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F E DOGMA: AS CONTROVRSIAS CRISTOLGICAS DA

IGREJA ANTIGA
Alderi Souza de Matos
Introduo
A palavra "teologia" desperta reaes contraditrias nas
pessoas. Para alguns, trata-se de uma atividade no s legtima
como indispensvel para a Igreja e para os cristos. Para outros,
algo artificial e condenvel, uma produo humana que distorce a
revelao de Deus. Tudo de que o crente necessita, dizem eles, a
Palavra de Deus, sem as especulaes e os devaneios dos telogos.
Todavia, o fato que, mesmo sem o saber, todo cristo faz
teologia. Essa teologia pode ser boa ou ruim, equilibrada ou
tendenciosa, mas todos a fazem. Quando um humilde pregador
pentecostal abre a sua Bblia e comea a interpret-la, explic-la e
aplic-la aos seus ouvintes, est fazendo teologia, por mais que
desconhea ou deteste essa palavra.
A teologia no nada mais, nada menos, que a reflexo
acerca das Escrituras e da f crist. Uma definio acadmica diz
que ela "a exposio raciocinada da f". Como tal, uma tarefa
inevitvel da igreja. Uma das razes para isso a prpria riqueza e
complexidade das Escrituras e a possibilidade de diferentes
entendimentos de muitos de seus textos e ensinos. A Igreja Antiga,
ainda nos seus primeiros tempos, defrontou-se com esse desafio.
Diante das dissidncias internas, ou seja, indivduos e grupos que
faziam interpretaes divergentes da mensagem crist, e dos
desafios externos, representados pelos crticos pagos, os cristos
sentiram a necessidade premente de explicitar e articular de
maneira clara e convincente as suas convices, luz das
Escrituras.
1. Problemas iniciais
Obviamente, a questo mais central da f crist aquela
que diz respeito ao prprio Jesus Cristo. Desde cedo, os cristos se
puseram a refletir intensamente sobre a pessoa e a identidade do
Salvador, motivados, inclusive, por consideraes apologticas e
missionrias. Era crucial que eles tivessem bastante clareza sobre
aquele que havia se tornado o principal ponto de referncia de suas
vidas. Partindo dos dados bblicos, especialmente a descrio
joanina de Cristo como o Logos ou Verbo (Jo 1.1, 14; 1 Jo 1.1; Ap
19.13), houve o florescimento de uma grande diversidade de
concepes, muitas das quais foram consideradas pela Igreja como

insatisfatrias ou simplesmente errneas.


Entre essas concepes, estavam as que foram
englobadas pelo termo "monarquianismo", um grande esforo feito
nos sculos segundo e terceiro para preservar, nas discusses sobre
o Pai, o Filho e o Esprito Santo, uma importante herana recebida
pela Igreja do judasmo - o monotesmo, ou seja, a afirmao
radical da existncia de um s Deus. Parecia a muitos cristos do
perodo que afirmar a divindade do Pai, do Filho e do Esprito era
defender o tritesmo, isto , a existncia de trs deuses. As
diferentes correntes monarquianistas foram classificadas pelos
estudiosos em dois grandes grupos.
O "monarquianismo dinmico" ou adocionismo negava
pura e simplesmente a divindade de Cristo, declarando que Jesus
era um mero homem que foi adotado por Deus como filho por
ocasio do seu batismo (Mt 3.16-17), sendo revestido pelo poder do
Esprito Santo (em grego, "poder" = dynamis, da dinmico). J o
"monarquianismo modalista" entendia que Pai, Filho e Esprito
Santo eram apenas trs "modos" ou manifestaes sucessivas do
nico Deus. Isto , Deus revelou-se inicialmente como Pai, depois
como Filho e finalmente como Esprito Santo. Uma variao dessa
corrente, o "patripassianismo", dizia que o prprio Pai sofreu e
morreu na cruz. O monarquianismo procurava salvaguardar a
unidade de Deus pela negao seja da divindade, seja da
personalidade distinta do Filho e do Esprito Santo. Foi rejeitado
pela Igreja Antiga devido convico de que as suas posies no
faziam justia ao testemunho das Escrituras.
2. A controvrsia ariana
A realidade do Pai, do Filho e do Esprito Santo era
fundamental para a identidade dos primeiros cristos desde o dia
em que abraavam a nova f. No prprio momento do seu batismo,
de sua iniciao na vida crist, essa trplice realidade era invocada e
confessada pelo oficiante e pelo batizando. Vrios escritores cristos
dos primeiros sculos fizeram reflexes extremamente penetrantes
acerca desse tema, como foi o caso de Irineu de Lio e Tertuliano
de Cartago. Mas, foi somente nos sculos quarto e quinto que as
discusses teolgicas a respeito da "trade divina" produziram seus
frutos mais ricos e duradouros.

O incio do sculo quarto marcou um dos momentos


mais decisivos da histria do cristianismo. A adeso do imperador
Constantino f crist e o conseqente Edito de Milo (ano 313)
puseram fim a uma longa histria de perseguies e deram incio a
uma histria ainda mais longa de ligaes entre a Igreja e o Estado.
Poucos anos aps a ascenso de Constantino, um presbtero de
Alexandria, no Egito, chamado rio, comeou a divulgar as suas
idias a respeito de Cristo. Segundo ele, Cristo era muito superior
aos seres humanos, mas inferior ao Pai, tendo sido criado por ele
antes da existncia do mundo. A acirrada controvrsia que se
seguiu foi interpretada pelo imperador como um perigo tanto para a
unidade da Igreja quanto para a integridade do imprio. A fim de
resolver o problema, ele convocou os bispos cristos para se
reunirem na cidade de Nicia, perto da capital imperial,
Constantinopla, no ano 325.
3. Nicia e Constantinopla
O Conclio de Nicia, o primeiro dos chamados conclios
ecumnicos da Igreja Antiga, reuniu cerca de 250 bispos, quase
todos da parte oriental ou grega do Imprio Romano, e representou
uma mistura preocupante de agendas polticas e teolgicas. Depois
de intensos debates, aos quais no faltaram as interferncias do
monarca, o "arianismo" foi condenado como hertico, sendo
declarada vitoriosa a posio que defendia a personalidade distinta
e a plena divindade de Cristo. O Conclio produziu um famoso Credo
cujo ponto culminante foi a declarao de que o Filho era
homoousios ou "consubstancial" com o Pai. Todavia, por muitos
anos houve fortes resistncias contra a "doutrina da trindade"
articulada pelos bispos reunidos em Nicia.
Foi somente atravs dos esforos de alguns hbeis
telogos que essa doutrina finalmente veio a encontrar ampla
aceitao na regio oriental do Imprio Romano. Quatro deles
destacaram-se em especial: Atansio de Alexandria, Baslio de
Cesaria, Gregrio de Nissa e Gregrio de Nazianzo, sendo estes
ltimos conhecidos como "os trs capadcios". Em sua
argumentao, eles apelaram tanto s Escrituras como
experincia da Igreja. Somente um Cristo que fosse ao mesmo
tempo divino e humano poderia ser o verdadeiro e eficaz mediador
entre Deus e os homens. Por outro lado, os cristos desde o
princpio aprenderam a exaltar a Cristo, ador-lo no culto e dirigir
oraes a ele. Somente um ser divino merecia ser tratado desse
modo.

O triunfo da ortodoxia de Nicia foi sacramentado no


Conclio de Constantinopla (ano 381), novamente no contexto de
um importante evento poltico-religioso - a oficializao do
cristianismo catlico como a religio do imprio, no ano 380, pelo
imperador Teodsio I. Os bispos reunidos na capital imperial
reafirmaram as declaraes de Nicia, esclarecendo melhor alguns
pontos obscuros e fazendo uma afirmao explcita da
personalidade e divindade do Esprito Santo. O novo credo assim
produzido ficou conhecido como Credo "Niceno" ou NicenoConstantinopolitano.
4. Discutindo as duas naturezas
Finalmente, na primeira metade do sculo quinto, uma
nova controvrsia abalou a cristandade, dessa vez a respeito da
relao entre as duas naturezas de Cristo, a divina e a humana.
Duas posies bsicas se manifestaram desde o incio,
representadas
essencialmente
pelas
clebres
escolas
de
interpretao bblica de Alexandria e Antioquia. Os alexandrinos
entendiam que o Verbo divino uniu-se carne, sendo o Cristo
encarnado uma pessoa plenamente integrada. Acentuavam, pois, a
unidade da pessoa de Cristo, dando mais nfase sua divindade do
que sua humanidade. Desse raciocnio resultaram duas posies
que foram eventualmente rejeitadas: o "apolinarismo", segundo o
qual Jesus era uma combinao de alma racional divina (o Verbo) e
corpo humano, e o "monofisismo", que afirmava que as duas
naturezas fundiram-se em uma s, a divina.
J os antioquianos entendiam que Cristo tinha tanto uma
plena natureza divina quanto uma plena natureza humana. Seu
problema estava na tendncia de dividir em duas a pessoa de
Cristo. O grande defensor dessa posio foi Nestrio, o Patriarca de
Constantinopla. Ele afirmava com tanta nfase a distino das
naturezas que parecia ensinar que havia duas pessoas em Cristo,
uma divina e outra humana. Essas questes foram tratadas em
outros dois conclios ecumnicos. O Conclio de feso (ano 431)
condenou o "nestorianismo" e o Conclio de Calcednia (451)
condenou tambm o apolinarismo e o monofisismo. Este ltimo
conclio formulou as suas concluses na clebre Definio de
Calcednia: "Fiis aos santos pais, todos ns, perfeitamente
unnimes, ensinamos que se deve confessar um s e o mesmo
Filho, nosso Senhor Jesus Cristo, perfeito quanto divindade e

perfeito quanto humanidade, verdadeiramente Deus e


verdadeiramente homem, constando de alma racional e corpo;
consubstancial ao Pai, segundo a divindade, e consubstancial a ns,
segundo a humanidade... Um s e o mesmo Cristo, Filho, Senhor,
Unignito, que se deve confessar em duas naturezas, sem
confuso, sem mudana, sem diviso, sem separao..."
5. Desdobramentos posteriores
Desde ento, esse entendimento da pessoa de Cristo foi
amplamente aceito pelos catlicos romanos, pelos ortodoxos
gregos, e mais tarde pela maior parte dos protestantes. parte
daquilo que se denomina a F Crist Histrica. Todavia, desde
aquela poca at os nossos dias, tm surgido crticas contra essas
formulaes doutrinrias da Igreja Antiga, alegando-se desde o uso
de terminologia extrabblica e influncias do pensamento grego at
as interferncias polticas na vida da Igreja. Nos ltimos sculos,
muitos indivduos e grupos tm simplesmente negado essas
formulaes histricas, retrocedendo a antigas posies que foram
condenadas pelas mesmas.
O fato que, mesmo reconhecendo-se esses problemas
e a considerao adicional de que as declaraes doutrinrias no
so infalveis, as doutrinas ou dogmas cristolgicos da Igreja
Antiga, so aceitos pela maioria dos cristos como uma expresso
autntica da f bblica, refletindo de maneira fiel as convices
bsicas de incontveis geraes de seguidores de Cristo. Por
limitadas que sejam essas formulaes, pois que vazadas em
linguagem e categorias de pensamento humanas e condicionadas,
elas continuam insuperadas na beleza de seus termos, na
profundidade e equilbrio das suas declaraes e no esforo de fazer
justia totalidade do ensino das Escrituras a respeito de Cristo,
sua pessoa e sua obra. Elas reafirmam, em linguagem teolgica, a
grandiosa mensagem de que "o Verbo se fez carne e habitou entre
ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a sua glria, glria como
do unignito do Pai" (Jo 1.14).
Perguntas para reflexo:
1.

A doutrina crist de Deus deve ser inteligvel, racional, ou


simplesmente procurar ater-se ao testemunho das
Escrituras?

2.

A pessoa de Cristo foi motivo de controvrsia e escndalo no


perodo antigo e continua a s-lo hoje. Isso deve preocupar

os cristos?
3.

Que aplicaes valiosas e encorajadoras podem ser tiradas


da triunidade de Deus?

4.

Se a doutrina do Pai, do Filho e do Esprito Santo precisasse


ser repensada hoje, em que direo isso deveria ocorrer?

5.

Quais as conseqncias prticas de se acreditar ou no na


divindade de Cristo?

Sugestes bibliogrficas:
BAILLIE, D. M. Deus estava em Cristo: ensaio sobre a
encarnao e a expiao. 2 ed. Rio de Janeiro: JUERP/ASTE,
1983.

BERKOWER, G. C. A pessoa de Cristo. So Paulo: JUERP, 1983.

CAMPOS, Heber Carlos de. A pessoa de Cristo: as duas


naturezas do Redentor. So Paulo: Cultura Crist, 2004.

McLEOD, Donald. A pessoa de Cristo. Srie Teologia Crist.


So Paulo: Cultura Crist, 2005.

WALLACE, R.S. Cristologia. Em ELWELL, Walter A. (Ed.).


Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist. So Paulo:
Vida Nova, 1988-1990. Vol. I, p. 381-389.