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TSUNAMIS

Definicin: Es una serie de olas de gran longitud generadas por diferente


mecanismos violentos capaces de perturbar el equilibrio normal de mar, la
repentina y violenta deformacin vertical del fondo marino generado por
terremotos.
DENOMICACION PROVIENE DE DOS PALABRAS JANOPENAS
TSU= Puerto
NAMIS=Olas
Un tsunami se define tambien como un tren de ondas de periodo largo,
originado por perturbaciones del mar debido principalmente a la ocurrencia de
terremotos que cumplen las caractersticas:
a. Originarse en el fondo ocenico.
b. Tener profundidad superficial, es decir de menos de 60 km.
c. Tener una magnitud >7.0 Mw.
Si un sismo rene estas tres condiciones, la ocurrencia de un tsunami es
muy probable.
Los tsunamis se encuentran entre los peligros ms temidos y que ms daos
han causado a la humanidad. El Per no ha sido ajeno a estos eventos y a lo
largo de nuestra historia ha experimentado sismos de gran magnitud seguidos
de tsunamis de gran poder destructivo. Segn el catlogo de tsunamis para el
Per (Carpio y Tavera, 2002), la costa peruana ha sido afectada de manera
moderada a catastrfica por un total de 123 tsunamis entre locales, regionales
y lejanos desde el ao 1500 hasta el 2001, y los eventos ms grandes se han
dado en la costa central y sur de Per.
Por ejemplo, Silgado en su libro Historia de los sismos ms notables ocurridos
en el Per (1513-1974), indica que el terremoto de 1746 habra generado un
tsunami de 24 m de altura con una inundacin de aproximadamente 5 km en el
Callao.
En la actualidad, las investigaciones cientficas sobre los factores fsicos que
rigen la ocurrencia y caractersticas de los tsunamis hacen uso de modelos
estadsticos y numricos que buscan definir o describir la altura de las olas del
tsunami y su tiempo de llegada a las costas.
Para el caso de nuestro pas, en los ltimos aos tambin se ha venido
desarrollando investigaciones de este tipo (Jimenez et al., 2000; SIRAD, 2011;
Tavera, 2000; Yauri et al., 2011; Ioualalen et al., 2012), que buscan conocer
mejor las caractersticas que podra tener un tsunami a su llegada a nuestras
costas, trabajo sumamente especfico, pues debe tomar en cuenta las

caractersticas especiales del fondo marino, la geografa costera y factores


geogrficos que podrin amplificar la magnitud del tsunami.

CAUSAS QUE GENEREN UN TSUNAMIS


La principal causa que genera un tsunami es la ocurrencia de sismos de gran
magnitud debido a procesos de convergencia de placas. Ocasionalmente, los
tsunamis tambin pueden ser generados por deslizamientos de grandes
volmenes de tierra, submarinos o costeros, erupciones volcnicas e
inusualmente debidas al impacto de meteoritos. En el Per, el total de los
tsunamis registrados son de origen ssmico. A continuacin se presenta una
descripcin detallada de cada una de estas causas.
A) SISMOS DE GRAN MAGNITUD
Originados en zonas de subduccin, como la del Per, donde se produce el
desplazamiento horizontal y abrupto de las placas tectnicas capaces de
levantar grandes volmenes de agua, generando la formacin de olas que se
propagan en todas las direcciones.
Entonces, todos los sismos generan tsunami?
No. Para que se genere un tsunami los sismos deben cumplir ciertas
condiciones:

Tener su epicentro en el mar o cerca de la costa


Magnitud mayor o igual a 7.0 Mw
Profundidad del foco (hipocentro) menor a 60 km

B) DESLIZAMIENTOS
Los deslizamientos de masas de tierra y roca, en gran volumen, tambin son
capaces de generar tsunamis. Estos, a diferencia de los originados por sismos,
tienden a disipar rpidamente su energa generando daos locales, por ejemplo
el tsunami originado en la baha de Lituya (Alaska) que produjo olas de hasta
500 m de altura.
C) ERUPCIONES VOLCNICAS
Las erupciones vocnicas violentas son capaces de originar perturbaciones
importantes y el desplazamiento de grandes volmenes de agua, produciendo
de esta manera tsunamis destructivos en zonas prximas al volcn (el caso
ms famoso es el de Krakatoa). En el Per, debido a la ubicacin de los
volcanes, no existe el peligro de la ocurrencia de este tipo de eventos.

D) IMPACTO DE METEORITOS
Esta causa es la ms inusual y a la fecha no se tiene registro histrico. En los
ltimos aos los estudios del impacto que provocara un meteorito en el fondo
marino, ha tomado importancia en la comunidad cientfica para considerarlo
como una eventual causa de tsunami.
Muchos nos hemos preguntado en alguna ocasin Por qu el Ocano
Pacfico es escenario de los tsunamis ms grandes que han ocurrido a lo largo
de la historia? La respuesta es que esta gran masa de agua, adems de
ocupar un tercio de la superficie terrestre y estar asentada sobre placas
tectnicas, est rodeada por el denominado Cinturn de Fuego, lugar donde
se concentran las zonas de subduccin ms importantes del mundo. La
constante interaccin de estas placas, a lo largo de la historia, ha dado como
resultado la acumulacin y liberacin de energa ssmica a travs de grandes
terremotos generando, en muchos casos, tsunamis catastrficos.
PRINCIPALES TSUNAMIS EN EL MUNDO
CLASIFICACION DE LOS TSUNAMIS

A. TSUNAMIS DE ORIGEN LEJANO

Son aquellos tsunamis que se generan en cualquier parte del Ocano


Pacfico a ms de 500 km de distancia de la costa peruana. Por lo tanto,
el tiempo de arribo de la primera ola puede ser mayor a 3 horas de
ocurrido el evento. Este tsunami necesita una fuente (sismos,
deslizamientos, erupciones volcnicas, impacto de meteoritos) lo
suficientemente grande para que las olas se desplacen a enormes
distancias.
Debido a la magnitud de la fuente, batimetra y curvatura de la Tierra,
estos tsunamis pueden generar muchos daos, incluso a grandes
distancias.
En el grfico superior derecho se muestra la propagacin del tsunami de
1960 ocurrido en Chile. Las olas se propagaron por todo el Ocano
Pacfico, arribando aproximadamente entre 3 y 5 horas despus a Per,
9 a Mxico, 15 a Hawi y 22 a Japn. A pesar de la gran distancia y el
tiempo de propagacin, ste tsunami produjo muchos daos y la muerte
de 61personas en Hawi y 122 en Japn (Yauri et al., 2011).

B. TSUNAMIS DE ORIGEN CERCANO


Son todos aquellos que se generan por sismos de gran magnitud, con
epicentro frente o cerca a la costa peruana; es decir, dentro de la zona
sismognica que se extiende desde la fosa Peruana - Chilena hasta el
litoral. Dada la corta distancia de generacin de las olas (<150 km de la
costa), el tiempo de arribo de la primera ola puede ser entre 15 y 30
minutos de ocurrido el sismo. Este tipo de tsunami es uno de los ms
crticos debido al poco tiempo con el que se cuenta para la evaluacin y

difusin de alertas o alarmas, por lo que, el propio terremoto debe ser


considerado como una alerta natural.
En el grfico inferior derecho se muestra la propagacin del tsunami de
origen cercano ocurrido frente a Lima en 1974. La olas se propagaron
por toda la costa peruana arribando al Callao, Cerro Azul y Pisco entre
20 y 25 minutos despus de ocurrido el sismo (Yauri et al., 2011).

CARACTERISTICAS DE LOS TSUNAMIS


a. LONGITUD DE ONDA Y PERIODO. Los tsunamis se caracterizan por
ser olas u ondas muy largas. En la costa, entre cresta y cresta, los
tsunamis presentan longitudes de decenas de kilmetros; mientras que
las olas comunes, generadas por el viento, presentan longitudes de
algunos metros o decenas de metros. Esto indica que la inundacin por
cada ola dura entre 10 a 30 minutos, por lo que el peligro de las olas
sucesivas con grandes longitudes puede durar muchas horas.

b.

CO
NS
ID
ERABLE ALTURA. La altura de las olas se incrementan al arribar a la
costa debido a la disminucin de la profundidad del fondo ocenico y por
otras caractersticas propias de cada zona costera como la topografa.
Por esto, la altura de un tsunami puede variar considerablemente de un
lugar a otro a pesar de su corta distancia.
Un ejemplo es que en algunas zonas pueden no experimentar daos,
mientras que otras muy cercanas pueden ser devastadas por olas
grandes. La altura mxima alcanzada por un tsunami en la tierra, con
respecto al nivel medio del mar, se denomina run-up. La experiencia
muestra que tsunamis con run-up mayores a 50 cm pueden causar
daos considerables. Tambin se debe tomar en cuenta que los
tsunamis no necesariamente se presentan con el rompimiento de las
olas, si no como grandes mareas con periodos del orden de decenas de
minutos versus las 12 horas de la marea normal.

c. VELOCIDAD. La velocidad de las olas depende de la profundidad por


donde viajan. Por ejemplo, en alta mar presenta velocidades
comparadas con un avin (800 km/h) y cerca de la costa presentan
velocidades comparables con la de un atleta profesional (36 km/h).
d. GRAN ENERGA. Las olas de gran longitud generadas por un tsunami
producen el movimiento del mar desde el fondo marino hasta la
superficie, ocasionando impacto y extensas inundaciones; mientras que
las olas comunes se mueven nicamente en la superficie del mar. Esta
energa inicial en muchos casos se incrementa debido a los objetos
que arrastra a su paso (embarcaciones, rboles, objetos, rocas, arena,
etc.), volvindose el mar mucho ms destructivo al regresar a su
posicin original.
e. IMPACTOS. Los tsunamis generan daos porque ocasionan inundacin
en las viviendas, reas de cultivo y otros; adems, por la erosin que
producen las olas en los cimientos de edificios, carreteras, muelles y
postes; y/o el impacto que las olas generan sobre las personas y
estructuras. Asimismo, pueden generar daos indirectos por incendios
debido al rompimiento o colapso de tanques de almacenamiento y
tuberas de combustible. Adems, los ros o esteros (extensin
pantanosa de gran tamao que suele llenarse de agua por la lluvia,
anegacin o por desborde de un ro o laguna durante las crecientes o
inundacin) por su morfologa y/o profundidad son lugares de fcil
acceso para los tsunamis, pudiendo alcanzar kilmetros tierra adentro, lo
que incrementara el peligro en estas zonas.

ESTUDIO POTENCIAL SISMICO


La evaluacin del potencial ssmico, que representa el primer paso para la
evaluacin del riesgo ssmico, es de gran importancia para minimizar los daos
producidos por terremotos, mediante un desarrollo racional del territorio y la
elaboracin de normas constructivas para los edificios y otras obras de
ingeniera con vista a resistir los temblores ms intensos previsibles en cada
regin.
En realidad, no es generalmente factible una evaluacin cuantitativa del riesgo
ssmico, dada la complejidad del clculo de los numerosos factores que
concurren en su definicin.
Sin embargo, es posible prever cual podra ser el shock mas intenso que
puede ocurrir en un lugar, con un nivel de probabilidad dado, en un intervalo de
tiempo prefijado. Adems, es posible determinar la mxima intensidad posible
en ese mismo lugar. Este factor se llama peligrosidad Ssmica, tratndose
entonces de una metodologa probabilstica.
Esta evaluacin es de gran utilidad en cualquier caso, ya que, basndose en la
misma, se pueden definir normas constructivas a insertar en la legislacin
relativa a los edificios antissmicos.
La zonificacin de las amenazas ssmicas tiene que considerar tambin la
posibilidad de tsunami o maremotos, ya que la extensin de las costas es
considerable y algunas presentan condiciones morfolgicas favorables a la
penetracin en tierra firme de grandes olas marinas.
Cabe subrayar que los efectos de un sismo en una localidad no dependen
solamente de la distancia desde el hipocentro, sino tambin de fenmenos de
atenuacin

de

amplificacin

debidos a

las estructuras geolgicas

superficiales. A pesar de no haber encontrado datos experimentales de buena


calidad y en nmero suficiente, creemos que es importante una influencia de
este tipo en reas como las de los grandes valles.
Otro aspecto que hay que tener en cuenta en la determinacin de la
peligrosidad ssmica es la posibilidad que se produzcan fenmenos de
licuefaccin de suelos. Este fenmeno, muy peligroso, es frecuente en lugares

con presencia de sedimentos superficiales poco compactados y saturados de


agua.
Para le determinacin de este peligro son necesarias investigaciones
geotcnicas de detalle apropiado. 1
METODOLOGIA SISMICA
El intento de evaluar el potencial ssmico debe realizarse a travs de los
siguientes pasos intermedios:
a) identificacin de las reas potencialmente productoras de terremotos (reas
sismogenticas);
b) determinacin del periodo entre eventos ssmicos que han producido efectos
de la misma intensidad en un determinado lugar (periodo de retorno);
c) determinacin de la mxima intensidad posible en un determinado lugar;
d) determinacin de la mxima aceleracin al bed rock y su periodo de
retorno para todo el territorio.
El objetivo a) se consigui utilizando datos de sismicidad histrica,
investigaciones de geologa y geofsica estructural y de neotectnica, mientras
los b) y c) se consiguieron a travs de una anlisis estadstico de la actividad
ssmica histrica.
Para el objetivo d) se utiliz el mapa de mxima intensidad transformado
mediante una frmula sencilla que relaciona la intensidad con la aceleracin.
De todas formas es evidente que el punto de partida est determinado por un
buen catlogo de terremotos.
Una anlisis estadstica de los dados ssmicos en un rea determinada
demuestra que el nmero N de terremotos de baja magnitud M es mucho ms
alto que el de los de alta magnitud, siendo la relacin del tipo: logN(M)=a-bM,
donde a y b son dos parmetros que caracterizan la actividad ssmica en una
1 Determinacin del Potencial Ssmico, Programa de Desarrollo Geolgico
Minero (SYSMIN) Repblica Dominicana UE Proyecto De Prevencin de
Riesgos Geolgicos (Riesgos Ssmicos)

zona con caractersticas sismo-tectnicas homogneas. A este diagrama puede


darse valor de probabilidad, y se puede suponer que el terremoto de mxima
magnitud posible en la zona corresponde al valor de la magnitud para la cual es
N(M)=0. Generalmente, la aplicacin de esta relacin est fuertemente
influenciada por la escasez de dados histricos y la imperfeccin del catlogo,
para los terremotos de baja magnitud. Un procedimiento interesante para
obviar este problema es el proporcionado por el mtodo de anlisis estadstico
basado en los valores extremos. Este mtodo permite evaluar los parmetros a
y b en la ecuacin antes mencionada, utilizando solamente los temblores de
elevada magnitud, es decir aquellos para los que existen informaciones ms
completas.
Uno de los problemas principales en la elaboracin de los mapas
sismogenticos es la delimitacin de una regin homognea desde un punto de
vista sismotectnico. Esta regin no es delimitable nicamente en base a los
dados de la sismicidad histrica, por cuanto, en principio, se puede suponer
que se produzcan uno o ms temblores en cualquier punto de la misma
estructura.
En otras palabras, la probabilidad que haya un terremoto de una determinada
intensidad es similar en cualquier punto de la estructura, y no ms elevada en
las reas con una actividad histrica.
Las caractersticas ssmicas deducidas de la actividad histrica deben
extenderse a toda la regin homognea. Esta regin puede delimitarse
nicamente por medio de cuidadas investigaciones de geologa estructural y
neotectnica, juntamente con las de geofsica aplicada (magnetometra,
gravimetra magnetotelrica y potencial espontaneo).
Una vez establecida la mxima intensidad posible en una determinada regin,
hay que conocer las mximas aceleraciones correspondientes. Esto puede
hacerse, en primera aproximacin, por medio de tablas adecuadas de valores
empricos (Mercalli y MSK). Adems, las aceleraciones verdaderas estn
fuertemente condicionadas por la situacin geolgica local, y en particular por
la constitucin litolgica de las capas ms superficiales. En efecto, estos
niveles obran como filtros, amplificando con preferencia algunas frecuencias y

atenuando otras. La respuesta del suelo puede determinarse a travs del


estudio de los registros de microtemblores o terremotos con diferente contenido
espectral, o utilizando el ruido ssmico, es decir las vibraciones del suelo
producidas por fuentes externas. Un mtodo mas eficaz es el de la
microzonificacin ssmica, que tiene como objeto el evaluar incrementos o
decrementos de la intensidad de una macrozona en sus correspondientes
microzonas. Estas variaciones de intensidad son debidas a la influencia del
subsuelo en las capas superficiales (normalmente las ltimas ventenas de
metros). Las caractersticas fsicas de estas capas, incluyendo el contenido de
agua, se determinan a travs de cuidadas prospecciones geofsicas de
gravimetra ssmica de refraccin y geoelctrica de corriente continua. Es tarea
posterior de los ingenieros civiles ajustar las caractersticas de los edificios y
construcciones a las de las diferentes reas ssmicas, elaborando la normativa
correspondiente.
A continuacin se propone una evaluacin previa del potencial ssmico de cada
rea definida en el informe Mapa temtico: Zonificacin Sismotectnica. Esta
se ha conseguido mediante el clculo del Periodo de Retorno del temblor de
magnitud mxima posible en cada zona, utilizando frmulas apropiadas que
proporcionan informaciones sobre la sismogeneracin independientemente de
las aceleraciones inducidas en la superficie.
La siguiente ecuacin es generalmente vlida para terremotos que ocurren en
reas o intervalos de profundidad limitados.
Log10 (N/A)=log10 a bM2
En esta frmula, N es el nmero de terremotos que han ocurrido con magnitud
igual o mayor que M y A es el nmero de aos de observacin. Adems a y b
son parmetros que tienen un significado local, en el sentido que dependen de
las zonas con caractersticas sismolgicas homogneas, mediante las cuales
se puede dividir una regin dada ssmicamente activa.
RIESGO SSMICO
2 F.D.Stacey, 1992: Physics of the Earth. Brookfield Press, Brisbane,pgina
171, frmula (4.17).

Se llama riesgo ssmico a la probabilidad de ocurrencia, dentro de un plazo


dado, de un sismo que cause, en un lugar determinado, cierto efecto definido
como prdidas o daos determinados.
En el riesgo influyen el peligro potencial ssmico, los posibles efectos locales de
amplificacin, directividad, etc., la vulnerabilidad de las construcciones (e
instituciones) y las prdidas posibles (en vidas y bienes).
El riesgo ssmico depende fuertemente de la cantidad y tipo de asentamientos
humanos localizados en el lugar, el tipo de construccin, hacen que el riesgo
ssmico sea muy grande; esto es claro al comparar el nmero de vctimas, para
uno y otro lugar, mostrados en la introduccin.
Lo cual deriva:
PELIGRO + VULNERABILIDAD = RIESGO SISMICO
PELIGRO SSMICO
El peligro ssmico representa la probabilidad de ocurrencia dentro de un
perodo especfico de tiempo y dentro de un rea dada, un movimiento ssmico
con una intensidad determinada. Los estudios de peligro ssmico tienen como
objetivo estimar el movimiento del terreno en un lugar determinado, o
proporcionar una evaluacin del tamao del sismo en la zona en estudio.
El peligro ssmico describe los efectos provocados por movimientos ssmicos
en el suelo de dicha zona. Tales como la aceleracin, velocidad,
desplazamiento del terreno o intensidad macrossmica de la zona. Para evaluar
stos efectos es necesario analizar los fenmenos que ocurren a partir de la
emisin de las ondas ssmicas ocurridas en el foco mismo hasta que estas
ondas ssmicas llegan a la zona de estudio.
VULNERABILIDAD SSMICA
Se ha observado en sismos anteriores que edificaciones de una tipologa
estructural similar sufren daos diferentes, teniendo en cuenta que se
encuentran en la misma zona ssmica.
Se denomina vulnerabilidad al grado de dao que sufre una estructura debida
a un evento ssmico de determinadas caractersticas. Estas estructuras se
pueden calificar en ms vulnerables o menos vulnerables ante un evento
ssmico.
Se debe de tener en cuenta que la vulnerabilidad ssmica de una estructura es
una propiedad intrnseca de cada estructura, y, adems, es independiente de la
peligrosidad del emplazamiento. En otras palabras una estructura puede ser
vulnerable, pero no estar en riesgo si no se encuentra en un lugar con un
determinado peligro ssmico.

Se debe recalcar que no existen metodologas estndares para estimar la


vulnerabilidad de las estructuras. El resultado de los estudios de vulnerabilidad
es un ndice de dao que caracteriza la degradacin que sufrira una estructura
de una tipologa estructural dada, sometida a la accin de un sismo de
determinadas caractersticas.
La prediccin de daos tiene 2 mtodos: Mtodo emprico y mtodo terico.
-MTODO EMPRICO (Sauter 1978-1980) Se basa en la relacin de daos en
estructuras de sismos anteriores con la intensidad ssmica. La cantidad de
datos necesarios para el anlisis es incompleta para varias estructuras. Los
diferentes diseos, construcciones y factores locales del suelo dan como
resultado que la informacin existente tenga un valor limitado.
-MTODO TERICO (Whitman 1973-1975) Se basan principalmente en
modelos matemticos que son basados en las caractersticas dinmicas de la
estructura. stos mtodos relacionan los parmetros usados en diseo ssmico
con los parmetros estructurales y daos. stos mtodos son adecuados para
implementar las bases de diseo de las estructuras.
RIESGO SSMICO
El riesgo se incrementa con el factor de vulnerabilidad, considerando que el
peligro es un fenmeno natural que no puede ser eliminado o reducido. Debido
a que predecir un sismo es muy difcil, se puede establecer la ocurrencia de un
evento ssmico en un perodo de aos pero no se puede en una fecha
determinada.
Se denomina peligro a la probabilidad de que se produzca un fenmeno
natural potencialmente destructivo en un determinado lugar y tiempo.
Se denomina vulnerabilidad a los probables daos a ocasionarse, en la que
influyen las caractersticas fsicas socioeconmicas de la zona.
Matemticamente se desarroll un marco conceptual para relacionar estos
parmetros (Sandi, H., 1986), definiendo primero un Riesgo Ssmico Especfico
S representado como la convolucin entre las probabilidades de ocurrencia de
todas las intensidades posibles de los terremotos peligrosidad ssmica H y la
vulnerabilidad ssmica de las estructuras V (ec. a). Y el riesgo ssmico
expresado como la convolucin entre el valor de Riesgo Ssmico Especfico S y
el valor econmico de los elementos en riesgo E, (ec. b)

S = H V ec. a
R = S E ec. b

La
mayora de los estudios de riesgo ssmico a nivel urbano utilizan como
parmetro del terremoto, la intensidad macrossmica, la aceleracin mxima o
la aceleracin mxima de manera indirecta, obtenida a partir de parmetros
focales, como magnitud, distancia epicentral, etc., y para evaluar el riesgo
ssmico, se utilizan las matrices de probabilidad o las funciones de
vulnerabilidad, obtenidas a partir de las experiencias con terremotos pasados,
en el caso de que la actividad ssmica sea baja, mediante tcnicas de
simulacin (Ypez, 1996). En forma esquemtica, este procedimiento se
muestra en la Figura 2.13, en donde las matrices de probabilidad de dao y las
funciones de vulnerabilidad, se representadas matemticamente de la siguiente
manera:
Matrices de probabilidad de dao

Donde S se expresa como la probabilidad condicional de que se produzca un


nivel de dao j dado un sismo de intensidad i, multiplicado por la probabilidad

de obtener dicho sismo para un periodo dado y todo esto para cada nivel de
dao asociado a cada intensidad. De esta manera el riesgo especfico S queda
asociado al mismo periodo de retorno que el proporcionando por la peligrosidad
ssmica.
Funciones de vulnerabilidad

Donde F(d) es la funcin de distribucin de probabilidades de dao acumulado


para d = d , siempre que las variables sealadas se pueden considerar como
variables aleatorias, independientes y continuas en su rango de definicin. La
expresin f(d|I) es la funcin de densidad de probabilidad de dao
condicionada a la intensidad I del sismo y f(I) es la funcin de densidad de
probabilidad de la intensidad del terremoto. Por consiguiente, el riesgo
especfico S vendr dado por el valor mximo de la funcin de distribucin de
dao acumulado.
La realizacin de las operaciones de convolucin requeridas para la evaluacin
del riesgo ssmico pueden ser simplificadas y optimizadas mediante la
utilizacin de ordenadores, llegndose a poder abarcar estudios de grandes
extensiones de territorios, incluyendo un manejo adecuado de las bases de
datos y una sofisticada presentacin de resultados, en este caso los Sistemas
de Informacin Geogrfica (SIG) juegan un papel fundamental. 3

3 Aspectos generales del riesgo ssmico