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Uma [re] leitura analtica sobre o tempo no livro XI, da obra Confisses de Santo

Agostinho
Wagner Alves Guedes
Nada mais perigoso do que uma ideia quando se tem apenas uma.
mile-Auguste Chartier
Resumo
O artigo busca uma articulao reflexiva dos principais pontos restritos questo do tempo,
dessa maneira foi devidamente embasada na retrica agostiniana, que por sua vez d incio ao
objeto principal do Livro XI, transcrevendo uma interessante e profunda anlise filosfica
sobre a essncia do tempo. Em sua mxima retrica, coloca: O que o tempo? . Como
artifcio exploratrio das questes agostinianas, a pesquisa se vale de uma [re] leitura do livro
XI de sua obra Confisses, onde procura extrair pertinncia s vrias nuances relacionadas
s questes temporais. Os excertos no s so repletos de ritmos ciceronianos, mas tambm
de sentimentos rebuscados em sua experincia religiosa e de f. Nesse sentido, em um
primeiro momento faz referncias pronncia do Filsofo sobre a possibilidade de no haver
questo maior que a empregada ao tempo, lembrando que esse, em sua concepo, se iniciou
com a criao. Em sequncia, procura com o mesmo mpeto, entender a medio atribuda ao
tempo, no entanto, acaba esbarrando na problemtica do presente, uma vez que para existir
precisaria de espao.
Palavras-Chave: Tempo, Medio, Distenso, Santo Agostinho, Reflexo.
Summary
The article attempts reflective articulation of the main points restricted to the issue of time,
thus was properly grounded in Augustinian rhetoric, which in turn initiates the main purpose
of the Book XI, transcribing an interesting and profound philosophical analysis of the essence
of time. At its maximum rhetoric puts it: "What is time?". As fireworks exploratory
Augustinian issues, the research is worth the [re] reading of Book XI of his "Confessions",
which seeks to draw relevance to the various nuances related to temporal matters. XI The
book is not only filled with rhythms ciceronians, but also convoluted feelings in his religious
experience and faith. Accordingly, at first makes reference to the pronunciation of the
Philosopher on the possibility of no bigger issue than the time used, noting that, in his view,
began with the creation. Sequentially searching with the same momentum, assigned to
understand the measurement time, however, the problem of just bumping this, since there is
need for space.
Keywords: Time, Measurement, distension, St. Augustine, Reflection.
Introduo
Decerto, os mistrios que envolvem o entendimento das relaes temporais esto entre
nossas maiores angstias. A questo aflige a humanidade h sculos, e nos lana rumo
inquirio sobre quais possibilidades claras e factuais poderemos obter sobre o entendimento
de como poderemos prever, manipular ou retardar o tempo.
A temporalidade uma das principais temticas adotadas nas obras de fico
cientfica, tornando-se, de certa forma corriqueira no tratamento das viagens sobre o tempo,
no s em sua manipulao, como tambm em seu domnio. Entre inmeros filsofos, a
exemplo de Ricoeur1, a literalidade promovida pela distenso temporal destacada no campo
Mestre em Filosofia (tica e poltica) pela PUC-RS e Mosteiro de So Bento. Doutorando
em filosofia da linguagem pela Universidade do Vale do Rio dos Sinos Unisinos RS.
1
RICOEUR, Paul. Tempo e narrativa: A intriga e a narrativa histrica. So Paulo:
WMF Martins Fontes, 2010.

lingustico, por meio das palavras: passado, presente e futuro. Partindo dos pressupostos
ricoeurianos podemos analisar o poema Motivo (1939) de Ceclia Meireles, onde a escritora
expressa: Eu canto porque o instante existe e minha vida est completa sou poeta. H
nessa potica passagem, uma questo temporal, onde por meio da narrativa e da experincia
possvel mostrar a melancolia e a prpria fugacidade de uma vida, ou seja, um instante que
comporta inmeras sensaes e experincias. Nesse mesmo contexto, cabe a questo de como
seria possvel relatarmos dez, vinte ou at sessenta anos de nossa vida, com mxima perfeio
e detalhes, em menos de uma hora? Uma intriga e, decerto, agostiniana2.
Oriunda do latim, a palavra tempo derivada de tempus e temporis, que significam a
diviso da durao em instante, segundo, minuto, hora, dia, ms, ano, etc. Os latinos usavam
aevum para designar a maior durao, o tempo. O vocbulo idade, por exemplo, surgiu de
aetatis, uma derivao de aevum. Fato que o tempo se tornou uma das proposies mais
enigmticas da Filosofia.
Inmeros pensadores adentraram nesse assunto ao buscarem reflexes e
entendimentos quanto ao seu funcionamento. Nesse sentido, foram gerados nmeros
significantes de controvrsias e teorias. Dentre esses pensadores, certamente, Agostinho de
Hipona merece um especial destaque, dado ao rico trabalho exercido sobre a questo temporal
em sua clebre obra Confisses, livro XI, inaugurando a literatura confessional, onde, o
filsofo questiona o que o tempo, suas divises, sua forma de medio e o tempo como certa
distenso.
Debruar sobre a leitura de Confisses pode, sem dvida, ser a porta de entrada para
um princpio de entendimento dessas proposies relativas temporalidade. A narrativa em
primeira pessoa, a interioridade, a memria e sua interligao com o tempo, so algumas das
caractersticas centrais do pensamento agostiniano encontradas nesse artigo, que por sua vez
almeja uma releitura analtica da questo.
Fato que passamos muito tempo tentando organizar o mundo, fazemos calendrios e
buscando prever o clima, mas o que de fato est sobre nosso controle? E se decidirmos narrar
e viver numa realidade que puramente inventamos? As narrativas dessas sensaes estariam
ligadas ao tempo? Isso nos torna literrios? Filsofos?
Agostinho de Hipona e o tempo
Aurelius Augustinus nasce em 354 na cidade de Tagaste, localizada ao norte da frica.
Estuda em Madara e Cartago, mas somente leciona em Roma e Cartago, momento em que
descobriu a mstica das doutrinas de Plato e reconverteu-se ao cristianismo, sua religio de
infncia, mesmo aps ter passado pelo maniquesmo e ceticismo. At ento, viveu uma vida
de prazeres, em 388 retorna frica onde funda uma comunidade religiosa, mais tarde, com
honras foi consagrado bispo de Hipona.
Entre 398-399, Agostinho escreve essa que foi uma das mais importantes de suas
obras, Confisses, considerada autobiogrfica e marcante no quesito da histria do
pensamento doutrinrio cristo. No obstante, no seu livro XI, torna-se permitido uma espcie
de interao com suas indagaes sobre o tempo. Apesar de narrar seus extravios, seus erros e
seus pecados, sua inteno remete-nos ideia de que pretendia tornar pblica e notria sua
mera e simples existncia, se comparada com a onipotncia e a misericrdia de Deus.

Que , pois, o tempo? Quem poder explic-lo clara e brevemente? Quem o poder
apreender, mesmo s como pensamento, para depois nos traduzir com palavras seu
conceito? [...] O que , por conseguinte, o tempo? Se ningum mo perguntar, eu sei, se o
quiser explicar a quem me fizer a pergunta, j no sei (AGOSTINHO,1999, p. 322).

O bispo de Hipona lana vrias questes por meio de sua filosofia, dentre as quais, as
muitas dvidas que intrigam a humanidade, a exemplo, haveria alguma questo maior que a
do tempo? Decerto, um tanto quanto provocante, adentrar a esse raciocnio, tornar-se-ia a
mola propulsora para tamanha perplexidade.
Tal problemtica sempre foi mote para vrios pensadores, dentre eles: Parmnedes,
Herclito, Demcrito, Plato, Aristteles, Isaac Newton, Leibniz, Kant, Hegel, Albert
Einstein, Henri Brgson, Martin Haidegeer entre outros. Contudo, foi Agostinho, que de
forma sublime e diferenciada, colocou-nos frente a frente com indagaes nunca antes
cogitadas. Nesse contexto, sua vida, suas reflexes e seus estudos foram revolucionrios e,
por conseguinte envolveram grande pertinncia temtica.
Determinado ao questionamento, afirmou: que assunto mais familiar e mais batido
em nossas conversas do que o tempo? Quando dele falamos compreendemos o que dizemos.
Compreendemos tambm o que nos dizem quando dele falamos 3. Nota-se em toda a
obra Confisses, que Agostinho enfatiza as relaes existentes entre Deus e o tempo,
remetendo-nos a ideia de que "Deus no o tempo, mas o tempo se inicia com a criao.
Num misto de f e razo, questiona o que verdadeiramente o tempo,
perguntando quem poder explic-lo clara e brevemente? E introduz em seu pensamento:
Se ningum me perguntar, eu sei; se o quiser explicar a quem me fizer a pergunta, j no sei
4

A medio do tempo e outras consideraes


De forma hipottica, uma vez que o homem tem a sensao e, tampouco mede o
tempo, este, certamente uma criatura. 5 Mediante essas afirmativas e dificuldades da
definio do tempo, a problemtica remetida para a percepo e a forma de medida
temporal, pois objetivamente envolve a alma e sua relao com a temporalidade. Assim, o
tempo sentido por sua passagem, uma vez que se visto de forma cartesiana, pode estimar
que o que vem do futuro, perpassa o presente e, por fim, se assim podemos dizer, torna-se
passado. Contudo, h uma problemtica que envolve a reteno da experincia, uma vez que
ao tentarmos fazer esta reteno da existncia presente do tempo, ele debanda-se para o
passado, que, por conseguinte, j no existe mais. Tal preposio categrica atenta para a ideia
de que apenas um timo (momento indivisvel) pode ser presente.
Assim, cabe-nos o entendimento de que o tempo escapista ou fugidio. Nesse sentido,
torna-se envolto problemtica de como puerilizar a explicativa de que no s contamos ou
comparamos, mas que atribumos durao aos tempos. Mas, ento como falarmos de
acontecimentos futuros e passados, uma vez que estes no existem na realidade 6, certamente
dizem respeito a uma manifestao interior alma, no obstante eles possuem alguma
realidade somente para a alma que pensa neles.
Ao obedecer ao raciocnio agostiniano, torna-se comumente conceber que: o que
colhido ou captado pelos sentidos continua registrado na memria, com isso, inicia sua
existncia numa espcie de regime de interior, ou seja, comandado por um tempo espiritual,
3

AGOSTINHO, 1999, p.322.


AGOSTINHO, 1999, p.322.
5
Agostinho quer entender afinal: quem o homem? E por deter-se to atentamente na
realidade humana5 ousou dar a resposta mais precisa: que grande mistrio o homem!
(Conf. IV, 14. 22). Que ser problemtico!6 Talvez fosse mais fcil se utilizar de alguma
dissimulao ou de um faz-de-conta. O que seria compreensvel. Mas est consciente de
que no vale a pena se iludir, ainda que semelhante atitude no seja de todo reprovvel
e assume a condio de um ser totalmente embaraado, atrapalhado, amarrado e
pergunta: quem desembaraar este n to enredado e emaranhado? asqueroso; no
o quero fitar nem ver (Conf. II,10,18).
6
Porque o que j passou no mais existe, e o que ainda vir ainda no existe.
4

que por sua vez, pode ser originado na alma. Com isso, encontra-se localizado na memria,
juntamente das imaginaes, experincias passadas, ideias e sensaes.
Nesse contexto, cabe afirmar que o passado, que est fora nada mais pode ser que, o
presente do que passou guardado na memria, ou seja, dentro. Em relao ao futuro, ele
pensado com base no passado, isto , com estrutura no que h na memria. Fato que, com
outra disposio da alma, que o filsofo Agostinho denomina de expectativa, considerando
que o presente exatamente o olhar da alma7.
Em seu excerto, posiciona-se contrariamente medio do futuro, uma vez que ele
ainda no aconteceu, continua valendo-se do mesmo critrio ao posicionar-se em relao ao
tempo passado, o qual, em suas reflexes j no existe, portanto, no se pode medir. Segundo
Agostinho, tal fato torna-se uma problemtica se partirmos do pressuposto de que tudo em
relao a pretrito, presente e futuro nos so dados como ensinamentos e medies
referenciais desde nossa infncia, ento, como no dizer que h essas trs medies do
tempo? O filsofo indaga Atrevo-me a declarar sem rodeio de contestao, que, se nada
sobreviesse, no haveria tempo futuro e, se agora nada existisse, no teramos tempo
presente8.
importante ressaltar que Agostinho clama por Deus incansavelmente, por vezes
pedindo-lhe esclarecimentos e orientaes para seus questionamentos, em uma passagem pede
ao onipotente: Se existir coisas futuras e passadas, quero saber onde elas esto9.
Em sua reflexo, o filsofo de Hipona nos faz pensar que o que passou e que no
existe mais, obviamente seria tempo passado, o que vir e que ainda no existiu, embora se
suponha ser resultado e consequncia do presente, tempo futuro. Mas retoricamente deixa-nos
a questo: quando inicia e quando termina o presente? Atrevo-me a declarar sem receio de
contestao, que, se nada sobreviesse, no haveria tempo futuro e, se agora nada existisse, no
teramos tempo presente10. Assim, ao basear-se em experincias pessoais que tem em sua
mente, conclui que na verdade no h tempo passado, tempo presente e nem tempo
futuro, mas acha prprio dizer que h presente das coisas passadas, presente das coisas
presentes e presente das coisas futuras (Ibidem).
Por vezes insiste na afirmativa de que no se pode medir o que no existe, servindo
como exemplo o passado e o futuro. Em um suplico a Deus, o pensador cita os termos
"memria", "narrativa" e "vestgios", palavras utilizadas por diversos outros filsofos,
pensadores e cientistas como objetos de estudo para a questo do tempo11.
O tempo uma certa distenso
O filsofo de Hipona discute sobre o que diz o homem quando afirma que o tempo
parte integrante de um processo matemtico-cientfico dado ao movimento do Sol 12, da Lua e
7

Isto agora lmpido e claro: nem as coisas futuras existem, nem as coisas passadas,
nem dizemos apropriadamente existem trs tempos: o passado, o presente e o futuro.
(). Existem, sim, trs tempos: o presente das coisas passadas, o presente das coisas
presentes, o presente das coisas futuras. () [os] trs esto de alguma maneira na alma
e eu no os vejo em outro lugar: o presente das coisas passadas a memria, o presente
das coisas presentes o olhar, o presente das coisas futuras a expectativa.
(Confisses XI).
8
AGOSTINHO, 1999, p.328.
9
Ibidem, p.328.
10
AGOSTINHO, 1999, pg.322.
11
Ainda que se narrem os acontecimentos verdicos j passados, a memria relata, no
os prprios acontecimentos que j decorreram, mas sim as palavras concebidas pelas
imagens daqueles fatos, os quais, ao passarem pelos sentidos, gravaram no esprito uma
espcie de vestgios. (AGOSTINHO, 1999, pg.326).
12

Eraststenes afirmava: "O tempo o curso do Sol". Igual teoria se atribui a Plato no

livro Timeu.

dos astros, porm, reflete sobre uma ficcional parada do Sol e suas consequncias, ou seja,
parando o Sol, o tempo tambm cessaria?
Em sua sequncia de indagaes, Agostinho reflete no caso dos movimentos dos astros
e da terra (translao13 e rotao14), ao pressupor um movimento abrupto por quaisquer
motivos, fazendo com que haja uma acelerao do ciclo, ou seja, o que levaria vinte e quatro
horas, ser feito em uma hora, assim, teramos um dia? Para sua resposta, o bispo de Hipona
recorre novamente aos conhecimentos cristos da igreja, ao citar o episdio bblico de Josu 15,
o qual, por meio de uma orao, fez parar o Sol a fim de que pudesse concluir um combate
vitorioso, nesse caso, afirma Agostinho, que o Sol estaria parado, mas o tempo caminhava16
normalmente.
Segundo Ricoeur, o achado inestimvel de Santo Agostinho, reduzindo a extenso do
tempo extenso da alma, o de ter ligado essa distenso falha que no cessa de se insinuar
no corao do trplice presente: entre o presente do futuro, o presente do passado e o presente
do presente. Assim, ele v a discordncia nascer e renascer da prpria concordncia entre os
desgnios da espera, ateno e memria. 17
Agostinho tambm coloca em sua reflexo o tempo psicolgico, que tem como
explicao referencial, impresso do antes e depois. Podemos trazer essa sensao ao sculo
XXI, por meio do exemplo de que quando estamos posicionados em uma fila, a qual devemos
esperar por alguma coisa que requeira "algum tempo", a sensao de espera de minutos,
remete-nos a sensao de horas em aguardo. J em sensaes prazerosas do cotidiano, como
um "simples descanso de domingo", o dia inteiro "parece voar frente a nossos olhos". No
conceito de tempo h dois elementos: um transitrio (sucesso) e outro permanente (durao).
O tempo psicolgico no mais do que a percepo dessa sucesso contnua no campo da
conscincia com aspecto de localizao e de anterioridade.
Cabe-nos a leitura, ento, de que a experincia humana da temporalidade, de toda sua
forma estrutural regida por uma referncia interna, independente da mudana dos corpos.
Mas, se o tempo existe internamente, como medi-lo? Se o tempo sempre passa, ento no tem
durao espacial, ou seja, impossvel afixar dois tempos para compar-los, medindo um
em funo do outro. Dois tempos no so como duas vigas colocadas lado a lado, porque no
possvel estabilizar o curso do tempo (ele no como um trao que conserva seu comeo e
seu fim).
Resta que medimos o tempo no pela distenso de algo exterior. O que medimos
uma distenso interior: o tempo distenso da alma. Agostinho mostra dois sentidos de
distenso. O sentido mais facilmente reconhecido refere-se exteriorizao exagerada,
processo em que a alma habita o mundo exterior e desgasta-se com preocupaes e ocupaes
excessivas, alheias ao regime da interioridade. O outro sentido tomado por Agostinho do
texto bblico de Josu 10,12. Nessa passagem, Deus para o sol a fim de completar uma batalha
virtuosa. Esse texto mostra que o senhor do tempo o criador onipotente. A referncia,
portanto, Deus, e, se a via de acesso a Deus, para os homens, a interioridade, ento ser
13

Translao da Terra definido como o movimento elptico que a Terra realiza ao redor
do Sol. Esse movimento elptico, juntamente com o eixo de rotao da Terra,
responsvel pelas estaes do ano.
14
A rotao da Terra o movimento giratrio que a Terra realiza ao redor do seu eixo, no
sentido anti-horrio para um referencial observando o planeta do espao sideral sobre o
plo Norte. Seu perodo - tempo que leva para girar 360 graus (uma volta completa) de
23 horas 56 minutos 4 segundos e 9 centsimos. (23h56m4s9c).
15
"... E o Sol se deteve, a lua parou... O Sol, pois, se deteve no meio do cu, e no se
apressou a pr-se, quase um dia inteiro... E no houve dia semelhante a esse, nem antes
nem depois dele..." (Josu 10:13)
16
Santo Agostinho pretende distinguir o tempo astronmico do tempo metafsico e do
tempo psicolgico. Aqui se refere ao astronmico.
17
RICOEUR 1994, p. 41.

tambm nessa dimenso puramente espiritual que o tempo admitir outra velocidade. Nesse
sentido, o tempo medido pela distenso da alma, e no por algo exterior a ela.
Certo que na concepo agostiniana, no momento em que o homem se aproxima da
alma, por conseguinte, aproxima-se de seu mago. Nesse sentido, a eternidade fala como
Princpio, Verbo e Verdade e o homem aproxima-se do seu corao. As reflexes e, tampouco
as aes, uma vez orientadas criam igualmente uma distenso, outra temporalidade, com
ndices menor de escapista e, tampouco mais alerta, maior, com um total e mais concentrada.
Da, ento, o homem carrega a experincia de que o tempo um reflexo da eternidade. Nesse
momento, o homem pode realizar coisas e to bem e diversificadas 18. Para manter em seus
pensamentos essa temporalidade, o filsofo de Hipona compara a medio do silncio na
msica com a medio humana do tempo. Nesse contexto, medimos o silncio como se
houvesse som, mas sem haver som; ou seja, medimos no o som, mas certa extenso que o
silncio ocupa na alma. Aplicando essa comparao ao tempo, quando o medimos, medimos a
distenso mesma do ato de a alma ocupar o tempo, ocupar sua existncia e ser presente a si
mesma. Explorando o exemplo do canto, Agostinho mostra como o ato de cantar revela o que
ocorre em todas as aes do homem (Confisses XI):
Vou entoar uma cano que conheo. Antes de iniciar, minha expectativa se estende
totalmente, mas quando comear, tanto quanto eu tiver tirado da expectativa, tambm minha
memria se estende, e a vida desta minha ao se distende na memria (em razo do que
cantei) e na expectativa (em razo do que cantarei). Minha ateno tambm est ali, presente,
pela qual o que era futuro arrastado para tornar-se passado. E quanto mais isso acontecer e
acontecer, a expectativa ser abreviada e a memria ser prolongada, at que toda a
expectativa seja consumida, quando toda a ao terminada houver transitado para a memria.
E o que ocorre na cano toda tambm ocorre nas suas partculas singulares, e o que ocorre
nas partculas singulares tambm ocorre na ao mais longa, da qual talvez aquela cano seja
uma partcula, e o mesmo em toda a vida do homem, das quais so partes todas as aes do
homem.
Ao cantar uma cano conhecida, o homem sabe o que dever cantar no futuro e que
ainda no foi cantado. Enquanto canta, reconhece o que cantou. No cantar, a alma vive os trs
tempos e a medida dos tempos e dos silncios; ela sabe que algumas notas devem ter durao
mais breve do que outras, e o mesmo quanto aos silncios. Para cantar, a alma alarga-se
internamente em trs tempos e experimenta o tempo mais estvel e menos fugidio, mais
prxima que est da presena ntima da eternidade. Ao cantar, menos refm do tempo
exterior, que foge vertiginosamente, e mais prxima de si mesma, porque mais voltada
eternidade.
O verso escolhido por Agostinho para ilustrar a mtrica do tempo Deus creator
omnium19. Ao ento-lo, deve-se respeitar a alternncia entre slabas longas e breves: com o
canto, o homem cria o que na exterioridade antes no havia. O cantar revelado como o ato
humano semelhante ao ato da criao, com base no conhecimento simultneo dos tempos. Por
que cantar? Por que seno por generosidade e graa?
Na meditao sobre o tempo, Agostinho prope adotar o ponto de vista cada vez mais
prximo da eternidade-verdade-princpio. Isso se d por uma depurao do pensamento
humano, que, aos poucos, vai se despojando de um referencial exterior. E, embora o homem
se equivoque nas respostas que oferece ao pensar a eternidade, isso significa a exposio de
parmetros humanos em vias de depurao. Significa tambm tomar o homem como portador
de um elo fundamental e interior com a eternidade; um vnculo que, se consultado, esclarece
os equvocos humanos. Nesse sentido, o tempo espelho da alma.

18

Por no haver distrao, nem exageros causados pela falta que, aos olhos de outros
homens, parecer que o tempo parou para aquele homem agir.
19
Deus criador de todas as coisas.

Nova teoria sobre o tempo


Ainda em relao medida do tempo, Agostinho clama novamente a Deus, tendo
como objetivo uma orientao para um melhor entendimento dessa problemtica. Nesse
momento, insiste no modo pelo qual se pode medir o tempo.20
Para o filsofo o tempo composto dos elementos de transitoriedade e de
permanncia, ou seja, de sucesso e durao, alm de no ser um movimento de corpos. Na
verdade, dado todas as reflexes sobre a questo, o filsofo no pode chegar outra
concluso, seno a de que o tempo uma distenso.21
Nesse contexto, se o tempo ento, de fato uma distenso da alma, se est inerente
sua natureza no corresponder ao movimento csmico e, a alma vagando pelo tempo
cronolgico, em desacordo com o tempo, estabelece que a temporalidade agostiniana dita sua
divergncia ao esperado de concordncia inerente ao animus22, em outras palavras, a
potencialidade, enquanto vontade de fazer vencer a ordem sobre a desordem. Enfim, uma
radical forma de interpretao que estabelece um coque narrativo disparidade do tempo.
Provavelmente que ao questionar-se sobre o tempo, o filsofo de Hipona lana um pensar que
remete centralidade do tempo humano e a eternidade divina.
Vale lembrarmos que, em princpio era o verbo, e o verbo coeterno ao onipotente,
assim, Deus anterior aos tempos, uma vez que entendamos que, a eternidade aquilo que
no temporal, ou seja, a eternidade comanda os tempos passados e, por conseguinte os
futuros. O onipotente ento, no um ser do tempo, mas claramente um ser, pelo lgico
pressuposto de que eterno. Em contramo, pertence ao ser do tempo a inerente no
permanncia. Fato , que Agostinho nas questes temporais relaciona a eternidade como a
evidncia dos defeitos apresentados pela ontologia, que uma caracterstica temporal
humana23.
20

Acaso minha alma no vos engrandece ao declarar-Vos, com verdade, que meo os
tempos? Efetivamente meu Deus, eu meo-os, e no sei o que meo. Meo o movimento
de um corpo com o tempo. No poderei eu medir o tempo do mesmo modo? Ser-me-
possvel medir o movimento de um corpo enquanto ele perdura, e quanto ao corpo leva
em chegar de um lugar a outro sem que mea o tempo em que se move?
Com que posso medir o tempo? E com um espao mais breve de tempo que calculamos
outro mais longo, do mesmo modo que medimos o comprimento de um caibro com o
cvado? Igualmente vemos que, pela durao de uma slaba breve se avalia a de uma
slaba longa, e afirmamos que a durao de uma dupla de outra. Assim medimos a
extenso de um poema pelo nmero de versos, a grandeza dos versos pela dos ps, a
dos ps pela durao das slabas, as slabas longas pelas breves, e no pelo nmero de
pginas [...] (AGOSTINHO, 1999, pg.334).
21
Pelo que me parece, o tempo no outra coisa seno distenso; mas de que coisa o
seja, ignoro-o. Seria para admirar que no fosse a da prpria alma. Portanto, dizei-me, eu
Vo-lo suplico, meu Deus, que coisa meo eu, quando declaro indeterminadamente:
"Este tempo mais longo do que aquele", ou quando digo determinadamente "Este
duplo daquele outro?" Sei perfeitamente que meo o tempo, mas no o futuro, porque
ainda no existe. Tambm no avalio o presente, pois no tem extenso, nem o
passado, que no existe. Que meo eu ento? O tempo que presentemente decorre e no
o que j passou? Assim o tinha dito eu (Ibidem).
22
RICOEUR, Paul. Tempo e Narrativa. Tomo I. Trad. Constana Marcondes Csar.
Campinas, SP: Papirus, 1994, p.16.
23
Como se d nossa experincia temporal para a compreenso do carter ativo da
experincia do tempo como distentio animi. Citamos: Je veux rciter un cantique; je lai
retenu. Avant de commencer, cest une attente intrieure qui stend lensemble. Ai-je
commenc? tout ce qui accrot successivement au pcule du pass entre au domaine de

Para alm dos tempos


Pode-se dizer, que a inteligncia atribuda aos pensamentos agostinianos foi alm das
expectativas, assim, dado a essa premissa, sua retrica considerada de alta complexidade.
Um exemplo prtico atribudo a essa afirmativa deve ser embasada partindo do referencial de
que se o tempo foi iniciado com a criao, fica aos homens a pergunta: O que fazia Deus
antes de criar o cu e a terra? 24 Ou tambm: Como veio a mente a ideia de fazer alguma
coisa, j que antes nunca fizera nada? . Consciente, sua resposta pessoal para questes como
essas, a de que Deus no lhes deu a capacidade para esse entendimento. 25
Com essas palavras, podemos acreditar que Agostinho de Hipona volta a perceber que
somente no interior (alma) encontrar a Deus e que estar diante dele na certeza de que no
havia tempo algum antes da criao.
Consideraes relevantes
O pensamento agostiniano referente s questes do tempo teve, por conseguinte,
mltiplas pesquisas resultantes em consideraes por parte de outros pensadores, entre eles,
vale novamente citar Paul Ricoeur26.
Ricoeur parece encontrar na medula de Confisses um esprito inquieto, que por sua
vez fica entre o divino e os questionamentos ligados disperso, predominando a
discordncia efetuada pela distenso da alma sobre o tempo.

ma mmoire : alors, toute la vie de ma pense nest que mmoire : par rapport ce que
jai dit; quattente, par rapport ce qui me reste dire. Et pourtant mon attention reste
prsente, elle qui prcipite ce qui nest pas encore ntre dj plus. Et, mesure que je
continue ce rcit, lattente sabrge, le souvenir stend jusquau moment o lattente
tant toute consomme, mon attention sera tout entire passe dans ma mmoire (XI:
28, 38) [6] .
24

AGOSTINHO, 1999, p. 338-339.


Concedei-lhes, Senhor, a graa de pensarem bem no que dizem e de saberem que
no se emprega o advrbio "nunca" onde no existe o tempo. Por conseguinte, dizer que
"Deus nunca fizera nada" no o mesmo que afirmar que Deus, em nenhum tempo
criara coisa alguma? Que eles vejam que nenhum tempo pode existir sem a criao, e
deixem essa linguagem oca (Ibidem, p. 339).
26
Para Agostinho, s podemos medir o tempo quando ele passa. No medimos o futuro
que no ainda, nem o passado que no mais, nem o presente que no tem durao,
mas na passagem, no trnsito, que preciso buscar ao mesmo tempo a multiplicidade
do presente e seu dilaceramento. preciso pensar o tempo como circundado pelo nada,
para pens-lo comeando e terminando, assim como a voz humana que "comea" e
"acaba" em meio ao silncio. Nesse sentido, o movimento da alma ser descrito como
tenso, diviso dolorosa entre passado, que memria, e futuro, que esperana.
Disperso temporal que s pode ser unificada na eternidade de Deus. A ateno
(attentio) surge ento como a intensidade do presente tempo da narrativa que nos
salva da disperso infinita: uma centelha divina, uma presena de eternidade que
atravessa a temporalidade humana e que torna possvel o recolhimento do disperso.
nessa dialtica de eternidade e temporalidade, recolhimento e disperso, memria e
esquecimento, ser e nada, que se d a experincia do tempo e do sentido na linguagem.
A experincia humana herana e Agostinho encontra na experincia de narrar, de
contar o tempo, de recolher os fragmentos do vivido em um discurso, algo da
estabilidade divina (Ricoeur, 1995, pg. 13).
25

Este domnio da discordncia sobre a concordncia aflige o filsofo, que na sua


perspiccia busca um contraponto que possibilite ao esprito contemplar as aes temporais da
sua vida, reunidas num todo coeso e no como peas espalhadas de um puzzle. 27
Fato que a temtica sobre a temporalidade uma das mais lidas de S. Agostinho e,
tambm a que mais fala atormentada alma dos pensadores, msticos e homens de letras da
contemporaneidade.
Cabe, decerto, afirmar que a finalidade do autor de seu auto confessionamento como
pecador e, por conseguinte proclamar a soberana misericrdia de Deus, que nas palavras de
Ricoeur: O achado inestimvel de santo Agostinho, reduzindo a extenso do tempo
extenso da alma, o de ter ligado essa distenso falha que no cessa de se insinuar no
corao do trplice presente: entre o presente do futuro, o presente do passado e o presente do
presente. Assim, ele v a discordncia nascer e renascer da prpria concordncia entre os
desgnios da espera, ateno e memria.28
Concluso
Talvez um dos maiores problemas nas discusses sobre o tempo, seja o seu uso
rotineiro e prtico que, no obstante oculta questes no resolvidas. Nesse contexto, ao
adentrarmos a leitura da obra Confisses, livro XI, percebemos que Santo Agostinho parece
no se limitar somente compreenso do tempo, por isso vale-se de seu esprito, em estado de
clamor e splica, tentando uma sintonia com Deus em busca de uma soluo inteligvel para
as questes do tempo.
Observamos que o Bispo de Hipona consegue em sua obra, conferir uma fuso entre
sentido religioso e um pensamento adequado, buscando de toda forma uma compreenso para
a problemtica.
Agostinho prope ento, em sua investigao dos problemas da memria e do tempo
contidas no livro XI, no aspirar exclusivamente uma compreenso geral do tempo ou da
eternidade, mas visar tambm a compreenso da finitude, a mutabilidade e a temporalidade
enquanto qualidades que se aplicam ao homem e, sobretudo, aspirar um mecanismo
compreensvel de como medir o tempo. Para ele, cabe ento, aceitar a necessidade de medio
do tempo para avanar em sua inquirio inicial, ciente de que por meio do esprito
(memria), que ele enxerga haver possibilidade factual de resgate do passado, fazendo
previso do futuro e podendo ainda, fazer a medio dessas marcas em tempo presente. Vale
atribuir obra Confisses a honraria por seu grande valor literrio, em especial as questes
que englobam a temporalidade, onde Santo Agostinho sente e exprime o drama de uma alma
que se redime.
Assim, podemos atribuir nossa percepo do tempo, uma permissividade que
permite dividi-lo em trs partes: passado, presente e futuro. Dessa forma, baseando-se em
nossas experincias, entendemos que esses trs tempos so indiscutivelmente distintos entre
si. O que se distancia de ns o passado, da percepo e de nossa conscincia; o que j se
foi, o que no palpvel. Conhecemos como presente o agora, o imediato, o tempo em que
acontecem nossas experincias, ou seja, no momento em que elas ocorrem. O futuro, no
entanto, diz respeito ao conjunto de todos os eventos que se concretizam na proporo em que
o tempo passa. Enfim, o futuro tende a ser como o lugar em que esto prontos todos os fatos
que presenciamos quando determinado perodo de tempo vier a transcorrer, por menos ou por
mais extenso que seja. No obstante, conclui-se ento, no poder medir o tempo futuro pela

27

SOARES, 2013, p.5.

28

Ricoeur (1994, p. 41).

sua simples inexistncia, nem o tempo passado porque j se foi, e quanto ao presente, tambm
no poderia medi-lo, fundamentado na ideia de que no h espao.
Buscar a compreenso sob o ponto de vista agostiniano, assim como juntar-se a ele
em suas inquietaes, decerto tomar como juzo o quanto sua filosofia voltada para a
inquietude, uma vez que sua angstia existencial revelada.
Agostinho destaca-se pelos profundos sentimentos e inquietude humana. Est inserido
numa espcie denostalgia de Deus que o acompanha de forma to absoluta que o faz
dimensionar e dar vazo a dor de sua alma. ... esse homem, particulazinha da criao, deseja
louvar-vos e ... porque nos criastes para Vs e o nosso corao vive inquieto, enquanto no
repousa em Vs29.
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Ricoeur, Agostinho e Aristteles, Porto: SerSilito, 2013.

29

AGOSTINHO, 1999, p. 1