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Cincias Sociais Unisinos

46(1):47-52, janeiro/abril 2010


2010 by Unisinos - doi: 10.4013/csu.2010.46.1.06

Cultura do consumo, cidadania e movimentos sociais


Consumer culture, citizenship and social movements
Gisela Taschner1
gisela.taschner@gmail.com

Resumo
O consumo e a cidadania so entendidos como pertencentes a campos distintos e, por
muito tempo, foram teorizados separadamente. Nos casos em que foram abordados
conjuntamente, mesmo em diferentes perspectivas tericas, as relaes entre consumo e
cidadania enfatizadas foram as de oposio, antagonismo e mtua excluso. Nesse sentido,
o objetivo deste artigo explorar a relao entre consumo e cidadania, a partir de outros
ngulos. O argumento principal desenvolvido que se trata de uma relao multifacetada,
e, portanto, mais complexa que a demonstrada nos estudos desenvolvidos at o momento.
Para discutir esse argumento, so retomados momentos-chave da formao da cultura
do consumo e dos movimentos sociais de defesa do consumidor. Analisa-se tambm
uma tendncia que ganha corpo a partir de fins do sculo XX: a da convergncia entre
diversos tipos de ativismo poltico, entre os quais se insere o do consumidor. Os resultados
alcanados so evidncias colhidas em uma pesquisa comparativa sobre a histria da
proteo do consumidor, realizada em 1994 e atualizada recentemente.
Palavras-chave: cultura do consumo, cidadania, defesa do consumidor, novos movimentos
sociais, identidade social.

Abstract
Consumption and citizenship are considered by most scholars as belonging to distinct fields,
and, for a long time, they were theorized separately. In cases which they were approached
jointly, even from different theoretical perspectives, the relations between consumption and
citizenship emphasized were of opposition, antagonism, and mutual exclusion. In this sense,
this article aims to explore the relation between consumption and citizenship from other
angles. The main argument is that their relation is multifaceted, and therefore it is more
complex than what has been evidenced in most studies. In order to develop this argument,
some key-moments in the formation of consumer culture, and the social movements for
consumer protection are considered. Furthermore, it is analyzed the convergence among
several kinds of political activism, which encompasses consumers social movements, a trend
which started by the end of the twentieth century and seems to be gaining momentum. The
results found derive from empirical data collected in 1994 in a comparative study about the
history of consumer protection, part of which has been recently updated.
Key words: consumer culture, citizenship, consumer protection, new social movements,
social identity.

Livre Docente em Sociologia do Consumo pela


Universidade de So Paulo e Professora Titular
do Departamento de Gesto Pblica da Escola
de Administrao de Empresas de So Paulo,
da Fundao Getulio Vargas. Avenida Nove de
Julho, 2029, 01313-902, So Paulo, SP, Brasil.

Cultura do consumo, cidadania e movimentos sociais

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Introduo
Historicamente, o consumo e a cidadania tm sido vistos
como integrantes de distintos campos. Assim, foram teorizados
separadamente por muito tempo. Nos casos em que foram abordados conjuntamente, as relaes enfatizadas entre consumo e
cidadania - mesmo a partir de diferentes perspectivas tericas so de oposio, antagonismo e, nessa linha, de mtua excluso:
um jogo de soma zero.
Neste artigo, as relaes entre consumo e cidadania so
exploradas a partir de outros ngulos, e a categoria dos movimentos sociais incorporada anlise, uma vez que nos parece
essencial para desvendar a natureza dessas relaes.
Nesse sentido, o principal argumento desenvolvido que
a relao entre consumo e cidadania mais complexa do que
aquela que prevalece nas anlises sociolgicas e polticas: existem
dimenses de cidadania que passam pelo mercado, assim como
existe uma dimenso poltica no consumo.
Para desenvolver esse argumento retomaremos inicialmente alguns momentos-chaves da formao da cultura do consumo.
Em seguida, abordamos os movimentos sociais de defesa do
consumidor e, por fim, comentamos a tendncia que despontou
na dcada de 90 e ganha corpo desde ento: a da convergncia
entre diversos tipos de ativismo poltico, entre os quais se insere o
do consumidor. A fim de comprovar as afirmaes estabelecidas,
apresentamos os resultados da pesquisa comparativa sobre a
histria da proteo do consumidor realizada em 1994 e atualizada recentemente. Mas, antes de tudo, definimos o sentido dos
conceitos-chave utilizados.

Conceitos-chave
Consumo, cultura do consumo,
consumismo
O consumo pensado aqui como o ato aquisitivo, a posse e
o uso de bens e servios, bem como seu significado para os atores
sociais envolvidos. No se trata apenas de um consumo material e
imaterial. Trata-se tambm de um consumo de smbolos, portanto,
um consumo cultural e social.
A cultura do consumo, por sua vez, tomada por ns
como a presena generalizada em uma comunidade ou em toda
a sociedade, de uma valorao positiva do consumo e de uma
predisposio para consumir, particularmente certos itens - os
quais variam no tempo e no espao social. Marx (1967) afirma
que os valores de uso atendem a necessidades humanas, sejam
elas do estmago ou da fantasia. No caso da cultura do consumo
(e de sua manifestao emprica mais visvel, o consumismo), podemos dizer que elas se voltam cada vez mais para a fantasia do
que para o estmago. A presena desses valores e predisposies
liga-se disponibilidade, no mercado, de uma ampla gama de
produtos e servios, regularmente renovados e alardeados pela
publicidade explcita ou disfarada nos produtos de entreteni-

mento que ela patrocina na mdia. Tal disponibilidade pode ser


real ou ilusria - dependendo do objeto, do pas e do segmento
da populao envolvido - ou seja, no se generaliza necessariamente a possibilidade objetiva de um consumo efetivo do que
oferecido nesse mercado, seja em funo de poder aquisitivo
do consumidor potencial, seja daquilo que Bourdieu (Bourdieu
e Passeron, 1964) define como capital cultural.

Cidadania
Partimos do conceito clssico de Marshall (1967 [1950]),
que definiu a cidadania, como se sabe, em termos do desenvolvimento de direitos, iniciando pelos direitos civis no sculo XVIII,
seguidos dos direitos polticos no sculo XIX e dos sociais no sculo
XX. De acordo com Marshall, a cidadania s plena se contiver
os trs tipos de direitos.
Os direitos civis correspondem aos direitos individuais
de liberdade, igualdade, propriedade, de ir e vir, direito vida,
segurana etc. So os direitos que embasam a concepo liberal
clssica. Os direitos polticos, por sua vez, alcanados no sculo
XIX, dizem respeito liberdade de associao e reunio, de organizao poltica e sindical, participao poltica e eleitoral, a
votar e ser votado, ao sufrgio universal, entre outros. So tambm
chamados direitos individuais exercidos coletivamente, os quais
se incorporaram tradio liberal. Os direitos civis e polticos tm
como principal objetivo proteger a pessoa das arbitrariedades
praticadas pelo Estado. Mais recentemente, tais direitos passaram
a ser ordenados em blocos, em termos de gerao. Eles passaram
a ser entendidos como direitos de primeira gerao, face ao surgimento de um novo conjunto deles, a partir da metade do sculo
XX: o dos direitos sociais, que se referem ao trabalho, sade,
educao, aposentadoria, ao seguro-desemprego, em suma,
garantia de acesso aos meios para uma vida digna e ao bemestar social. Podemos dizer que tais direitos, vistos hoje como de
segunda gerao, voltam-se para a justia social e concretizam
os direitos formais.
importante ressaltar que, no trabalho de Marshall, a
cidadania tratada como uma espcie de contraponto estrutura de classes sociais. Se essas dividem a sociedade e ligam-se
desigualdade, aquela integra e equaliza seus membros. Nesse
sentido, a cidadania est ligada tambm a uma ideia de pertencimento a uma comunidade.
Cerca de trs dcadas aps a publicao do clssico
trabalho de Marshall (1967 [1950]), emergiu uma outra leva de
direitos: os de terceira gerao, hoje conhecidos como os novos
direitos; eles dizem respeito a interesses difusos, como os referentes ao meio ambiente, qualidade de vida, aos consumidores,
s mulheres, s crianas e adolescentes, terceira idade, aos
homossexuais, s minorias tnicas. Eles tm no o indivduo, mas
determinados segmentos sociais como titulares. Os direitos difusos
so acrescidos de outros (quarta gerao) ainda em discusso,
ligados ao que se define como biotica (uso de clulas-tronco,
clonagens, eutansia etc.)

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Movimentos sociais
Para o conceito de movimentos sociais, partimos da obra
de Gohn (1997), da qual citamos um fragmento que expe o
entendimento sobre o tema.
Movimentos sociais so aes sociopolticas construdas por
atores sociais coletivos pertencentes a diferentes classes e
camadas sociais, articuladas em certos cenrios da conjuntura
socioeconmica e poltica de um pas, criando um campo poltico de fora social na sociedade civil. As aes se estruturam
a partir de repertrios criados sobre temas e problemas em
conflitos, litgios e disputas vivenciados pelo grupo na sociedade.
As aes desenvolvem um processo social e poltico-cultural
que cria uma identidade coletiva para o movimento, a partir
dos interesses em comum. Essa identidade amalgamada pela
fora do princpio da solidariedade e construda a partir da
base referencial de valores culturais e polticos compartilhados
pelo grupo, em espaos coletivos no institucionalizados. Os
movimentos geram uma srie de inovaes nas esferas pblica
(estatal e no estatal) e privada; participam direta ou indiretamente da luta poltica de um pas e contribuem para o desenvolvimento e a transformao da sociedade civil e poltica.
Estas contribuies so observadas quando se realizam anlises
de perodos de mdia ou longa durao histrica, nos quais se
observam os ciclos de protestos delineados. Os movimentos
participam, portanto, da mudana social histrica de um
pas e o carter das transformaes geradas poder ser tanto
progressista como conservador ou reacionrio, dependendo das
foras sociopolticas a que esto articulados em suas densas
redes e dos projetos polticos que constroem com suas aes.
Eles tm como base de suporte entidades e organizaes da
sociedade civil e poltica, com agendas de atuao construdas
ao redor de demandas socioeconmicas ou poltico-culturais
que abrangem as problemticas conflituosas da sociedade onde
atuam [...] (Gohn, 2007, p. 251-252, grifos nossos).

Alm disso, os movimentos sociais so vistos como instrumentos de construo ou exerccio de cidadania. A sociedade
civil central para sua operao (Cohen e Arato, 1994). H de
se destacar que tambm os movimentos sociais tm sido objeto
de uma periodizao, ainda que no to detalhada quanto a
dos direitos de cidadania. O corte principal que se faz entre os
velhos e os novos movimentos sociais, e esses ltimos ligamse mais diretamente aos direitos de terceira gerao. Os novos
movimentos sociais emergem no sculo vinte como novos atores
polticos, que representam um segmento dessa sociedade civil
contra outro(s), com consequncias sobre o estado, na legislao
e nas polticas pblicas.
Passemos agora anlise das relaes entre os objetos
conceituados.

Consumo e cidadania
Nas anlises crticas sobre a sociedade contempornea predomina a viso de que consumo e cidadania mantm relaes de
oposio e antagonismo. Soma zero. Nosso argumento, conforme

esboado, que elas so mais complexas do que isso: consumo


e cidadania constituem relaes multifacetadas, em que alguns
aspectos podem se opor - mas no necessariamente -, e outros
podem se reforar mutuamente.
Assim, possvel haver (e certamente h) consumidores
absorvidos pela cultura do consumo e pela indstria cultural e
de entretenimento que a sustenta que, tal como afirmam Adorno
e Horkheimer (1973), no conseguem perceber a realidade alm
do que ela tem de aparente, de imediatamente visvel. Tambm
faz sentido a preocupao de Bauman (2001) com a falta de
participao social organizada dos cidados e com o prejuzo
que ela traz para a democracia, fato que o autor v ligado a um
comportamento consumista. No se deve tampouco desconsiderar
a colocao de Sennett (2006), em relao a cidados contemporneos que tomam decises e fazem escolhas polticas segundo a
mesma lgica que preside suas escolhas de consumo: agem como
se estivessem comprando produtos de uma determinada marca.
Mas esses fatos no devem ser assumidos como universais, pois o
impacto da cultura do consumo no homogneo na sociedade.
Alm disso, eles no esgotam o espectro de relaes existentes ou
possveis entre a cultura do consumo e a cidadania hoje. justamente para algumas outras relaes entre consumo e cidadania
que queremos chamar a ateno neste artigo.

O reconhecimento do indivduo
como cidado
Nas sociedades contemporneas ocidentais ou ocidentalizadas, o consumo - especialmente o de determinados itens -
um mecanismo de integrao social, no sentido de que a posse
de determinados produtos e o acesso a determinados servios
tornaram-se instrumentos para a construo e reforo de identidades sociais e, em decorrncia, para o reconhecimento de
um indivduo como cidado. A cidadania tomada aqui como
pertencimento a uma determinada comunidade ou nao. Mais
do que isso: trata-se do reconhecimento da humanidade de um
indivduo e de sua aceitao, no apenas como membro daquela
comunidade, mas como um par, um igual, um ser visvel, digno de
respeito. Nos estratos menos favorecidos, esse consumo pode ser
pensado como de incluso. A relao que se estabelece entre consumo e cidadania, neste caso, de congruncia e no de oposio.
No passado, o consumo foi usado como meio de ostentao
por membros privilegiados de diversas sociedades (nobres, guerreiros, cortesos). Mesmo em culturas chamadas de primitivas, como
as de certas tribos do noroeste da Amrica do Norte (os Haida, os
Tlingit, os Salish e os Kwakiutl), esse fenmeno foi detectado por
antroplogos sob uma forma especfica de desperdcio e doao
chamada potlatch. Expresso de poder e de privilgios econmicos,
o consumo carrega uma dimenso simblica; ele portador de
significados (Douglas e Isherwood, 1996; Geertz, 1973).
Aps a Revoluo Industrial e o fim do Ancin Rgime,
em diversos pases do chamado Primeiro Mundo ocorreu uma
democratizao do acesso aos bens de consumo, no s os

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essenciais. Esse acesso no se fez de modo igual para todos os
segmentos sociais. As diferenas hierrquicas continuaram a ser
marcadas; mas talvez possamos dizer que surgiu algo novo: a
partir de um determinado ponto - difcil de precisar -, ser gente,
ser reconhecido como membro da sociedade comeou a depender
do consumo e no simplesmente da posio na produo ou da
insero familiar no espao social. De fato, a arena privilegiada de
manifestao das diferenas e conflitos entre as classes deslocouse da rea da produo para a da reproduo social. Como bem se
pode ver a partir da obra de Bourdieu, o antagonismo de classes
e a dominao poltica gerados na produo se transfiguram,
aparecendo, no consumo, como um continuum de diferenas de
status no espao social vertical.
Nesse sentido, a ostentao de determinados bens ou o
consumo de determinados servios, o acesso, enfim, a determinados estilos de vida passou a expressar uma diferenciao hierarquizada entre os diversos segmentos da sociedade contempornea
(Bourdieu e Passeron, 1964; Bourdieu, 1983). E a pertinncia de
um indivduo a uma determinada comunidade, juntamente com
o reconhecimento de sua humanidade e dignidade, passou a ter
como requisito o situar-se acima de uma linha mnima de consumo, (que pode se deslocar para o alto ou para baixo, dependendo
do tempo e do lugar).

Consumo e identidades
A construo e a projeo das identidades reais ou pretendidas dos indivduos que vivem, annimos, em metrpoles
impessoais, passaram ento a ser mediadas pelo consumo. Esse
processo se deu com a perda de importncia das pequenas comunidades e das suas instituies tpicas como, por exemplo, a
famlia extensa, que era a matriz visvel da identidade de cada
pessoa e de sua posio no espao social.
Ocorreu o chamado efeito trickle down. Essa expresso
significa gotejar. E foi isso o que ocorreu com o padro de consumo
das camadas sociais mais altas da sociedade, o qual foi se popularizando atravs do uso e adaptao de seus itens mais baratos por
estratos mais baixos at atingir a base da sociedade. Assim, por
exemplo, um novo modelo de roupa, feito em tecido nobre, com
corte, costura e acabamento primorosos adotado por mulheres
pertencentes elite social, como item de distino social. Tempos
depois, mulheres de camadas mdias no querendo perder sua
posio em face de quem est abaixo delas na hierarquia social
adotam aquela inovao, mas usando tecido mais barato, talvez
cores mais discretas, para que a roupa possa ser usada mais vezes,
e mo de obra menos refinada em sua elaborao. O processo de
imitao continua descendo gotejando para outros estratos
at a classe operria, depois a empregada domstica e o office-boy
que querem estar alinhados com as tendncias da moda. Cada
grupo imita (com adaptaes) os itens mais acessveis do padro
de consumo percebido no grupo imediatamente superior na hierarquia social, na busca de reconhecimento e valorizao social.
Certamente nesse processo os itens que surgem como smbolos

de distino perdem essa capacidade na prpria medida em que


se popularizam, por isso so substitudos por outros smbolos de
distino em um processo que parece nunca ter fim, como notou
Veblen (1966 [1899]), em seu estudo clssico sobre a classe ociosa
e, mais recentemente Featherstone (1991).
Assim, a mesma cultura do consumo que leva ao consumismo e pode ser vista como empecilho para o exerccio de prticas
polticas conscientes, tambm gera prticas de consumo que, em
dimenso simblica, adquirem contornos de integrao social e
acesso cidadania, no sentido de reconhecimento de indivduos
ou grupos como membros legtimos de uma comunidade.

Consumo, movimentos sociais


e cidadania
Consumidores e seus direitos
A dinmica da generalizao do consumo, da complexificao da vida nas grandes cidades e da tecnologia progressivamente
embutida em bens e servios - aumentando muito os riscos de
acidentes de consumo - fez emergir a necessidade de novos instrumentos de proteo do consumidor, a qual no podia mais ser
levada a cabo dentro dos marcos tradicionais das relaes face
a face. O movimento de defesa do consumidor apareceu como
contrapartida da cultura do consumo, estando os interesses e
problemas dos consumidores inicialmente emaranhados com
questes de sade pblica e de concorrncia desleal.
Gestados nos anos finais do sculo XIX, os movimentos
sociais focados na defesa do consumidor desenvolveram-se ao
longo do sculo XX. Dependendo do pas, surgiram por iniciativa
do Estado (Frana), ou por iniciativa da sociedade civil (Inglaterra,
Estados Unidos). Nos Estados Unidos, chegaram ao auge em meados dos anos 60 do sculo XX, sob a liderana de Ralph Nader.
No rastro de uma forte onda de regulamentao da economia,
regulamentou-se tambm a proteo do consumidor, com legislao, polticas pblicas e agncias para fazer o seu enforcement. As
providncias emergenciais e tpicas cederam lugar a um sistema
de proteo ao consumidor. Na Europa, o apogeu foi no incio
dos anos 1970.
importante observar que, alm dos benefcios especficos e da legislao criada para proteger o consumidor, nesses
movimentos o consumidor tornou-se indiscutivelmente um ator
poltico.
A partir dos anos 1970, assistimos a um amplo conjunto
de transformaes socioeconmicas, polticas e culturais, entre
as quais um longo perodo de estagflao, uma crise nos estados
de bem-estar, o crescimento do neoliberalismo com a expectativa
de encolhimento do estado, a acelerao da globalizao, a formao de blocos internacionais, o salto para a tecnologia digital,
o advento de uma sociedade da informao, a reestruturao
produtiva e precarizao do emprego, o esgaramento da utopia
socialista e a fragmentao da crtica social. Entramos em uma

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nova etapa do capitalismo, sobre cuja denominao at hoje no


h consenso os termos mais utilizados so alta modernidade,
ps-modernidade, sociedade ps-industrial travejada por novas
problemticas.

Convergncia
Mais ou menos nesse mesmo perodo, desenvolveram-se
ou entraram em nova fase outros movimentos sociais: feminismo,
direitos tnicos, ecologia, homossexuais, para mencionar alguns.
So os chamados novos movimentos sociais, que guardam diferenas em relao aos anteriores. Lideranas difusas, aes
internacionalizadas, institucionalizao em ONGs (Organizaes
no governamentais) so algumas das caractersticas que os
diferenciam dos movimentos anteriores. Outras so a nfase dos
novos movimentos sociais em valores (direito diferena), mais
do que em aspectos objetivos (tipo gua, luz, saneamento), e a
militncia derivando no de uma ideologia, mas da contiguidade
da causa com o quotidiano do militante (Gohn, 1997).
Nos anos 1990, a defesa do consumidor nos pases desenvolvidos concentrou-se na adequao globalizao, por meio
da harmonizao das diferentes regras nacionais de proteo ao
consumidor dentro de um mesmo bloco econmico. E, na virada
para o sculo XXI, esboou-se uma nova fronteira de atuao
poltica do movimento do consumidor que, consciente de seu
poder econmico e poltico, caminha para a luta por causas que
transcendem seus interesses especficos. Iniciou-se, assim, uma
convergncia com a atuao de outros movimentos sociais: o
exemplo mais visvel a que se deu com as questes da ecologia
e da sustentabilidade, atravs do consumo verde. Mas no se
resume a isso. O movimento contra as sweatshops diz respeito
a condies de trabalho adulto e infantil e no a problemas de
consumo. O movimento contra a junk food diz respeito, antes de
tudo, sade pblica.
A atuao poltica dos consumidores faz-se de diversas
maneiras, buscando visibilidade na mdia ou, mais recentemente,
na internet, nos moldes dos novos movimentos sociais:
boicotes (exemplo: boicote Nike, por uso de trabalho
infantil),
culture jamming, que consiste na desconstruo jocosa
de anncios de publicidade (exemplo: a que foi feita com
os da vodka Absolu, pelos Adbusters [s.d.])
formao de vastas redes
alianas com ONGs
lobbies e alianas com outros segmentos polticos no
Congresso, na Justia, na administrao pblica direta.

Esse o panorama atual dos movimentos de consumidores


no Primeiro Mundo.
Sendo assim, no restam dvidas de que as relaes entre
consumo e cidadania so muito mais densas e complexas do que
se costuma imaginar. Ao lado da to decantada contradio entre

consumo e cidadania (ou, em outras palavras, da associao entre


consumo e alienao), existe tambm uma relao clara e consistente, de reforo mtuo, entre consumo e cidadania, mediada
tanto pela configurao passada e presente dos movimentos do
consumidor como pela prpria cultura do consumo.
A questo que colocamos, ento, a de saber se a convergncia entre os atuais movimentos sociais, que lidam com os
chamados novos direitos e, nesta linha, com dimenses da cidadania
contempornea, pode ou no criar um novo sujeito, capaz de gerar
transformaes significativas e no apenas pontuais na sociedade
contempornea, ou se tende a ser, ao contrrio, apenas mais uma
forma fragmentada, pattica e quase incua de crtica social.
Vejamos agora essas questes, tal como emergiram no
caso brasileiro.

Notas sobre o caso brasileiro


Introduzida pela corte portuguesa no sculo XIX e democratizada ao longo do sculo XX, a cultura do consumo atingiu o
Brasil de ponta a ponta. Teve aqui um impacto mais dramtico que
no Primeiro Mundo, em funo da nossa profunda desigualdade
social, de resqucios estamentides ainda presentes na estrutura
econmica e na hierarquia social e de seus efeitos perversos no
modo de vida dos mais pobres.
Tal como foi mencionado em relao ao Primeiro Mundo,
no Brasil, a cultura do consumo tambm ajuda a equacionar - de
modo real ou ilusrio -, o problema do reconhecimento (Vidal,
2003), da visibilidade, da dignidade, da prpria humanidade das
pessoas situadas na base da hierarquia social. O consumo tambm
passaporte para a cidadania, no sentido de pertencimento,
como igual, a uma comunidade. Alguns dos itens de consumo
hoje so denominados pelos profissionais de marketing como de
consumo de incluso.
J o desenvolvimento da proteo do consumidor no Brasil
teve uma cronologia desajustada da temporalidade, da estrutura
social e do momento poltico e econmico de nosso pas. Na
dcada de 1970, em sua fase inicial, teve problemas para obter
legitimidade, face competio com outros problemas sociais que
ainda existiam e aparncia de causa restrita a interesses da classe
mdia; mas desenvolveu-se como um movimento de cidadania (tal
como no Primeiro Mundo), na medida em que trouxe discusso
novos direitos e deveres para a populao.
Foi um movimento social? Podemos afirmar que sim, mas
foi sui generis: em vez de ser um movimento no interior de uma
sociedade civil democrtica, cresceu dentro do Estado - foi o
governo do Estado de So Paulo que criou o primeiro PROCON
(rgo de proteo e defesa do consumidor) -, nos interstcios de
um regime autoritrio que esmagava a sociedade civil e restringia
outros direitos de cidadania. Somente a partir dos anos 1980
puderam prosperar organizaes no governamentais (ONGs).
Desse modo, o consumidor tornou-se ator poltico, mas
sua eficcia prtica imediata foi limitada, dada a falta de recursos
materiais do governo, em um estado que, nos anos 90 - quando

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ficou pronto o Cdigo de Defesa do Consumidor - j assumia
ares neoliberais. A difuso desses novos direitos foi auxiliada
pela dinmica da concorrncia globalizada, que levou algumas
empresas a usar a bandeira do respeito ao consumidor como
diferencial competitivo.
Apesar das dificuldades, vm-se desenvolvendo, no Brasil,
tambm outros movimentos sociais, trazidos do Primeiro Mundo
pela globalizao. E o movimento do consumidor tambm tem
seguido tendncias internacionais, como, por exemplo, a da busca
de uma harmonizao de normas no interior do bloco MERCOSUL
(Mercado Comum do Sul). Essa harmonizao, contudo, tem sido
muito difcil, dados os imensos gaps econmicos e legais entre
os pases-membros.
So tambm passveis de observao os indcios de convergncia entre a atuao de rgos ligados proteo do consumidor como o PROCON e o Instituto de Defesa do Consumidor
(IDEC) e a atuao de entidades e movimentos sociais em prol
de outras causas. Como exemplos, podemos mencionar a convergncia com o movimento ecolgico, por meio da promoo de um
consumo consciente; convergncia com a proteo criana e
ao adolescente, atravs da atuao conjunta com os ativistas do
projeto Criana e Consumo da organizao no governamental
ALANA e da parceria do PROCON com inmeras ONGs na discusso
da relao entre violncia e consumo.
Prevalecem no Brasil formas de agir bastante institucionalizadas. Ainda grande peso do Estado (PROCON fundao,
mas est ligada ao aparelho de estado). H muitas reunies e
debates em que se buscam estratgias e se confrontam idias
sobre as formas desejveis de regulamentao de diversos setores
de atividade, com realce para a mdia: formas estatais, privadas,
mistas. A ao concreta ainda incipiente, especialmente no que
diz respeito a procedimentos menos convencionais (boicotes,
buycotts e lobbies). Mas os sinais de convergncia esto claros.
nessa direo que o movimento segue.
Ento, esses aspectos no contraditrios (mutuamente
reforadores) da relao entre consumo e cidadania existem no
Brasil tambm, mesmo guardando especificidades em relao
aos pases desenvolvidos. Assim, a questo que se assenta a

mesma colocada para o Primeiro Mundo, com relao a essa


convergncia de movimentos sociais: qual o seu potencial de
introduo e sustentao de mudanas significativas na sociedade
contempornea?

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Cincias Sociais Unisinos, So Leopoldo, Vol. 46, N. 1, p. 47-52, jan/abr 2010

Submisso: 13/01/2010
Aceite: 27/02/2010