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Como as Pessoas Imaginam

Um item que deve ser levado em conta ao se estudar os aspectos mentais


envolvidos no relacionamento do ser humano com sistemas o que diz respeito aos
modelos mentais. A expresso modelos mentais aqui utilizadas, no se refere aos
modelos criados para tentar uma maior compreenso do funcionamento da mente
humana, e sim, aos modelos criados pela mente humana, dos sistemas com o qual o
ser humano vai interagir.
O ser humano faz abstraes, ou seja, constri modelos abstratos mentais dos
sistemas com os quais se relaciona. Tais modelos podem ser construdos na mente do
indivduo a partir do seu relacionamento com o sistema ou mesmo antes deste
relacionamento ter ocorrido de fato, baseado apenas na expectativa do que ser e
como se comportar tal sistema, ou ainda, predizer a maneira correta de se executar
um procedimento j esquecido. O modelo criado de um determinado sistema pode ser
alterado aps a interao do seu criador com o sistema, pois ele (modelo) geralmente
gerado baseado nas experincias anteriores do seu criador. Tais modelos so um
dos mais importantes fatores, que devem ser levados em conta, no projeto de
sistemas interativos, uma vez que afetam diretamente a interao entre o usurio
do sistema e o sistema. Barfield denomina tais modelos de modelos do usurio e
afirma que so compostos (independente de sua complexidade), por duas partes:
Modelo fsico do usurio: se refere parte mais fisicamente orientada, ou seja,
aquela que diz respeito a interaes com os aspectos fsicos do sistema, ou s
propriedades como tamanho, forma, peso e outras similares.
Modelo conceitual do usurio: se refere parte mais conceitual do modelo do
usurio, ou quela que diz respeito a interaes com aspectos como comportamento,
ideia e lgica.Quando se interage com um sistema, um pouco da interao ser
baseada no modelo fsico do usurio e um pouco ser baseada no modelo conceitual
do usurio. Alguns modelos do usurio esto firmemente estabelecidos na sua mente.
So denominados modelos estabelecidos e permitem que se faam interaes com
sistemas, sem que se pense sobre como fazer tal interao. Outros modelos so
menos familiares e requerem, dos usurios, pensamentos e planejamentos prvios a
respeito de como sero feitos as interaes com o sistema.
Ao se usar repetidamente um modelo do usurio, ele vai deixando de ser menos
familiar e vai se tornando mais estabelecido. Tais modelos mentais de sistemas apesar
de serem denominados de modelos do usurio so gerados na mente tanto do usurio
de um determinado sistema de informao, como na mente do projetista do sistema.
Tal fato de extrema relevncia para o projeto de interfaces homem-computador, uma
vez que o modelo mental do criador de uma interface pode no ser o mesmo do
usurio da mesma interface, dificultando a interao entre o usurio e o sistema. Para
Pressman quatro diferentes modelos mentais de um mesmo sistema esto em jogo,
quando se pretende projetar uma interface homem-computador para o mesmo.

O especialista em software cria o modelo do projeto

O especialista em fatores humanos estabelece o modelo do usurio


O usurio final desenvolve uma imagem mental que geralmente chamada de
modelo do usurio ou percepo do sistema
O implementador do sistema cria a imagem do sistema

Infelizmente, cada um destes modelos pode ser significativamente diferente dos


outros. Um bom projeto de interface deve reconciliar tais diferenas e gerar uma
representao consistente da interface.