
ansioso para ajudar mas convenientemente indignado por no fazer parte da equipe principal de
investigao. Outros agentes teriam verificado as credenciais de Hardy

duas ou trs vezes e ligado para a polcia local. Mas no Margaret


368
Lukas, a pobre viva sem filho. Porque ali estava Len Hardy, a ponto de se tornar um vivo sem
filho, arruinado pelo mesmo pesar contra o qual ela lutara durante
cinco anos.
Claro que ela o aceitou sem pensar duas vezes.
E nunca suspeitaram dele.
Exatamente como imaginara.
Porque Edward Fielding sabia que combater o crime hoje em dia coisa de cientistas. Mesmo
os psiclogos que fizeram o perfil da mente criminosa usam frmulas para
classificar a sua presa. J o criminoso, o ser humano, freqentemente esquecido. Ah, ele sabia
que, acreditando que o desconhecido estava morto, os agentes se
concentrariam tanto no bilhete de extorso, na lingstica, na caligrafia, na prova residual, em
seus programas de computador e equipamentos sofisticados, que jamais
veriam a mente que estava, literalmente, um metro atrs deles.
O elevador chegou e ele entrou. No entanto, Fielding no apertou o boto do stimo andar para
ir at o laboratrio de documentos. Apertou l B. /
O elevador comeou a descer.
A sala de provas a maior instalao de criminalstica dos EUA.
Opera 24 horas por dia e geralmente h duas equipes para ajudar os agentes a ter acesso a
provas, para ajud-los a mover os itens mais pesados, dirigir carros
e caminhes confiscados e, at mesmo, rebocar barcos para o depsito anexo instalao.
Naquela noite, porm, havia trs agentes em servio, uma deciso tomada em conjunto pelo
diretor-assistente e por Margaret Lukas. Isso devido ao valor de um item
em particular guardado no cofre naquele momento.
Porm, uma vez que era feriado, os dois homens e a mulher estavam bem vontade, reunidos ao
redor do guich de entrada, bebendo caf e falando sobre basquete. Dois
homens estavam de costas contra o vidro do guich.
- Eu gosto de Rodman - disse um dos atendentes.
- Ora vamos! - respondeu outro.
- Ol- disse Edward Fielding, caminhando em direo ao guich.
369

- Ei, sabe o que aconteceu com aquele cara no Mall? - perguntou a mulher.
- No - disse Fielding. E atirou na cabea dela.
Os outros dois morreram procurando as armas. S um conseguiu sacar a Sig-Sauer do coldre.
Fielding entrou no depsito pela janela do guich.
Contou oito cmaras voltadas para o guich, para as prateleiras e para o cofre. Mas estavam
enviando imagens para a sala de segurana do terceiro andar, onde no
havia ningum vivo para ver o desenlace daquele crime perfeito.
Fielding tirou as chaves do cinto da mulher e abriu o cofre. Era uma sala ampla, cerca de vinte
por trinta metros, e era onde os agentes guardavam drogas e dinheiro
apreendido. No tempo em que pesquisou para fazer o roubo, Fielding aprendera que os
promotores so obrigados a apresentar ao jri o dinheiro recolhido durante, digamos,
uma apreenso de drogas ou um seqestro. Era uma razo pela qual os agentes trouxeram o
dinheiro do resgate at ali. A outra era que o prefeito Kennedy, de quem
Fielding traara o perfil psicolgico, gostaria de ter o dinheiro mo caso o Coveiro entrasse
em contato e exigisse o resgate.
E ali estava o dinheiro.
Perfeito...
Duas grandes mochilas de lona. Uma etiqueta vermelha pendendo de cada correia: "PROVA
FEDERAL. NO RETIRE."
Olhou para o relgio. Calculava que teria vinte minutos antes que Cage, Kincaid e os outros
agentes voltassem do Mall aps o tiroteio com o Coveiro.
Tempo bastante desde que agisse rpido.
Fielding abriu uma das bolsas - no estavam trancadas - e derramou o dinheiro no cho. A
mochila estava ligada a diversos aparelhos, como sabia que estaria. O papel
que envolvia o dinheiro tambm, como aprendeu com Tobe Geller, truque que ele no havia
antecipado. Imaginou se algumas notas individuais haviam sido preparadas
de algum modo. Pouco provvel. Geller nada dissera a esse respeito. Ainda assim, para ter
certeza, Fielding tirou do bolso um pequeno instrumento prateado chamado
Trans-detect, um sensor
370
que pode detectar a mais leve transmisso de sinal em qualquer freqncia de onda, do espectro
visual ao infravermelho e ondas de rdio. Andou por sobre a pilha

de dinheiro, para se certificar de que o Bureau no introduzira um transmissor numa nota. No


havia sinal.
Fielding jogou o sensor de lado. No precisava mais dele. E tirou uma mochila de seda de
dentro da camisa. Era feita com o mesmo material com que se fazem pra-quedas.
Ele mesmo a cosera. Comeou a colocar o dinheiro na mochila.
Pedira vinte milhes de dlares porque era uma quantia verossmil para um esquema como
aquele, e tambm para dar alguma credibilidade ao motivo de vingana por um
evento significativo como a Guerra do Vietn. Mas Fielding s seria capaz de carregar quatro
milhes, que iriam pesar 32 quilos. Geralmente sem inclinao para atividades
fsicas, fizera seis semanas de ginstica em uma academia em Bethesda, Maryland, apenas para
ter foras para carregar o dinheiro.
As notas de cem eram todas rastreveis, claro - rstrear dinheiro se tornara muito fcil graas
aos scanners e aos computadores. Mas Fielding pensara nisso. No
Brasil, onde estaria em alguns dias, os quatro milhes de dlares em dinheiro rastrevel se
tornariam trs milhes e duzentos mil em ouro os quais, ao seu turno,
se trans formariam em trs milhes e duzentos mil dlares em dinheiro norteamericano e
eurodlares no rastreveis.
Nos prximos anos, esse dinheiro rapidamente voltaria a se tornar quatro milhes novamente, e
ainda mais, a depender das aes e das taxas de juros.
Fielding no se arrependia de deixar o restante do dinheiro. O crime no uma questo de
cobia e sim de engenho.
Colocou o dinheiro na mochila e pendurou-a s costas.
Caminhou pelo corredor, vergado ao peso da mochila, em direo ao elevador.
Pensou: terei que matar o guarda na porta da frente, assim como qualquer um da equipe que
esteja por l. Tobe Geller, pensou, fora para casa. Mas Lukas ainda estava
no prdio. Decididamente, ela teria que morrer. Em outras circunstncias, mat-la no faria
371
muita diferena - fora muito cuidadoso ao esconder a sua identidade e onde vivia realmente.
Mas os agentes eram muito melhores do que ele imaginara. Meu Deus, haviam encontrado o
esconderijo em Gravesend. Aquilo ferira Fielding. Nunca imaginou que conseguissem.
Por sorte, Gilbert Havei estivera no esconderijo algumas vezes e os vizinhos o haviam visto e
imaginado que ele era o homem que alugara o lugar, reforando a crena
de que era o crebro daquele crime.

E quase descobriram que o Ritzy Lady seria alvo do segundo ataque... Ficara sentado no
laboratrio de documentos, horrorizado, enquanto o computador montava os fragmentos
das anotaes encontradas no aparelho. Esperara o tempo certo e deixara escapar:
- Ritz! Talvez o Ritz-Carlton?
E to logo ouviram isso, a alternativa foi acatada integralmente. Seria quase impossvel pensar
em outra possibilidade.
assim que se solucionam enigmas, certo, Parker?
E quanto a ele?
Ah, ele era muito esperto, muito perigoso para continuar vivo.
Enquanto caminhava lentamente pelos corredores desertos pensou que, enquanto ele era o
criminoso perfeito, Kincaid era o policial perfeito.
O que acontecia quando perfeitos opostos se encontram?
Mas essa era uma pergunta retrica, no um enigma, e ele no precisava perder tempo
resolvendo-o. Chegou ao elevador e apertou o boto SUBIR.
Captulo 31
Margaret Lukas abriu a porta do laboratrio de documentos e olhou para dentro.
- Al? Dr. Evans?
Ele no respondeu.
Ela fez uma pausa na mesa de exame e olhou para o bilhete de extorso.
O fim est logo...
Pensou: talvez Parker Kincaid no estivesse muito certo ao dizer que ningum cometeria este
erro. O fim de fato est iogo. Escurido, sono e paz.
Noite, leve-me. Escurido, me leve...
Foi o que pensou quando recebeu a ligao da sogra a respeito do acidente que matou
tom e Joey. Deitada na cama naquela noite ventosa de novembro, ou duas ou trs
noites depois - estava tudo confuso agora - deitada, sem conseguir respirar, sem conseguir
chorar.
Pensando: noite, me leve, noite, me leve, por favor. Noite, me...
Lukas estava de p, curvada sobre a mesa de exame de documentos, olhando para baixo, o
cabelo curto caindo para a frente, como antolhos. Olhou para as palavras no
bilhete de extorso, analisou as sinuosidades das letras desordenadas. Lukas lembrou-se de ter

374
olhado para Kincaid enquanto ele estudava o bilhete, os lbios movendo-se ligeiramente, como
se interrogasse um suspeito.
O fim est logo...
Balanando a cabea em reprovao prpria morbidez filosfica, ela se voltou e deixou o
laboratrio.
Caminhou em direo ao elevador. Talvez Evans estivesse esperando na estao da guarda.
Olhou distrada para as luzes do painel enquanto o elevador subia.
Os corredores estavam desertos e ela estava a par dos pequenos rudos que povoam os edifcios
vazios durante a noite. A sucursal onde ela trabalhava era prxima
prefeitura, alguns quarteires de onde estava, e ela no ia sede do FBI com freqncia. No
gostava muito dali. Era muito grande. E naquela noite, pensou, o
lugar estava escuro e assustador. E olhe que era difcil assustar Margaret Lukas. Lembrou-se de
Kincaid projetando o bilhete de extorso na tela do laboratrio e
de ela ter pensado: parece um fantasma. Jamais admitiria. Mas foi o que pensou.
Lukas pressentia mais fantasmas, ento. Ali, naqueles corredores. Fantasmas de agentes mortos
no cumprimento do dever. Fantasmas de vtimas de crimes investigados
aqui.
E os seus prprios fantasmas? pensou. Mas esses estavam com ela todo o tempo. O marido, o
filho. Nunca a deixaram. E ela no queria que a deixassem. A criana trocada
precisava de alguma coisa que a fizesse lembrar de Jackie Lukas.
Ela olhou para o cho diante do elevador. Havia uma mancha escura no tapete. Cheirava a caf
amargo.
A luz do elevador se acendeu e ouviu-se uma campainha. A porta se abriu. Algum saiu do
elevador.
- Ol - disse Lukas. - Tenho novidades para voc.
- Ol, Margaret - disse Susan Nance. - O que houve?
- Pegaram ele. No Mall.
- O assassino do TIROMET? -.
A mulher fechou a mo direita e ergueu o polegar.
375
- Excelente. Ah, e feliz Ano-Novo.
- O mesmo para voc.

Lukas entrou no elevador e desceu at o andar principal. Na entrada dos funcionrios, o guarda
Artie olhou para ela e cumprimentou-a com um simptico meneio de
cabea.
- Aquele Evans saiu? - perguntou ela.
- No. No o vi.
Teria que esper-lo ali. Lukas sentou-se em um uma das confortveis poltronas do saguo.
Afundou em uma delas. Estava exausta. Queria ir para casa. Ela sabia que
as pessoas comentavam pelas suas costas quo triste para uma mulher deveria ser viver s. Mas
no era triste. Voltar ao tero da casa era muito melhor do que sentar-se
num bar com amigas ou sair com um dos inmeros homens disponveis - e obtusos - de
Washington.
Casa...
Pensava no relatrio que teria que escrever.
TIROMET.
Pensava em Parker Kincaid.
Concentre-se, disse para si mesma.
Da ela se lembrou de que no precisava mais se concentrar.
E quanto a ele? Bem, ele gostaria de convid-la para sair. Ela sabia que sim.
Mas tambm resolvera dizer no quando ele o fizesse. Era um homem bonito, enrgico, cheio de
amor pelas crianas e pela vida domstica. Quo tentador parecia. Mas,
no, ela no podia se impor a ele, no podia infligir-lhe o pesar que acreditava irradiar de si
como um gs txico.
Talvez Jackie Lukas tivesse uma chance com um homem como Kincaid. Mas uma criana
trocada como Margaret nunca teria.
Artie ergueu os olhos do jornal.
- Esqueci de dizer... feliz Ano-Novo, agente Lukas.
- Feliz Ano-Novo, Artie.
Enquanto o Coveiro ardia em fogo brando espalhando um cheiro nauseabundo ao redor, os
bombeiros espalhavam espuma na cerejeira queimada e a multido cercava o nibus
carbonizado.
376
Parker e Cage estavam juntos.

O Coveiro se foi. Adeus.


Versos do Dr. Seuss passavam por sua mente como alguma das bizarras criaturas do doutor.
Parker amaldioou a sua paixo por aquele coquetel de exausto e adrenalina.
Ligou para os whos e prometeu-lhes que estaria em casa em meia hora. Robby contou ao pai a
respeito da sirene que algum ligara meia-noite, acordando os Bradley
e provocando um tumulto na vizinhana. Stephie descreveu as estrelinhas que queimou no
jardim com adjetivos rebuscados. - Saudade de voc, who - disse ele. Logo estarei em casa.
- Eu tambm - disse a menina. - E o seu amigo?
- Vai ficar bom.
Cage conversava com um tcnico da percia e Parker estava tentando ficar longe da fumaa que
vinha do nibus. Emanava um cheiro desagradvel, pior do que o de pneus
queimados. Parker sabia o que era e a idia de inalar alguma fuligem do corpo do Coveiro o
deixava nauseado.
Um psicopata morto queimando diante dele, no fim de uma noite como jamais tivera... embora
as coisas simples da vida comum sempre prevaleam no fim. Pensava ento:
droga, no tenho dinheiro suficiente para pagar a Sra. Cavanaugh. Meteu a mo no bolso e tirou
dali um pequeno mao de notas: 22 dlares. No era o bastante. Teria
que parar no caixa automtico antes de voltar para casa.
Olhou para um pedao de papel misturado ao dinheiro. Era a transcrio do texto que encontrara
no bloco amarelo queimado que Tobe Geller resgatara do aparelho em
chamas. A referncia aos dois ltimos alvos.
..trs quilmetros ao sul. O R... ,
..lugar onde eu levei voc.... negro.
- O que isso? - perguntou Cage, apalpando a costela ferida.
- Uma lembrana - disse Parker, olhando para as palavras. Apenas uma lembrana.
377
Edward Fielding fez uma pausa ao fim do corredor, arfando ao peso do dinheiro que carregava
s costas.
Olhou para a rea de recepo, dez metros adiante, e identificou o cabelo curto e louro de
Margaret Lukas. Atrs dela estava o guarda, lendo jornal. As luzes estava
apagadas no corredor e mesmo que o olhassem de frente seria difcil v-lo claramente.

Ajustou o dinheiro s costas de um modo mais confortvel, segurou a pistola com a mo direita
e comeou a andar em direo portaria. As solas de couro de seus
sapatos rangiam levemente ao tocarem o cho. Percebeu que Lukas olhava para outro lado. Iria
meter uma bala na cabea dela. Da, quando o guarda erguesse a cabea
para ver o que estava acontecendo, ele o mataria.
Ento, liberdade.
Schlap, schlap, schlap.
Aproximava-se dos alvos.
Perfeito.
Captulo 32
00:SS
Margaret Lukas espreguiou-se como um gato enquanto olhava para a rvore de Natal no
saguo.
Distrada, ouviu passos no corredor atrs dela.
Havia duas semanas, aquela portaria estava lotada de presentes, que os agentes e funcionrios
do Bureau haviam doado s famlias de sem-teto. Ela havia se oferecido
para distribuir alguns dos brinquedos mas mudou de idia na ltima hora e, em vez disso,
trabalhou doze horas seguidas no Natal, investigando o assassinato de um
negro por dois brancos.
Schlap, schlap, schlap...
Agora ela desejava no ter cancelado a entrega no Natal. Na poca, achou que distribuir
brinquedos era uma frivolidade quando podia estar fazendo trabalho "srio".
Mas agora admitia que a idia de ver crianas no feriado teria sido muito mais doloroso do que
chutar a porta de um caipiro fantico por armas em Manassas Park.
Covarde, disse para si mesma.
Schlap, schlap, schlap...
Olhou pela janela. Multides voltavam do Mall. Pensou no Coveiro. Pensou no tiroteio, e em
quem teria disparado os tiros que o mataram. Estivera em dois grandes
tiroteios em sua carreira e o que
380
mais lembrava era a confuso. Era to diferente do cinema. Nada de cmera lenta. Um
verdadeiro tiroteio se resume a cinco segundos de imagens fora de foco e caos

aterrorizante. E ento acaba.


As imagens vividas vm depois: o cuidado com os feridos, a remoo dos mortos.
Schlap... schlap...
Um telefone toca.
Artie atende enquanto ela observa distrada o rosto envelhecido do porteiro.
- Portaria. Ah, como vai, agente Cage.
De uma hora para outra o guarda franziu a sobrancelha. Olhou para Lukas e, depois, para alm
dela. Seus olhos se arregalaram.
- Bem - disse o guarda com dificuldade -, o detetive Hardy?... Ele quem? O que quer dizer?...
Mas ele est aqui... Oh, meu Deus.
Artie deixou cair o telefone e procurou a arma.
Schlap, schlap, schlapschlapschlap...
Instintivamente, Lukas sabia que os passos que ouvia atrs dela eram de um agressor. Jogou-se
para a frente no exato momento em que as balas da pistola com silenciador
atingiram as costas da poltrona onde estava sentada, rasgando o estofado e arrancando pedaos
de estopa.
Ela olhou para trs, virando-se, procurando abrigo atrs de um vaso de plantas.
Atirando desesperadamente, Artie gritou:
- ele! o assassino. Ele... Oh, meu Deus... Oh, no...
O guarda olhou para o peito. Havia sido atingido. Caiu de joelhos e tombou por trs da
escrivaninha.
Outra bala atravessou as costas da poltrona, e passou prximo cabea de Lukas. Ela protegeuse por trs da anmica palmeira que tantos agentes ridicularizavam.
Encolheu-se quando uma bala ricocheteou no vaso de ao cromado.
Lukas estava no automtico. Nem tentou entender o que estava acontecendo ou quem de fato
era aquele homem. Olhou para cima rapidamente, buscando um alvo. Mas logo
teve que se abaixar quando outra bala atravessou as folhas verdes, a poucos centmetros de seu
rosto.
381
Ela rolou para a esquerda, contra a parede, ergueu-se e apontou a arma. Numa frao de
segundo, verificou o que havia por trs de Hardy e disparou trs tiros rpidos.
As pesadas balas de dez milmetros erraram o alvo arrancando pedaos do reboco da parede.
Hardy atirou outras duas vezes e sumiu corredor adentro.

Ela ps-se de costas contra a parede junto ao corredor.


Os passos se afastavam.
Uma voz vinda do outro lado do corredor disse:
- O que est acontecendo? O que est acontecendo?
Em algum lugar ao longo do corredor uma porta bateu.
Lukas olhou ao redor da esquina rapidamente e voltou a se proteger. Vira a silhueta de um
homem ao fim do corredor. Ela
deitou-se, mirou e gritou:
- Polcia federal! Identifique-se se no atiro!
- Ted Yan - gritou o homem. - Do departamento de anlise de programas de computador.
Lukas o conhecia. Era amigo de Geller, um agente. Mas pensou: timo! Tenho um fantico por
computador para me dar cobertura.
- Est sozinho?
- Estou.... Silncio. -Ted?
- No. Somos dois. Susan Nance est aqui comigo. A voz de Nance falseou quando disse:
- Margaret, ele pegou Louise, na segurana. Ela est morta. E Tony Phelps tambm.
Meu Deus! O que estava acontecendo? Ted disse:
- Estamos...
- Tudo bem. Quieto - gritou Lukas. - No d a sua posio. Algum passou por vocs?
- No - disse Ted. - No poderia ter passado por mim. Ouvi uma porta bater no corredor. Ele
est em algum lugar entre ns.
De olho na retaguarda, Lukas correu at a estao da guarda. Artie estava inconsciente mas no
sangrava muito. Ela ergueu o
382
fone, mas Cage no estava mais na linha. Discou 911, identificou-se como uma agente do
Departamento de Justia e pediu um Cdigo
42 no quartel-general do FBI.
At onde sabia, nunca ningum havia feito isso em toda a histria do Bureau. Queria dizer,
tomar de assalto o quartel-general. Tornara-se uma piada ao longo dos
anos: no dia em que algum pedisse um 42 para o prdio do Bureau estariam totalmente
ferrados.

- Vocs esto armados? - perguntou Lukas.


- Armas de servio - respondeu Ted. - Os dois.
O que queria dizer que tinham as suas pistolas Glock ou Sig-Sauer de servio. Lukas pensou na
metralhadora MP-5, guardada em sua caminhonete. Daria tudo por aquela
arma, mas no tinha como alcan-la.
Examinou o corredor, ainda vazio.
Oito portas. Cinco direita, trs esquerda.
Ele est atrs de uma delas.
Aqui vai um enigma para voc, Parker. Qual delas leva ajudas?
Trs falces estavam matando as galinhas de um fazendeiro...
Arma em punho, avanou, vendo a silhueta dos dois agentes no outro lado do corredor. Ela
sinalizou, pedindo que se afastassem. Se Hardy sasse de uma daquelas portas,
ela teria dificuldade de mirar tendo Ted e Nancy ao fundo. Tiveram o mesmo problema
anteriormente e devem ter hesitado em atirar em Hardy com medo de atingi-la.
Sozinha, ela perdia a vantagem do tiro cruzado mas podia atirar livremente caso ele aparecesse.
Lukas caminhou ao longo do corredor.
Qual porta?, pensou.
Pense... vamos! Pense!
Se Hardy tivesse algum senso de orientao, saberia que os cinco escritrios direita eram
externos. No teria entrado em nenhuma das portas da esquerda porque
se arriscaria a ficar preso no edifcio.
Tudo bem, vamos nos concentrar nas portas da direita.
Dessas cinco, duas tinham escrita a palavra RECEPO - eufemismo para sala de
interrogatrio, como aquela onde se encontraram com Czisman. Logicamente, Hardy duvidaria
de que o FBI tivesse salas de recepo e deve ter imaginado que tinham algo a ver com
383
segurana e no dariam acesso ao exterior - como de fato no davam. Tambm no tinham
janelas.
A porta do meio tinha a placa: MANUTENO. Lukas no sabia ao certo onde ia dar mas
sups que fosse um reservado do porteiro, sem sada; e concluiu que Hardy chegaria
mesma concluso.

Restavam duas portas. Ambas sem placas e ambas, ela sabia, abrindo-se para pequenos
escritrios de operadores temporrios de processamento de textos. Ambas as salas
tinham janelas voltadas para a rua. Uma ficava junto rea de recepo. A outra ficava mais
perto de Ted e Nance.
Mas por que a pressa?, perguntou para si mesma. Apenas aguarde reforos.
Mas Hardy podia estar pulando uma das janelas agora mesmo, perto de escapar. E Lukas no
podia correr o risco de deixar aquele homem fugir.
Qual porta? Qual delas?
Ela fez a sua escolha: a porta mais perto do saguo. Fazia sentido. Hardy no teria avanado dez
ou quinze metros no corredor antes de se proteger sabendo que havia
um agente armado atrs dele.
Quando fez a sua escolha, ela esqueceu as demais opes.
Enigmas so sempre fceis quando voc sabe a resposta. Igual vida, certo?
Tentou a maaneta. Mas a porta estava trancada. Ou ele a teria trancado do lado de dentro?
No, ele a trancou. Tinha que estar l dentro. Onde mais poderia ter ido? Correu at a estao da
guarda, pegou as chaves do cinto de Artie, voltou. Meteu a chave
na fenda o mais silenciosamente possvel.
Virou a fechadura.
Estalou com um barulho alarmante.
Droga. Seria prefervel dizer, ol, aqui estou!
Um, dois...
Respirou fundo.
Pensou no marido e no filho.
Eu te amo, mame!
384
E entrou rapidamente.
Agachada, arma em punho, presso no gatilho azeitado da Glock...
Nada...
Ele no estava ali.
Espere... a escrivaninha... era o nico mvel atrs do qual poderia estar escondido.
Fez a volta escrivaninha, arma em punho.

Nada.
Droga, escolhera errado. Ele havia entrado pela outra porta, a mais distante.
Ento, pelo canto dos olhos, detectou um leve movimento. A porta imediatamente em frente
sala onde estava, a que tinha a placa MANUTENO, abrira-se ligeiramente.
O cano de uma pistola com silenciador voltava-se em sua direo.
- Margaret! - gritou Susan Nance do outro lado do corredor.
- Parado! - gritou a mulher.
Lukas jogou-se no cho quando Hardy atirou duas vezes.
Mas ele no visava Lukas e sim as janelas da sala. O vidro espatifou-se em mil pedaos.
Nancy disparou trs vezes quando Hardy, que corria desajeitadamente por causa da grande
mochila s suas costas, passou pelo corredor e entrou no escritrio onde
Lukas estava agachada. Os tiros da agente erraram o alvo. Ele atirou s cegas na direo onde
estava Lukas, obrigando-a a se proteger. Ela rolou pelo cho. As balas
pegaram na escrivaninha e Hardy pulou atravs da moldura vazia da janela, no balco voltado
para a rua Nove. Pulou a cerca e ganhou a rua. Lukas devolveu o fogo,
mas errou.
Ergueu-se e correu at a janela.
Lukas entendeu o que acontecera: Hardy tentara aquela porta e a encontrara trancada. Da,
escondera-se no reservado do porteiro, imaginando que ela provavelmente
escolheria aquela porta e pegaria a chave para abri-la. Ele a usara.
Ela havia errado grosseiramente.
Ele aponta para o falco esquerda e o mata.
De p sobre o vidro quebrado no balco, olhou para a rua mas no viu sinal de Hardy.
385
As balas no ricocheteiam...
Tudo o que viu foi uma grande multido voltando da queima de fogos, olhando com surpresa
para a janela quebrada que emoldurava a loura atraente de pistola na mo.
Quantos falces restam no telhado?...
Captulo 33
Parker e Cage estavam novamente no laboratrio de documentos, desta vez acompanhados pelo
diretor-assistente.

- Seis mortos - murmurou o diretor. - Deus do cu! Dentro do prdio do FBI!


O Dr. Evans, com dois tiros no rosto, foi encontrado em um armrio do stimo andar. Arti, o
guarda, estava muito ferido mas iria sobreviver.
- Quem diabos ele? - perguntou o diretor.
O homem que se dizia ser Hardy deixara boas digitais, que estavam sendo verificadas nos
arquivos do Sistema Automatizado de Identificao de Impresses Digitais
naquele exato momento. Se tivesse sido fichado em qualquer lugar do pas, saberiam a
identidade dele em breve.
Lukas entrou. Parker se assustou ao ver um respingo de sangue
em seu rosto.
- Voc est bem? - perguntou.
- sangue do Artie - murmurou ela -, no meu.
Olhou para Parker e depois para Cage por um instante. As pedras dos olhos dela haviam
desaparecido embora ele no conseguisse identificar o que as substitura.
388
- Como souberam? - perguntou ela. Cage olhou para Parker dizendo:
- Foi ele quem descobriu.
- Tremor - respondeu Parker, segurando o pedao de papel que encontrara no bolso onde
procurava dinheiro para pagar a bab. - Percebi que havia tremor em sua escrita.
Isso ocorre quando algum tenta disfarar a escrita. Lembrei-me de que fora Hardy quem
escrevera o que eu ditara. Mas por que tentaria disfarar a prpria letra?
S havia uma explicao. Ele escrevera o bilhete de extorso. Verifiquei os "is" minsculos em
"dois quilmetros" e os pingos sobre ambos eram lgrimas do diabo.
Foi a confirmao.
- O que aconteceu? - perguntou o diretor-assistente. - O diretor geral quer saber. Imediatamente.
- Tudo tinha sido armado - disse Parker lentamente. Em algum lugar de seu crebro toda a trama
estava rapidamente se armando em seus mnimos detalhes. Perguntou
a Lukas: - Como Hardy se envolveu nesse caso?
- Eu o conhecia - disse ela. - Viera sucursal nos ltimos meses. Na primeira vez, mostrou um
distintivo e disse que precisava de estatsticas sobre crimes na cidade
para um relatrio a ser apresentado ao congresso. O pessoal da polcia local faz isso algumas
vezes por ano. Tratava-se de informaes de domnio pblico, no investigaes

em curso, da ningum se incomodou em verific-lo. Hoje ele apareceu e disse que tinha sido
escolhido como contato neste caso.
- E um desses departamentos obscuros - ressaltou Parker. - Da, se o prefeito ou o chefe de
polcia realmente tivesse mandado algum de Grandes Crimes ou Investigao
at aqui como ligao, ele provavelmente tambm no saberia que Len Hardy no existia.
- Ento ele estava planejando isso j h dois meses - disse Lukas, suspirando de desgosto.
- Provavelmente seis - murmurou Parker. - Planejou cada detalhe. Ele era um maldito
perfeccionista. Sapatos, unhas, roupas.
Cage perguntou:
389
- Mas o cara no necrotrio, o que pensvamos que era o desconhecido. Quem ?
- Um mensageiro. Algum que Hardy, ou seja l qual for o nome dele, contratou para entregar a
carta.
- Mas... - disse Cage. - Ele morreu num acidente.
- No, no foi um acidente - disse Lukas, tirando as palavras da boca de Parker.
Ele assentiu silenciosamente e disse:
- Hardy matou-o, atropelando-o com um caminho roubado, para que parecesse um acidente.
Lukas continuou:
- Da, pensaramos que o criminoso estava morto e traramos o dinheiro para a sala de provas.
Sabia que tnhamos rastreadores nas mochilas. Ou que tentaramos peg-lo
no local de entrega do dinheiro.
Novamente incomodado com a costela quebrada, Cage disse: -Ele deixou as mochilas com
transmissores l embaixo. Acondicionou o dinheiro em outro lugar. Tambm arrancou os invlucros
com rastreadores.
- Mas ele veio com a informao sobre o Coveiro, no foi? perguntou o diretor-assistente. - Por
causa dele, paramos o atirador antes que pudesse causar maiores
danos no Mall.
- Bem, claro - respondeu Parker, surpreso por ele no ter entendido.
- O que quer dizer? - perguntou o diretor.
- Foi por isso que escolheu o Memorial do Vietn. No longe daqui. Ele sabia que estaramos
com pouco pessoal e virtualmente esvaziaramos o prdio, pondo todos

procura do Coveiro.
- Da, ele simplesmente entrou na sala de provas e pegou o dinheiro disse Lukas com
amargura.
- Exatamente como dissera Evans. Tinha tudo planejado. Mencionei que havamos posto
rastreadores nas mochilas e Evans disse que ele tinha algum plano para contornar
isso.
Cage perguntou a Parker:
- E as impresses no bilhete?
- Hardy nunca tocou-o sem luvas. Mas assegurou-se de que o
390
mensageiro o fizesse, de modo que acreditssemos que o corpo era do autor da carta.
- Escolheu algum sem registro policial e que no prestou servio militar - acrescentou Lukas. Da, no poderamos descobrir quem era o mensageiro... meu Deus,
ele pensou em tudo.
Um computador emitiu um pulso sonoro. Cage curvou-se e leu:
- um relatrio do SAID, e arquivos do VICAP e da polcia de Connecticut. Aqui vamos ns...
Correu os olhos sobre as informaes. Uma fotografia surgiu na tela. Era Hardy.
- Seu nome verdadeiro Edward Fielding, ltimo endereo conhecido, Blakesly, Connecticut,
periferia de Hartford. Ah, nosso amigo no um sujeito legal. Quatro
prises, uma condenao. Tempo em asilo tambm, mas esses registros so confidenciais.
Tratado repetidamente por comportamento anti-social. Era ajudante e servente
no manicmio judicirio de Hartford. Saiu de l quando uma enfermeira que o acusou de t-la
molestado sexualmente foi encontrada morta a
facadas.
- A direo do hospital acredita que Fielding tenha convencido um paciente, David Hughes, a
mat-la - prosseguiu Cage, de olho na tela. - Hughes estava internado
havia dois anos. No dia de Natal. Seu crebro tinha sido muito danificado por um tiro e ele era
muito sugestionvel. Fielding certamente ajudou Hughes a fugir. A
direo do hospital e a polcia iam comear a investigar Fielding, mas ele desapareceu logo
depois disso. Foi em outubro do ano passado.
- Hughes o Coveiro - disse Parker calmamente.
- Voc acha?

- Positivo - prosseguiu. E, lembrando-se dos recortes no livro de Czisman, acrescentou: - O


atentado no jornal de Hartford, que levou Czisman a perseguir Fielding,
foi em novembro. Foi o seu primeiro crime.
Crnica do pesar...
- Mas por que tantas mortes? - perguntou o diretor-assistente.
- No pode ser apenas por dinheiro. Ele deve ter alguma inclinao terrorista.
391
- No - disse Parker com firmeza. - Nenhum terrorismo. Mas voc est absolutamente certo.
Nada tem a ver com dinheiro. Ah, eu o reconheo.
- Voc conhece Fielding?
- No. Mas conheo o tipo. como um falsificador de documentos.
- Falsificador?
- Falsificadores srios vem-se como artistas, no como ladres. No se importam muito com
dinheiro. O que almejam fazer uma falsificao que engane a todos.
Esse seu nico objetivo: a falsificao perfeita.
Lukas assentiu silenciosamente.
- Ento os outros crimes em Hartford, Boston e Filadlfia eram apenas treinamento. Roubar um
relgio, alguns mil dlares. Era s para aperfeioar a tcnica.
- Exato. Aqui era o objetivo final. Desta vez, vai pegar uma enorme quantidade de dinheiro e se
aposentar.
- Por que pensa assim? - perguntou Cage. Mas Lukas tambm sabia essa resposta:
- Porque sacrificou seu moleque de recados para fugir. Ele nos disse onde estava o Coveiro.
Lembrando-se de como Hardy atirara contra o nibus, Parker acrescentou:
- Pode ter sido ele quem baleou o Coveiro no Mall. Se o pegassem vivo, poderia falar.
- Hardy estava rindo de ns - disse Cage, batendo com o punho na mesa. - Todo o tempo ao
nosso lado e rindo de ns.
- Mas onde ele est? - perguntou o diretor. Parker disse:
- Ele deve ter sua fuga muito bem planejada. Nos superou em todas as etapas. No vai tropear
agora.
- Podemos pegar o retrato dele na cmara de vdeo do saguo
- disse Cage. - Entreg-la a todas as estaes de tev.

- s duas da manh? - perguntou Parker. - Quem vai estar assistindo? E j perdemos o prazo dos
jornais. De qualquer modo, ele
392
estar fora do pas quando o sol raiar e numa mesa de operao de um cirurgio plstico em dois
dias.
- Os aeroportos esto fechados - disse o diretor. - No pode pegar nenhum vo at amanh.
- Ele vai dirigir at Louisville, Atlanta ou Nova York. Mas vamos mandar um boletim para as
sucursais. Pr agentes em todos os aeroportos, estaes de trem e terminais
de nibus. Locadoras de automvel tambm. Verificar o Departamento de Veculos Motorizados
e cartrios em busca de um endereo. E ligue para a polcia de Connecticut.
Ela fez uma pausa e olhou para Parker. Ele pde ver que ela estava pensando o mesmo que ele.
- Ele j pensou em tudo isso - disse Parker. - No estou dizendo que no temos que fazer isso.
Mas ele j se antecipou.
- Eu sei - disse ela, parecendo ainda mais brava devido ao seu desamparo.
O diretor-assistente disse:
- Autorizo que seja includo entre os dez mais procurados. Mas Parker no estava ouvindo.
Olhava para
o bilhete de extorso.
- Falsificao perfeita - murmurou para si mesmo.
- O qu? - perguntou Lukas. Ele olhou para o relgio e disse:
- vou ver algum.
- vou com voc - disse Lukas.

Parker hesitou.

- Melhor no.
- Eu vou.
- No preciso de ajuda.
- Eu vou com voc - disse ela com firmeza.
Parker olhou para os olhos azuis de Lukas - pedras ou no?
No conseguia dizer.
Ele disse:
-Tudo bem.
393

Andavam de carro pelas ruas ento quase desertas. Parker


dirigia.
Um carro parou no cruzamento, esquerda deles. Contra o brilho dos faris, Parker viu o perfil
de Lukas, a boca fina, o nariz arredondado, a curva do pescoo.
Olhou novamente para a rua e dirigiu, cada vez mais para o interior de Alexandria, Virgnia.
Talvez da inveje voc.
Como ele queria pegar a mo dela, sentar com ela num div ou em seu sof em casa. Ou deitarse na cama com ela.
E falar. Falar sobre coisa nenhuma.
Talvez, sobre o segredo de Margaret Lukas, seja qual for.
Ou s fazer o que ele e os <whos faziam s vezes: falar sobre coisa nenhuma. Falar bobagem,
como diziam. Sobre desenhos animados, vizinhos, na liquidao das lojas,
receitas, frias passadas e futuras.
Ou talvez ele e Lukas conversariam aquelas histrias de guerra das quais os tiras - sejam
federais, estaduais ou municipais - adoram se jactar.
O segredo podia esperar.
Ela teria anos para contar-lhe, pensou.
Anos...
Subitamente ele se deu conta de que estava considerando uma relao com ela que durasse mais
do que uma nica noite, ou semana ou ms. Em que de concreto se baseava
esta fantasia? Nada. Tinha sido um pensamento ridculo.
Seja l qual fosse a relao que pudesse haver entre ela, o soldado, e ele, a dona-de-casa - no
passava de fico.
Ou no? Lembrou-se dos <whos do livro do Dr. Seuss, aquela raa de criaturas que vivia num
gro de poeira, to pequenos que ningum podia v-los. Mas estavam l,
com os seus sorrisos malucos, engenhocas e sua arquitetura bizarra. Por que o amor no poderia
ser encontrado em algo que tambm parecia invisvel?
Olhou para ela novamente e ela olhou para ele. Indecisa, a mo dele tocou o joelho dela. A mo
dela fechou-se sobre a dele, sem a menor indeciso.
394
Da chegaram ao endereo que procuravam. Tirou a mo do joelho dela. Estacionou o carro.
No disse uma palavra. Nenhum olhar entre os dois.

Lukas saiu. Parker tambm, Ele contornou o carro e ps-se diante de Lukas. O quanto ele queria
abra-la. Enla-la com os braos, introduzir a mo na curvatura
de suas costas, pux-la para mais perto. Ela olhou para ele e desabotoou o blazer lentamente.
Ele viu num relance a blusa de seda branca que Lukas usava. Adiantou-se
para beij-la.
Ela olhou para baixo, retirou a arma do coldre, abotoou o blazer novamente e forou a vista,
examinando a vizinhana.
- Opa... - Parker recuou.
- Onde vamos? - perguntou ela casualmente.
Parker hesitou, olhou para os olhos frios da companheira. Depois apontou para um caminho
sinuoso que levava a um beco.
- Por aqui.
O homem tinha cerca de metro e meio de altura.
Barba emaranhada e cabelos bastos. Vestia um roupo de banho amarrotado e Parker
obviamente o despertara ao bater furiosamente porta frgil.
Olhou para Parker e Lukas por um momento e da, sem palavras, - voltou rapidamente ao fundo
do apartamento, como se tivesse sido puxado por um elstico.
Lukas entrou atrs de Parker. Olhou ao redor e guardou a arma. Os quartos estavam lotados,
transbordando de livros, mveis e papis. Nas paredes, havia perto de
uma centena de cartas assinadas e fragmentos de documentos histricos. Uma dzia de estantes
abarrotadas com mais livros e portflios. Uma mesa de desenho artstico
repleta de vidros de tinta e canetas. Era a pea principal da pequena sala de visitas.
- Como vai, Jeremy?
O homem esfregou os olhos. Olhou para um antigo despertador de corda e disse:
- Meu Deus, Parker, tarde. A propsito, veja o que tenho aqui. Gosta?
395
Parker pegou o invlucro de acetato que Jeremy segurava.
As pontas dos dedos dele estavam amareladas por causa dos cigarros de que gostava tanto. No
entanto, Parker lembrou-se de que ele s fumava fora de casa. No gostaria
de correr o risco de contaminar o prprio trabalho. Como ocorre com todos os gnios, os dons
de Jeremy eram mais fortes do que os seus vcios.
Parker pegou o invlucro e levou-o at debaixo de uma luz. Pegou uma lupa e examinou o
documento que estava l dentro. Aps um instante, disse:

- A largura dos traos... muito bom.


- Melhor que bom, Parker.
- Tudo bem, eu lhe concedo essa. Os traos e lifts esto excelentes. Tambm parece que as
margens esto bem e o tamanho flio confere. O papel da poca?
- Claro.
- Mas voc teve que falsificar o envelhecimento da tinta com peridxido de hidrognio. Isso se
percebe.
- Talvez sim, talvez no - sorriu Jeremy. - Talvez tenha algo novo na manga. Est aqui para me
prender, Parker?
- No sou mais tira, Jeremy.
- No. Mas ela , no mesmo?
- Ela , sim.
Jeremy pegou a lmina de volta.
- No vendi isso. Nem sequer o ofereci venda. - Voltou-se para Lukas. - s um passatempo.
Um homem pode ter um passatempo, no ?
- O que isso? - perguntou Lukas.
- uma carta de Robert E. Lee para um de seus generais - disse Parker. - Quero dizer, fingindo
ser de Robert E. Lee.
- Ele a forjou? - perguntou Lukas olhando para Jeremy.
- Forjou.
- Nada admiti. Invoco a Quinta. Parker continuou:
- Talvez valha quinze mil.
- Dezessete, se algum fosse vender, o que jamais farei. Parker me prendeu uma vez - disse
Jeremy para Lukas, torcendo a barba
396
com o dedo mdio e o polegar. - Foi o nico no mundo que me pegou. Sabe como o fez?
- Como? - perguntou ela.
A ateno de Parker no estava na falsificao e sim em Margaret Lukas, que parecia to
divertida quanto fascinada pelo homem. Sua ira se fora por um instante e
Parker estava muito satisfeito ao ver aquilo.
- A marca d'gua no papel - disse Jeremy, com ar de mofa. Fui pego por causa de uma marca
d'gua.

- H alguns anos, Jeremy... digamos assim... teve em seu poder um mao de cartas de John
Kennedy - disse Parker.
- Para Marylin Monroe? - perguntou Lukas. Jeremy ergueu o rosto.
- Aquelas? No, aquelas eram ridculas. Amadoras. E quem se preocupou com elas? No, essas
eram entre Kennedy e Khruchov. De acordo com as cartas, Kennedy queria
reconciliar-se com Cuba. Que interessante reviravolta histrica no seria. Ele e Khruchov iriam
dividir a ilha. Os russos ficariam com uma metade, os EUA
com a outra.
- Isso verdade? - perguntou Lukas.
Jeremy ficou em silncio e olhou para a carta de Robert E. Lee com um sorriso amarelo no
rosto.
- Jeremy fabrica coisas - disse Parker, que era o modo delicado como descrevia a mentira
quando conversava com os <whos. - Ele forjou as cartas. Ia vend-las por
cinco mil dlares.
- Por mil e oitocentos - corrigiu Jeremy.
- S isso? - surpreendeu-se Lukas.
- Jeremy no faz isso por dinheiro - disse Parker.
- E voc o pegou?
- Minha tcnica era prova de falhas, Parker, tem que admitir.
- Ah, era - confirmou Parker. - A manufatura era perfeita. Tinta, caligrafia, traos e lifts,
fraseologia, margens... infelizmente, a grfica do governo
mudou
o papel timbrado presidencial em agosto de 1963. Jeremy lanou mo de diversas dessas folhas
e as usou na falsificao. Pena que as cartas estivessem datadas de
maio de 1963.
397
- Fui burro - murmurou Jeremy. - Ento, Parker, algemas e cadeias? O que eu fiz dessa vez?
- Ah, eu acho que voc sabe o que fez, Jeremy. Acho que sabe. Parker puxou uma cadeira para
Lukas e outra para ele. Ambos
se sentaram.
- Ah, no... - disse Jeremy.
- Ah, sim... - repetiu Parker.

Captulo 34
01:H5
Finalmente comeou a nevar.
Grandes flocos de neve caam lentamente no cho. Cinco centmetros j, silenciando a noite.
Carregando s costas a pesada sacola de seda cheia de dinheiro e portando uma pistola com
silenciador mo direita, Edward Fielding atravessou uma fileira de rvores
e moitas cerradas em Bethesda, Maryland. Do FBI, ele dirigiu at ali usando dois carros
roubados, do modo como ladres profissionais escondem veculos ao longo de
sua rota de fuga para confundir os perseguidores. Esteve em grandes estradas a maior parte do
tempo, mantendo o exato limite de velocidade. Estacionou no outro lado
desse pequeno bosque e andou o resto do caminho. O dinheiro o atrasou um pouco mas ele
certamente no ia deix-lo no carro, apesar da relativa segurana neste subrbio
chique e tranqilo de Washington.
Caminhou pelo jardim lateral e parou diante de uma cerca que separava a casa que alugara da
porta seguinte.
Na rua, todos os carros lhe eram familiares.
Dentro da casa, nenhum som, movimento ou sombra que no reconhecesse.
Do outro lado da rua, as luzes de todas as casas estavam apagadas, com exceo das dos Harkin.
Era normal. Fielding sabia que
400
os Harkin raramente iam para a cama antes das duas ou trs da manh.
Pousou a mochila com o dinheiro ao lado de uma rvore, no terreno de uma casa contgua sua.
Da ergueu-se, permitindo que os seus msculos se sentissem momentaneamente
livres do pesado fardo. Andou ao longo da cerca verificando o cho do jardim adiante, atrs e
em ambos os lados de sua casa.
Fielding recolheu o dinheiro outra vez e continuou a caminhar em direo casa. Havia
diversos dispositivos de segurana que ele mesmo plantara, de modo a saber
se a casa recebera algum visitante no desejado, truques caseiros, rudimentares, mas muito
eficientes: linha no porto, o trinco da porta da frente alinhado com
um pequeno salpico de tinta seca na contra-porta, o canto do tapete curvado, apoiado contra a
porta.
Aprendera isso numa pgina de extrema direita na Internet, que ensinava como se proteger de
negros, judeus e do governo federal. Apesar da neve, que teria revelado

intrusos, checou cada um desses dispositivos cuidadosamente. Porque isso que se faz quando
se comete o crime perfeito.
Destrancou a porta, pensando no prximo passo. Ficaria ali apnas cinco minutos, tempo
suficiente para empacotar o dinheiro em caixas que originalmente continham
brinquedos de crianas, pegar sua outras malas e dirigir - trocando de carro trs vezes, os
veculos j plantados ao longo da rota - at Ocean City, em Maryland.
Ali pegaria um barco fretado e estaria em Miami em dois dias. Dali, um avio o levaria Costa
Rica e, na mesma noite, voaria para o Brasil.
Da...
No estava certo de onde ela estava escondida. Talvez atrs da porta. Talvez no armrio. Antes
que Fielding sequer tivesse tempo de sentir o choque da adrenalina
fluindo por seu corpo, a pistola foi tirada de sua mo e Margaret Lukas gritou:
- Parado, parado, polcia federal!
Mas Fielding no se viu parado e sim tombando para a frente, caindo de barriga para baixo, sob
o jugo dela. Revlver empunhado contra o ouvido. O dinheiro foi tirado
dele e suas mos foram algemadas por dois agentes corpulentos. Dedos remexeram os seus
bolsos.
401
Ergueram-no e o empurraram sobre uma poltrona. Cage e diversos outros homens e mulheres
entraram pela porta da frente, enquanto um outro agente inventariava o dinheiro.
Estava atnito.
- Ah, esses seus truquezinhos? J se deu conta de que freqentamos os mesmos sites de Internet,
aquela merda de milcia ariana?
- Mas e a neve? - perguntou. Agora tremendo, pelo choque. No havia pegadas. Como
entraram?
- Emprestamos uma escada retrtil dos bombeiros de Bethesda. A equipe da SWAT e eu
entramos por sua janela de cima.
Somente ento, Parker Kincaid entrou pela porta da frente. Lukas apontou para ele e disse:
- O carro de bombeiro foi idia dele. Fielding no tinha a menor dvida disso.
Parker sentou-se em uma cadeira diante de Fielding e cruzou os braos. O detetive - Parker no
conseguia deixar de pensar nele como tal - parecia mais velho; e menor.
Parker lembrou-se de ter desejado que o desconhecido ainda estivesse vivo, para que ele
pudesse ver como funcionava a mente dele. Um mestre dos enigmas contra outro.

Parece que conseguiu o que queria. Mas, ento, no sentia a menor curiosidade profissional e
sim repugnncia.
Enigmas so sempre simples quando se sabe a resposta.
Tambm ficam mais aborrecidos.
Lukas perguntou:
- Como se sente sabendo que vai passar os prximos dez anos numa cela de dois metros e meio
por dois metros e meio, at que lhe dem uma injeo letal?
Cage explicou:
- Voc no viveria muito tempo na carceragem comum. Espero que goste da prpria companhia.
- Eu a prefiro da maioria das pessoas - disse Fielding. Cage prosseguiu, como se Fielding nada
tivesse dito. -Tambm vo querer voc em Boston, White Plains e
Filadlfia.
Acho que Hartford tambm.
Fielding ergueu uma sobrancelha, surpreso.
402
- O Coveiro era o paciente no seu hospital, certo? - perguntou Parker. - No manicmio judicial?
David Hughes?
Fielding no queria parecer impressionado mas estava.
- Certo. Cara engraado, no ? - sorriu para Parker. - O bichopapo encarnado.
Ento Parker compreendeu algo mais e gelou. Bicho-papo...
- No posto de comando... eu falava de meu filho e, pouco depois disso, Robby viu algum na
garagem. Era o Coveiro!... Voc o mandou at l para aterrorizar o meu
filho!
Fielding deu de ombros.
- Voc era muito bom, Kincaid. Tinha que tir-lo do caso durante algum tempo. Quando saiu
para vasculhar meu esconderijo... voc foi muito bom ao encontr-lo,
diga-se de passagem... sa para fazer uma chamada telefnica e deixar uma mensagem dizendo
que meu amigo deveria fazer uma visita ao seu filho. Pensei em matlos,
voc tambm, claro, mas precisava de voc no FBI perto da meia-noite. Para tornar minhas
dedues a respeito do lugar do ltimo atentado mais verossmeis.
Parker aproximou-se rapidamente, punho retrado. Lukas pegou o brao dele antes que atingisse
o rosto de Fielding.

- Compreendo - sussurrou ela. - Mas no vai adiantar nada.


Tremendo de raiva, Parker baixou a mo e caminhou at a janela, observando a neve. Tentava se
acalmar. Acreditava que, caso estivesse a ss com Fielding, poderia
t-lo matado. No por causa da multido de mortos daquela noite, mas porque ainda podia ouvir
o medo na voz de Robby. Papai, papai...
Lukas tocou o brao dele. Ele olhou para ela. Lukas segurava um bloco de notas. Enquanto
folheava o bloco, apontava diversas ocorrncias.
- Ele fez o mesmo comigo. Minha casa foi invadida h alguns meses. Ele fez isso. Estava
investigando a minha vida.
Lukas continuou a falar diretamente para o matador.
- Voc descobriu tudo a meu respeito. Soube do tom... tom?, pensou Parker.
- Cortou o cabelo do mesmo modo que ele. Disse que era da
403
periferia de Chicago, como ele. Voc leu as cartas que ele escreveu para mim - ela fechou os
olhos e balanou a cabea. - "Certo como a chuva." Voc roubou a frase
dele! Depois me disse que tinha uma esposa em coma. Por qu? Para que eu o mantivesse na
equipe, enquanto todos, eu inclusive, queramos que no se metesse no caso.
- Precisava conhecer as suas defesas, Margaret. Sabia o tipo de adversrio que voc seria.
- Voc roubou o meu passado, Fielding.
- Para que serve o passado? - perguntou tranqilamente.
- Mas como pde matar tanta gente? - perguntou Lukas num sussurro.
- Revoltada? - perguntou Fielding. Ele parecia exasperado. Mas por que no? Quero dizer, Deus
do cu, por que no? Por que um morto menos terrvel do que um milho?
Ou voc mata, ou no mata. Se mata, a morte s uma questo de grau e se faz sentido, se
eficiente, ento voc mata quem tem que matar. Qualquer um que no aceitar
isso um idiota ingnuo.
- Quem o sujeito no necrotrio?
- O nome dele era Gil Havei.
- Ah, o misterioso Gilbert Jones - disse Parker. - Ele alugou o helicptero, certo?
- Eu tinha que faz-los crer que eu de fato iria tentar pegar o dinheiro em Gallows Road.
- Onde o conheceu?
- Em um bar em Baltimore.

- Quem eratesse Havei?


- Apenas um fracassado. Um mendigo, mais ou menos. Prometi cem mil dlares para ele deixar
um bilhete na prefeitura e me ajudar com o helicptero, e alugar um aparelho.
Eu o fiz crer que era meu scio.
Parker continuou:
- E o fez caminhar de volta para o metr ou ponto de nibus por um trajeto particular. Onde
voc o estava esperando com o caminho, para atropel-lo.
- Vocs tinham que acreditar que o mentor intelectual estava morto. Da trariam o dinheiro de
volta sala de provas.
404
- E Kennedy? Voc o mandou ao Ritz.
- O prefeito? - perguntou Fielding. - Foi uma surpresa quando ele ligou para mim. E um risco.
Mas funcionou. Eu tinha que mant-los concentrados no Ritz-Carlton,
no no Ritzy Lady. Ento, minha penitncia pela traio foi trazer-lhes a pista sobre o nome do
Coveiro... Sabe, voc realmente um fenmeno, Kincaid. Como descobriu?
- Como descobri que voc era o desconhecido? Por causa de sua caligrafia. Tenho uma amostra,
de quando eu ditei para voc as palavras nas pginas amarelas que Tobe
conseguiu resgatar.
- Fiquei preocupado com isso - disse Fielding. - Podia facilmente recusar quando me pediu para
tomar notas, certo? Mas tentei improvisar. Tentei disfarar minha
letra.
- O pingo em seu "i" minsculo o denunciou. Fielding meneou a cabea.
- Ah, sim. No tinha pensado nisso. O que voc disse mesmo? So sempre os detalhes.
- Nem sempre. Mas de modo geral.
- A informao sobre o Coveiro - perguntou Lukas. - Voc a tinha o tempo todo, no ? Voc
no foi biblioteca.
- No. Diabos, foi por isso que eu dei a Hughes o nome de Coveiro. Da vocs pensariam que
ele tinha algum esquema de vingana contra o governo. Mas... - olhou ao
redor da sala e arrematou:
- ...como chegaram aqui.
- A esta casa?
Parker no pde resistir e disse:

- Perfeio.
Olhou o sorriso arrogante esvanecer do rosto do assassino.
- Para escapar aps o crime perfeito, voc iria querer o passaporte perfeito. Iria procurar o
melhor falsrio. Acontece que ele um amigo meu. Bem, digamos apenas
que somos chegados. Eu o meti na cadeia uma vez.
Por um instante, Fielding confundiu-se.
- Mas ele no conhecia meu nome ou endereo verdadeiros.
- No. Mas voc ligou para ele - lembrou-se Parker.
- No daqui - disse Fielding, argumentando, justificando-se.
405
Lukas tambm queria desmontar o sujeito.
- Ligou do telefone pblico ali na rua - ela apontou para a esquina. - Conseguimos o nmero de
registro com a Bell Atlantic.
Ela ergueu uma foto computadorizada de Fielding.
-Tiramos da fita da cmera de segurana do FBI. Bastou mostrar para meia dzia de pessoas na
vizinhana hoje noite para termos uma linha reta at a sua porta.
- Merda - e fechou os olhos. As pequenas coisas.
Parker disse:
- H esse dito entre falsificadores: sem essa de no poder pensar em tudo. Voc tem que pensar
em tudo.
Fielding disse:
- Eu sabia que voc era o elo, Parker, o maior risco. Deveria ter mandado o Coveiro mat-lo
logo de incio.
Cage perguntou:
- Voc no teve nenhum problema em sacrificar o seu amigo?
- O Coveiro? - disse Fielding. - Eu no poderia cham-lo de amigo, propriamente. Era uma
pessoa perigosa demais para continuar viva. De qualquer modo, vocs devem
ter imaginado, isso seria meu ltimo trabalho. Eu no precisava mais dele.
Um agente entrou pela porta.
- Tudo bem, Fielding. Seu carro chegou.
Comearam a sair. Ele parou sob o umbral da porta. Voltou-se.

- Admita Parker, sou bom - disse de modo grosseiro. - Afinal, quase consegui.
Parker acenou a cabea em negativa.
- A resposta para um enigma ou est certa ou est errada. No h "quase" nesse mister.
Mas, quando foi levado dali, Fielding sorria.
Captulo 35
Os trabalhadores atrelavam o nibus queimado a uma carreta.
O legista havia liberado o corpo do Coveiro, em cujas mos estava fundida, horrivelmente, uma
metralhadora negra carbonizada.
Edward Fielding estava preso, pernas e pulsos algemados.
Quando Parker disse boa-noite a Cage e olhou ao redor em busca de Margaret Lukas, viu o
prefeito Gerald Kennedy caminhando em direo a eles. Estava l com uma
pequena equipe de jornalistas, verificando os danos e falando com a polcia e com o pessoal do
resgate.
Veio at eles.
- Excelncia - disse Cage.
- Devo lhe agradecer por aquela histria, agente Cage? Me implicando naquele furo do iate?
Um dar de ombros.
-As investigaes tm prioridade, senhor. No devia ter aparecido no Ritz. Provavelmente teria
sido melhor deixar a poltica de fora.
Kennedy assentiu.
- Ento, pelo que entendo, vocs pegaram o sujeito por trs de tudo isso.
408
- Sim, senhor.
Kennedy voltou o rosto protubernte para Parker.
- E voc o agente...
- Jefferson, excelncia. O primeiro nome tom.
- Ah, voc aquele de quem ouvi falar. O especialista em documentos?
- Certo - disse Parker. - Vi o senhor atirando, e muito bem.
- No to bem - disse o prefeito apontando pesarosamente para o nibus envolto em fumaa. Diga-me, voc descendente de Thomas Jefferson?
- Eu? - Parker riu. - No, no. E um nome comum.

- O nome de meu ajudante Jefferies - disse ele, como se conversassem num coquetel.
Lukas chegou. Cumprimentou o prefeito e Parker percebeu tenso no rosto dela, como se ela
estivesse esperando um confronto. Mas tudo o que Kennedy disse foi:
- Lamento por seu amigo, o agente Ardell.
Lukas nada disse. Olhou para o nibus carbonizado. Um reprter perguntou:
- Prefeito, h um boato de que o senhor preferiu no chamar a Guarda Nacional hoje noite
porque achou que iria interferir com o fluxo de turistas. Pode nos falar
a esse respeito?
- No, no posso - ele tambm voltou-se para o nibus. Lukas disse:
- Hoje no foi uma boa noite para ningum, no mesmo?
- No, agente Lukas - disse Kennedy lentamente. - Suspeito que coisas assim nunca so boas.
Tomou a mo da esposa e caminhou para a limusine.
Margaret Lukas entregou alguns documentos para Cage, talvez relatrios de equipes de provas
ou autos de priso. Ento, olhos ainda no nibus, dirigiu-se a sua caminhonete.
Parker se perguntou se ela estaria indo embora sem dizer adeus.
Ela abriu a porta, ligou o motor e o aquecedor - a temperatura cara e o cu estava carregado de
nuvens pesadas das quais caam gordos flocos de neve. Deixou a porta
da caminhonete aberta, recostou-se no banco.
409
Cage apertou a mo de Parker e murmurou:
- O que posso dizer?
Para a surpresa de Parker, o agente o abraou com fora, fez uma careta ao sentir a dor da
costela quebrada e ps-se a caminhar rua afora.
- Boa noite, Lukas - gritou. - Boa noite, Parker. Cara, este lado di. Feliz Ano-Novo para todos.
Feliz maldito Ano-Novo.
Parker fechou o casaco e caminhou em direo a Lukas, percebendo que ela estava com algo em
mos. Parker no tinha certeza do que era aquilo. Parecia ser um velho
carto-postal dobrado. Lukas ergueu os olhos do carto e olhou para Parker. Parecia hesitante.
Pouco antes de se aproximar do veculo ela j havia guardado o carto
na bolsa.
Tirou uma garrafa de cerveja do bolso, uma Sam Adams, usou um abridor que repousava no
painel.

- Agora vendem isso nas mquinas do FBI?


- Presente de minha testemunha, Gary Moss.
Ela ofereceu-lhe a garrafa. Ele tomou um longo gole e a devolveu. Lukas continuou no Ford
mas voltou-se, ficando de frente para Parker.
- Que noite, hein?
- Que noite - ele repetiu. Adiantou-se e ofereceu-lhe a mo. Ela a agarrou com fora. Ambos
retiraram as luvas e, embora as
suas mos estivessem vermelhas de frio, a pele estava na mesma temperatura. Parker no sentiu
frio ou calor vindo da pele dela.
Nenhum dos dois afrouxou o aperto de mos. Ele cobriu a mo dela com a mo esquerda.
- Como vo as crianas? - ela perguntou. - Como mesmo que voc as chama?
- Os whos.
- Whos. Claro. Falou com eles?
- Esto bem.
Relutantemente, soltou a prpria mo. Estaria ela tambm relutante? No conseguia saber.
Ento ele perguntou:
- Vai precisar de um relatrio, suponho.
Lembrou-se da papelada que os promotores pblicos requerem
410
para comear julgamentos de crimes federais. Montanhas de papel. Mas Parker no se
incomodava com isso. Afinal de contas, documentos eram o seu negcio.
- Vamos - respondeu Lukas. - Mas no h pressa.
- Farei um, na segunda-feira. Estou terminando um projeto nesse fim de semana.
- Documento? Ou melhorias na casa?
- Voc quer dizer, melhorias na casa com ferramentas e essas coisas? - ele riu. - Ah, eu no fao
isso. De cozinha eu entendo. Carpintaria, nem pensar. No. Trata-se
de uma possvel falsificao. Uma carta supostamente escrita por Thomas Jefferson. Um
vendedor em Nova York quer que eu a analise.
- E verdadeira?
- Estou achando que sim. Mas tenho mais alguns testes a fazer. Ah, aqui.
Devolveu-lhe a pistola.

J paisana, Lukas no estava mais vestida para ocultar armas de reserva no tornozelo. Guardou
a pistola no porta-luvas. Os olhos de Parker foram novamente atrados
pelo perfil dela.
Por que voc me invejaria?, perguntava-se silenciosamente.
Algumas vezes voc nunca encontra a resposta. E isso porque, Parker Kincaid comeava a
acreditar, no tinha que encontr-la.
- Ei, voc vai fazer alguma coisa amanh noite? - perguntou ele subitamente. - Gostaria de
participar de um ridculo jantar suburbano?
Ela hesitou, sem mover um msculo. Sem nem mesmo respirar, parecia. Ele tambm no se
moveu, apenas manteve um certo sorriso nos lbios, do modo como sorria para
os whos quando queria que falassem a respeito de biscoitos desaparecidos ou lmpadas
quebradas.
Finalmente ela tambm sorriu mas viu que era um sorriso falso, um sorriso de pedra, que
combinava com os olhos dela. E ele sabia qual seria a resposta.
- Desculpe - disse ela formalmente. - Tenho planos. Talvez em outra oportunidade.
O que queria dizer: nunca. O manual de pais solteiros de Parker Kincaid tinha um captulo
inteiro a respeito de eufemismos.
411
- Claro - disse ele, tentando superar o desapontamento. - Em outra oportunidade.
- Onde est o seu carro? - perguntou Lukas. - vou lhe dar uma carona.
- No, obrigado. Est logo ali.
Segurou a mo dela novamente e resistiu ao impulso de pux-la mais para perto.
- Boa noite - disse ela.
Ele a cumprimentou com um meneio de cabea.
Enquanto caminhava at o carro, olhou para ela e viu que ela acenava. Era um gesto estranho,
uma vez que tinha o rosto sem emoes e no estava sorrindo.
Mas ento, Parker percebeu que ela no estava acenando. Estava limpando a condensao na
janela. Nem mesmo estava olhando para ele. Aps limpar o vidro, Margaret
Lukas engatou uma marcha e se foi.
A caminho de casa, dirigindo atravs de ruas desertas e cobertas de neve, Parker parou em um
7-Eleven para tomar um caf preto, comer um presunto com ovo no croissant
e tirar dinheiro do caixa automtico. Quando entrou pela porta de casa encontrou a Sra.
Cavanaugh dormindo no sof.

Ele a acordou e pagou-lhe o dobro do combinado. Levou-a at a porta de casa e esperou que
caminhasse lentamente sobre a neve e entrasse em casa no outro lado da
rua.
As crianas estavam dormindo em suas camas. Seu quarto tinha uma tev e um videocassete. A
tela estava azul, evidncia circunstancial de que haviam assistido a um
filme. Estava com medo de ver qual filme os fizera dormir - ele tinha uma coleo de filmes de
suspense e fico cientfica-, mas o que saiu de dentro do videocassete
foi o Rei ko. Suficientemente perturbador - Robby iria detestar hienas para sempre -, mas ao
menos tinha um nobre final e a maior parte da violncia no era explcita.
Parker estava exausto, alm da exausto. Mas dormir, sentia, ainda estava uma hora adiante.
Embora ele tivesse dito para que no o fizesse, a Sra. Cavanaugh
412
lavara a loua e limpara a cozinha, de modo que no podia relaxar fazendo aquilo. Em vez
disso, recolheu o lixo da casa e levou-o para o quintal, carregando as sacolas
verdes s costas como Papai Noel. Pensava: que vida louca, estar apontando um revlver para
uma pessoa h uma hora, ser alvo de tiros e, agora, de volta ao subrbio,
perdido em tarefas domsticas.
Quando ergueu a tampa da lixeira, Parker olhou para o quintal. Parou e franziu as sobrancelhas.
Havia pegadas na neve.
Pegadas recentes.
Feitas h alguns minutos, calculou - as bordas ainda estavam bem definidas, ainda no
amaciadas pela neve que caa e pelo vento. O intruso caminhara at a janela
da sala de visitas e o rastro depois desaparecia em frente casa.
O corao de Parker comeou a bater forte.
Cuidadosamente deixou o lixo de lado e voltou em silncio para
a casa.
Fechou e trancou a porta da cozinha atrs dele. Verificou a porta da frente. Estava trancada.
Devido natureza de seu trabalho, o valor dos documentos que analisava
e o risco da poluio e da poeira no ar, as janelas de sua casa eram seladas e no podiam ser
abertas. No precisava verific-las.
Mas aquelas pegadas.
Crianas, talvez.
Ou o Sr. Johnson procurando pelo cachorro.

Era s isso. Claro...


Mas dez segundos depois estava ao telefone ligando para a cadeia federal, em Washington D.C.
Identificou-se como agente especial d FBI, Parker Kincaid, algo que
s seria verdade anos atrs.
- Trabalhei nesse caso hoje noite, com Margaret Lukas.
- Claro, TIROMET.
- Isso. Estou um pouco paranico aqui - disse Parker. - Mas o suspeito, Edward Fielding. No
foi solto sob fiana, foi?
- Fiana? De jeito nenhum. Ele no ser citado antes de segunda-feira.
- Est trancado?
- Sim. Posso v-lo pelo monitor.
413
- Est dormindo?
- No, apenas sentado na cama. Est comportado. Falou com o advogado h cerca de uma hora
e depois voltou para a cela e est l desde ento. Por qu?
- S um pouco assustado, acho eu. Pensei ter visto o bichopapo.
- Bicho-papo? Hahahaha, feliz Ano-Novo! Parker desligou, aliviado.
Durante cinco segundos.
Falando com o advogado?
Parker no conhecia nenhum advogado no pas que estivesse de p a uma hora daquelas em um
feriado, falando com um cliente que no seria citado antes de dois dias.
Ento pensou: perfeio.
- Oh, meu Deus! - murmurou.
Fielding, o homem que tinha um planopara tudo. Deveria ter um plano para escapar caso fosse
preso.
Ergueu o fone e discou o primeiro dgito do nmero de emergncia.
A linha emudeceu.
Ouviu um movimento do lado de fora da porta da cozinha.
Ele ergueu a cabea.
De p na varanda dos fundos, olhando para ele atravs da janela da porta, havia um homem. Era
plido. Vestia um casaco escuro. Negro ou azul. Havia sangue em seu

brao esquerdo, mas no muito. Queimaduras no rosto, mas no eram graves.


O homem ergueu a metralhadora com silenciador e apertou o gatilho enquanto Parker se jogava
para o lado, chocando-se contra a parede e caindo ao cho. A maaneta
e a fechadura da porta dos fundos foram destrudas pela rajada de balas. Cacos de vidro
explodiram pelo cmodo.
Calmamente, o Coveiro abriu a porta e entrou, como um vizinho amigo convidado para o caf.
Captulo 36
O Coveiro est com frio. O Coveiro quer acabar com isso e partir.
Preferiria estar l fora. Gosta da... clique., da... da... neve.
Gosta da neve.
Oh, veja uma bela coroa de Natal e uma bela rvore de Natal na casa confortvel de Parker
Kincaid. Tye gostaria disso.
Engraado...
Sem cachorrinhos, sem faixas. Mas uma bela coroa e uma bela rvore.
Atira novamente enquanto Kincaid atravessa correndo o vo da porta.
Ser que o atingiu? O Coveiro no sabe dizer.
Mas no, acha que no. V Kincaid engatinhando para outro quarto, desligando as luzes,
rolando no cho.
Fazendo coisas assim.
O Coveiro acha que est feliz. O homem que lhe diz coisas ligou novamente, havia uma hora.
No uma mensagem atravs daquela mulher que soa como Ruth, mas uma ligao
verdadeira, no telefone celular. Disse para o Coveiro que a noite ainda no havia terminado,
embora o Coveiro tivesse ido ao Muro Negro e feito o que tinha que fazer.
416
- No... clique... acabou ainda.
- Oua-me - disse o homem que lhe diz coisas. Ento o Coveiro ouviu.
Teria que matar mais trs pessoas. Algum chamado Cage, algum chamado Lukas e Parker
Kincaid.
- Mate-o primeiro, est bem?
- Hummm, est bem.
O Coveiro conhece Kincaid. Viera casa dele mais cedo naquela noite. Kincaid tem um filho
pequeno como Tye, mas o Coveiro no gosta do filhinho de Kincaid porque

Kincaid quer levar o Coveiro de volta ao hospital em Connecticut. Kincaid quer separ-lo de
Tye.
- Da, s quatro e trinta da manh - disse-lhe o homem que lhe diz coisas -, quero que venha ao
Centro de Deteno Federal, na rua Trs. Estarei na clnica. no
primeiro andar, nos fundos. vou fingir estar doente. Mate todo mundo que encontrar e me tire
dali.
- Tudo bem.
Andando pela sala de jantar, o Coveiro v Kincaid rolar de trs de uma mesa e correr para o
vestbulo. Atira outra rajada. O rosto de Kincaid parece com o de Ruth
quando ele estava a ponto de meter o vidro no pescoo dela e com o de Pamela quando ele
meteu a faca no peito dela embaixo da cruz de ouro, aqui est o seu presente
de Natal e eu te amo ainda mais...
Kincaid desapareceu em outra parte da casa.
Mas ele no vai fugir, o Coveiro sabe. As crianas esto l. Um pai no abandona os seus filhos.
O Coveiro sabe disso porque ele no deixaria Tye. Kincaid no vai deixar o menino loiro e a
menina de cabelo escuro.
Se Parker Kincaid sobreviver, o Coveiro nunca ir para a Califrnia. No Oeste.
Ele entra na sala de estar empunhando a metralhadora.
Parker rolou para longe do Coveiro, ao longo do cho, ombros esfolados, a cabea latejando no
lugar onde bateu na quina da mesa da cozinha, ao se abaixar fugindo
das balas.
Os whosl, pensou desesperado, movendo-se atabalhoadamente
417
para a escada. No deixar o Coveiro subir. Morrer matando o Coveiro por enforcamento se for
necessrio, mas salvar as crianas.
Outra rajada. Ele se afasta da escada e se joga na sala de visitas.
Uma arma... o que poderia usar? Mas no havia. No podia ir at a cozinha e pegar uma faca.
No podia pegar o machado na garagem.
Por que diabos tinha devolvido a pistola de Lukas? Ento viu algo, um dos presentes de Natal
de Robby, um taco de beisebol. Agarrou a empunhadura revestida de fita
adesiva e voltou escadaria.
Onde ele est? Onde?
Da ouviu passos dbeis. O rudo do Coveiro andando sobre vidro e cermica quebrada.

Mas Parker no conseguia identificar onde ele estava.


No vestbulo?
Na sala de jantar? No gabinete de leitura no primeiro andar?
O que devia fazer?
Se gritasse para que as crianas pulassem pela janela, elas desceriam as escadas para ver o que
ele queria.
Teria que subir sozinho, peg-las e pular. Teria que
amortecer a queda o mais que pudesse.
A neve iria ajudar, e ele poderia se jogar sobre a touceira de zimbro.
Passos muito prximos. Estalo. Pausa. Outro estalo.
Parker olhou para cima.
No! O Coveiro estava no p da escada, a ponto de subi-la, olhando para cima. Nenhuma
expresso em seu rosto.
Ele prova de perfil...
Parker no podia correr em direo a ele. Estaria em campo aberto e morreria antes de dar trs
passos naquela direo. Da ele atirou o basto na sala de jantar.
Atingiu a cristaleira chinesa.
O Coveiro parou, ouvindo o rudo. Voltou-se rapidamente e caminhou na direo dele. Como o
monstro aliengena no velho filme de terror A coisa.
Quando estava quase no portal em arco, Parker pulou de trs do sof e o atacou.
Estava a dois metros da presa quando pisou em um dos brinquedos de Robby, que se quebrou
com estardalhao. O Coveiro se
418
virou no exato momento em que Parker o atingia; fazendo-o cair de joelhos. Deu um soco na
mandbula do assassino. O soco foi forte, mas o Coveiro se esquivou e Parker,
no embalo do movimento, caiu de lado. Ao cair no cho, tentou alcanar a arma do Coveiro.
Mas o sujeito era rpido, agarrou a arma e se ergueu. Parker nada pode
fazer seno recuar para o espao estreito atrs do sof.
O suor escorria por seu rosto, mos trmulas, escondia-se ali.
No tinha mais para onde ir.
O Coveiro recuou, orientando-se. Parker viu algo agudo no cho, brilhando. Um longo estilhao
de vidro. Agarrou-o.

O assassino forou a vista, olhando ao redor. Localizou Parker, que olhou para os olhos
mortios do assassino. Parker pensou: no, os olhos de Margaret Lukas no
so mortos. H um milho de vezes mais vida neles do que nos daquela criatura. O assassino
aproximou-se. Vinha por trs do sof. Parker retesou os msculos do corpo.
Da olhou para a rvore de Natal atrs do homem. Lembrou-se deles trs, ele e os whos, abrindo
presentes na manh de Natal.
Era um bom pensamento com o qual morrer, pensou.
Mas se ele ia morrer, tinha que ter certeza de que as crianas no. Pegou o longo estilhao de
vidro e enrolou a manga da camisa ao redor da extremidade inferior.
Iria cortar a jugular dele e rezar para que sangrasse at a morte antes que subisse as escadas,
onde as crianas estavam dormindo. Nem ousou pensar na viso que
os whos teriam pela manh. Ergueu-se segurando sua faca improvisada.
Estaria tudo bem. Eles iriam sobreviver. Era o que importava.
Estava pronto para pular.
O Coveiro caminhou ao redor do sof e comeou a erguer a arma.
Parker prendeu a respirao.
Depois ouviu-se o rudo assombroso de um nico tiro, sem silenciador.
O Coveiro estremeceu. A metralhadora caiu de suas mos. Seus olhos firmaram-se para alm de
Parker. Ento sua cabea tombou e ele caiu para a frente, um buraco de
bala na nuca.
Parker pegou a Uzi e a trouxe para perto de si, olhando em torno.
419
O qu?, pensava freneticamente. O que tinha acontecido?
Ento viu algum no vestbulo.
Um menino... como era possvel? Era jovem. Negro. Segurava uma pistola. Caminhou para
frente lentamente, olhando para o cadver. Como um policial de cinema, manteve
a pistola apontada para as costas do Coveiro. Precisava usar as duas mos para segurar uma
arma to pesada.
- Ele matou meu pai - disse o menino para Parker, sem olhar para ele. - Eu vi ele fazer isso.
- Me d a arma - sussurrou Parker.
O menino continuou a olhar para o Coveiro. Lgrimas escorriam de seu rosto.
- Ele matou meu pai. Me trouxe aqui, num carro.

- Me d a arma. Qual o seu nome?

- Eu vi ele fazer isso, bem na minha frente. Estava esperando para acabar com ele. Encontrei
esse ferro no carro dele. Trs-cinco-sete.
- Est tudo bem - disse Parker. - Qual o seu nome?
- Ele est morto. Merda.
Parker fez meno de mover-se mas o menino apontou a arma para ele ameaadoramente.
Parker parou e recuou.
- Abaixa isso. Voc faria isso? Por favor?
O menino o ignorou. Seus olhos desconfiados varreram a sala. Pararam momentaneamente na
rvore de Natal. Da voltaram-se para o Coveiro.
- Ele matou meu pai. Por que ele fez aquilo?
Parker levantou-se outra vez, lentamente, mos para cima, palmas para a frente.
- No se preocupe. Eu no vou machuc-lo.
Olhou para o alto da escada. Mas o tiro aparentemente no despertou os whos.
- S vou at ali um minuto - e apontou para a rvore. Contornou o menino e a mancha de sangue
que cercava a cabea
do Coveiro, pegou algo, voltou e se ajoelhou. Mostrou a mo direita vazia para o menino. Na
esquerda, a espaonave Millenium Foiou de Robby.
- Fao uma troca com voc.
420
O menino estudou o brinquedo de plstico. Abaixou a arma. Era bem mais baixo que Robby e
devia pesar de 25 a 30 quilos. Mas os olhos dele eram vinte anos mais velhos
do que o filho de Parker.
- Me d a arma, filho.
O menino estudou o brinquedo.
- Cara! - disse ele, admirado.
Ento entregou a pistola a Parker e levou o brinquedo. Parker disse:
- Espere aqui. J volto. Quer comer? Est com fome? O menino no respondeu.
Parker pegou a metralhadora e levou-a para cima com a pistola. Ps as armas na ltima
prateleira do armrio e trancou a porta.
Sentiu movimento ao seu lado. Robby caminhava em direo a ele pelo corredor.
- Papai?

- Oi, mocinho. - Parker esforou-se para que a sua voz no tremesse.


- Tive um sonho. Ouvi um tiro. Estou com medo.
Parker o interceptou antes que chegasse s escadas, ps os braos ao redor dele e o direcionou
de volta ao quarto.
- Provavelmente apenas fogos de artifcio.
- Podemos comprar bombinhas no ano que vem? - perguntou o menino, sonolento.
- Veremos.
Ouviu passos l fora, na rua em frente casa. Olhou para fora. Viu o menino correndo pelo
jardim, agarrado espaonave. Desapareceu rua acima.
"Para onde iria?", perguntou-se Parker. O Distrito? Virgnia Ocidental? No podia perder mais
tempo com-o menino. Seus filhos tomavam toda a sua ateno.
Parker colocou Robby na cama. Precisava encontrar o celular e chamar a emergncia. Mas o
menino no iria largar a mo do pai.
- Foi um pesadelo? - perguntou Parker.
- Eu no sei. S ouvi aquele barulho.
Parker deitou-se ao lado dele. Olhou para o relgio. Eram 3:30.
421
Joan estaria l s 10:00 com a assistente social... Deus, que pesadelo foi aquele. Havia uma
dzia de buracos de bala nas paredes. Os mveis estavam quebrados,
a estante em pedaos. A porta dos fundos estava destruda.
E, no meio do tapete, um cadver sangrando.
- Papai - disse Stephie, murmurando com voz sonolenta.
- Est tudo bem, querida.
- Ouvi uma bombinha. Petey Whelan tem bombinhas. A me dele disse que ele no podia, mas
ele tem. Eu vi.
- Isso no da nossa conta.
Parker recostou-se, fechou os olhos. Sentiu o pouco peso dela sobre seu peito.
Pensando nos buracos de bala, nas cpsulas, na moblia em frangalhos. No cadver.
Imaginou o testemunho de Joan no tribunal.
O que podia fazer? Que desculpa podia dar?
O qu?...

Um instante depois, Parker Kincaid estava respirando profundamente. Gozando o sono feliz de
um pai com os filhos sob os seus braos - e no h sono melhor do que
esse.
Quando abriu os olhos, eram cinco para as dez da manh. Parker acordou com o som da batida
da porta de um carro e a voz de Joan dizendo:
- Estamos alguns minutos adiantadas mas tenho certeza de que ele no vai se importar.
Cuidado... ele sabia que viramos e no se preocupou em tirar a neve do passeio.
Tpico. Tpico.
Captulo 37
Rolou para fora da cama.
Nauseado, cabea latejando, olhou pela janela. Joan estava caminhando em direo casa.
Richard estava com ela. Havia tambm outra mulher, a assistente social.
Baixa, fazendo barulho com os saltos altos, olhando para a casa com olhos crticos.
Chegaram porta da frente. A campainha tocou.
Sem sada...
Parker olhou para os filhos adormecidos. Queria peg-los e fugir pela porta dos fundos, dirigir
at a Virgnia Ocidental.
Mas isso no iria funcionar.
A campainha tocou novamente.
O que fao? O que digo?
Mas ainda assim Joan saberia que havia algo de errado. Pedir que voltassem depois tornaria a
paranica ainda mais desconfiada. E o que duas ou trs horas iriam resolver?
Respirou fundo e comeou a descer as escadas.
O que podia dizer a respeito dos buracos de bala nas paredes? O sangue? Talvez pudesse...
Parker parou no topo da escada.
Atnito.
Uma mulher magra, loura vestindo uma saia preta longa e uma blusa branca, de costas para
Parker, estava abrindo a porta.
O que j era bastante surpreendente. Mas o que era realmente chocante eram as condies da
casa.
Imaculada.
Nenhum pedao de vidro ou porcelana quebrada. Nenhum buraco de bala em nenhuma das
paredes. Haviam sido engessadas e lixadas. Havia latas de tinta no canto da sala

de estar, sobre papel alcatroado. A cadeira que fora recheada de balas na noite anterior fora
substituda por outra similar. Havia uma estante nova.
E o corpo do Coveiro no estava mais l. No lugar onde morreu havia um novo tapete oriental.
com Joan, Richard e a assistente social em p no vestbulo, a mulher de saia preta se voltou.
- Ah, Parker - disse Margaret Lukas.
- Sim? - respondeu ele aps uma breve pausa. Ela sorriu de modo curioso.
Ele tentou novamente. -bom dia.
- Como dormiu? - perguntou ela. - Bem?
- Sim - disse ele. - Bem.
Lukas voltou-se e apontou para as visitas. Disse para Joan:
- Voc deve ser a esposa de Parker.
- Ex-esposa - disse Joan enquanto entrava. A assistente social, uma morena gorducha, entrou a
seguir, seguida do elegante e impecavelmente bestalho do Richard.
Parker continuou a descer as escadas e no resistiu a tocar uma parede na qual ele sabia que fora
atingida por uma rajada. O gesso estava macio, como a bochecha
de Stephie.
Sentiu uma tremenda dor no ombro e na cabea por causa da queda na noite anterior, quando o
Coveiro atirou atravs da porta da cozinha. Mas, no fosse por isso,
teria pensado que todo o ataque fora um sonho.
Notou que Joan olhava para ele com um sorriso forado nos
lbios:
- Eu disse: ol, Parker.
- bom dia, Joan - disse ele. - Ol, Richard.
Parker caminhou at o meio da sala, beijou Joan no rosto e apertou
425
a mo do marido dela. Richard carregava uma sacola de compras cheia de animais de pelcia.
Joan no apresentou Parker assistente social mas a mulher se adiantou e o cumprimentou.
Pode ou no ter dito o prprio nome. Parker estava muito aparvalhado para
notar.
Joan olhou para Lukas.
- No creio que nos conheamos. Voc ...

- Jackie Lukas. Sou amiga de Parker.


Jockie? Parker ergueu uma sobrancelha. A agente notou mas nada
explicou sobre o nome.
Joan olhou para a figura esbelta de Lukas com um olhar neutro. Da, os olhos da ex-esposa - de
cor to parecida com os olhos de Robby, embora sempre to cnicos
- se dirigiram sala de estar.
- O que voc fez? Redecorou ou algo assim? No notei na noite
passada.
- Tinha algum tempo livre. Decidi dar um jeito nas coisas.
Sua ex- o estudou detidamente.
- Voc est horrvel, Parker. No dormiu bem? Lukas riu. Joan olhou para ela.
- Parker me convidou para o caf da manh - explicou Lukas, dando s duas mulheres um olhar
de cumplicidade feminina. - Da, ele foi l em cima acordar as crianas
e acabou dormindo de novo.
Joan repetiu o que dissera mais cedo:
- Tpico.
Onde est o sangue? Havia um bocado de sangue. Lukas perguntou s visitas:
- Querem caf? Um enroladinho? Foi Parker quem fez.
- vou aceitar o caf - disse a assistente social. - E talvez coma
meio enroladinho.
- So pequenos, coma um inteiro.
- Por que no?
Lukas sumiu cozinha adentro e voltou pouco depois com uma
bandeja.
- Parker um tremendo cozinheiro - disse ela.
- Eu sei - disse Joan, sem parecer impressionada com os talentos do ex-marido.
426
Lukas ofereceu as xcaras de caf e perguntou a Parker.
- A que horas voc voltou do hospital ontem noite?

- hn...
- Hospital? As crianas esto doentes? - perguntou Joan com preocupao forada, olhando para
a assistente social.
- Ele foi visitar um amigo - respondeu Lukas.
- No sei a que horas - disse Parker. - Foi tarde?
A resposta era mais uma pergunta. Lukas escrevera aquela cena e achava que devia deixar o
roteiro a cargo dela.
- Que amigo? - perguntou Joan.
- Harold Cage - disse Lukas. - Vai ficar bom. S quebrou uma costela. No foi o que disseram?
- Costela quebrada. i
- Escorregou e caiu, certo? - prosseguiu Lukas, com sua representao digna de um Oscar.
- Certo - repetiu Parker. - Escorregou e caiu.

Bebeu o caf que Lukas pusera em sua mo.

A assistente social comeu o segundo enroladinho.


- Posso ficar com a receita disso?
- Claro - disse Parker.
Joan manteve um sorriso benevolente no rosto. Caminhou pela sala de estar, examinando tudo.
- O lugar parece diferente.
Quando passou pelo ex-marido sussurrou:
- Ento, Parker. Dormindo com a magricela da Jackie?
- No, Joan. Somos apenas amigos. -Ah.
- vou pegar mais caf - disse Lukas.
- Eu ajudo - disse Parker.
Na cozinha, fechou a porta e voltou-se para Lukas.
- Como?... - sussurrou. - Como foi possvel?... Ela riu, certamente da expresso do rosto dele.
- Voc ligou para a deteno federal ontem noite. Disse que estava vendo assombrao. A
guarda noturna me ligou. Eu tentei ligar para voc. A Bell Atlantic disse
que sua linha fora cortada. A SWAT de Fairfaix chegou aqui perto das trs e meia numa invaso
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silenciosa e encontrou um cadver na sala e voc tirando um cochilo l em cima. Quem foi o
atirador que pegou o Coveiro? No foi

voc, foi?
- Uma criana. Disse que o Coveiro tinha matado o pai dele. O Coveiro o trouxe. No me
pergunte por qu. O menino foi embora... agora me diga, de quem era o corpo
no nibus?
- Do motorista. Achamos que o Coveiro o manteve vivo e o fez correr para a sada na traseira.
Da ele o baleou, depois atirou no tanque de gasolina e, quando o fogo
comeou, pulou por uma das janelas. Mais esperto do que parecia.
Mas Parker balanou a cabea em negativa.
- No. Foi Fielding. Ele disse para o Coveiro fazer isso. Ele no ia sacrificar o seu rapaz. Esse
no seria o seu ltimo trabalho. Provavelmente tinham anos pela
frente. Mas a casa... - Parker abriu os braos - Como?...
- Isso foi Cage. Fez alguns reparos. O operador de milagres.
- No sei o que dizer...
- Ns o metemos nesta droga. Era o mnimo que podamos fazer. Parker no iria contestar isso.
- Espere... Como voc se apresentou? Jackie? Ela hesitou.
- Apelido - disse ela. - como minha famlia me chama. No
uso muito freqentemente.
Ouviram-se passos suaves na escada enquanto as crianas desciam para a sala de estar. Parker e
Lukas ouviram vozes atravs da porta da cozinha.
- Mame! Ei!
- Oi, gente - disse Joan. - Aqui, isso para vocs. Barulho de papel.
- Voc gostou? - perguntou Joan. - Gostou? A voz vacilante de Stephie respondeu:
- Ah, o Barney.
Robby riu alto. Depois murmurou:
- E o Garibaldo, da Vila Ssamo...
Parker balanou a cabea diante da incompetncia da ex-esposa
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e sorriu para Lukas. Mas ela no percebeu. Estava olhando para a sala de estar, hipnotizada pelo
som das vozes das crianas. Aps um instante, olhou pela janela
e viu a neve caindo. Finalmente ela disse:
- Ento essa sua mulher. Vocs dois no se parecem muito.

Parker riu. O que Lukas queria dizer era: como diabos voc acabou com ela?
Uma boa pergunta que ele gostaria de responder. Mas isso iria requerer mais tempo do que o
que dispunham no momento. E tambm faria parte de um complexo ritual que
envolveria ela tambm dar algumas respostas para o enigma de Margaret - ou Jackie - Lukas.
E que enigma: Parker olhou para a maquiagem dela, para as jias. A maciez da blusa de seda
branca, a delicada lingerie rendada debaixo dela. E estava usando perfume,
no apenas sabonete perfumado. O que isso o fazia lembrar? No conseguia dizer.
Olhou para os olhos atentos dele.
Pego de novo. Mas no se incomodou.
Parker disse:
- Voc no parece uma agente do FBI.
- Estou disfarada - disse Lukas por fim, rindo. - Sou muito boa nisso. J fiz papel de mulher de
um chefo da Mfia.
- Italiana? com esse cabelo?
- Tinha Miss Clairol em meu favor.
Nenhum dos dois disse qualquer coisa por um momento. - vou ficar at ela ir embora. Pensei
que um pouco de vida dottistica iria ajudar com a assistente social.
- acima e alm do que eu pedi - disse ele.
Ela deu de ombros, como Cage.
- Veja - disse Parker. - Eu sei que voc tem planos. Mas eu e os whos vamos fazer um trabalho
no quintal.
- Na neve?
- Isso. Cortar alguns arbustos nos fundos de casa. Da vamos andar de tren? Quer dizer, no
caiu muita neve por aqui?
Parou de falar. Estava terminando frases afirmativas com interrogaes... E comeara uma frase
com "quer dizer". O lingista forense dentro dele no estava gostando.
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- Estamos nervosos, no ? - prosseguiu. - No sei se voc estaria interessada mas...
Ele parou de falar novamente.
- Isto um convite? - Lukas perguntou.
- Hummm. Sim, .

- Aqueles planos que eu tinha? - disse ela. - Ia s limpar a casa e costurar uma blusa para a filha
de uma amiga.
- Isso um sim?
Um esboo de sorriso.
- Acho que sim - Silncio por um instante. - Diga, como est o caf? Eu no costumo fazer caf.
Geralmente, vou ao Starbucks.
- bom - ele respondeu.
Ela olhava pela janela. Mas seus olhos novamente foram atrados para a porta. Ela ouvia as
vozes das crianas. Voltou-se para Parker.
- Descobri.
- O qu?
- O enigma.
- Enigma?
- Quantos falces restaram no telhado. Essa manh, aqui sentada. Descobri.
- Pois bem, v em frente.
- uma pergunta ardilosa. H mais de uma resposta.
- Isso bom - disse Parker. - Mas no quer dizer que seja uma pergunta ardilosa. Apenas quer
dizer que voc est pensando certo. Voc deu-se conta de que uma boa
resposta a de que existem diversas solues possveis para o problema. Esta a primeira coisa
que os mestres em enigmas aprendem.
- Veja - prosseguiu ela. - A gente tende a crer que todos os fatos necessrios esto no enigma
proposto, mas alguns no esto.
Absolutamente certo, pensou ele.
- E esses fatos tm a ver com a natureza dos falces.
- Ah, e o que a natureza de um falco tem a ver com o enigma?
- Porque os falces podem se assustar com o tiro - disse ela apontando um dedo para ele e
revelando um lado moleque que ele nunca vira antes. - Mas tambm podem
no se assustar. Porque,
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lembra-se?, estavam afastados urh do outro no telhado. Isso era uma
pista, certo?

- Certo. V em frente.
- Tudo bem. O fazendeiro atira em um pssaro mas no sabemos o que fazem os outros dois.
Ambos podem ficar no telhado. Da a resposta seria que sobram dois. Ou um
pode voar, o que nos deixaria s um. Ou ambos podem voar, deixando nenhum. Ento. Essas
so as trs respostas.
- Bem, voc acertou ao considerar fatos implcitos - disse Parker.
Ela franziu a sobrancelha.
- O que quer dizer? Estou certa ou errada?
- Est errada.
- Mas eu tenho que estar certa - protestou Lukas.
- No, no est - disse ele, rindo.
- Bem, estou ao menos parcialmente certa?
- Isso no existe em enigmas. Quer saber a resposta? Hesitao.
- No. Isso seria trapacear. vou continuar pensando.
Era um bom momento para beij-la e ele a beijou, brevemente. Ento, enquanto Lukas cuidava
do caf, Parker voltou sala de estar para abraar os filhos e dizer-lhes
bom-dia no primeiro dia do ano.
Nota do Autor
Ao tentar resolver o enigma de Parker, o erro de Jackie Lukas foi crer que o falco atingido pelo
fazendeiro cairia do telhado. Talvez no casse. A pergunta no
era quantos "falces vivos" restavam no telhado, apenas quantos "falces". Portanto a resposta
seria: trs falces restariam se o falco morto no tivesse cado
e os outros dois no tivessem voado. Dois, se o falco morto no casse do telhado e apenas um
voasse ou se o falco morto casse e os outros dois ficassem. Um falco,
se o falco morto no casse e os outros dois voassem. Nenhum falco, se o morto casse e os
outros dois voassem.

Este livro foi composto na tipologia Goudy em corpo 11/14 e impresso em papel Chamois
Fine 80g/m2 no Sistema Cameron da Diviso Grfica da Distribuidora Record.

Digitalizado e revisto por Virgnia Vendramini

em abril de 2008