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MORTE E VIDA DE
GRANDES CIDADES

Jane Jacobs
Traduo: Carlos S, Mendes Rosa
Reviso da traduo: Maria Estela Heider Cavalheiro
Reviso tcnica: Cheila Aparecida Gomes Bailo

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Martins Fontes
So Paulo

200

-lLf38026
Fundao Universidade do Iocantins

.. ~.

Campus Universitrio de Palmas


BIBLIOTECA

Reg. 1.9.3b8/02.

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.5600
Esta obra foi publicado
THE DEATH

em ingls com o rtf/do

originalmente

AND L1FE OF GREAT AMER/CAN

CITIES.

PARA A CIDADE DE NOVA YORK


para onde vim em busca da sorte
que achei ao encontrar
Bob, Jimmy, Ned e Mary,
a quem tambm dedico este livro

Copyright /961 by Jane l acobs.


Publicado
Copyright

por acordo com Random

2000, Livraria

Marfins

House, Inc.

Fontes Editora Ltda.,

So Paulo, para a presente

edio.

11 edio
abril de 2000
2!tiragem
maro de 2001

Traduo
CARLOS

S. MENDES

Reviso
Cheila Aparecida

ROSA

tcnica
Gomes Bailo

Reviso da traduo
Maria Estela Heider Cavalheiro
Reviso

grfica

Batista dos Santos

[vele

Ana Maria de Oliveira Mendes

Barbosa

Produo grfica
Geraldo Alves

PaginaolFotolitos
Studio 3 Desenvolvimento
Editorial
Dados Internacionais
(Cmara

de Catalogao

Brasileira

na Publicao

(CIP)

do Livro, SP, Brasil)

Jacobs, Jane
Morte e vida de grandes
S. Mendes

Rosa;

reviso

cidades

I Jane Jacobs ; traduo Carlos

da traduo

Maria Estela Heider

lheiro ; reviso tcnica Cheila Aparecida


lo : Martins Fontes,
Ttulo original:

2000. - (Coleo

Cava-

Gomes Bailo. - So Pau-

a)

The death and life of great american

cities.

ISBN 85-336-1218-4
1. Planejamento
Ttulo. 11. Srie.

urbano

2. Poltica

urbana

3. Reurbanzao

00-0949

1.

CDD-307.76

ndices para catlogo sistemtico:


1. Planejamento

urbano:

Sociologia

=t:1

307.76

Todos os direitos desta edio para o Brasil reservados

tI

Livraria Martins Fontes Editora Ltda.


Rua Conselheiro Ramalho, 330/340
01325-000 So Paulo SP Brasil
Tel. (11) 239-3677 Fax (11) 3105-6867
e-mail: info@martinsfontes.com
http://www.martinsfontes.com

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t-C01

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ILUSTRAES

NDICE

Todas as cenas que ilustram este livro nos dizem respeito. Se


quiser exemplos, por favor, observe atentamente as cidades reais.
Ao fazer isso escute, concentre-se e reflita no que est vendo.

Agradecimentos...................................................................
1. Introduo

IX

PARTE 1 A natureza peculiar das cidades


\1

2.
3.
4.
~ 5.
6.

Os
Os
Os
Os
Os

usos
usos
usos
usos
usos

das
das
das
dos
dos

caladas: segurana.....
caladas: contato.......................................
caladas: integrando as crianas...............
parques de bairro......................................
bairros.

PARTE 2 Condies para a diversidade urbana


~

7.
8.
9.
10.
11.
12.

Os geradores
A necessidade
A necessidade
A necessidade
A necessidade
Alguns mitos

de diversidade
de usos principais combinados
de quadras curtas
de prdios antigos
de concentrao
sobre a diversidade

29

59
81

97
123

s:
.
.
.
.

157
167
197
207
221
245

PARTE 3 Foras de decadncia e de recuperao


13.
14.
15.
16.

A autodestruio da diversidade...................................
A maldio das zonas de fronteira desertas
Formao e recuperao de cortios.............................
Capital convencional e capital especulativo

AGRADECIMENTOS

267
285
301
325

PARTE 4 Tticas diferentes


17.
18.
19.
20.
21.
22.

A subveno de moradias
Eroso das cidades ou reduo dos automveis...........
Ordem visual: limitaes e potencialidades
Projetos de revitalizao .st..........................................
Unidades territoriais de gesto e planejamento
,..
O tipo de problema que a cidade

ndice remissivo

357
377
415
437
451
477
501

to grande o nmero de pessoas que me ajudaram neste livro, consciente ou inconscientemente, que nunca serei capaz de
manifestar inteiramente o apreo que tenho e sinto. Sou particularmente grata s informaes, ao auxlio e crtica que obtive
das seguintes pessoas: Saul Alinsky, Norris C. Andrews, Edmund
Bacon, June Blythe, John Decker Butzner, Jr., Henry Churchill,
Grady Clay, William C. Crow, Vemon De Mars, Monsenhor John
1. Egan, Charles Famsley, Carl Feiss, Robert B. Filley, Sra.
Rosario Folino, Chadbourne Gilpatric, Victor Gruen, Frank Havey, Goldie Hoffman, Frank Hotchkiss, Leticia Kent, William H.
Kirk, Sr. e Sra. George Kostritsky, Jay Landesman, Rev. Wilbur
C. Leach, Glennie M. Lenear, Melvin F. Levine, Edward Logue,
Ellen Lurie, Elizabeth Manson, Roger Montgomery, Richard Nelson, Joseph Passonneau, Ellen Perry, Rose Porter, Ansel Robison,
James W Rouse, Samuel A. Spiegel, Stanley B. Tankel, Jack
Volkman, Robert C. Weinberg, Erik Wensberg, Henry Whitney,
William H. Whyte, Jr., William Wilcox, Mildred Zucker, Beda
Zwicker. Claro que nenhuma dessas pessoas responsvel pelo
que escrevi; alis, muitas discordam visceralmente de meu ponto
de vista, mas mesmo assim me ajudaram generosamente.
Agradeo tambm Rockefeller Foundation o apoio financeiro, que me deu condies de pesquisar e escrever; New School

X MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

for Social Research [Nova Escola de Pesquisa Social], a hospitalidade; e a Douglas Haskell, editor de Architectural Forum, o
encorajamento e a pacincia. Acima de tudo, agradeo a meu marido, Robert H. Jacobs, Jr. - j no sei dizer quais idias no livro
so minhas e quais so dele.
JANEJACOBS

At pouco tempo atrs, a melhor coisa que eu fui capaz de


pensar em favor da civilizao, afora a aceitao irrestrita da
ordem do universo, foi que ela tornou possvel a existncia do
artista, do poeta, do filsofo e do cientista. Mas acho que isso
no o melhor. Hoje acredito que o melhor aquilo que entra
direto em nossa casa. Quando se diz que estamos muito ocupados com os meios de vida para conseguir viver, respondo que o
principal valor da civilizao simplesmente que ela torna os
meios de vida mais complexos; que ela exige grande ~ombinao de esforos intelectuais, em vez de esforos simples e des"coordenados, para que a populao possa seralimentada, vestida, abriga da e transportada de um lugar a 0:!fJ:o.Esforos in~telectuais mais complexos e mais intensos significam -;;ma vida
mais plena e mais rica. Significam mais vida. A ~vida um fim
em si mesmo, e a nica questo sobre o valor da vida tirar dela
o mximo proveito.
S mais uma palavra. Estamos todos muito prximos do desespero. A proteo que nos faz flutuar sobre as ondas de desespero compe-se de esperana, f no valor inexplicvel e no desfecho certeiro do esforo e profunda e subconsciente satisfao
que advm do exerccio de nosso potencial.

-c-

OLIVER WENDELL HOLMES, JR

1. INTRODUO

'-,

Este livro um ataque aos fundamentos do planejamento urbano


e da reurbanizao ora vigentes. tambm, e principalmente,
uma tentativa de introduzir novos princpios no planejamento
urbano e na reurbanizao, diferentes daqueles que hoje so
ensinados em todos os lugares, de escolas de arquitetura e urbanismo a suplementos dominicais e revistas femininas, e at mesmo conflitantes em relao a eles. Meu ataque no se baseia em
tergiversaes sobre mtodos de reurbanizao ou mincias sobre modismos em projetos. Mais que isso, uma ofensiva contra
os princpios e os objetivos que moldaram o planejamento urbano e a reurbanizao modernos e ortodoxos.
Ao apresentar princpios diferentes, escreverei principalmente sobre coisas comuns e cotidianas, como, por exemplo, que tipos de ruas so seguros e quais no so; por que certos parques
so maravilhosos e outros so armadilhas que levam ao vcio e
morte; por que certos cortios continuam sendo cortios e outros se recuperam mesmo diante de empecilhos financeiros e
governamentais; o que faz o centro urbano deslocar-se; o que se que existe - um bairro, e que funo - se que h alguma desempenham os bairros nas grandes cidades. Resumindo, ~:
creverei sobre o fundon~ento
das cidades na prtica, porque
essa a nica maneira de saber que princpios de planejamento e

INTRODUO 3

2 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

que iniciativas de reurbanizao conseguem promover a vitalidade socioeconmica nas cidades e quais prticas e princpios a
inviabilizam.
H um mito nostlgico de que bastaria termos dinheiro suficiente - a cifra geralmente citada fica em tomo de uma centena
de bilhes de dlares - para erradicar todos os nossos cortios
em dez anos, reverter a decadncia dos grandes bolses apagados e montonos que foram os subrbios de ontem e de anteontem, fixar a classe mdia itinerante e o capital circulante de seus
impostos e talvez at solucionar o problema do trnsito.
Mas veja s o que construmos com os primeiros vrios bilhes: conjuntos habitacionais de baixa. renda que se tomaram
ncleos de delinqncia, vandalismo e desesperana social generalizada, piores do que os cortios que pretendiam substituir;
conjuntos habitacionais de renda mdia que so verdadeiros monumentos monotonia e padronizao, fechados a qualquer
tipo de exuberncia ou vivacidade da vida urbana; conjuntos habitacionais de luxo que atenuam sua vacuidade, ou tentam atenu-la, com uma vulgaridade inspida; centros culturais incapazes de comportar uma boa livraria; centros cvicos evitados por
todos, exceto desocupados, que tm menos opes de lazer do
que as outras pessoas;~entros comerciais que so fracas imitaes das lojas de rede suburbanas padronizadas; passeios pblic-,sAue vo do nada a lugar nenhum e nos quais no h gente
passeando; vis expressas que evisceram as grandes cidades. Isso no reurbanizar as cidades, saque-Ias.
-.
Sob as aparncias, essas faanhas mostram-se ainda mais pobres que suas pobres pretenses. Raramente favorecem as reas
urbanas sua volta, como teoricamente deveriam. Essas reas
amputadas so normalmente acometidas de gangrena' fulminante. Para alojar pessoas desse modo planejado~preg;m-se etiquetas de preo na populao, e cada coletividade 9iqgetada ~ segregada passa a viver com suspeio e tenso crescentes em relao cidade circundante. Quando duas ou mais dessas ilhas
hostis so justapostas, denomina-se o resultado "bairro equilibrado". Os shopping enters monopolistas e os monumentais centros
culturais, com o espalhafato das relaes pblicas, encobrem a

excluso do comrcio - e tambm da cultura - da vida ntima e


cotidiana das cidades.
Para que tais maravilhas sejam executadas, as pessoas estigmatizadas pelos planejadores so intimidadas, expropriadas e desenraizadas, como se eles fossem o poder dominante. Milhares e
( ~aresdePequenos
negcios so destrudos, e seus proprietrios, arruinados, e dificilmente recebem qualquer compensao.
Comunidades inteiras so arrasadas e lanadas ao vento, colhendo um cinismo, um ressentimento e um desespero difceis de acreditar. Um grupo de sacerdotes de Chicago, escandalizados com
os frutos da reurbanizao planejada da cidade, perguntou:
Estaria J pensando em Chicago quando escreveu:
H os que violam os limites do prximo (... )
ignoram os necessitados, conspiram para oprimir os desamparados.
Ceifam o campo que no lhes pertence, esbulham a vinha injustamente tomada ao seu dono (... )
Um clamor eleva-se das ruas da cidade, onde gemem, deitados
os feridos (... )?

')

..

Se assim fosse, ele tambm teria em mente Nova York, Filadlfia, Boston, Washington, St. Louis, So Francisco e vrios
outros lugares. O raciocnio econmico da reurbanizao atual
um embuste. A economia da reurbanizao no se baseia nical' -~. -vl mente no investimento racional atravs de subsdios pblicos,
~jv"~ 1 como proclama a teoria da renovao urbana, mas tambm em
(J/ ~.
vastos e involuntrios subsdios, arrancados de vtimas locais indefesas: E os resultados da elevao de impostos nesses lugares,
auferidos pelas municipalidades em resultado desse "investimento", so uma miragem, um gesto lamentvel e contraditrio em
relao s somas de dinheiro pblico cada vez maiores necessrias para combatera <le.sintegra e a instabilidade que emanam
da cidade cruelmente abalada. Os meios que a reurbanizao planejada utiliza so to @p]s>rveis quanto seus fins.
Ao mesmo tempo, toda a arte e a cincia do planejamento urbano so incapazes de conter a decadncia - e a falta de vitalida-

4 MORTE EVIDA DE GRANDES CIDADES

~o,

de que a precede - de pores cada vez maiores das cidades ..


Essa decadncia no pode nem mesmo ser atribuda, como consolo, falta de oportunidade de aplicar a arte do planejamento.
Parece no importar muito se ela ou no aplicada. Considere o
exemplo da rea de Morningside Heights, na cidade de Nova
York. De acordo com a teoria do planejamento urbano, ela no
deveria ter problema algum, j que possui reas verdes em abundncia, campus, playgrounds e outras reas livres. Dispe de
muitos gramados. Ocupa um terreno elevado e agradvel, com
magnfica vista do rio, um ncleo educacional renomado,
com instituies esplndidas - a Universidade de Colmbia, o
Union Theological Seminary, a Juilliard School of Music e
mais meia dzia de outras tantas, que gozam de grande respeitabilidade. Desfruta de bons hospitais e igrejas. No tem indstrias. Suas ruas so zoneadas com o objetivo de evitar que "usos
incompatveis" invadam a privacidade dos slidos e espaosos
apartamentOSde classe mdia e alta. Ainda assim, no incio dos
anos 50, Morningside Heights transformou-se com tal rapidez
em zona de cortios - do tipo no qual as pessoas sentem medo
de andar nas ruas - que a situao desencadeou uma crise para
as instituies. Elas e os setores de planejamento da prefeitura
reuniram-se, aplicaram um pouco mais da teoria urbanstica,
demoliram a maior parte da rea degradada local e construram em seu lugar um empreendimento cooperativado de renda
mdia dotado de shopping center e um conjunto habitacional,
tudo entremeado de reas livres, luz, sol e paisagismo. Ele foi
aclamado como uma excelente demonstrao de recuperao
urbana.
Depois disso, o Morningside Heights decaiu ainda mais de- .
pressa.
Esse exemplo no nem injusto nem absurdo. Num nmero
cada vez maior de cidades, tornam-se decadentes justamente as
regies onde menos se espera que isso acontea, luz da teoria
do planejamento urbano. Fenmeno menos percebido mas igualmente significativo, num nmero cada vez maior de cidades, as
regies mais suscetveis decadncia, segundo a mesma teoria,
recusam-se a decair.

INTRODUO 5

As cidades so um imenso laboratrio de tentativa e erro, fracasso e sucesso, em termos de construo e desenho urbano.
nesse laboratrio que o planejamento urbano deveria aprender,
elaborar e testar suas teorias. Ao contrrio, os especialistas e os
professores dessa disciplina (se que ela pode ser assim chamada) tm ignorado o estudo do sucesso e do fracasso na vida real,
no tm tido curiosidade a respeito das razes d_osucesso inesperado e pautam-se por princpios derivados do comportamento
e da aparncia de cidades, subrbios, sanatrios de tuberculose,
feiras e cidades imaginrias perfeitas - qualquer coisa que no
as cidades reais.
No de estranhar a sensao de que os segmentos reurbanizados das cidades e os infindveis novos empreendimentos que
se espalham para alm delas reduzem a rea urbana e a rural a
uma papa montona e nada nutritiva. Em primeira, segunda, terceira e quarta mo, tudo provm da mesma gororoba intelectual,
uma gororoba em que as qualidades, as necessidades, as vantagens e o comportamento das grandes cidades tm sido inteiramente confundidos com as qualidades, as necessidades, as vantagens e o comportamento de outros tipos de assentamentos menos ativos.
No h nada que seja econmica ou socialmente inevitvel
tanto em relao ao declnio das cidades tradicionais, como em
relao recm-inventada deca~urbaniza~o
inurbana. Ao contrrio, nenhum outro aspecto da nossa economia e
da nossa sociedade tem sido mais intencionalmente manipulado
por todo um quarto de sculo com o fim de atingir exatamente o
que conseguimos. Tem-se exigido um volume extraordinrio de
incentivos financeiros governamentais para obter esse nvel de
monotonia, esterilidade e vulgaridade. As vrias dcadas de discursos, textos e exortaes de peritos serviram para convencer a
ns e aos legisladores de que uma gororoba dessas deve fazernos bem, desde que esteja coberta degramados,
Os automveis costumam ser convenientemente rotulados de
viles e responsabilizados pelos males das cidades e pelos insucessos e pela inutilidade do planejamento urbano. Mas os efeitos
nocivos dos automveis so menos a causa do que um sintoma

/r

6 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

-*

de nossa incompetncia no desenvolvimento urbano. Claro qu'


os planejadores, inclusive os engenheiros de trfego, que dispem de fabulosassomas em dinheiro e poderesllimnas,no
onseguem compatlbIllZar automaveis e CKfades:..Eles no sa~15em o que fiiZefcom os automveis nas cidades porque no tm
a mnima idia de como projetar cidades funcionais e saudveis
- com ou sem automveis. '"
_
As necessidades dos automveis so mais facilmente com~
preendidas e satisfeitas do que as complexas necessidades das ci- \
dades, e um nmero crescente de urbanistas e projetistas acabou
acreditando que, se conseguirem solucionar os problemas de trnsito, tero solucionado o maior problema das cidades. As cidades apresentam preocupaes econmicas e sociais muito mais
complicadas do que o trnsito de automveis. Como saber que
soluo dar ao trnsito antes de saber como funciona a prpria
cidade e de que mais ela necessita nas ruas? impossvel.

!elC

<;

Talvez nos tenhamos tornado um povo to displicente, que


no mais nos importemos com o funcionamento real das coisas,
mas apenas com a impresso exterior imediata e fcil que elas
transmitem. Se for assim, h pouca esperana para nossas cidades e provavelmente para muitas coisas mais em nossa sociedade. Mas no acho que seja assim.
Especificamente no caso do planejamento urbano, bvio
r que uma grande quantidade de pessoas srias e sinceras se preocupa profundamente com construo ~ renovao. Apesar de alguma corrupo e da considervel cobia pela vinha do prximo, as intenes em meio s trapalhadas so, no cmputo geral,
exemplares. ~jador~.,_arqu~o
desenho urbano e aqu~le~ que os se~m-suas-Grenas
nao-aesprezam conscientemente a importncia de-cunliec~funcionamento
das coisas.
Ao contrrio, esforaram-se muito para aprender o que os santos
e.os.sbios do urbani~illQJ!l~!'!!.O mtodoxo disseram a respeito
de como as cidades d~m..iuncionar
e o que deveria ser bom
para o povo e os ne~
dentro dek- Eles se aferram a isso
com tal devoo, que, quanOUmfealidade contraditria se interpe, ameaando destruir o aprendizado adquirido a duras penas, eles colocam -J:ealidade de lado
___

..\'.

INTRODUO 7

Analise, por exemplo, a reao do planejamento urbano ortodoxo a um distrito de Boston chamado North End'. Trata-se de
uma rea tradicional, de baixa renda, que se mistura indstria
pesada da orla e considerada pelas autoridades como a pior
zona de cortios de Bostor e uma vergonha municipal. Possui
caractersticas que todas as pessoas esclarecidas sabem ser noci, vai; porque diversos eruditos disseram que o so. O North End
no somente se encontra colado indstria como tambm, o que
pior, tem todos os tipos de atividades de trabalho e comrcio
complexamente misturados com as residncias. Apresenta a
mais alta densidade habitacional de Boston, considerando o solo
destinado ao uso residencial, na verdade uma das mais altas concentraes entre todas as cidades americanas. Tem poucas reas
verdes. As crianas brincam na rua. Em lugar de superquadras,
ou mesmo de quadras suficientemente longas, possui quadras
curtas; no jargo urbanstico, a regio "maltraada, .com ruas
em excesso". Os edifcios so antigos. Tudo o que se possa imagInar est presumivelmente errado no North End. Em termos do
planejamento urbano ortodoxo, trata-se do manual em trs dimenses, de uma "megalpole" nos ltimos estgios da deteriorao. O North End , portanto, uma tarefa recorrente dos estudantes de urbanismo e arquitetura do MIT e de Harvard, os quais
invariavelmente se lanam, sob a orientao de seus professores,
ao estudo da converso do bairro em superquadras e passeios arborizados, extinguindo seus usos discrepantes, transformando-o
num ideal de ordem e refinamento to simples que poderia ser
gravado na cabea de um alfinete.
H vinte anos, quando vi pela primeira vez o North End, suas
construes - casas geminadas de tipos e tamanhos diferentes convertidas em apartamentos e edifcios residenciais de quatro ou cinco
pavimentos, construdos para abrigar as levas de imigrantes vindos primeiro da Irlanda, depois da Eutopa Oriental e por fim da
Siclia - eram superpovoadas, e o panorama geral era de um distrito muito maltratado e miseravelmente pobre.

1. Por favor, no se esquea de North End. Farei freqentes

referncias

a ele neste livro.

INTRODUO 9

8 MORTE EVIDA DE GRANDES CIDADES

Quando visitei o North End novamente em 1959, fiquei espantada com a mudana. Dezenas e mais dezenas de prdios haviam sido reformados. No lugar de colches encostados s janelas havia venezianas e a aparncia de tinta fresca. Muitas das casinhas reformadas acolhiam ento apenas uma ou duas famlias,
em vez das trs ou quatro que as lotavam antes. Algumas das
famlias desses prdios (como vim a saber mais tarde, ao conhec-los por dentro) abriram mais espao juntando dois dos antigos apartamentos, e tinham instalado banheiros, cozinhas novas
e similares. Espiei por uma viela estreita, esperando encontrar
pelo menos a o velho e combalido North End, mas no: mais
alvenaria de tijolos com acabamento esmerado, cortinas novas e
som de msica quando uma porta se abriu. Sem dvida, esse foi
o nico distrito que j vi - pelo menos at hoje - no qual as laterais dos prdios junto a estacionamentos no ficaram sem acabamento ou mutiladas, mas foram rebocadas e pintadas com capricho, como que para serem admiradas. Misturadas aos prdios
residenciais havia uma quantidade incrvel de excelentes mercearias, assim como casas de estofamento, serralheria, carpintaria e processamento de alimentos. As ruas tinham vida com
crianas brincando, gente fazendo compras, gente passeando, gente falando. No fosse um frio dia de janeiro, certamente haveria
pessoas sentadas s portas.
A atmosfera de alegria, companheirismo e bem-estar nas ruas
era to contagiante que comecei a indagar o endereo de pessoas
s pelo prazer de puxar conversa. Eu tinha visitado vrios lugares de Boston nos ltimos dias, a maioria deles muito deprimentes, e esse me surpreendeu, com alvio, como o lugar mais sadio
da cidade. Mas eu no conseguia imaginar de onde tinha vindo o
dinheiro para a revitalizao, porque hoje quase impossvel
obter qualquer financiamento hipotecrio considervel em distritos de cidades norte-americanas que no sejam de alta renda
ou ento arremedos de subrbios. Para saber a resposta, fui a um
bar-restaurante (onde acontecia uma conversa animada sobre
pescaria) e chamei um planejador de Boston meu conhecido.
"Como que voc veio parar no North End?", perguntou ele.
"Dinheiro? No houve nem dinheiro nem obras no North End.

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'----

No acontece nada por aqui. Quem sabe v acontecer, mas at


agora nada. Isto aqui uma zona de cortios!"
"A mim no parece", disse eu.
"Ora, a pior zona de cortios da cidade! Tem sessenta e sete
moradias em cada mil metros quadrados! terrvel admitir que
temos uma coisa assim em Boston, mas verdade."
"Voc tem outros dados sobre o bairro?", perguntei.
"Sim, que engraado! Figura entre os bairros da cidade que
tm os menores ndices de delinqncia, doenas e mortalidade
infantil. Puxa, esse pessoal deve estar fazendo barganhas. Vejamos ... a populao infantil est quase na mdia da cidade. A
taxa de mortalidade baixa, 8,8 por mil, contra uma taxa mdia
da cidade de 11,2. O ndice de mortes por tuberculose bem
baixo, menos de uma por 10 mil - no entendo como, ainda
mais baixa que a de Brookline. Nos velhos tempos, o North End
era o lugar da cidade em que mais havia tuberculose, mas isso
mudou. Bom, vai ver que so pessoas fortes. Claro que uma
zona de cortios horrvel."
"Vocs precisavam ter mais zonas de cortios como esta",
disse eu. "No me diga que planejam demolir tudo. Voc devia
ficar aqui para aprender o mximo possvel."
"Eu sei o que voc quer dizer", disse ele. "Costumo vir at
aqui s para andar pelas ruas e sentir esse clima maravilhoso das
ruas, alegre. Olhe, se gostou daqui agora, precisa voltar no vero. Voc ficaria doida por este lugar no vero. Mas claro que a
gente vai ter de acabar reurbanizando o bairro. Temos de tirar
essas pessoas das ruas."
A est o curioso da coisa. Os instintos do meu amigo lhe
diziam que o North End um timo lugar, e suas estatsticas sociais reafirmavam isso. Porm, tudo o que ele havia aprendido
como urbanista sobre o que bom para o povo e bom pa~ros
~
bairros, tudo o que fazia dele uni especialista, dizia-lhe que 0!J
N0I!h End tinha de ser um lugar ruim.
_
-'!'t. oJ C;V:J>;/
O principal banqueiro de crdito imobilirio de Boston, "um (2f,v (: j pI,.-homem l no topo da estrutura de poder", a quem fui indicada '?~~
.
por meu amigo para realizar uma entrevista sobre dinheiro, confirmou-me o que eu soube, nesse nterim, das pessoas do North

'It

\\

10 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

'\

End. O dinheiro no tinha vindo pela graa do grande sistema


bancrio norte-americano, que atualmente sabe distinguir um
cortio to bem quanto os urbanistas. "No tem ~entido emprestar dinheiro no North End", disse o banqueiro. "E um cortio! E
ainda est recebendo imigrantes! Alm do mais, na poca da Depresso houve um nmero enorme de hipotecas protestadas;
uma ficha ruim." (Eu tambm ouvira falar disso, nesse meio
tempo, e de como as famlias tinham trabalhado e juntado recursos para comprar de novo alguns desses prdios hipotecados.)
O mais alto emprstimo hipotecrio concedido nesse distrito
de cerca de 15 mil habitantes, no quarto de sculo a contar da
Grande Depresso, foi de 3 mil dlares, revelou o banqueiro, "e
para bem poucos deles". Houve outros de mil e de 2 mil dlares.
A obra de revitalizao foi quase toda financiada com a renda de
negcios e aluguis do prprio distrito, que foi reinvestida, e com
o trabalho de mutiro dos moradores e seus parentes.
Nesse momento eu j sabia que a impossibilidade de pedir
emprstimos para melhorias era um problema que exasperara os
moradores do North End e que, alm do mais, alguns deles se
sentiam incomodados pelo fato de parecer impossvel construir
prdios novos no local, a no ser ao preo de eles prprios, e toda
a comunidade, serem expulsos, de acordo com o sonho dos estudantes de um den urbano, destino que eles sabiam no ser s
terico, pois quase havia destru do completamente um distrito
vizinho com caractersticas sociais similares - embora fisicamente maior -, chamado West End. Eles estavam preocupados
tambm por saber que a ttica de remendar no podia durar eternamente. "Existe alguma possibilidade de emprstimo para novas construes no North End?", perguntei ao banqueiro.
"No, absolutamente nenhuma!", respondeu, denotando impacincia com minha estupidez. "Aquilo uma zona de cortios!"
Os banqueiros, assim como os planejadores, agem de acordo
com as teorias que tm sobre as cidades. Eles chegaram a elas
pelas mesmas fontes intelectuais dos planejadores. Os banqueiros e os oficiais administrativos que garantem hipotecas no inventam teorias de planejamento, nem mesmo, surpreendentemente, uma doutrina econmica a respeito das cidades. Hoje eles so

INTRODUO

r~

11

esclarecidos e tiram suas idias dos idealistas, com uma gerao


de atraso. J que a teoria do planejamento urbano no assimilou
idias novas importantes por bem mais que uma gerao, urba\ nistas, financistas e burocratas praticamente se equiparam hoje
em dia.
Falando em termos mais diretos, todos eles se encontram no
mesmo estgio de elaborada superstio em que se encontrava a
medicina no comeo do ltimo sculo, quando os mdicos acreditavam na sangria como recurso para purgar os humores nocivos, os quais, achava-se, provocavam a doena. Com relao
sangria, foram necessrios anos de aprendizado para determinar
precisamente quais veias, com quais procedimentos, deveriam ser
abertas, de acordo com quais sintomas. Montou-se uma complexa superestrutura tcnica, e detalhada com tal cinismo, que a literatura a respeito ainda parece quase plausvel. Todavia, devido
ao fato de as pessoas, ainda que inteiramente imersas em descries da realidade que a contradigam, estarem ainda mais raramente privadas do poder de observao e discemimento, a cincia da sangria, durante a maior parte de seu longo domnio, parece ter sido temperada em geral com certa dose de bom senso. Ou
foi temperada at que atingisse o auge da tcnica nos jovens
Estados Unidos, mais que em outros lugares. A sangria foi uma
febre aqui. Teve no Dr. Benjamin Rush um defensor de enorme
influncia, ainda reverenciado como o maior estadista mdico
do nosso perodo revolucionrio e federalista e um gnio na gesto da sade: o Dr. Rush-Faz. Entre as coisas que ele fez, algumas boas e teis, esto aprimorar, praticar, ensinar e difundir o
costume da sangria nos casos em que a prudncia e a compaixo
tinham restringido seu uso. Ele e seus alunos drenavam o sangue
de crianas bem pequenas, de tuberculosos, dos muito idosos, de
quase todos aqueles que tivessem a infelicidade de adoecer em
sua rea de influncia. Suas prticas radicais provocaram alarme
e horror nos mdicos flebotomistas europeus. Apesar disso, ainda em 1851, uma comisso designada pela Assemblia Legislativa de Nova York corroborou o uso intensivo da sangria. Com
contundncia, a comisso ridicularizou e censurou um mdico,
William Tumer, que teve a audcia de escrever um panfleto criti-

12 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

cando OS mtodos do Dr. Rush e definindo "o procedimento de


tirar sangue de doentes como contrrio ao senso comum, experincia geral, s mentes esclarecidas e s leis manifestas da divina Providncia". Os doentes precisavam ganhar foras e no perder sangue, afirmou o Dr. Turner, posteriormente obrigado a
calar-se.
Analogias mdicas, transpostas para os organismos sociais,
tendem ao artificialismo, e no h como confundir a qumica
dos mamferos com o que acontece numa cidade. Mas so vlidas, sim, as analogias sobre o que se passa no crebro de pessoas
srias e cultas que lidam com fenmenos complexos, no os
compreendem e tentam contentar-se com uma pseudocincia.
Como na pseudocincia da sangria, tambm na pseudocincia
da reurbanizao e do planejamento urbano, anos de aprendizado e uma infinidade de dogmas misteriosos e intrincados apoiaram-se num alicerce de absurdos. Os instrumentos tcnicos foram
constantemente aperfeioados. Naturalmente, com o tempo, homens dedicados e capazes, administradores admirados, depois
de engolir as premissas falaciosas e dispondo dos instrumentos e
da confiana pblica, cometem logicamente excessos o mais
destrutivos possvel, que teriam sido anteriormente desaconselhados pela prudncia e pela compaixo. A sangria s curava por
acaso ou na medida em que desrespeitasse as regras, at que foi
substituda pela dificil e complexa atividade de reunir, usar e
comprovar pouco a pouco descries verdadeiras da realidade,
baseadas no em como ela deveria ser, mas em como ela .' A
pseudocincia do planejamento urbano e sua companheira, a
arte do desenho urbano, ainda no se afastaram do conforto ilusrio das vontades, das supersties conhecidas, do simplismo e
dos smbolos e ainda no se lanaram na aventura de investigar o
mundo real.
Assim, neste livro deveremos comear a aventurar-nos ns~
mesmos no mundo real, ainda que modestamente. A maneira de II
decifrar o que ocorre no comportamento aparentemente misterioso e indomvel das cidades , em minha opinio, observar
mais de perto, com o mnimo de expectativa possvel, as cenas e\.\

INTRODUO

!
~

osacontecimentos mais comuns, tentar ent~nder o que significam e ver se surgem explicaes entre eles. E isso o que procuro
fazer na primeira parte deste livro.
Um dos princpios mostra-se to onipresente, e em formas
to variadas e to complexas, que volto minha ateno para sua
natureza na segunda parte deste livro, a qual constitui o cerne da
minha argumentao. Esse princpio onipresehte a necessidade
que as cidades tm de uma diversidade de usos mais complexa e
densa, que propicie entre eles uma sustentao mtU e constan~connica
quant~
Os componentes dessa diversidade podem diferir muito, mas devem complementar-se concretamente.
Acho que as zonas urbanas malsucedidas so as que carecem desse tipo de sustentao mtua complexa e que a cincia
do planejamento urbano e a arte do desenho urbano, na vida real
e em cidades reais, devem tornar-se a cincia e a arte de catalisar e nutrir essas relaes funcionais densas. Pelas evidncias
de que disponho, concluo que existem quatro condies primordiais para grar diversidade nas grandes cidades e que o
planejamento urbano, por meio da induo deliberada dessas
quatro condies, pode estimular a vitalidade urbana (coisa que
planos dos urbanistas e os desenhos dos projetistas em si
nunca conseguiro). Enquanto a Parte 1 enfoca p~almente
~~ento
social da populao urhana.e..mprescindvel P"a compreender as seguintes, a Parte 2 aborda principalmente o desempenho econmico das cidades e a mais importante deste livro.
'
As cidades so locais fantasticamente dinmicos, o que se
aplica inteiramente a suas zonas prsperas, que propiciam solo
frtil para os planos de milhares de pessoas. Na terceira parte do
livro, examino alguns aspectos da decadncia e da revitalizao,
luz de como as cidades so usadas e como elas e sua populao
se comportam, na vida real.
- A ltima parte deste livro sugere mudanas nas prticas de
habitao, trnsito, projeto, planejamento e administrao, e discute, por fim, o tipo de problema que as cidades apresentam um problema de manejar a complexidade ordenada.

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14 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

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~arncia das coisas ~ o mo~o como funci


cionam e~ - .
paravelmente unido~,.JLQ!uito maiS ~ades-d0-J:ue-em
qual~utro
lugar. Porm, quem esta interessado apenas em como
-.~
uma cidade "deveria" parecer ~ desi~tere~sado de ~omo fun:io~a
ficar desapontado com este livro. E tolice planejar a aparencia
de uma cidade sem saber que tipo de ordem inata e funcional ela
possui. Encarar a aparncia como objetivo primordial ou como
preocupao central no leva a nada, a no ser a problemas.
..-/"No East Harlem de Nova York h um conjunto habitacional
com um gramado retangular bem destacado que se tornou alvo
da ira dos moradores. Uma assistente social que est sempre no
! conjunto ficou abismada com o nmero de vezes que o assunto
I
do gramado veio baila, em geral gratuitamente, pelo que ela
podia perceber, e com a intensidade com que os moradores o
\ detestavam e exigiam que fosse retirado. Quando ela perguntava
.qual a causa disso, a resposta comum era: "Para que serve?", ou
"Quem foi que pediu o gramado?" Por fim, certo dia uma moradora mais bem articulada que os outros disse o seguinte: "Ningum se interessou em saber o que queramos quando construram este lugar. Eles demoliram nossas casas e nos puseram aqui
e puseram nossos amigos em outro lugar. Perto daqui no h um
nico lugar para tomar um caf, ou comprar um jornal, ou pedir
emprestado alguns trocados. Ningum se importou com o que
precisvamos. Mas os poderosos vm aqui, olham para esse gramado e dizem: 'Que maravil~gora
os pobre~~
tudo!'"
Essa moradora estava dizendo o que os moralistas disseram
por milhares de anos: as aparncias enganam. Nem tudo o que
reluz ouro.
.:: E dizia mais: h um aspecto ainda mais vil que a feira ou a
desorde~ patentes, ~ue ~~~c~ra
~~n~
~ensa
ordem,
estabelecida por meio do menosprezo ou d~s:<ta
ordem
(
verdadeira
que
luta
para
existir
e
ser
atendida.
~
Na tentativa de explicar a ordem subjacente das cidades, utilizo muito mais exemplos de Nova York porque a que moro.
Contudo, a maioria das idias bsicas presentes neste livro vem
de particularidades que percebi em outras cidades ou que me foram contadas. Por exemplo, meu primeiro vislumbre sobre os

INTRODUO

r;;r/1/ .
I

F "

J/J

Ire
.....J

15

poderosos efeitos de certos tipos de combinaes funcionais nas


cidades deve-se a Pittsburgh; minhas primeiras especulaes
sobre a segurana nas ruas, a Filadlfia e Baltimore; minhas
primeiras noes dos meandros do centro urbano, a Boston; minhas primeiras pistas sobre erradicao de cortios, a Chicago. A
maior parte do material para essas reflexes estava diante da
porta de casa, mas talvez seja mais fcil perceber as coisas primeiro onde ela?n:ao-sao fffiiliares. &ldla funda~~:tar entender a intrincada ordem social e econwica sob a -par-fente
--- -desordem das cidades - no era minha, mas de William Kirk,
chefe do Ncleo Comunitrio Union, no East Harlem, Nova
York, o qual, ao me mostrar o East Harlem, mostrou-me uma
maneira de observar tambm outros bairros e centros urbanos.
Em todos os casos, tentei cotejar o que vi ou ouvi nas cidades
ou nos bairros para descobrir a relevncia dessas lies em outros contextos.
Concentrei-me nas cidades grandes e em suas reas internas
porque essa a questo mais constantemente negligenciada na
teoria urbanstica. Acredito que isso possa ter uma utilidade
ainda maior medida que o tempo passar, j que vrias das reas
urbanas de hoje com os piores problemas - e nitidamente os mais
embaraosos - eram subrbios e reas residenciais nobres e
tranqilas h no muito tempo; provvel que muitos dos novos
subrbios ou semi-subrbios venham a ser engolidos pelas cidades e teham sucesso ou no enquanto tais, de acordo com sua
adaptao ou no funo de distritos urbanos. Alm do mais,
para ser franca, prefiro as cidades densarriente povoadas e me
importo mais com elas .
No entanto, espero que o leitor no entenda minhas observaes como um guia do que ocorre nas cidades, nas pequenas cidades ou nos subrbios que se mantm perifricos. Cidades, subrbios e at mesmo cidadezinhas so organismos totalmente
diferentes das metrpoles. J estamos numa enrascada enorme
por tentar entender as cidades grandes com base no comportamento e no suposto funcionamento das cidades menores. Se tentarmos entender as cidades menores com base nas metrpoles, a
confuso ser ainda maior.

INTRODUO 17

16 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Espero que todos os leitores deste livro comparem constante


e ceticamente o que digo com seu prprio conhecimento acerca
das cidades e de seu funcionamento. Caso haja imprecises nas
observaes ou erros nas inferncias e concluses a que cheguei, espero que tais falhas sejam rapidamente retificadas. O
cerne da questo que precisamos urgentemente adquirir e aplicar o mais rpido possvel todo conhecimento sobre as cidades
que seja til e verdadeiro.
Tenho feito afirmaes speras a respeito da teoria urbanstica ortodoxa e devo voltar a faz-Ias quando isso se mostrar necessrio. Hoje em dia, essas idias ortodoxas fazem parte do nosso folclore. Elas so prejudiciais porque as encaramos como naturais. Para mostrar como surgiram e evidenciar sua parca relevncia, exporei aqui as linhas gerais das idias mais influentes
que contriburam para as verdades do planejamento e do desenho arquitetnico urbano ortodoxos modernos'.
A vertente mais importante dessa influncia comea mais ou
menos com Ebenezer Howard, reprter britnico de tribunais,
cujo passatempo era o urbanismo. Howard observou as condies de vida dos pobres na Londres do final do sculo XIX e com
toda razo no gostou do que cheirou, viu e ouviu. Ele detestava
no s os erros e os equvocos da cidade, mas a prpria cidade, e
considerava uma desgraa completa e uma afronta natureza o
fato de tantas pessoas terem de conviver aglomeradas. Sua receita para a salvao das pessoas era acabar com a cidade.
Ele props, em 1898, um plano para conter o crescimento de
Londres e tambm repovoar a zona rural, onde as vilas estavam
2. Os leitores que quiserem um relato mais completo e uma abordagem mais concordante, o
que a minha no , devem ir direto s fontes, que so bem interessantes, principalmente: Garden Cities of Tomorrow [As Cidades-Jardins de amanh], de Ebenezer Howard; The Cu/ture of
Cities [A cultura das cidades], de Lewis Mumford; Citte5 in Evo/ution [Cidades-em-evoluo], de
Sir Patrck Geddes; Modern Housing [Habitao moderna], de Catherine Bauer; Toward New
Towns for America [Por novas cidades nos EUA], de Clarence Stein; Nothing Gained by
Overcrowding [No h vantagens na superlotao], de Sir Raymond Unwin; e The City of
Tomorrow and/ts P/anning [A cidade do amanh e seu planejamento], de Le Corbusier. O
melhor apanhado que conheo um conjunto de textos sob o ttulo" Assumptions and Goals
of City Planning" [Premissas e metas do planejamento urbano], reunidos em Land-Use P/anning,
A Casebook on the Use, Misuse and Re-use of Urban Land [Planejamento do uso do solo estudos de casos sobre uso, mau uso e reuso do solo urbano], de Charles M. Haar.

\1

em decadncia, construindo um novo tipo de cidade, a CidadeJardim, onde os pobres da cidade poderiam voltar a viver em
contato com a natureza. Assim, eles ganhariam a vida; a indstria se instalaria na Cidade-Jardim, visto que Howard no projetava cidades, nem cidades-dormitrios. Sua meta era criar cidadezinhas auto-suficientes, cidades realmente muito agradveis
se os moradores fossem dceis, no tivessem projetos de vida
prprios e no se incomodassem em levar a vida em meio a pes~soas
sem projetos de vida prprios. Como em todas as utopias, o
direito de possuir projetos de qualquer significado cabia apenas
aos urbanistas de planto. A Cidade-Jardim deveria ser rodeada
por um cinturo agrcola. A indstria ficaria em territrio predeterminado; as escolas, as moradias e as reas verdes, em territrios residenciais predeterminados; e no centro ficariam os estabelecimentos comerciais, esportivos e culturais, partilhados por
todos. O conjunto da cidade e do cinturo verde deveria ser permanentemente gerido pela administrao pblica sob a qual a
cidade tivesse nascido, de modo a evitar a especulao ou mudanas supostamente descabidas no uso da terra, e tambm a
afastar a tentao de aumentar sua densidade - resumindo, a evitar que ela se tornasse uma cidade grande. A populao mxima
no deveria ultrapassar 30 mil habitantes.
Nathan Glazer resumiu bem essa viso em Architectural Forum: "A aparncia era a de uma cidade rural inglesa, com a manso senhorial e seus jardins substitudos por um centro comunitrio e algumas fbricas escondidas atrs de uma cortina de rvores para gerar trabalho."
O equivalente norte-americano mais prximo talvez seja o da
cidade empresarial modelo, com distribuio de lucros, e a gesto da vida poltico-cvica cotidiana a cargo da Associao de
Pais e Mestres. Howard vislumbrava no apenas um novo ambiente e uma nova vida social, mas uma sociedade poltica e economicamente paternalista.
Todavia, como Glazer assinalou, a idade-Jardim foi "concebida como uma alternativa cidade e como uma soluo para
os problemas urbanos; esse foi, e ainda , o alicerce de seu imenso poder como conceito de planejamento urbano". Howard con-

INTRODUAo

18 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

seguiu que se construssem duas Cidades-Jardins, Letchworth e


Welwyn, e claro que a Inglaterra e a Sucia erigiram, depois da
Segunda Guerra Mundial, vrias cidades-satlites baseadas nos
princpios da Cidade-Jardim. Nos Estados Unidos, o subrbio de
Radburn, Nova Jersey, e as cidades de cintures verdes (na verdade, subrbios), financiadas pelo governo e construdas durante a
Depresso, foram todas adaptaes incompletas daquela idia.
Porm, a influncia do plano de Howard, que teve aceitao expressa, ou razoavelmente expressa, no era nada em comparao
com sua influncia nos conceitos subjacentes a todo o planejamento urbano norte-americano atual. Planejadores urbanos e
projetistas sem interesse pelo modelo da Cidade-Jardim ainda se
pautam intelectualmente por seus princpios fundamentais.
Howard trouxe baila idias efetivas para a destruio das
cidades: ele compreendeu que a melhor maneira de lidar com as
funes da cidade era selecionar e separar do todo os usos simples e dar a cada um deles uma independncia relativa. Concentrou-se na oferta de moradias adequadas como questo prioritria, qual todas as outras se subordinavam; alm do mais, definiu uma moradia adequada de acordo com as caractersticas fsicas dos ncleos suburbanos e com as caractersticas sociais das
cidades de pequeno porte. Ele achava que o comrcio deveria fazer o fornecimento rotineiro e padronizado de mercadorias e
atender a um mercado restrito. Concebia o planejamento como
uma srie de aes estticas; em cada caso, o plano deveria prever tudo o que fosse necessrio e, depois de posto em prtica,
deveria ser protegido contra quaisquer alteraes, ainda que mnimas. Tambm entendia o planejamento como essencialmente
paternalista, quando no autoritrio. No se interessava pelos aspectos urbanos que no pudessem ser abstrados para servir
sua utopia. Descartou particularmente a complexa e multifacetada vida cultural da metrpole. No tinha interesse em questes
como segurana pblica, troca de idias, funcionamento poltico
ou criao de novas sadas econmicas nas grandes cidades, nem
dava ateno criao de novas maneiras de fortalecer essas
atribuies, porque, afinal, esse tipo de vida no estava em seus
planos.

,.t

19

Tanto em suas preocupaes quanto em suas omisses, Howard


era justificvel sob seu ponto de vista, mas no sob o ponto de
~~ vista urbanstico.Ainda assim, praticamente.todo . o.planejamen-,.,
\\ to urbano moderno uma adaptao ou um remendo desse material absurdo.
~
- A influncia de Howard no planejamento urbano norte-americano chegou cidade por duas vertentes: de um lado, urbanistas regionais e de cidades menores e, de outro, arquitetos. Na trilha do urbanismo, Sir Patrick Geddes, bilogo e filsofo escocs, via a idia da Cidade-Jardim no como um modo fortuito de
assimilar o crescimento populacional que de outra forma se diri~ giria a uma grande cidade, mas como ponto de partida para um
"modelo muito mais grandioso e abrangente. Ele imaginava o
planejamento de cidades em termos do planejamento de regies
inteiras. Com o planejamento regional, as Cidades-Jardins poderiam ser distribudas racionalmente por amplos territrios, imbricando-se com recursos naturais, em equilbrio com a agricultura e os bosques, formando um todo lgico e esparso.
As idias de Howard e Geddes foram adotadas com entusiasmo nos Estados Unidos durante os anos 20 e ampliadas por um
grupo de pessoas extremamente eficientes e dedicadas, entre elas
Lewis Mumford, Clarence Stein, o falecido Henry Wright e Catherine Bauer. Embora se definissem como planejadores regionais, mais recentemente Catherine Bauer denominou esse grupo
os "descentralizadores", nome mais acertado, uma vez que o resultado imediato do planejamento regional, segundo a viso deles, deveria ser descentralizar as grandes cidades, reduzi-Ias, e
dispersar as empresas e a populao em cidades menores e separadas. Naquela poca, tinha-se a impresso de que a populao
norte-americana estava envelhecendo e parando de crescer, e o
problema parecia ser no acomodar uma populao em rpido
crescimento, mas redistribuir uma populao esttica.
Como ocorreu com o prprio Howard, a influncia desse grupo materializou-se menos na obteno da aceitao expressa a
seu plano - que no deu em nada - do que no planejamento urbano e na legislao referente a habitao e a recursos financeiros habitacionais. Os projetos residenciais modelo de Stein e

INTRODUAO 21

20 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES


2

).p{'

Wright, feitos principalmente para ambientes suburbanos ou para


a periferia das cidades, juntamente com apontamentos e diagramas, esboos e fotografias fornecidos por Mumford e Bauer, demonstraram e popularizaram idias 'como estas, que hoje so
inquestiQl1v~o
urbanismo ortodoxo: a rua ~uW
ruim
ara
os
seres
humanos;
as
casas
devem
estar
afastadas
dela
e
~
voltadas Rara dentro, para uma rea verde cercada. Ruas numerosas so um desperdcio e s beneficiam os especuladores imobilirios, que determinam o valor pela metragem da testada do
terreno. A unidade bsica do traado urbano no a rua, mas a
quadra, mais particularmente, a superquadra. O comrcio deve
ser separado das residncias e das reas verdes. A demanda de
mercadorias de um bairro deve ser calculada "cientificamente",
e o espao destinado ao comrcio deve ater-se a isso, e a nada
mais. A presena de um nmero maior de pessoas , na melhor
das hipteses, um mal necessrio, e o bom planejamento urbano
deve almejar pelo menos a iluso de isolamento e privacidade,
como num subrbio. Os descentralizadores tambm insistiram
nas premissas de Howard de que uma comunidade planejada
deve ser ilhada, como uma unidade auto-suficiente, deve resistir
a mudanas futuras e todos os detalhes significativos devem ser
controlados pelos planejadores desde o incio e mantidos dessa
maneira. Em suma, o bom planejamento era o planejamento previamente projetado.
Para reforar e intensificar a necessidade de uma nova ordem
das coisas, os descentralizadores continuaram martelando na
tecla do desprezo s cidades antigas. No tinham curiosidade
acerca dos sucessos das metrpoles. Interessavam-se apenas pelos fracassos. Tudo era fracasso. Um livro como The Culture of
Cities, de Mumford, era em grande parte um catlogo mrbido e
tendencioso de mazelas. A cidade grande era a Megalpole, a
Tiranpole, a Necrpole, uma monstruosidade, uma tirania, uma
morta-viva. Deve desaparecer. A rea central de Nova York era o
"caos petrificado" (Mumford). A forma e a aparncia das cidades no era seno "um acidente catico (.:.) um apanhado dos
caprichos fortuitos e antagnicos de pessoas individualistas e
mal avisadas" (Stein). Os centros urbanos resumiam-se " pre-

--

ponderncia de barulho, sujeira, mendigos, suvenires e anncios


competitivos e insistentes" (Bauer).
Como pode valer a pena tentar compreender uma coisa to
ruim? As anlises dos descentralizadores, os projetos arquitetnicos e habitacionais que acompanhavam essas anlises e derivavam delas, a legislao federal de habitao e de financiamento habitacional diretamente influenciada por essa viso - nenhum deles tinha relao alguma com a compreenso das cidades ou a manuteno de metrpoles prsperas, nem tinham tal
inteno. Eramjustificativas e meios para descartar a&,cidades, e
os descentralizadores eram francos a esse respeito.
Contudo, nas escolas de arquitetura e urbanismo, e tambm no
Congresso, nas assemblias legislativas e nas prefeituras, as idias
dos descentralizadores foram sendo gradativamente assimiladas
como as linhas-mestras de uma abordagem construtiva das prprias metrpoles. Esse o acontecimento mais espantoso de toda
essa lamentvel histria: as pessoas que queriam sinceramente
fortalecer as cidades grandes acabaram adotando as receitas nitidamente
arquitetadas para minar sua economia e destru-Ias.
O homem que teve a idia mais espantosa a respeito de como
colocar
todo esse 2Janejamento anticidade diretamente dentro
~
"
das prprias ci dadelas da iniqidade foi o arquiteto europeu Le,
Corbusier. Ele planejou nos anos 20 uma cidade imaginria que
denominou Ville Radieuse, composta no dos prdios baixos,
to caros aos descentralizadores, mas principalmente de arranha-cus dentro de um parque. "Imagine que estamos entrando
na cidade pelo Grande Parque", escreveu Le Corbusier. "Nosso
carro veloz toma a rodovia elevada especial entre os majestosos
arranha-cus; ao chegar mais perto, vemos contra o cu a sucesso de vinte e quatro arranha-cus; esquerda e direita, no entorno de cada rea especfica, ficam os edificios municipais e
administrativos; e circundando esse espao, os prdios universitrios e os museus. A cidade inteira um Parque." Na cidade
vertical de Le Corbusier, a massa da populao seria alojada a
uma taxa de 296 habitantes por mil metros quadrados, uma densidade urbana sem dvida fantasticamente alta, mas, em virtude'
das construes altas, 95 por cento do solo permaneceria livre.r

22 MORTE EVIDA DE GRANDES CIDADES

Os arranha-cus ocupariam apenas 5 por cento do solo. As pessoas de alta renda ficariam nas moradias mais baixas e luxuosas,
ao redor de ptios, com 85 por cento de rea livre. Aqui e acol
haveria restaurantes e teatros.
Le Corbusier planejava no apenas um ambiente fsico; projetava tambm uma utopia social. A utopia de Le Corbusier era
uma condio do que ele chamava de liberdade individual mxima, com o que ele aparentemente se referia no liberdade de
fazer qualquer coisa, mas liberdade em relao responsabilidade cotidiana. Em sua Ville Radieuse, supostamente ningum
teria mais a obrigao de sustentar o irmo. Ningum teria de se
preocupar com planos prprios. Ningum deveria ser tolhido.
Os descentralizadores e outros leais defensores da CidadeJardim ficaram pasmos com a cidade de Le Corbusier - espiges
num parque - e ainda esto. A reao deles foi, e continua sendo, muito parecida com a de professores de uma escola maternal
progressista diante de um orfanato profundamente burocrtico.
E apesar disso, ironicamente, a Ville Radieuse provm diretamente da Cidade-Jardim. Le Corbusier assimilou a imagem fundamental da Cidade-Jardim, ao menos superficialmente, e empenhou-se em tom-Ia prtica em locais densamente povoados.
Definiu sua criao como uma Cidade-Jardim factvel. "A Cidade-Jardim uma quimera", escreveu. "A natureza desintegra-se
com a invaso de ruas e casas, e o prometido isolamento transforma-se numa comunidade superlotada ( ... ). A soluo est na
'Cidade-Jardim vertical'."
Tambm em outro sentido, na acolhida relativamente fcil do
pblico, a Ville Radieuse de Le Corbusier dependia da CidadeJardim. Os planejadores da Cidade-Jardim e um squito cada
vez maior de reformadores habitacionais, estudantes e arquitetos
popularizavam sem descanso os conceitos de superquadra, bairro projetado, plano imutvel, e gramados, gramados, gramados;
alm do mais, estavam conseguindo firmar esses aspectos como
smbolos de um urbanismo humano, socialmente responsvel,
funcional e magnnimo. Le Corbusier no precisava de forma
alguma justificar sua viso com argumentos humanos ou funcionais. Se o grande propsito do planejamento urbano era Christo-

INTRODUAo 23

pher Robin poder dar pulinhos no gramado, qual era o erro de


Le Corbusier? Os protestos dos descentralizadores contra a
padronizao, a mecanizao, a despersonificao soaram para
alguns como um sectarismo tolo.
A cidade dos sonhos de Le Corbusier teve enorme impacto
em nossas cidades. Foi aclamada delirantemente por arquitetos e
acabou assimilada em inmeros projetos, de conjuntos habitacionais de baixa renda a edifcios de escritrios. Alm de tomar
pelo menos os princpios superficiais da Cidade-Jardim superficialmente aplicveis a cidades densamente povoadas, o sonho de
Le Corbusier continha outras maravilhas. Ele procurou fazer do
planejamento para automveis um elemento essencial de seu
projeto, e isso era uma idia nova e empolgante nos anos 20 e
incio dos anos 30. Ele traou grandes artrias de mo nica para
trnsito expresso. Rdiiziu iimero de ruas, porque "os cruzamentos so inimigos do trfego". Props ruas subterrneas para
"veiculos pesados transportes de mercadorias, e claro, como os
planejadores da Cidade-Jardim, manteve os pedestres fora das
ruas e dentro dos parques. A cidade dele era como um brinquedo
mecnico maravilhoso. Alm do mais, sua concepo, como
obra arqaitetnica, tinha uma clareza, uma simplicidade e uma
harmonia fascinantes. Era muito ordenada, muito clara, muito
fcil de entender. Transmitia tudo num lampejo, como um bom
anncio publicitrio. Essa viso e seu ousado simbolismo eram
absolutamente irresistveis para urbanistas, construtores, projetistas e tambm para empreiteiros, financiadores e prefeitos. Ela
deu enorme impulso aos "progressistas" do zoneamento, que
redigiram normas elaboradas para encorajar os construtores a
reproduzir ainda que parcialmente o sonho. No importava quo
vulgar ou acanhado fosse o projeto, quo rido ou intil o espao, quo montona fosse a vista, a imitao de Le Corbusier gritava: "Olhem o que eu fiz!" Como um ego visvel e enorme, ela
representa a realizao de um indivduo. Mas, no tocante ao funcionamento da cidade, tanto ela como a Cidad~rdim
s dizem
mentiras.
Embora os descentralizadores, devotados ao ideal de uma vida
cmoda de cidade do interior, nunca tenham concordado com a

--

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24 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

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viso de Le Corbusier, a maioria de seus discpulos concordou.


Hoje, praticamente todos os projetistas urbanos requintados harmonizam vrios aspectos das duas concepes. A tcnica de
reurbanizao que leva nomes variados, como "remoo seletiva" ou "revitalizao localizada" ou "plano de revitalizao" ou
"conservao planejada" - querendo referir-se proibio de
erradicao total de uma rea degradada - principalmente uma
artimanha para ver quantos prdios antigos sero mantidos em
p e ainda assim converter o local numa verso aceitvel da
Cidade-Jardim Radieuse. Tcnicos em zoneamento, engenheiros
de trfego, legisladores, tcnicos do uso do solo urbano e planejadores de parques e playgrounds - nenhum dos quais vive num
vazio ideolgico - utilizam constantemente, como pontos de
referncia fixos, essas duas concepes influentes e a concepo
mista, mais sofisticada. Eles podem ir de uma viso outra, podem usar um meio-termo, podem vulgariz-Ias, mas elas so os
pontos de partida.
Vamos abordar rapidamente outra vertente do planejamento
urbano ortodoxo, menos importante. Ela teve incio mais ou
menos na Columbian Exposition de Chicago, em 1893, quase na
mesma poca em que Howard formulava as idias da CidadeJardim. A exposio de Chicago desconsiderou a sugestiva arquitetura moderna que despontara na cidade e preferiu colocar
em cena uma imitao retrgrada do estilo renascentista. No pavilho da exposio, alinhavam-se monumntos pesados e grandiosos, como folhados congelados dispostos'numa bandeja, numa espcie de premonio decorada e esparramada das ultimamente repetitivas fileiras de espiges de Le Corbusier num parque. Essa reunio orgistica do opulento e do monumental atraiu
a ateno tanto dos planejadores quanto do pblico. Deu impulso a um movimento chamado City Beautiful, e, alis, a organizao da exposio foi comandada pelo homem que se tomaria o
principal planejador do City Beautiful, Daniel Burnham, de
Chicago.
A meta do City Beautiful era a Cidade Monumental. Foram
traados projetos de um complexo de bulevares barrocos, a maioria dos quais no resultou em nada. O que resultou do movimen-

INTRODUO 25

to foi o Centro Monumental, apresentado em maquete na exposio. Cidade aps cidade construa seu centro administrativo ou
seu centro cultural. Esses edificios foram dispostos ao longo de
bulevares, como o Benjamin Franklin Parkway, em Filadlfia,
ou em esplanadas, como o Govemment Center, de Cleveland, ou
eram ladeados por um parque, como o Civic Center de St. Louis,
ou se misturavam a uma espcie de parque, como o Civic Center
de So Francisco. No importa onde estivessem, o cerne da
questo era que esses edificios monumentais haviam sido apartados do resto da cidade e agrupados para criar um efeito o mais
grandioso possvel, dando ao conjunto um tratamento de unidade completa, separada e bem definida.
A populao orgulhava-se deles, mas esses conjuntos no tiveram sucesso. Em primeiro lugar, invariavelmente a cidade
normal volta deles decaa em vez de prosperar, e eles sempre
atraam uma vizinhana incongruente de sales de tatuagem
sujos e lojas de roupas usadas, quando no apenas uma decadncia indescritvel, e deprimente. Em segundo lugar, as pessoas
ficavam visivelmente longe deles. Quando a exposio se tomou
parte da cidade, por alguma razo as coisas no funcionaram
como na exposio.
A arquitetura dos centros monumentais da City Beautiful saiu
de moda. Mas a concepo no foi questionada e nunca teve
tanta fora quanto hoje. A: idia de separar certas funes pblicas e culturais e descontamin-Ias da cidade real casava-se bem
com os preceitos da Cidade-Jardim. Os conceitos fundiram-se
harmoniosamente, quase como a Cidade-Jardim e a Ville Radieuse se fundiram, numa espcie de Cidade-Jardim Beautiful Ra~euse~_ como o imenso empreendimento da Lincoln Square de
Nova York, no qual o monumental centro cultural do City Beautiful integra uma srie de construes vizinhas residenciais, comerciais e universitrias nos moldes' da Ville Radieuse e da Cidade-Jardim Radieuse.
Analogamente, o pressuposto da separao - e da obteno
da ordem por meio da represso a quaisquer planos, menos os
dos urbanistas - foi transposto com facilidade para todos os
tipos de funes urbanas; at hoje o plano diretor de uso do solo

26 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

das metrpoles constitui-se basicamente de propostas de localizao de atividades - geralmente levando em conta os transportes - de vrias dessas escolhas "descontaminadas".
De uma ponta a outra, de Howard e Burnham mais recente
emenda lei de renovao urbana, toda a trama absurda para o
funcionamento das cidades. No estudadas, desprezadas, as cidades tm servido de cobaia.

PARTE 1
A NATUREZA PECULIAR
DAS CIDADES

2. OS USOS DAS CALADAS:


SEGURANA

As ruas das cidades servem a vrios fins alm de comportar veculos; e as caladas - a parte das ruas que cabe aos pedestres servem a muitos fins alm de abrigar pedestres. Esses usos esto
relacionados circulao, mas no so sinnimos dela, e cada
um , em si, to fundamental quanto a circulao para o funcionamento adequado das cidades.
A calada por si s no nada. uma abstrao. Ela s significa alguma coisa junto com os edificios e os outros usos limtrofes a ela ou a caladas prximas. Pode-se dizer o mesmo das
ruas, no sentido de servirem a outros fins, alm de suportar o
trnsito sobre rodas em seu leito. ~
1 adas, principais locais pblicos de uma cidade, so seus rgos mais vitais.
- Ao pensar numa cidade, o que lhe vem cabea? Suas ruas. Se
as ruas de uma cidade parecerem interessantes, a cidade parecer interessante; se elas parecerem montonas, a cidade parecer
montona.
Mais do que isso, e retomando ao primeiro problema, se as
ruas da cidade esto livres da violncia e do medo, a cidade est,
portanto, razoavelmente livre da violncia e do medo. Quando
as pessoas dizem que uma cidade, ou parte dela, perigosa ou
I selvagem, o que querem dizer basicamente
que no se sentem
seguras nas caladas.

1 :/

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 31

30 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Contudo, as caladas e aqueles que as usam no so beneficirios passivos da segurana ou vtimas indefesas do perigo. As
caladas, os usos que as limitam e seus usurios so protagonistas ativos do drama urbano da civilizao versus a barbrie. Manter a segurana urbana uma funo fundamental das ruas das
cidades e suas caladas.
Essa funo completamente diferente de qualquer atribuio que se exija das caladas e das ruas de cidades pequenas ou
de subrbios verdadeiros. As metrpoles no so apenas maiores que as cidades pequenas. As metrpoles no so apenas subrbios mais povoados. Diferem das cidades pequenas e dos subrbios em aspectos fundamentais, e um deles que as cidades grandes esto, por definio, cheias de desconhecidos. Qualquer pessoa
sente que os desconhecidos so muito mais presentes nas cidades
grandes que os conhecidos - mais presentes no apenas nos locais
de concentrao popular, mas diante de qualquer casa. Mesmo
morando prximas umas das outras, as pessoas so desconhecidas, e no poderiam deixar de ser, devido ao enorme nmero de
pessoas numa rea geogrfica pequena.
O principal atributo de um distrito urbano prspero que as
pessoas se sintam seguras e protegidas na rua em meio a tantos
desconhecidos. No devem se sentir ameaadas por eles de antemo. O distrito que falha nesse aspecto tambm fracassa em outros e passa a criar para si mesmo, e para a cidade como um todo, um monte de problemas.
A barbrie hoje tomou conta de vrias ruas, ou as pessoas
sentem dessa maneira, o que d no mesmo. "Eu moro num bairro residencial maravilhoso, tranqilo", me diz um amigo que est
procurando outro local para morar. "O nico barulho desagradvel durante a noite, de vez em quando, so os gritos de algum
sendo assaltado." No preciso haver muitos casos de violncia
numa rua ou num distrito para que as pessoas temam as ruas. E,
quando temem as ruas, as pessoas as usam menos, o que torna as
ruas ainda mais inseguras.
Para se sentirem seguras, algumas pessoas criam fantasmas
na cabea e nunca se sentiro seguras independentemente das
circunstncias reais. Mas essa uma questo diferente do medo

<,

que persegue as pessoas normalmente prudentes, tolerantes e


alegres, que demonstram nada mais do que o bom senso de evitar, depois de escurecer - ou, certos lugares, de dia -, ruas onde
possam ser assaltadas, sem que ningum as veja ou socorra.
A violncia e a insegurana real, no a imaginria, que desencadeiam tais medos no podem ser rotuladas como um problema caracterstico dos cortios. O problema mais srio, na
verdade, em "bairros residenciais tranqilos" que parecem distintos, como aquele que meu amigo estava deixando.
No pode ser rotulado como um problema das reas mais antigas das cidades. O problema atinge dimenses alarmantes em
certas reas da cidade que foram reurbanizadas, incluindo supostamente os melhores exemplos de reurbanizao, como os
conjuntos habitacionais de renda mdia. O chefe do distrito policial de um empreendimento desse tipo, elogiado em todo o pas
(pelos urbanistas e pelos financiadores) no s censurou recentemente alguns moradores por ficarem fora de casa depois do
anoitecer, como tambm recomendou que nunca abrissem a
porta para desconhecidos. A vida nesse caso tem muito em comum com a dos trs porquinhos e a dos sete anes das histrias
infantis. O problema da insegurana nas ruas e na porta de casa
to srio em cidades que empreenderam iniciativas de revitalizao conscientes quanto naquelas que ficaram para trs. E tambm no resolve nada atribuir a grupos minoritrios, aos pobres
ou aos marginalizados a responsabilidade pelos perigos urbanos.
H variaes enormes no nvel de civilidade e de segurana entre tais grupos e entre as zonas urbanas onde eles vivem.~A-.
gumas das ruas mais seguras de Nova York, por exemplo, a qualquer hora do dia ou da noite, so as habitadas pelos Jlgbres e
pelas minorias. E algumas das mais perigosas so aquelas ocupadas pelos mesmos tipos de pessoas. O mesmo pode ser dito de
outras cidades.
H males sociais profundos e complexos por trs da delinqncia e da criminalidade, tanto nos subrbios e nas cidades de
pequeno porte quanto nas metrpoles. Este livro no ir explorar
as razes profundas da questo. suficiente, por enquanto, dizer que, se pretendemos preservar uma sociedade urbana capaz

\
r
x

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 33

32 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

de diagnosticar problemas sociais profundos e mant-los sob


controle, o ponto de partida deve ser, em qualquer circunstncia,
encorajar as foras viveis para a preservao da segurana e da
civilizao - nas cidades que temos. Construir distritos onde comumente so praticados crimes banais idiotice. Ainda assim,
isso o que fazemos.
A primeira coisa que deve ficar clara que a ordem pblica a paz nas caladas e nas ruas - no mantida basicamente pela
polcia, sem com isso negar sua necessidade. mantida fundamentalmente pela rede intrincada, quase inconsciente, de controles e padres de comportamento espontneos presentes em
meio ao prprio povo e por ele aplicados. Em certas reas urbanas - conjuntos habitacionais mais antigos e ruas com grande
rotatividade populacional so exemplos sempre famosos -, a
manuteno da lei e da ordem pblica fica quase inteiramente a
cargo da polcia e de guardas particulares. Esses locais so selvagens. Fora policial alguma consegue manter a civilidade onde
o cumprimento normal e corriqueiro da lei foi rompido.
A segunda coisa que se deve entender que o problema da
insegurana no pode ser solucionado por meio da disperso das
pessoas, trocando as caractersticas das cidades pelas caractersticas dos subrbios. Se isso solucionasse o problema do perigo
nas ruas, Los Angeles deveria ser uma cidade segura, porque
superficialmente quase um subrbio. Ela praticamente no
tem distritos concentrados o suficiente para serem considerados
zonas de alta densidade. Mesmo assim, da mesma forma que
qualquer outra cidade grande, Los Angeles no pode furtar-se
verdade de que, como cidade, composta de desconhecidos, e
nem todos eles so confiveis. Os ndices de criminal idade de
Los Angeles so assustadores. Situada entre as dezessete reas
metropolitanas com populao acima de um milho de pessoas,
Los Angeles destaca-se de tal maneira no que se refere criminalidade, que constitui uma categoria parte. E isso diz respeito
especialmente a crimes contra a pessoa, o tipo de crime que leva
a populao a temer as ruas.
Los Angeles tem, por exemplo, um ndice funesto de estupros de 31,9 por 100 mil habitantes (dados de 1958), mais que o

<,

dobro do ndice das cidades seguintes, que so St. Louis e Filadlfia; trs vezes o ndice de 10,1 de Chicago, e mais de quatro
vezes o ndice de 7,4 de Nova York.
Em assaltos mo armada, Los Angeles detm um ndice de
185, comparado com 149,5 de Baltimore e 139,2 de St. Louis
(as cidades seguintes com taxas altas) e com 90,9 de Nova York e
79 de Chicago.
O ndice total de crimes graves em Los Angeles de 2.507,6
por 100 mil habitantes, muito frente de St. Louis e Houston,
que vm a seguir com 1.634,5 e 1.541,1, e Nova York e Chicago,
com ndices de 1.145,3 e 943,5.
Os motivos dos altos ndices de criminalidade de Los Angeles so sem dvida complexos e, ao menos em parte, desconhecidos. De uma coisa podemos ter certeza: reduzir o adensamento de uma cidade no garante a segurana contra o crime
nem previne o temor ao crime. Essa uma das concluses a que
se pode chegar tambm em cidades menores, onde os pseudosubrbios ou os subrbios de aposentados so o cenrio ideal
para estupros, roubos, espancamentos, assaltos mo armada e
similares.
Estamos aqui diante de uma questo sumamente importante
a respeito de qualquer rua: que oportunidades ela oferece para o
crime? Pode ser que haja urllaTatncia de criminalidade em toda
cidade que encontrar alguma vlvula de escape (no acredito
nisso). Seja como for, ruas de tipos diferentes encerram modalidades diferentes de violncia e medo da violncia.
Certas vias pblicas no do oportunidade alguma violncia urbana. As ruas do North End de Boston so exemplos patentes. Nesse aspecto, nelas talvez haja tanta segurana quanto em
qualquer lugar da Terra. Embora a maioria dos moradores do
North End sejam italianos e descendentes de italianos, as ruas
desse distrito so constantemente usadas por um grande nmero
de pessoas de todas as raas e ascendncias. Alguns dos desconhecidos trabalham no distrito ou prximo dele; outros vo l a
passeio ou para fazer compras; muitos, inclusive integrantes de
minorias que herdaram os distritos perigosos deixados por outras pessoas, fazem questo de descontar o cheque do salrio em

,~

34 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

~~;

lojas do North End e em seguida fazer as grandes compras semanais em ruas onde sabem que seu dinheiro no ser malempregado.
Frank Havey, diretor da Unio do North End, associao comunitria local, afirma: "Moro no North End h 28 anos, e em
todo esse tempo no ouvi falar de um s caso de estupro, roubo,
abuso de criana ou outro crime urbano desse tipo. Se tivesse
havido algum, eu teria sabido mesmo que os jornais no tivessem publicado." Meia dzia de vezes, nas trs 'ltmas dcadas,
diz Havey, supostos molestadores tentaram seduzir uma criana
ou, altas horas da noite, atacar uma mulher. Em todos os casos, a
tentativa foi frustrada por transeuntes, pessoas nas janelas e comerciantes.
Ao mesmo tempo, na regio da Avenida Elm Hill, em Roxbury, bairro da zona urbana de Boston que superficialmente parece um subrbio, os assaltos nas ruas e a constante possibilidade
de outros assaltos, sem ningum que defenda as vtimas, induziram
as pessoas prudentes a no andar de noite nas ruas. Por esses e
outros motivos correlatos (desalento e monotonia), no de surpreender que a maior parte de Roxbury se tenha degradado. Tornou-se um lugar para no morar.
No tenho inteno de particularizar Roxbury ou a outrora
distinta regio da Avenida Elm Hill como locais especialmente
vulnerveis. Suas deficincias, e principalmente sua Grande Praga da Monotonia, so bastante comuns tambm em outras cidades. Porm, so dignas de nota as diferenas de segurana da populao numa mesma cidade, como as citadas. Os problemas
fundamentais da regio da Avenida Elm Hill no se devem a uma
populao com tendncias criminosas, discriminada ou depauperada. Seus problemas provm do fato de ela no ter condies
fisicas de funcionar com a segurana e a conseqente vitalidade
de um distrito urbano.
Existem diferenas drsticas na segurana da populao at
mesmo em reas supostamente parecidas de lugares supostamente parecidos. Um incidente ocorrido nas Washington Houses,
conjunto habitacional de Nova York, ilustra essa situao. Um
grupo de moradores do conjunto, na tentativa de marcar presen-

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 35

a, promoveu comemoraes em meados de dezembro de 1958


e ergueu trs rvores de Natal. A rvore maior, muito pesada e
dificil de transportar, plantar e enfeitar, ficou numa "rua" dentro
do conjunto: uma calada e uma esplanada central ajardinada.
As outras duas rvores, cada uma com menos de dois metros de
altura, ambas fceis de transportar, foram plantadas em canteiros num. canto extremo do terreno do conjunto, por onde passam
uma avenida movimentada e ruas agitadas da cidade tradicional.
Na primeira noite, a rvore maior e toda a sua ornamentao
foram roubadas. As duas rvores menores ficaram intactas, com
as luzes, os enfeites e tudo o mais, at que foram retiradas no
ano-novo. "O local de onde a rvore foi roubada, teoricamente o
mais seguro e protegido de todo o conjunto, o mesmo lugar em
que as pessoas no tm segurana, especialmente as crianas",
diz uma assistente social que atendia o grupo de moradores.
"Naquela esplanada, as pessoas no tm mais segurana do que
a rvore de Natal. Por outro lado, o local onde as outras rvores
ficaram intactas, que vem a ser uma das quatro esquinas do conjunto, mostra-se o mais seguro para as pessoas."

uma coisa que todos j sabem: uma rua movimentada consegue garantir a segurana; uma rua deserta, no. Mas como
que isso ocorre, na verdade? E o que faz uma rua ser movimentada ou evitada? Por que se evita a esplanada das Washington
Houses, que deveria ser uma atrao? Por que as caladas da
cidade tradicional, logo na face oeste do conjunto, no so evitadas? E por que certas ruas so movimentadas num perodo do
dia e de repente se esvaziam?
Uma rua com infra-estrutura para receber desconhecidos e
ter a segurana como um trunfo devido presena deles - como
as. ru~s ?os bairros prsperos - precisa ter trs caractersticas
pnncipais:
Primeira, deve ser ntida a separao entre o espao pblico e
o espao privado. O espao pblico e o privado no podem misturar-se, como normalmente ocorre em subrbios ou em conjuntos habitacionais.
Segunda, devem existir olhos para a rua, os olhos daqueles
que podemos chamar de proprietrios naturais da rua. Os edifi-

36 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

cios de uma rua preparada para receber estranhos e garantir a


segurana tanto deles quanto dos moradores devem estar voltados para a rua. Eles no podem estar com os fundos ou um lado
morto para a rua e deix-Ia cega.
E terceira, a calada deve ter usurios transitando ininterruptamente, tanto para aumentar na rua o nmero de olhos atentos
quanto para induzir um nmero suficiente de pessoas de dentro
dos edificios da rua a observar as caladas. Ningum gosta de
ficar na soleira de uma casa ou na janela olhando uma rua vazia.
Quase ningum faz isso. H muita gente que gosta de entreterse, de quando em quando, olhando o movimento da rua.
Em assentamentos urbanos de pequeno porte, mais simples
do que as metrpoles, o controle sobre o comportamento aceitvel em pblico, quando no sobre a criminalidade, parece funcionar com mais ou menos xito por meio de um emaranhado de
condutas, comentrios, aprovao, desaprovao e sanes - todos aspectos importantes quando as pessoas se conhecem e as
notcias correm de boca em boca. Contudo, as ruas da cidade,
que precisam controlar no s o comportamento dos habitantes,
mas tambm o de visitantes dos subrbios ou de cidades de pequeno porte que queiram aproveitar-se porque esto distantes
dos comentrios e das repreenses do local onde residem, devem atuar com mtodos mais diretos e objetivos. estranho que
as cidades tenham conseguido solucionar por completo um prolema
to dificil. Mesmo assim, em vrias ruas elas do conta
dele magnificamente.
intil tentar esquivar-se da questo da insegurana urbana
~
tentando tomar mais seguros outros elementos da localidade,
como ptios internos ou reas de recreao cercadas. Por definio, mais uma vez, as ruas da cidade devem ocupar-se de boa
parte da incumbncia de lidar com desconhecidos, j que por
elas que eles transitam. As ruas devem no apenas resguardar a
cidade de estranhos que depredam: devem tambm proteger os
inmeros desconhecidos pacficos e bem-intencionados que as
utilizam, garantindo tambm a segurana deles. Alm do mais,
nenhuma pessoa normal pode passar a vida numa ~
e a
se incluem as crianas. Todos precisam usar as ruas.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 37

\
\

Por alto, parece que temos algumas metas simples: tentar dar
segurana s ruas em que o espao pblico seja inequivocamente pblico, fisicamente distinto do espao privado e daquilo que
nem espao , de modo que a rea que necessita de vigilncia tenha limites claros e praticveis; e assegurar que haja olhos atentos voltados para esses espaos pblicos da rua o maior tempo
possvel.
1
Todavia, no to simples atingir essas metas, especialmente
a ltima. No se podem forar as pessoas a utilizar as ruas sem
I motivo. No se podem
forar as pessoas a vigiar ruas que no
querem vigiar. Pode parecer inconveniente manter a segurana
das ruas com a vigilncia e o policiamento mtuos, mas na realidade no . A segurana das ruas mais eficaz, mais informal e
envolve menos traos de hostilidade e desconfiana exatamente
quando as pessoas as utilizam e usufruem espontaneamente e
esto menos conscientes, de maneira geral, de que esto policiando.
O requisito bsico da vigilncia um nmero substancial de
estabelecimentos e outros locais pblicos dispostos ao longo das
caladas do distrito; deve haver entre eles sobretudo estabelecimentos e espaos pblicos que sejam utilizados de noite. Lojas,
bares e restaurantes, os exemplos principais, atuam de forma bem
variada e complexa para aumentar a segurana nas caladas.
Em primeiro lugar, do s pessoas - tanto moradores quanto
estranhos - motivos concretos para utilizar as caladas onde esses estabelecimentos existem.
Em segundo lugar, fazem com que as pessoas percorram as
caladas, passando por locais que, em si, no tm interesse para
uso pblico, mas se tomam freqentados e cheios de gente por
serem caminho para outro lugar. Essa influncia no vai muito
longe geograficamente; portanto, devem existir muitos estabelecimentos comerciais no distrito para preencher com pedestres os
trechos da rua que no dispem de espaos pblicos ao longo
das caladas. Deve haver, alm do mais, um comrcio bem variado, _para levar as pessoas a circular por todo o local. _Em terceiro lugar, os prprios lojistas e outros pequenos comerciantes COstumam incentivar a tranqilidade e a ordem; de-

38 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

testam vidraas quebradas e roubos; detestam que os clientes fiquem preocupados com a segurana. Se estiverem em bom nmero, so timos vigilantes das ruas e guardies das caladas.
Em quarto lugar, a movimentao de pessoas a trabalho ou
que procuram um lugar para comer e beber constitui em si um
atrativo para mais pessoas.
Este ltimo item, de que a presena de pessoas atrai outras
pessoas, uma coisa que osplanejadores e projetistas tm dificuldade em compreender. Eles partem do princpio de que os
habitantes das cidades preferem contemplar o vazio, a ordem e o
sossego palpveis. O equvoco no poderia ser maior. O prazer
das pessoas de ver o movimento e outras pessoas evidente em
todas as cidades. Esse hbito chega a um extremo quase absurdo
na alta Broadway, em Nova York, onde a avenida dividida por
uma estreita ilha central, bem no meio do trfego. Nas esquinas
das ruas transversais a essa ilha, que fica no sentido norte-sul,
foram colocados bancos atrs de enormes defensas de concreto,
e em qualquer dia, mesmo quando o clima beira o insuportvel,
esses bancos enchem-se de pessoas em todas as quadras, que ficam olhando os pedestres que atravessam a avenida diante delas,
olhando o trfego, olhando as pessoas nas caladas repletas, olhando-se umas s outras. Pela Broadway se alcana a Universidade
de Colmbia e o Bamard College - um direita, outro esquerda. A, tudo transpira a ordem e a serenidade palpveis. J no
h estabelecimentos comerciais, j no h o movimento gerado
por eles, quase nenhum pedestre de passagem - e nenhum espectador. H bancos, mas ficam vazios, mesmo com tempo bom.
Sentei-me neles e entendi por qu. No existe lugar mais entediante. At os estudantes dessas instituies fogem da solido.
Eles matam o tempo ao ar livre, fazem a lio de casa ao ar livre
e acompanham o movimento sentados nas escadarias que se vol----------.!am
para a via mais movimentada do campus.
---q,A mesma coisa acontece nas vias pblicas de qualquer lugar.
Uma rua viva sempre tem tanto usurios quanto meros espectadores. No ano passado estive numa rua dessas, no Lower East
Side de Manhattan, esperando um nibus. No fiquei l mais
que um minuto, pouco tempo para comear a perceber a movi-

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 39

mentao de transeuntes, crianas brincando e desocupados sentados diante de casa, quando minha ateno foi atrada por uma
mulher que abriu a janela do terceiro andar de um prdio do
outro lado da rua e gritou um "Ei!" bem alto para mim. Quando
percebi que era comigo e respondi, ela berrou de volta: "O nibus no passa aqui aos sbados!" Depois, com uma mistura de
gritos e mmica, me mandou virar a esquina. Essa mulher era
uma de milhares e milhares de pessoas em Nova York que tomam
conta das ruas, sem compromisso. Elas notam os desconhecidos.
Elas observam tudo o que acontece. Se precisarem intervir, seja
para orientar um estranho esperando no lugar errado, seja para
chamar a polcia, elas intervm. Sem dvida, a interveno sempre requer certa autoconfiana, por parte de quem age, sobre sua
convico como co-proprietrio da rua e sobre o auxlio que ter
em caso de necessidade - assuntos presentes no final deste livro.
No entanto, ainda mais fundamental do que a interveno e imprescindvel a ela a prpria vigilncia.
Nem todo o mundo nas cidades ajuda a tomar conta das ruas,
e muitos moradores ou trabalhadores no tm conscincia do
motivo pelo qual seu bairro seguro. Outro dia ocorreu um incidente na rua onde moro que me interessou justamente por isso.
Minha quadra, bom explicar, pequena, mas possui extraordinria diversidade de construes, variando de prdios de
apartamentos de diferentes pocas a casas de trs ou quatro pavimentos convertidas em apartamentos de baixa renda, com estabelecimentos comerciais no trreo, ou utilizadas por apenas
uma famlia, como a nossa. Do outro lado da rua havia prdios
de apartamentos de quatro andares, de tijolos aparentes, com
comrcio no trreo. H doze anos, contudo, vrios prdios, da
esquina at a metade da quadra, foram transformados num nico
edificio, com pequenos apartamentos de alta renda, equipados
com elevador.
O incidente que me chamou a ateno foi uma discusso abafada entre um homem e uma menina de oito ou nove anos de
idade. Aparentemente, o homem tentava convencer a menina a ir .
com ele. Por vezes, era todo lisonjeiro com ela, s vezes demonstrava indiferena. A menina tinha ficado dura contra o muro de

40 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

um dos prdios de apartamentos do outro lado da rua, como as


crianas fazem ao resistir.
Enquanto eu observava da janela do nosso segundo andar,
tentando imaginar como intervir se precisasse, percebi que no
seria necessrio. Do aougue de baixo do prdio, saiu a mulher
que cuida do estabelecimento com o marido; ficou parada a
curta distncia do homem, com os braos cruzados e expresso
muito decidida. Joe Cornacchia, que cuida da confeitaria com
seus genros, saiu quase ao mesmo tempo e ficou firme, do outro
lado. Vrias cabeas despontaram nas janelas mais altas do prdio; uma delas saiu rpido da janela, e essa mesma pessoa reapareceu um momento depois na porta, atrs do homem. Dois homens do bar vizinho ao aougue vieram porta e ficaram olhando. Do meu lado da rua, vi que o chaveiro, o quitandeiro e o
dono da lavanderia tinham sado de seus estabelecimentos e que
a cena tambm era acompanhada de vrias janelas vizinhas
nossa. O homem no percebera, mas estava cercado. Ningum ia
permitir que uma garotinha fosse levada, ainda que ningum soubesse quem era ela.
Sinto muito - digo isso s como fora de expresso - ter de
contar que a menina era filha daquele homem.
Enquanto durou esse pequeno drama, talvez uns cinco minutos, ningum apareceu nas janelas do prdio de apartamentos de
alta renda. Foi o nico prdio em que isso aconteceu. Quando
mudamos para este quarteiro tinha grandes esperanas de que
logo todos os prdios fossem revitalizados como aquele. Hoje
tenho outra opinio, e s posso encarar com tristeza e mau pressentimento a notcia recente de que todo o resto da quadra vizinha ao prdio de alta renda sofrer exatamente a mesma transformao. Os inquilinos de alta renda, a maioria dos quais to
passageira que nem conseguimos guardar sua fisionomia', no
tm a menor idia de quem toma conta da rua nem de como isso
feito. Um bairro como o nosso consegue atrair e proteger grande quantidade dessas aves migratrias. Mas, se e quando o bairro for igual a esses moradores, eles acharo as ruas cada vez me1. Segundo os comerciantes. alguns deles vivem a po e gua e passam o tempo inteiro procurando um lugar para morar em que no gastem toda a renda no aluguel.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 41

nos seguras, sentiro um mal-estar indefinido e, se as coisas ficarem muito feias, migraro para outro bairro que seja inexplicavelmente mais seguro.
Em alguns bairros ricos, onde existe pouca vigilncia do tipo
faa-voc-mesmo, como a parte residencial da Park Avenue ou o
trecho de cima da Quinta Avenida, em Nova York, so contratados vigilantes de rua. As caladas montonas do trecho residencial da Park Avenue, por exemplo, so incrivelmente pouco utilizadas; seus supostos usurios lotam as atraentes caladas cheias
de lojas, bares e restaurantes das avenidas Lexington e Madison,
a leste e a oeste, e as travessas que levam a elas. Uma profuso
de porteiros e zeladores, entregadores e babs, numa espcie de
rede de vizinhana, mantm a faixa residencial da Park Avenue
bem provida de olhos. De noite, com a proteo dos porteiros
servindo de barricada, as pessoas saem em segurana com seu
cachorro e complementam a funo dos porteiros. Mas essa rua
to desprovida de olhos prprios, to destituda de motivos
concretos para ser utilizada e observada, em vez de se dobrar a
primeira esquina para ir embora, que, se seus aluguis cassem a
ponto de no mais ser possvel sustentar essa rede de porteiros e
ascensoristas, ela sem dvida se tornaria uma rua lamentavelmente perigosa.
\1 Desde que a rua esteja bem preparada para lidar com estra~ '/ ,MOS, desde que possua uma demarcao boa e eficaz de reas
brivadas e pblicas e um suprimento bsico de atividades e olhos,
\quanto mais estranhos houver, mais divertida ela ser.
Os estranhos so um trunfo enorme na rua onde moro, sem
contar a conseqente motivao, principalmente de noite, quando a segurana mais necessria. Temos muita sorte de existir
em nossa rua um bar freqentado por moradores e outro, virando a esquina, alm de um bar famoso que atrai uma freguesia
constante de estranhos dos bairros vizinhos e at de fora da cidade. Ele famoso porque o poeta Dylan Thomas costumava freqent-lo e o citou em sua obra. Esse bar, alis, tem dois turnos
distintos. De manh e no comeo da tarde , como sempre foi,
um ponto de encontro dos estivadores da antiga colnia irlandesa e de outros trabalhadores da regio. Mas, a partir do meio da

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42 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

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tarde, o bar ganha uma vida diferente, que faz lembrar uma mistura de bate-papo de universitrios regado a cerveja com coquetelliterrio, e isso vai at o comeo da madrugada. Numa noite
fria de inverno, quando se passa pelo White Horse e as portas se
abrem, somos atingidos por uma onda compacta de conversas e
risadas; muito acolhedor. O entra-e-sai desse bar contribui em
muito para manter nossa rua razoavelmente movimentada at as
trs da manh, e no h perigo em voltar tarde para casa. Que eu
saiba, a nica vez que ocorreu uma briga na nossa rua foi no perodo entre o fechamento do bar e a aurora. A briga foi interrompida por um de nossos vizinhos, que a viu pela janela e interveio, inconscientemente convencido de integrar a slida rede da
lei e da ordem urbana.
Tenho um amigo que mora numa rua afastada do centro, onde
uma congregao de jovens e uma associao comunitria que
promovem bailes noturnos e outras atividades atuam da mesma
forma que o White Horse na nossa rua.-.J21anej~ano
ortodoxo est muito.imbudo de concepes puritanas e utpicas
acer~
como as pessoas devem ~seu
temI2.2...livr~
rea do Qlanej~~
morliSffiQS.ob~da
pessoal conf!!llile;:s.e-co~gmc_eitos-refe~-o_fi.mcionament<L
das
ci~e&:- O bar White Horse e a congregao de jovens mantida
pela igreja, to diferentes como sem dvida so, prestam quase o
mesmo servio na manuteno da civilidade nas ruas. As cidades no apenas tm espao para essas diferenas e outras mais
em relao a gostos, propsitos e ocupaes; tambm precisam
de pessoas com todas essas diferenas de gostos e propenses.
As preferncias dos utopistas - e de outros gestores compulsivos
do lazer de terceiros - por um tipo de empreendimento justo em
detrimento de outros so mais do que absurdas. So daninhas.
Q_ua@o_maior e mais diversificado o leque de interesses legtimos (no estrito sentido legal) que a cidade e as empresas possam
satisfazer, melhor para as ruas, para a segurana e para a civilidade das cidades.

de

--,

Os bares e, na verdade, todo o comrcio, so malvistos em vrios bairros precisamente porque atraem estranhos, e estes de forma alguma so encarados como uma vantagem.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 43

Essa triste circunstncia aplica-se especialmente aos bolses


apagados e desvitalizados das metrpoles e s reas residenciais
internas outrora atraentes, ou ao menos slidas, que entraram em
decadncia. Como esses bairros so perigosos, e as ruas caracteristicamente to escuras, costuma-se acreditar que o problema se
deva falta de iluminao. A boa iluminao im'portan~ mas
no se pode atribuir apenas escurido a enfermidade grave e
funcional das reas apagadas, a Grande Praga da Monotonia.
O valor da iluminao forte nas ruas de reas apagadas e desvitalizadas vem do reconforto que ela proporciona s pessoas
que precisam andar nas caladas, ou gostariam de andar, as quais
no o fariam se no houvesse boa iluminao. Assim, as luzes
induzem essas pessoas a contribuir com seus olhos para a manuteno da rua. Alm do mais, como bVIO, a boa iluminao
amplia cada par de olhos - faz com que os olhos valham mais
porque seu alcance maior. Cada par de olhos a mais e qualquer
aumento em seu alcance representam um trunfo para as reas
apagadas e desvitalizadas. Porm, as luzes no tm efeito algum
se no houver olhos e no existir no crebro por trs dos olhos a
quase inconsciente reconfirmao do apoio geral na rua para a
preservao da civilidade. Quando no h olhos atentos, podem
ocorrer crimes horrorosos em pblico, e ocorrem, nas bem iluminadas estaes do metr. Quase nunca ocorrem crimes em salas de espetculos escuras, onde muitas pessoas e muitos olhos
esto presentes. As luzes da rua podem ser comparadasquela
famosa pedra que cai num deserto onde no h ouvidos para ouviIa. Ser que faz barulho? Sem olhos atentos para enxergar, a luz
ilumina? Para fins prticos, no.
Para explicar o efeito perturbador dos estranhos nas ruas de
reas urbanas apagadas, destacarei primeiro, como analogia, as
peculiaridades de outra espcie tpica de rua - os corredores dos
conjuntos habitacionais em prdios de apartamentos, aqueles
derivados da Ville Radieuse. Em certo sentido, os elevadores e
os corredores desses conjuntos so ruas. So ruas empilhadas
em direo ao cu, de forma que sejam eliminadas as ruas no
cho, e do cho se faam parques desrticos, como a esplanada
das Washington Houses de onde roubaram a rvore de Natal.

44 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Essas reas internas dos edifcios no s so ruas no sentido


de que servem circulao dos moradores, a maioria dos quais
no deve conhecer os vizinhos nem saber quem ou no morador do prdio. So ruas tambm no sentido de serem acessveis
ao pblico. Foram projetadas como uma imitao dos prdios de
apartamentos de alto padro sem o dinheiro correspondente para
custear porteiros e ascensoristas. Qualquer um pode entrar nesses edifcios sem se identificar e usar a rua mvel, que o elevador, e as caladas, que so os corredores. Essas ruas internas,
embora inteiramente acessveis ao uso pblico, so fechadas
vista das pessoas, carecendo, portanto, da vigilncia e da inibio exercidas pelos olhos que policiam as ruas.
Menos incomodado, tanto quanto eu possa depreender, com
os perigos amplamente comprovados que os seres humanos correm nessas ruas cegas do que com o vandalismo contra a propriedade que nelas ocorre, o Departamento de Habitao da Cidade de Nova York fez uma experincia h alguns anos com corredores abertos viso do pblico, num projeto do Brooklyn que
chamarei de Blenheim Houses, embora o nome no seja esse.
(No quero aumentar seus problemas, identificando-os.)
Como os edifcios das Blenheim Houses possuem dezesseis
andares e sua altura cria uma extenso generosa de reas no solo
que so evitadas, a vigilncia dos corredores abertos, a partir do
cho ou de outros edifcios, tem pouco mais que um efeito psicolgico, embora esse devassamento psicolgico aparentemente
tenha alguma eficcia. Mais importantes e eficazes, os corredores foram todos projetados para induzir a vigilncia de dentro
dos prprios edifcios. Ganharam outros usos alm da circulao. Foram feitos para servir de rea de recreao e construdos
com espao suficiente para funcionar como pequenos ptios,
assim como vias de passagem. Isso tudo teve um efeito to instigante e interessante que os inquilinos lhes deram outra utilidade,
de longe a favorita: rea de piquenique - isso a despeito das freqentes queixas e ameaas da administradora, que no havia
planejado a utilizao dos corredores-sagues como rea de piquenique. (Esperava-se que o planejamento previsse tudo e no
se permitissem alteraes.) Os inquilinos adoram os corredores-

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 45

sagues; e, por serem intensamente utilizados, permanecem sob


intensa vigilncia. No houve nenhuma ocorrncia grave nesses
corredores especificamente, nem vandalismo. Nem sequer as
lmpadas so roubadas ou quebradas, ainda que em condomnios de tamanho similar, com corredores cegos, a troca de lmpadas em conseqncia apenas de roubos e vandalismo costume
atingir por ms a casa dos milhares.
At aqui tudo bem. Trata-se de uma comprovao surpreendente da correlao direta entre vigilncia e segurana urbana!
Entretanto, as Blenheim Houses tm um problema alarmante
de vandalismo e conduta inconveniente. Os sagues iluminados,
que so, como diz o sndico, "a paisagem mais resplandecente e
mais atraente para os olhos", atraem estranhos, especialmente
adolescentes, de todo o Brooklyn. E esses estranhos, atrados
pelo magnetismo dos corredores visveis ao pblico, no ficam
nesses corredores devassados. Eles vo para outras "ruas" dos
edifcios, s quais falta vigilncia. Entre elas esto os elevadores
e, mais importante nesse caso, as escadas de incndio e seus patamares. A guarda do condomnio corre para cima e para baixo
atrs dos desordeiros - que se comportam de modo brbaro, perverso, na escadaria cega de dezesseis andares -, e eles a despistam. fcil levar os elevadores para um andar alto, obstruir as
portas de modo que eles no possam descer e depois fazer o
diabo com o prdio e com qualquer pessoa que aparea. O problema to srio e aparentemente to incontrolvel, que a prioridade dos corredores seguros mantm-se de p - pelo menos
aos olhos atormentados do sndico.
O que acontece nas Blenheim Houses meio parecido com o
que acontece nas reas apagadas e desvitalizadas das cidades.
Nessas reas, as manchas de luz e vida lamentavelmente escassas e esparsas so como os corredores devassados das Blenheim
Houses. Tambm atraem estranhos. Mas as ruas cegas relativamente desertas e sombrias que saem desses lugares so como as
escadas de incndio das Blenheim Houses. No esto preparadas para lidar com estranhos, e a presena deles uma ameaa
automtica.
Em tais casos, a tentao culpar as galerias - ou o comrcio
ou os bares que funcionam como ms. Esse raciocnio tpico

46 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

tem como exemplo o projeto de reforma do Hyde Park-Kenwood,


em Chicago. Esse trecho cinzento, vizinho Universidade de
Chicago, possui vrias casas e terrenos esplndidos, mas durante trinta anos foi assolado por um problema assustador de criminalidade nas ruas, acompanhado nos ltimos anos por uma decadncia fsica considervel. A "causa" do declnio de Hyde ParkKenwood foi brilhantemente identificada pelos planejadores
herdeiros dos mdicos flebotomistas como a existncia de uma
"praga". Praga, para eles, significa que muitos professores universitrios e outras famlias de classe mdia debandaram em
grande nmero dessa rea desvitalizada e perigosa, e suas moradias foram quase sempre ocupadas, como era de esperar, por
pessoas com pouca opo econmica ou social de moradia. O
plano identifica e extingue esses nichos infestados e os substitui
por nichos de Cidade-Jardim Radieuse, projetados, como sempre, para reduzir ao mnimo o uso das ruas. O projeto tambm
acrescenta outros espaos vazios aqui e ali, apaga ainda mais a
distino, j pobre no distrito, entre espao privado e pblico e
elimina o comrcio existente, que no l grande coisa. Os primeiros planos dessa reforma incluam uma cpia relativamente
ampliada de um shopping center de subrbio. Mas essa idia
provocou uma vaga conscincia de realidade e um lampejo de
apreenso no processo de planejamento. Um ncleo comercial
amplo, maior que o necessrio para os hbitos de consumo dos
moradores do prprio distrito revitalizado, "poderia atrair pessoas de fora para o local", como afirmou um dos arquitetos. Ento se decidiu por um shopping center pequeno. Grande ou pequeno, pouco importa.
Pouco importa porque Hyde Park-Kenwood, como qualquer
distrito urbano, , na realidade, circundado por pessoas "de fora".
Essa rea est incrustada em Chicago. No pode negar sua localizao. No pode recuperar sua antiga condio de semi-subrbio, h muito extinta. Um planejamento que ignore isso e desconsidere as profundas deficincias funcionais do local s pode
provocar uma de duas conseqncias.
Primeira, as pessoas de fora continuaro a freqentar o local
quando quiserem e, sendo assim, haver entre elas estranhos que

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES 47

no so nem um pouco bem-comportados. Quanto segurana,


nada ter mudado, a no ser que talvez haja mais oportunidades
para cometer delitos nas ruas, em virtude da ampliao dos vazios. Ou, segunda conseqncia, o plano pode conter medidas
rgidas e inslitas para manter as pessoas de fora afastadas do
local, como fez a Universidade de Chicago, instituio que foi
fonte de inspirao para a consecuo do plano, que tomou a
medida inslita, conforme anunciou a imprensa, de soltar ces
policiais todas as noites para patrulhar o campus e intimidar
qualquer ser humano que entre nessa perigosa cidadela inurbana. Sem dvida as barreiras formadas por novos conjuntos residenciais no permetro de Hyde Park-Kenwood, mais o policiamento inslito, atingem plenamente o objetivo de manter afastadas as pessoas de fora. O preo disso ser a hostilidade da cidade
ao redor e uma sensao ainda maior de priso dentro da fortaleza. E quem pode garantir que todos os milhares que por direito
esto dentro do forte sejam confiveis no escuro?
Repito, no minha inteno definir como condenvel a utilizao de uma rea ou, neste caso, um plano. Hyde Park-Kenwood significativo principalmente porque o diagnstico e as
medidas corretivas do plano so tpicas - apenas ligeiramente
mais ambiciosas - de planos concebidos como experimentos de
revitalizao de reas apagadas em cidades de todo o pas. Tratase do Planejamento Urbano que carrega todas as marcas da ortodoxia, e no de uma aberrao da arbitrariedade local.
~~

Suponhamos que continuemos a construir cidades inseguras


e a reurbaniz-las deliberadamente. Como conviveremos com
essa insegurana? Pelas evidncias que temos at hoje, parece
haver )Ls maneiras de conviver com ela; talvez com o tempo
sejam inventadas outras, mas suspeito de que estas trs venham
a ser apenas aperfeioadas, se que tal termo se aplica.
_~A
primeira maneira deixar o perigo reinar absoluto e deixar que os infelizes que defrontarem com ele sofram as conseqncias. Essa a poltica adotada atualmente com relao aos
conjuntos habitacionais de baixa renda e vrios outros, de renda
mdia.

48 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

<,

A segunda maneira refugiar-se em veculos. Esse recurso


utilizado nas grandes reservas de animais selvagens da frica,
nas quais os turistas so advertidos a no sair do carro em hiptese alguma at que cheguem ao alojamento. Essa prtica tambm empregada em Los Angeles. Os visitantes dessa cidade no
se cansam de contar, surpresos, que a polcia de Bever1y Hills os
parou, pediu que justificassem por que estavam a p e os advertiu do perigo. Esse recurso de segurana do pblico parece ainda
no funcionar bem em Los Angeles, como demonstram os ndices de criminalidade, mas talvez, com o tempo, venha a funcionar. Imaginem quais no seriam as taxas de criminalidade se pessoas sem carapaas metlicas se expusessem na vasta e desguarnecida reserva de Los Angeles.
As pessoas que se encontram em locais perigosos de outras
cidades tambm costumam utilizar automveis como proteo,
claro, ou pelo menos tentam. Uma carta endereada ao editor
do New York Post diz: "Moro numa rua escura, travessa da Avenida Utica, no Brooklyn, e por isso decidi tomar um txi para
chegar minha casa, embora no fosse tarde. O motorista pediu
que eu descesse na esquina da Utica, dizendo que no queria
entrar na rua escura. E eu precisaria dele se quisesse andar por
uma rua escura?"
I:f.. terceira maneira, que j mencionei ao abordar o Hyde ParkKenwood, foi criada por bandos de arruaceiros e abertamente
adotada pelos criadores da cidade reurbanizada. Essa modalidade consiste em cultivar a instituio do Territrio.
Segundo a modalidade tradicional do sistema do Territrio,
uma gangue apropria-se de certas ruas e conjuntos habitacionais
ou parques - geralmente uma combinao dos trs. Os integrantes de outras gangues no podem entrar nesse Territrio sem a
permisso de seus proprietrios, e se o fizerem correm o risco de
ser espancados ou enxotados. Em 1956, o Conselho Juvenil da
cidade de Nova York, desesperado com a guerra de gangues, obteve, por meio de seus funcionrios, uma srie de trguas entre
os grupos rivais. Diz-se que as trguas estipulavam, entre outras
condies, o reconhecimento mtuo das gangues a respeito das
fronteiras do Territrio e um acordo de respeit-Ias.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 49

- -t;Y

D '--

O comissrio de polcia, Stephen P. Kennedy, declarou-se


logo em seguida ultrajado com os acordos sobre os territrios. A
polcia, disse ele, procurava garantir o direito de qualquer pessoa
de transitar em segurana em qualquer local da cidade, tendo por
direito fundamental a imunidade. Os pactos sobre os territrios,
assinalou ele, subvertiam intoleravelmente os direitos do cidado e a segurana pblica.
Acho que o comissrio Kennedy tinha toda a razo. Porm,
precisamos refletir sobre o problema que os funcionrios do
Conselho Juvenil enfrentavam. Era um problema real, e eles
estavam tentando resolv-lo da melhor maneira possvel, com os
meios empricos de que dispunham. Nas ruas, nos parques e nos
conjuntos habitacionais malsucedidos dominados por essas gangues, faltava segurana pblica, da qual fundamentalmente dependem o direito e a liberdade de ir e vir da populao. Sob tais
circunstncias, a liberdade do cidado no era seno um conceito terico.
Considere agora os projetos de reurbanizao das cidades:
residncias de renda mdia e alta que ocupam grande extenso
do solo urbano, vrios quarteires antigos, com terrenos e ruas
prprias para atender a essas "ilhas urbanas", "cidades dentro da
cidade" e esse "novo conceito de vida urbana", como dizem os
anncios sobre eles. Aqui, a prtica tambm demarcar o Territrio e deixar do lado de fora das cercas as outras gangues. Antes, as cercas nem eram visveis. Os guardas eram suficientes para
garantir a fronteira. Nos ltimos anos, contudo, as cercas tornaram-se concretas.
Talvez a primeira tenha sido o alambrado alto em torno de
conjunto residencial no estilo Cidade-Jardim Radieuse, vizinho ao Hospital Johns Hopkins de Baltimore (as grandes instituies educacionais parecem ser deploravelmente criativas em
termos de aparatos territoriais). Caso algum no entendesse o
que a cerca significava, as placas na rua do conjunto reafirmavam: "Mantenha distncia. Entrada proibida." esquisito ver
um bairro, numa cidaem populao ci-vn:murado desse jeito. No apenas feio, na acepo da palavra, mas ~urrea!ista. Vocs podem imaginar como que isso repercute nos vizinhos,

tGn

50 MORTE E VIDA DE GRANDES

A NATUREZA

CIDADES

apesar da mensagem-antdoto no quadro de avisos da igreja do


conjunto: '>Lamor d~ Cristo o melhor de todos os tnicos."
r-Nova York copiou rapidamerite oexemplode--Bal~e,

sua moda. Na verdade, na parte de trs das Amalgamated Houses,


no Lower East Side, Nova York foi mais longe. Na face norte do
passeio central ajardinado do conjunto residencial, um porto de
ferro encontra-se permanentemente fechado a cadeado e tem no
topo no um simples rendilhado de ferro, mas um emaranhado
de arame farpado. Ser que esse passeio cercado se abre para a
velha megalpole depravada? Definitivamente, no. Tem por vizinhos um playground pblico e, atrs dele, outro conjunto residencial para uma classe social diferente.
~a cidade reurbanizada necessrio haver uma srie de cercas para instalar uma vizinhana equilibrada. A "juno" de duas
populaes com etiquetas de preo diferentes - a da cooperativa
de renda mdia de Corlears Hook com a de renda baixa das Vladeck Houses, ainda no Lower East Side - particularmente notvel. A Corlears Hook protege seu Territrio dos vizinhos mais
prximos com um amplo estacionamento, que ocupa toda a extenso da superquadra, junto a uma cerca viva com espinhos e
um alambrado de dois metros de altura, ao lado de um terreno
devo luto de cerca de 95 metros de largura, todo murado, que
contm apenas papis sujos levados pelo vento e propositadamente inacessvel a qualquer outra coisa. Depois tem incio o
Territrio Vladeck.
Num caso similar, no Upper West Side, o corretor de imveis
do Park West Village - "Um mundo s seu no corao de Nova
York" -, de quem me aproximei como pretensa inquilina, disseme em tom confortador: "Senhora, assim que o shopping center
ficar pronto, todo o terreno ser cercado,"
"Alambrados?"
"Exatamente, senhora. E no fim" - apontando com a mo
para a cidade volta dos seus domnios - "tudo isso vai sumir.
Essas pessoas vo sumir. Somos os pioneiros daqui."
Presumo que isso realmente se parea com a vida dos pioneiros numa vila cercada, a no ser pelo fato de que os pioneiros
buscavam uma segurana maior para sua civilizao, no menor.

PECULIAR DAS CIDADES

51

Alguns membros das gangues dos novos Territrios acham


dificil engolir esse tipo de vida. Um deles escreveu uma carta
para o New York Post em 1959: "Outro dia, pela primeira vez
meu orgulho de ser morador de Stuyvesant Town e de Nova York
deu lugar indignao e vergonha. Vi dois garotos de uns 12
anos de idade sentados num banco de Stuyvesant Town. Estavam
entretidos na conversa, eram tranqilos, bem-comportados - e
porto-riquenhos. De repente, dois guardas de Stuyvesant Town
se aproximaram - um vindo do norte, e o outro, do sul. Um fez
sinal ao outro apontando os dois garotos. Um deles foi at os
garotos e, depois de os dois lados dizerem alguma coisa em voz
baixa, os garotos se levantaram e foram embora. Eles tentaram
aparentar indiferena ( ... ). Como podemos esperar que as pessoas tenham dignidade e amor-prprio se ns os tiramos delas
antes que sejam adultas? Quo pobre somos ns, de Stuyvesant
Town e Nova York, que no podemos nem ceder um banco a dois
garotos."
O editor de Cartas deu a esse relato o seguinte ttulo: "Perma------------neam em seu Territrio."
Porm, em geral, as pessoas parecem acostumar-se rapidamente com a vida num Territrio que tenha ou uma cerca metafrica ou uma cerca concreta, imaginando como tinham conseguido viver sem ela. Antes de as cercas de territrios terem sido
adotadas na cidade, o New Yorker referiu-se a esse fenmeno
mencionando no uma metrpole cercada, mas uma cidadezinha
pequena cercada. Parece que, quando Oak Ridge, no Tennessee,
foi desmilitarizada depois da guerra, a perspectiva de perder a
cerca colocada pelos militares provocou protestos exaltados dos
temerosos moradores e ocasionou acaloradas reunies comunitrias. No muitos anos antes, todos em Oak Ridge haviam vindo de cidadezinhas e metrpoles sem cercas, mas, mesmo assim,
a vida cercada se tornara normal e, sem ela, eles temiam perder a
segurana.
Da mesma forma, David, meu sobrinho de dez anos, nascido
e criado em Stuyvesant Town, "uma cidade dentro da cidade",
comenta abismado como as pessoas podem andar pela rua diante da minha casa. "Ningum verifica se elas pagam aluguel pela

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'"

52 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 53

rua?", perguntou ele. "Se elas no so daqui, quem as manda


embora?"
A prtica de dividir a cidade em Territrios no uma soluo nova-iorquina apenas. uma soluo da Cidade Norte-Americana Reurbanizada. Na Conferncia de Harvard sobre Projetos
de 1959, um dos tpicos abordados pelos projetistas arquitetnicos era o do quebra-cabea do Territrio, embora no tenham
usado essa expresso. Os exemplos debatidos acabaram sendo
os do conjunto habitacional de renda mdia de Lake Meadows,
em Chicago, e do conjunto de alta renda do Lafayette Park, em
Detroit. Mantm-se o resto da cidade fora desses arrabaldes
cegos? dificil e desagradvel. Convida-se o resto da cidade
para o local? dificil e invivel.
Assim como os trabalhadores do Conselho Juvenil, tambm
os construtores e os moradores da Ville Radieuse e da CidadeJardim Radieuse e da Cidade-Jardim Beautiful Radieuse tm um
impedimento genuno e precisam lidar com ele da melhor maneira possvel com os recursos empricos de que dispem. Tm
pouca escolha. Onde quer que surja uma cidade reurbanizada, o
conceito do Territrio vem junto, porque a cidade reurbanizada
despreza a funo fundamental da rua e, com ela, necessariamente, a liberdade da cidade.
Sob a aparente desordem da cidade tradicional, existe, nos
lugares em que ela funciona a contento, uma ordem surpreendente que garante a manuteno da segurana e a liberdade.
uma ordem complexa. Sua essncia a complexidade do uso das
caladas, que traz consigo uma sucesso permanente de olhos.
Essa ordem compe-se de movimento e mudana, e, embora se
trate de vida, no de arte, podemos cham-Ia, na fantasia, de forma artstica da cidade e compar-Ia dana - no a uma dana
mecnica, com os figurantes erguendo a perna ao mesmo tempo,
rodopiando em sincronia, curvando-se juntos, mas a um bal
complexo, em que cada indivduo e os grupos tm todos papis
distintos, que por milagre se reforam mutuamente e compem
um todo ordenado. O bal da boa calada urbana nunca se repete
em outro lugar, e em Ciualquer lugar est sempre repleto de novas
improvisaes.

*"

O trecho da Rua Hudson onde moro todo dia cenrio de um


complexo bal de calada. Eu mesma entro em cena pouco
depois das oito, quando coloco do lado de fora a lata de lixo, sem
dvida uma tarefa prosaica, mas gosto do meu papel, do barulhinho metlico que produzo, na hora em que passam as levas de
colegiais pelo meio do palco, deixando cair papel de bala. (Como
eles conseguem comer tanta bala logo de manhzinha?)
Enquanto varro os papis de bala, observo os outros rituais
matinais: o Sr. Halpert soltando o carrinho de mo da lavanderia
de seu lugar, porta do depsito, o genro de Joe Cornacchia
empilhando caixotes vazios fora da confeitaria, o barbeiro colocando na calada sua cadeira dobrvel, o Sr. Goldstein arrumando os rolos de arame, o que indica que a loja de ferragens est
aberta, a mulher do sndico do prdio largando seu parrudinho
de trs anos com um bandolim de brinquedo porta de casa,
posto privilegiado no qual ele aprende o ingls que sua me no
consegue falar. Depois as crianas do primrio, em direo
Escola So Lucas, desfilam para o sul; os alunos da Santa Vernica cruzam no sentido oeste, e os da Escola Primria 41 diri-gem-se para leste. Duas novas entradas em cena so preparadas
nos bastidores: bem vestidos e at elegantes, mulheres e homens
com pastas emergem de portas e ruas vizinhas. A maioria vai
tomar nibus ou metr, alguns se detm no meio-fio e param txis que por milagre apareceram no momento exato, mesmo porque os txis fazem parte de um ritual matinal mais amplo: depois de levar passageiros vindos da zona central de Manhattan
para o distrito financeiro da zona sul, eles levam os moradores
da zona sul para a zona central. Ao mesmo tempo surgem vrias
mulheres com vestidos caseiros e, quando cruzam umas com as
outras, param para uma conversa rpida cheia de risadas ou de
indignao solidria, parece que nunca um meio-termo. Est na
hora de eu tambm me apressar para o trabalho, e troco um cumprimento ritual com o Sr. Lofaro, o quitandeiro, baixo, atarracado, sempre de avental branco, que se posta do lado de fora da
porta, um pouco acima na rua, braos cruzados, ps fincados no
cho, dando a impresso de ser to slido quanto o solo. Acenamos; ns dois olhamos rpido para baixo e para cima da rua, da

54 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

nos entreolhamos de novo e sorrimos. Temos feito isso inmeras


manhs durante mais de dez anos, e sabemos o que significa:
est tudo em ordem.
Raramente vejo o bal do sol a pino, pois faz parte dele o fato
de a maioria dos trabalhadores que moram l, como eu, estarem
fora, desempenhando o papel de estranhos em outras caladas.
Mas eu o conheo bem nos dias de descanso, o suficiente para
saber que ele se toma cada vez mais complexo. Os estivadores
que esto de folga renem-se no White Horse, no Ideal ou no International para beber e conversar. Os executivos e os comercirios das indstrias prximas, logo a oeste, amontoam-se no restaurante Dorgene e na cafeteria Lion's Head; trabalhadores de
frigorficos e especialistas em comunicaes lotam a lanchonete
da padaria. Surgem os danarinos excntricos, uma senhora esquisita com cadaros de sapato velhos sobre os ombros, homens
de barba comprida em cima de lambretas com as namoradas sacolejando na garupa, cabelos longos tanto sobre o rosto quanto
atrs da cabea, bbados que seguem a recomendao do Conselho do Chapu e sempre se apresentam de chapu, mas no
com chapus que o Conselho aprovaria. O Sr. Lacey, o chaveiro,
fecha sua loja por um tempinho para ir bater papo com o Sr.
Slube, da charutaria. O Sr. Koochagian, o alfaiate, rega a exuberante floresta de plantas que tem na janela, lana um olhar crtico para elas pelo lado de fora, concorda com o elogio que dois
transeuntes lhes fazem, passa os dedos pelas folhas do pltano
diante de nossa casa com a apreciao de um jardineiro pensativo e atravessa a rua para uma refeio rpida no Ideal, de onde
pode espiar a chegada de fregueses e sinalizar que j est indo.
Os carrinhos de beb saem rua, e grupos de todo tipo, de criancinhas com bonecas a adolescentes com lio de casa, renemse na porta de casa.
Quando volto para casa depois do trabalho, o bal est chegando ao auge. Chegou a hora dos patins e das pernas de pau e
dos triciclos, das brincadeiras ao p da escada com tampinhas de
garrafa e caubis de plstico; hora dos pacotes e dos embrulhos, do ziguezaguear da farmcia para a banca de frutas e para
o aougue; a hora em que moas e rapazes, todos arrumados,

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 55

param para perguntar se a angua est aparecendo ou se o colarinho est direito; a hora em que as garotas bonitas descem de
carros MG; a hora em que os carros de bombeiros passam; a
hora em que vai passar todo o mundo que a gente conhece da vizinhana da Rua Hudson.
Quando o dia vira noite e o Sr. Halpert encosta de novo o carrinho da lavanderia porta do depsito, o bal continua sob as
luzes, rodopiando para c e para l, mais forte nas poas brilhantes das luzes da barraca de pizzas do Joe, dos bares, da confeitaria, do restaurante e da farmcia. Os trabalhadores noturnos param na confeitaria para levar salame e uma garrafa de leite. Com
a noite, tudo sossega, mas a rua e seu bal no param.
Conheci melhor o bal da noite alta andando bem depois da
meia-noite para acalmar um beb e, sentada no escuro, observando os vultos e ouvindo os sons da calada. um som semelhante a fragmentos de conversa de festa infinitamente repetidos
e, perto das trs da manh, cantoria, cantoria da boa. s vezes h
rispidez e raiva ou um choro triste, muito triste, ou ento agita. o para encontrar as contas de um colar que se rompeu. Certa
noite apareceu um jovem que urrava, berrava, numa linguagem
terrvel, com duas moas que ele aparentemente tinha encontrado e o estavam desapontando. Portas se abriram, formou-se um
crculo desconfiado ao redor dele, at que a polcia chegou. Tambm despontaram rostos, por toda a Rua Hudson, dando opinies: "Bbado ... Louco ... Um arruaceiro de subrbios,"?
No sei exatamente quantas pessoas esto na rua tarde da noite, a no ser que alguma coisa provoque uma aglomerao,
como uma gaita de foles. No fao a mnima idia de quem era o
gaiteiro e por que ele escolheu nossa rua. A gaita de foles comeou a soar numa noite de fevereiro, e, como se fosse um chamado, a movimentao escassa e ocasional da calada ganhou rumo. Rpida, silenciosa, quase magicamente, uma pequena multido se reuniu, formando um crculo em tomo da impetuosa
dana escocesa. Era possvel ver a multido nas sombras da cal2. Descobriu-se por fim que ele era um arruaceiro de subrbio. As vezes. na Rua Hudson, tendemos a acreditar que os subrbios devem ser um lugar complicado para criar os filhos.

56 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

ada, OS danarinos, mas o prprio gaiteiro era quase imperceptvel, pois seu brilhantismo estava todo na msica. Era um homem
baixo, dentro de um casaco marrom. Quando ele terminou e foi
embora, os danarinos e espectadores aplaudiram, e os aplausos
vieram tambm das galerias, uma meia dzia das cem janelas da
Rua Hudson. Ento as janelas se fecharam, e a pequena multido
se misturou movimentao ocasional da rua noite.
Os desconhecidos da Rua Hudson, aliados cujos olhos ajudam ns mesmos, os moradores, a manter a paz na rua, so tantos que sempre parecem ser pessoas diferentes de um dia para o
outro. No importa. No sei se so realmente tantas pessoas diferentes como aparentam ser. Parece que sim. Quando Jimmy
Rogan atravessou uma janela envidraada (ele tentava apartar
dois amigos que brigavam) e quase perdeu o brao, surgiu um
estranho do bar Ideal com uma camiseta velha, que providenciou rapidamente um habilidoso torniquete e, segundo o pessoal
da emergncia do hospital, salvou a vida de Jimmy. Ningum se
lembrava de ter visto o sujeito antes e ningum o viu depois. O
hospital foi avisado da seguinte maneira: uma mulher sentada
numa escada perto do local do acidente correu at o ponto do
nibus; sem dizer uma palavra, pegou uma das moedas que estavam na mo de um desconhecido que esperava a conduo com
o dinheiro trocado para a passagem e correu at a cabine telefnica do Ideal. O desconhecido correu atrs dela para oferecer a
outra moeda. Ningum se lembra de t-lo visto antes e ningum
o viu de novo. Na Rua Hudson, depois de se ver o mesmo desconhecido trs ou quatro vezes, j se comea a cumpriment-lo.
Chega quase a ser um conhecido, um conhecido da rua, claro.
Fiz o bal dirio da Rua Hudson parecer mais frentico do
que porque, ao escrever sobre ele, as cenas ficam mais compactadas. Na vida real no assim. Na vida real, com certeza, h
sempre alguma coisa acontecendo, o bal no tem intervalo, mas
a sensao geral serena, e a cadncia geral, bem mais pausada.
Quem conhece bem essas ruas movimentadas vai entender como
. Receio que quem no conhece venha a ter uma idia errada como as velhas gravuras de rinocerontes feitas segundo o relato
dos viajantes.

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

57

Na Rua Hudson, e igualmente no North End de Boston ou


em qualquer outra vizinhana animada das cidades grandes, no
somos mais intrinsecamente capazes de manter a segurana nas
caladas do que as pessoas que tentam sobreviver trgua hostil
do Territrio numa cidade cega. Somos os felizardos detentores
de uma ordem urbana que toma a manuteno da paz relativamente simples, por haver olhos de sobra na rua. No existe porm simplicidade alguma na ordem em si ou no atordoante nmero de elementos que a compem. A maior parte desses componentes so, de certa maneira, especficos. Eles provocam um
efeito conjugado sobre a calada, contudo, que no de modo
algum especfico. A reside sua fora.

3. OS USOS DAS CALADAS: CONTATO

~t -

H muito tempo, os responsveis pela reurbanizao observam


os moradores da cidade passando o tempo em esquinas movimentadas, parando em bares e confeitarias e bebendo refrigerante junto porta de casa, e j deram um veredicto, que em essncia : "Que coisa mais deplorvel! Se essas pessoas tivessem um
lar decente ou um lugar mais prprio e arborizado, no estariamc
na.rua!"
Esse julgamento representa um equvoco profundo a respeito
das cidades. No faz mais sentido do que COmparecer a um jantar comemorativo num hotel e concluir que, se aquelas pessoas
tivessem mulheres que cozinhassem, dariam a festa em casa.
O ponto fundamental tanto do jantar comemorativo quanto
da vida social nas caladas precisamente o fato de serem pblicos. Renem pessoas que no se conhecem socialmente de maneira ntima, privada, e muitas vezes nem se interessam em se
conhecer dessa maneira.
lNingum pode manter a casa aberta a todos numa cidade
Ygrande. Nem ningum deseja isso. Mesmo assim, se os contatos
interessantes, proveitosos e significativos entre os habitantes das
cidades se limitassem convivncia na vida privada, a cidade
no teria serventia. As cidades esto cheias de pessoas com quem
certo grau de contato proveitoso e agradvel, do seu, do meu

A NATUREZA

60 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

ou do ponto de vista de qualquer indivduo. Mas voc no vai


querer que elas fiquem no seu p. E elas tambm no vo querer
que voc fique no p delas.
Ao falar a respeito da segurana nas caladas, mencionei a
necessidade de haver, no crebro por trs dos olhos atentos rua,
um pressuposto inconsciente do apoio geral da rua quando a situao adversa - quando um cidado tem de escolher, por
exemplo, se quer assumir a responsabilidade, ou abrir mo dela,
de enfrentar a violncia ou defender desconhecidos. Existe uma
palavrinha para esse pressuposto de apoio: confiana. A confiana na rua forma-se com o tempo a partir de inmeros pequenos contatos pblicos nas caladas. Ela nasce de pessoas que param no bar para tomar uma cerveja, que recebem conselhos do
merceeiro e do conselhos ao jornaleiro, que cotejam opinies
com outros fregueses na padaria e do bom-dia aos garotos que
bebem refrigerante porta de casa, de olho nas meninas enquanto esperam ser chamados para jantar, que advertem as crianas,
que ouvem do sujeito da loja de ferragens que h um emprego e
pegam um dlar emprestado com o farmacutico, que admiram
os bebs novos e confirmam que um casaco realmente desbotou.
Os hbitos variam: em certas vizinhanas, as pessoas trocam
impresses sobre seus cachorros; em outras, trocam impresses
sobre seu senhorio.
=Grande parte desses contatos absolutamente trivial, mas a
soma de tudo no nem um pouco trivial. A soma desses contatos pblicos casuais no mbito local- a maioria dos quais fortuita, a maioria dos quais diz respeito a solicitaes, a totalidade
dos quais dosada pela pessoa envolvida e no imposta a ela por
ningum - resulta na compreenso da identidade pblica das
pessoas, uma rede de respeito e confiana mtuos e um apoio
eventual na dificuldade pessoal ou da vizinhana. A inexistncia
dessa confiana um desastre para a rua. Seu cultivo no pode
ser institucionalizado. E, acima de tudo, ela implica no comprometimento pessoal.
Constatei uma diferena surpreendente entre a existncia e a
inexistncia de confiana pblica informal dos dois lados de uma
mesma rua larga do East Harlem, composta de moradores basi-

--

PECULIAR DAS CIDADES

61

camente de mesma renda e raa. Do lado da cidade tradicional,


repleto de locais pblicos e com a vida mansa das caladas to
deplorada pelos utopistas vigilantes do lazer alheio, as crianas
estavam sob controle. Bem em frente, do lado do conjunto habitacional, as crianas, que haviam aberto um hidrante de incndio
localizado ao lado da rea de recreao, comportavam-se selvagemente, lanando gua pelas janelas abertas, espirrando-a em
adultos desavisados que andavam pela calada do conjunto,
jogando-a pelas janelas de carros que passavam. Ningum ousava det-Ias. Eram crianas annimas, e sua identidade era uma
incgnita. O que aconteceria se voc as repreendesse ou as fizesse parar? Quem o apoiaria naquele Territrio cego? Ou, ao
contrrio, quem se voltaria contra voc? Melhor no se envolver.
Ruas impessoais geram pessoas annimas, e no se trata da qualidade esttica nem de um efeito emocional mstico no campo da
arquitetura. Trata-se do tipo de empreendimento palpvel que as
caladas possuem e, portanto, de como as pessoas utilizam as caladas na vida diria, cotidiana.
"t-A vida pblica informal das caladas est diretamente relacionada com outras modalidades da vida pblica, as quais ilustrarei com um exemplo, embora a variedade seja infinita.
Planejadores e at alguns assistentes sociais costumam entender que as modalidades formais de associaes numa cidade
derivam direta e consensualmente de convocaes de encontros,
da disponibilidade de locais de encontro e da existncia de questes de interesse pblico bvio. Talvez isso acontea em subrbios e cidades de pequeno porte, mas no nas cidades grandes.
-, As associaes pblicas formais em cidades requerem uma
vida pblica informal subjacente, interpondo-se entre elas e a
privacidade da populao urbana. Podemos ter uma idia do que
ocorre comparando, mais uma vez, uma regio urbana que possua vida nas caladas com uma regio que no a tenha, com base
no parecer de um pesquisador social de uma associao comunitria que estava estudando questes relativas a escolas pblicas
numa rea da cidade de Nova York:

o Sr. W - [diretor de uma escola primria] foi indagado sobre o


efeito das J - Houses na escola e o despejo da comunidade vizinha

62 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

r~

escola. Ele acha que foram vrias as conseqncias e que a maioria delas era negativa. Ele mencionou o fato de o conjunto habitacional ter demolido numerosas instituies de socializao.
O am~~
biente vigente no conjunto no se comparava com a alegria nas
ruas existente antes de sua construo. Ele observou que, no geral,
parecia haver menos pessoas nas ruas por causa da menor quantidade
de locais para reunio. Sustentou ainda que, antes da construo do
conjunto, aAssociao de Pais era muito ativa e agora poucos membros atuavam.

o Sr. W- errou num aspecto. No havia menos lugares (nem


menos espao, sob quaisquer parmetros) para as pessoas se reunirem no conjunto, se computarmos os locais propositadamente
projetados para uma socializao construtiva. Claro que no havia bares, confeitarias, botequins e restaurantes no conjunto. Mas
o conjunto em questo possua salas de reunio, salas de trabalhos manuais, arte e jogos, bancos ao ar livre, esplanadas etc.,
suficientes para alegrar o esprito at mesmo dos defensores da
Cidade-Jardim.
Por que esses locais se tomam mortos e improdutivos e sem
iniciativas e investimentos mais firmes para atrair freqentadores e depois manter controle sobre eles? Quais servios a calada pblica e seus estabelecimentos proporcionam que esses locais de reunio planejados no conseguem proporcionar? E por
qu? Como a vida pblica informal da calada impulsiona uma
vida pblica mais formal e associativa?
Para compreender tais questes - para compreender a diferena entre beber refrigerante na porta de casa e beber refrigerante na sala de jogos e a diferena entre receber um conselho do
merceeiro ou do balconista do bar e receber um conselho tanto
do vizinho mais prximo quanto de um representante oficial que
pode ser unha e carne com o locador oficial-, devemos analisar
a questo da privacidade urbana.
A privacidade na zona urbana preciosa. indispensvel.
Talvez seja preciosa e indispensvel em todos os lugares, mas na
maioria deles no se consegue obt-Ia. Em coletividades peque-

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 63

nas, todo o mundo sabe da vida de todo o mundo. Na cidade grande, nem todos sabem, a no ser aqueles que voc escolhe para
revelar segredos. Essa uma caracterstica das cidades grandes
preciosa para a maioria da populao, seja ela de renda alta ou de
renda baixa, seja ela branca ou negra, seja ela de moradores antigos ou novos, e se trata de uma das ddivas da vida nas grandes
cidades mais intensamente apreciadas e zelosamente preservadas.
A literatura sobre a arquitetura e planejamento urbano aborda
a privacidade como uma questo de janelas, vistas, ngulos de
viso. A idia que, se ningum consegue enxergar pelo lado de
fora o lugar em que voc vive ... voc tem privacidade. simplista demais. A privacidade por meio de janelas a coisa mais
fcil de conseguir no mundo. Basta fechar as cortinas ou ajustar
a persiana. No entanto, a privacidade de revelar assuntos particulares a pessoas escolhidas e a privacidade de ter razovel controle sobre quem pode usar do seu tempo e quando faz-lo so
coisas raras na maior parte do mundo e no tm relao alguma
com a disposio das janelas.
A antroploga Elena Padilla, autora de Up from Puerto Rico
[Direto de Porto Rico], que descreve a vida dos porto-riquenhos
num distrito pobre e depauperado de Nova York, conta quanto
cada pessoa sabe da outra - em quem se deve ou no confiar,
quem desafia a lei e quem a cumpre, quem capaz e bem informado e quem inepto e ignorante - e como a vida pblica nas
caladas e seus estabelecimentos revelam essas coisas. So assuntos pblicos. Mas a autora tambm fala a respeito da escolha
das pessoas que podem aparecer na cozinha de casa para beber
um caf, da fora desses laos e do nmero limitado de verdadeiros confidentes das pessoas, aqueles que partilham sua vida e
seus assuntos pessoais. Ela afirma que no se considera digno
que todos saibam da vida de outra pessoa. Nem se considera
digno bisbilhotar os outros para alm da imagem apresentada
em pblico. Isso viola a privacidade e os direitos individuais.
Nesse aspecto, as pessoas que ela descreve so essencialmente
as mesmas pessoas da rua misturada, americanizada em que moro, e essencialmente as mesmas pessoas que vivem em aparta.mentos de alta renda e em belas residncias.

64 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Uma boa vizinhana urbana consegue um equilbrio e tanto


entre a determinao das pessoas de ter um mnimo de privacidade e seu desejo concomitante de poder variar os graus de contato, prazer e auxlio mantidos com as pessoas que as rodeiam.
Esse equilbrio em grande parte constitudo de pequenos detalhes mnejados com sensibilidade e aceitos e praticados de
maneira to informal que normalmente nem so percebidos.
Talvez eu consiga explicar melhor esse equilbrio sutil mas de
suma importncia com o exemplo dos estabelecimentos onde as
pessoas deixam as chaves para amigos, um costume comum em
Nova York. Conosco, por exemplo, quando um amigo quer usar
nossa casa enquanto estamos fora, no fim de semana, ou quando
todos esto fora durante o dia, ou um visitante que no podemos
esperar vai passar a noite, dizemos a esse amigo que pegue as
chaves na confeitaria do outro lado da rua. Joe Cornacchia, o
dono da confeitaria, geralmente guarda consigo umas doze chaves para entregar. Possui uma gaveta exclusiva para elas.
Agora, por que ser que eu e muitos outros escolhemos Joe
como guardador natural de chaves? Primeiro, porque achamos
que ele responsvel, mas - igualmente importante -, porque
sabemos que ele consegue conciliar a boa vontade com o noenvolvimento nos assuntos pessoais alheios. Para Joe, no da
conta dele saber a quem emprestamos nossa casa e por que o
fazemos.
Do outro lado do nosso quarteiro, as pessoas deixam as chaves na mercearia de um espanhol. Do outro lado do quarteiro
do Joe, as pessoas as deixam na doceria. Uma quadra abaixo,
deixam-nas na cafeteria, e dobrando a esquina, a uns trezentos
metros, na barbearia. No Upper East Side, virando a esquina
depois de duas quadras de sobrados e apartamentos elegantes, as
pessoas deixam as chaves no aougue e na livraria; uma esquina
depois, numa lavanderia e numa farmcia. No pobre East Harlem, as chaves so deixadas com pelo menos um florista, em padarias, lanchonetes e mercearias de espanhis e italianos.
Seja onde for que fiquem as chaves, o importante no o tipo
de servio que esses estabelecimentos prestam, mas o tipo de proprietrio que possuem.

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

65

Um servio como esse no pode ser formalizado. Identificao ... perguntas ... seguro contra imprevistos. O limite fundamental entre o servio pblico e a privacidade seria desrespeitado com a formalizao. Ningum em s conscincia deixaria sua
chave num lugar desses. O servio deve ser prestado como um favor por algum que possui uma compreenso inabalvel da diferena entre a chave de uma pessoa e a vida particular dessa pessoa, ou nem adianta ser prestado.
Vejamos, tambm, o limite traado pelo Sr. Jaffe na doceria,
dobrando a esquina - um limite to bem assimilado por seus fregueses e por outros comerciantes, que eles podem conviver com
tal limite a vida inteira sem pensar nele conscientemente. Numa
manh como outra qualquer do inverno passado, o Sr. Jaffe, que
tratado por Bernie, e sua mulher, chamada Ann, acompanharam atentos as crianas atravessando a esquina a caminho da Escola Primria 41, como Bernie sempre faz, porque acha necessrio; emprestou um guarda-chuva a um fregus e um dlar a outro; aceitou ficar com duas chaves; guardou pacotes que seriam
entregues aos moradores do prdio vizinho, que estavam fora;
passou um sermo em dois adolescentes que pediram cigarros;
deu indicaes de ruas; aceitou ficar com um relgio para entregar ao relojoeiro quando ele abrisse, mais tarde; deu informao
a uma pessoa sobre o preo dos aluguis no bairro; ouviu uma
histria de problemas domsticos e deu apoio; disse a uns arruaceiros que no poderiam entrar se no se comportassem e depois
explicou o que significa bom comportamento (e o obteve); promoveu um debate casual de meia dzia de reunies entre fregueses que foram comprar miudezas; separou alguns jornais e revistas recm-chegados para fregueses constantes que precisam deles; aconselhou uma me que fora comprar um presente de aniversrio a no levar o navio de montar porque outra criana que
ia mesma festa j daria isso; e conseguiu umjorna1 do dia anterior (este foi para mim), em meio aos exemplares devolvidos,
quando o distribuidor passou na mercearia.
Depois de refletir sobre essa multiplicidade de servios nocomerciais, perguntei a Bernie: "Voc apresenta seus fregueses
uns aos outros?"

66 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

Ele pareceu ficar espantado, at assombrado. "No", disse,


pensativo. "Isso no seria apropriado. s vezes, se sei que dois
fregueses que esto aqui ao mesmo tempo tm interesses em comum, puxo o assunto e deixo que eles decidam se o levam adiante. No, eu no os apresentaria."
Quando contei isso a uma conhecida minha do subrbio, ela
logo concluiu que o Sr. Jaffe achava que fazer a apresentao
significaria dar um passo alm de sua classe social. Nada disso.
No nosso bairro, lojistas como os Jaffes desfrutam uma posio
social excelente, a de comerciantes. Quanto renda familiar,
eles conseguem igualar-se mdia dos fregueses e, quanto independncia, esto bem acima. O conselho deles, como homem
e mulher de bom senso e experincia, procurado e respeitado.
So bem conhecidos mais como indivduos do que como representantes de uma classe. No. Trata-se daquele limite bem traado, imposto quase inconscientemente, o limite entre o mundo
urbano pblico e o mundo privado.
"Esse limite pode ser mantido, sem que ningum estranhe,
,,.d
pela grande variedade de oporturiidades para contato pblico nos
negcios instalados ao longo das caladas ou nas prprias caladas, j que as pessoas se movimentam para l e para c ou param
quando sentem vontade, e tambm pela presena de muitos anfitries pblicos, por assim dizer, os proprietrios de locais de encontro, como o de Bernie, onde se tem a liberdade de ficar mais
tempo ou de entrar e sair rpido, sem amarras.
Com um relacionamento assim, possvel conhecer na vizinhana todo tipo de pessoa sem estabelecer laos indesejados,
sem haver chateao, necessidade de desculpas, explicaes, receio de ofender, constrangimentos com imposies ou compromissos e toda a parafernlia de obrigaes dessa espcie que
vem junto com os relacionamentos menos restritos. possvel
conviver bem nas caladas com pessoas que so bastante diferentes entre si e, com o passar do tempo, possvel at a convivncia pblica familiar com elas. Tais relacionamentos podem
durar, e duram, anos a fio, dcadas; nunca poderiam ter-se formado sem aquele limite, muito menos ser prolongados. Formam-

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

67

se exatamente porque esto ao alcance das pessoas em suas sadas costumeiras.


-

fi

:;7 Compartilhar um termo legitimamente aversivo para um


velho ideal da teoria do planejamento urbano. Esse ideal o de
que, se h algo a dividir entre as pessoas, deve-se dividir ainda
mais ..QJ:Qmpauilhar, aparentemente um recurso espiritual dos
novos subrbios, tem um efeito destrutivo nas cidades. A exigncia de partilhar mais afasta os moradores das cidades.
Quando uma rea da cidade carece de vida nas caladas, os
moradores desse lugar precisam ampliar sua vida privada se quiserem manter com seus vizinhos um contato equivalente. Devem
decidir-se por alguma forma de compartilhar, pela qual se divida
mais do que na vida das caladas, ou ento decidir-se pela falta
de contato. O resultado inevitavelmente ou um ou outro; tem
de ser assim, e ambos tm conseqncias penosas.
Quanto ao primeiro resultado, em que se partilha mais, as pessoas tornam-se excessivamente exigentes em relao a quem so
seus vizinhos ou com quem eles se relacionam. Elas precisam
tornar-se exigentes. Uma amiga minha, Penny Kostritsky, que
mora numa rua de Baltimore, encontra-se nesse dilema, com relutncia e a contragosto. A rua onde vive, que no tem nada alm
de residncias e est em meio a uma rea que no tem nada alm de
residncias, ganhou em carter experimental um simptico calado arborizado. A calada foi ampliada e recebeu um bonito pavimento; os veculos passaram a evitar a rua estreita; plantaram-se
rvores e flores e pretende-se colocar l uma escultura. Todas so
idias esplndidas, mas no passam disso.
Todavia, no h estabelecimentos comerciais. As mes que
moram em quadras prximas e saem com seus filhos pequenos
vo a para manter algum contato com outras pessoas. Elas obrigatoriamente entram na casa de conhecidos na rua para se aquecer no inverno, telefonar, levar as crianas necessitadas ao banheiro. As donas das casas oferecem-lhes caf, pois no h onde
comprar um caf, e surgiu naturalmente volta do calado uma
vida social considervel desse tipo. Partilha-se muito.

68 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Penny Kostritsky, que mora numa das casas com boa localizao e tem duas crianas pequenas, est mergulhada nessa vida
social prxima e casual. "Perdi a vantagem de morar na cidade",
conta ela, "sem usufruir as vantagens de morar num subrbio."
Mais penoso que isso, quando mes de renda familiar, raa ou
escolaridade diferentes trazem os filhos para o calado, elas e
as crianas so discriminadas com rudeza. No se enquadram
direito no modo suburbano de convivncia na vida privada que
nasceu da falta de vida urbana nas caladas. Propositadamente,
o calado no tem bancos; o pessoal que defende o compartilhar desistiu deles porque poderiam ser interpretados como um
convite para pessoas que no se enquadram.
,'X'Poderamos pelo menos ter algumas lojas na rua", lamentase Penny Kostritsky. "Pelo menos uma mercearia ou uma farmcia ou um barzinho. Da os telefonemas e as visitas de inverno e
os encontros poderiam ocorrer naturalmente em pblico, e as
pessoas agiriam com mais decncia com as outras porque todas
teriam o direito de estar l."
Quase a mesma coisa que ocorre nesse calado sem vida pblica urbana acontece s vezes em conjuntos e ncleos residenciais de classe mdia, como, por exemplo, a Chatham Village, de
Pittsburgh, famoso modelo do conceito de Cidade-Jardim.
As casas a so reunidas em ncleos em torno de gramados e
reas de recreao centrais, e todo o empreendimento possui outras instalaes para uma convivncia prxima, como um clube
de moradores que promove festas, bailes, reunies, atividades
femininas coletivas, como jogo de bridge e bordado, e realiza
ainda bailes 'e festas infantis. A no existe vida pblica em nenhuma das acepes urbanas. H graus variados de uma vida
privada ampliada.
O sucesso da Chatham Village como bairro "modelo", onde
se compartilha muito, exigiu que os moradores tivessem padro
de vida, interesses e formao parecidos. So, na maioria, profissionais de classe mdia e suas famlias'. Isso obrigou os mo1. Neste exato momento, um ncleo representativo abriga, por exemplo, quatro advogados,
dois mdicos, dois engenheiros, um dentista, um vendedor, um banqueiro, um executivo ferrovirio, um executivo de planejamento urbano.
.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 69

radores a se instalarem bem longe das pessoas diferentes que habitam a cidade ao redor; essas pessoas so, na maioria, tambm
de classe mdia, mas classe mdia baixa, e isso uma diferena
e tanto segundo o nvel de camaradagem que a boa vizinhana
da Chatham Village impe.
O inevitvel isolamento (e homogeneidade) da Chatham Village tem conseqncias prticas. Para citar um exemplo, o colgio secundrio que atende a regio tem problemas, como todas
as escolas. A Chatham Village suficientemente grande para ser
majoritria na escola primria que suas crianas freqentam e,
portanto, para ajudar a solucionar seus problemas. No entanto,
com relao escola secundria, os moradores da Chatham
Village precisam relacionar-se com bairros inteiramente diferentes. Mas no existe relacionamento pblico, nem confiana
pblica informal, nem relacionamento com as pessoas certas e tambm no h a prtica ou a desenvoltura de lanar mo dos
recursos mais banais da vida pblica urbana num nvel mnimo.
Sentindo-se impotentes, como sem dvida so, algumas famlias da Chatham Village mudam-se quando os filhos chegam
idade da escola secundria; outras do um jeito de mand-los
para colgios particulares. Ironicamente, esses mesmos bairros ~ / " ,--ilhados como Chatham Village que so incentivados pelo
urbanismo ortodoxo nos locais especficos em que as cidades
necessitam do talento e da atuao estabilizadora da classe
mdia. Essas qualidades - presume-se - devem ser assimiladas
por osmose.
e As pessoas que no se enquadram de boa vontade em tais
ncleos acabam indo embora, e com o tempo os corretores tornam-se mais exigentes na escolha dos pretendentes que se enquadram. Junto com as semelhanas bsicas de padro de vida,
valores e formao, esse esquema parece exigir uma enorme dose
de pacincia e tato.
Um planejamento residencial urbano que dependa de uma
classificao individual desse tipo e a cultive, para que exista relacionamento entre vizinhos, em geral no funciona bem socialmente; funciona, quando muito, de maneira restrita, com pessoas de classe mdia alta auto-selecionadas em seu meio. Ape-

70 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

nas soluciona problemas simples de uma populao dcil. At


onde pude averiguar, no entanto, no funciona, mesmo em seus
prprios termos, com nenhum outro tipo de populao.
O resultado mais comum nas cidades, onde as pessoas se vem
diante da opo de compartilhar muito ou nada, o nada. Em
lugares da cidade que caream de uma vida pblica natural e informal, comum os moradores manterem em relao aos outros
um isolamento extraordinrio. Se o mero contato com os vizinhos implica que voc se envolva na vida deles, ou eles na sua, e
se voc no puder selecionar seus vizinhos como a classe mdia
alta costuma fazer, a nica soluo lgica que resta evitar a
amizade ou o oferecimento de ajuda eventual. melhor manterse bem afastado. O resultado disso na prtica que se deixam de
realizar as obrigaes pblicas comuns - como cuidar das crianas -, nas quais as pessoas precisam ter um pouco de iniciativa
pessoal, ou aquelas em que preciso associar-se por um propsito comum. O fosso que essa situao abre atinge propores
incrveis.
Por exemplo, num conjunto residencial de Nova York projetado, como todo projeto habitacional ortodoxo, para compartilhar
ou tudo ou nada, uma mulher muito comunicativa gabava-se de
ter conhecido, por iniciativa prpria, todas as mes de cada uma
das noventa famlias de seu prdio. Telefonava para elas. Segurava todas elas para conversar, na porta ou no saguo. Para puxar
assunto, bastava estar sentada no mesmo banco.
Um dia, o filho dela de oito anos ficou preso no elevador e
no foi acudido por mais de duas horas, apesar de ter gritado, chorado e esmurrado a porta. No dia seguinte, a me contou, abismada, a uma de suas noventa conhecidas. "Ah, era seu filho?",
disse a outra mulher. "Eu no sabia de quem ele era filho. Se eu
soubesse que era seu filho, eu o teria socorrido."
Essa senhora, que no se comportava desse modo insensvel e
insensato na via pblica tradicional - qual, alis, ela costumava
retomar para sua vida pblica -, tinha receio de um possvel envolvimento que no fosse fcil de restringir esfera pblica.
H dezenas de exemplos desse tipo nos lugares em que a opo compartilhar ou tudo ou nada. A assistente social Ellen

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

71

Lurie fez um relatrio amplo e detalhado sobre a vida num conjunto habitacional de baixa renda do East Harlem, que diz o
seguinte:
( ... ) extremamente importante reconhecer que, por motivos
consideravelmente complexos, muitos adultos no querem se envolver em nenhum relacionamento de amizade com os vizinhos ou,
se tiverem de se render necessidade de algum tipo de vida social,
limitam-se a um ou dois amigos, a no mais do que isso. As mulheres repetem vezes sem conta a advertncia dos maridos:
"No devo me tomar muito amiga de ningum. Meu marido
no confia em amizades."
"As pessoas so muito fofoqueiras, e podem nos meter num
monte de encrencas."
" melhor cada um cuidar da sua vida."
Uma das mulheres, Sra. Abraham, sempre sai pela porta dos
fundos do prdio porque no quer contato com as pessoas que
ficam na parte da frente. E tambm um homem, Sr. Colan (... ), no
permite que sua mulher faa amizades no prdio, por no confiar
nas pessoas que l residem. Eles no deixam que seus quatro filhos,
de 8 a 14 anos, desam sozinhos, receosos de que algum os machuque', A conseqncia disso que vrias famlias colocam todo
tipo de barreira para garantir a segurana pessoal. Elas mantm os
filhos dentro do apartamento para proteg-los de uma vizinhana
que desconhecem. Para proteger-se, fazem poucas amizades, quando fazem. Alguns tm medo de que os amigos fiquem zangados ou
invejosos e inventem um caso para contar administradora, trazendo-lhes problemas. Se o marido consegue uma bonificao (que ele
decide no contar a ningum) e a mulher compra cortinas novas, as
visitas podem contar administradora, que, por sua vez, investiga e
lana um aumento de aluguel. A desconfiana e o temor de problemas geralmente adquirem mais importncia que qualquer necessidade de aconselhamento ou ajuda dos vizinhos. Para essas famlias,
o significado de privacidade j foi bastante deturpado. Os maiores
segredos, todas as confidncias familiares, so bem conhecidos no
s da administradora, mas geralmente tambm dos rgos pblicos,
como o Departamento de Bem-Estar Social. Para preservar o que
2. Isso muito comum em conjuntos habitacionais de Nova York.

72 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

resta de privacidade, as famlias preferem evitar relacionamentos


prximos. Esse mesmo fenmeno pode ser percebido, em grau bem
menor, em cortios, porque tambm neles se torna necessrio, por
outras razes, criar formas de autoproteo. Todavia, sem dvida
verdade que esse afastamento da vida social muito mais intenso
nos conjuntos habitacionais planejados. At mesmo na Inglaterra,
essa desconfiana com relao aos vizinhos e o conseqente isolamento foram relatados em estudos sobre cidades planejadas. Talvez
esse comportamento no seja seno um mecanismo grupal complexo de proteo e preservao da dignidade pessoal diante de tantas
presses externas para a adaptao.

li

III

No entanto, pode-se encontrar, ao lado do isolamento, um nvel considervel de partilha nesses lugares. A assistente Lurie
aborda esse tipo de relacionamento:
comum duas mulheres de prdios diferentes se encontrarem e
se reconhecerem na lavanderia. Ainda que anteriormente no tenham trocado uma palavra na Rua 99, nesse outro local se tornam,
de repente, "amigas de infncia". Se uma delas j tem uma ou duas
amigas no prdio, a outra muito provavelmente ser recebida nesse
crculo e comear a fazer amizades prprias, no com mulheres
moradoras de seu andar, mas no andar da amiga.
Essas amizades no se ampliam indefinidamente. H certos trajetos definidos dentro do conjunto, e depois de algum tempo no se
encontram mais pessoas diferentes.

Ellen Lurie, que faz um bem-sucedido trabalho de organizao comunitria no East Harlem, pesquisou a histria das vrias
tentativas antigas de reunir moradores de conjuntos habitacionais. Ela me revelou que o partilhar que dificulta esse tipo de
associao. "No faltam lderes natos nessas moradias", diz ela.
"H nelas pessoas com muita capacidade, algumas delas maravilhosas, mas o que ocorre normalmente que, no processo de organizao, os lderes se conhecem, se envolvem na vida social
dos outros e acabam conversando apenas entre si. Eles no encontram seguidores. A tendncia limitar-se a grupos reduzidos,
como se fosse um processo natural. No existe uma vida pblica

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 73

normal. J dificil as pessoas perceberem o que est acontecendo. Tudo isso torna o mais simples retorno social excessivo para
essas pessoas."
Ao se verem diante da alternativa de partilhar ou muito ou
nada, os habitantes de zonas residenciais urbanas no-planejadas sem comrcio e sem vida nas caladas parecem s vezes passar por processo idntico ao dos moradores de conjuntos habitacionais. Assim, os pesquisadores que saram caa dos segredos
da estrutura social de um distrito apagado e desvitalizado de
Detroit chegaram concluso de que no havia estrutura social
alguma.
A estrutura social da vida nas caladas depende em parte do
que pode ser chamado de uma figura pblica autonomeada. A figura.pblica aquela que tem contato freqente com um amplo
crculo de pessoas e interesse em tornar-se uma figura pblica.
Ela no precisa ter nenhum talento ou conhecimento especial
para desempenhar sua funo, embora quase sempre os tenha.
Precisa apenas estar presente, e necessrio que possua um nmero adequado de pares. Sua principal qualificao ser pblica, conversar com vrias pessoas diferentes. assim que se transmitem as notcias que so do interesse das ruas.
A maioria das personagens de rua est estabelecida em locais
pblicos. So pessoas que cuidam.de lojas ou de bares ou coisa
parecida. Essas so as figuras pblicas fundamentais. Todas as
outras figuras pblicas das ruas dependem delas - ainda que indiretamente, pela existncia de caminhos na calada em direo
a esses empreendimentos e seus proprietrios.
Os funcionrios e os sacerdotes das associaes comunitrias,
dois tipos mais formais de figuras pblicas, normalmente dependem dos sistemas de transmisso de informaes boca a boca
de rua, que tm ramificaes nas lojas. O diretor de uma associao comunitria do Lower East Side de Nova York, por exemplo, faz uma ronda regular pelos estabelecimentos comerciais. O
tintureiro que lhe lava os ternos revela a ele que h traficantes de
drogas no bairro. O merceeiro revela a ele que os Drages esto
aprontando alguma e preciso ficar atento. Na confeitaria, toma

74 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

conhecimento de que duas garotas esto insuflando os Esportistas para uma briga de gangues. Um de seus pontos de informao mais importantes a caixa de po da Rua Rivington, que
no utilizada para essa finalidade. Fica diante de uma mercearia, entre a associao comunitria, uma confeitaria e um ptio
com espelho d'gua, e usada para sentar ou se encostar. Um recado dado ali para qualquer adolescente num permetro de vrias quadras chega aos ouvidos dele infalivelmente e com rapidez surpreendente, e em sentido contrrio, atravs das informaes boca a boca, os recados tambm chegam rapidamente at a
caixa de po.
Blake Hobbs, diretor da escola de msica do Ncleo Comunitrio Union, no East Harlem, observa que, quando ele recebe
um primeiro aluno de uma quadra prxima da velha rua movimentada, chegam logo depois pelo menos mais trs ou quatro
alunos e s vezes todas as crianas da quadra. Mas, quando se
trata de um aluno dos conjuntos habitacionais prximos - talvez
depois de indicaes em conversas na escola pblica ou no playground -, ele quase nunca consegue imediatamente outros alunos. As notcias no correm nos locais onde faltam figuras pblicas e vida nas caladas.
Alm das figuras pblicas ancoradas na calada e de outras
bem conhecidas que ficam circulando, bem capaz de haver
muitas outras figuras pblicas mais diferenciadas numa rua urbana. Curiosamente, algumas delas ajudam a criar uma identidade no s para elas mesmas, mas tambm para outras. o que
indica uma reportagem de So Francisco sobre a vida cotidiana
de um tenor aposentado em lugares pblicos, como um restaurante ou uma quadra de bocha: "Conta-se que por causa de sua
vivacidade, de seu jeito dramtico e de seu eterno interesse pela
msica, Meloni passa para seus vrios amigos a sensao de tambm serem importantes." exatamente isso.
No necessrio ter a arte ou a personalidade de um homem
como esse para tornar-se uma figura diferenciada da rua, apenas
possuir alguma particularidade adequada. fcil. Sou uma figura pblica diferenciada de menor importncia na minha rua, por
causa, claro, da presena fundamental das figuras pblicas

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 75

essenciais, ancoradas. A razo de eu ter-me tornado tal figura


deve-se ao fato de que o Greenwich Village, onde moro, travava
uma batalha horrenda interminvel para evitar que seu principal
parque fosse cortado por uma via expressa. Durante essa luta,
sob o comando do organizador do comit que ficava do outro
lado do Greenwich Village, assumi a tarefa de deixar em lojas
dos quarteires vizinhos minha rua abaixo-assinados protestando contra a via expressa proposta. Os fregueses assinavam os
documentos quando iam s lojas e eu passava periodicamente
para apanh-los', A conseqncia do meu engajamento nesse
trabalho de mensageiro foi tornar-me automaticamente uma
figura pblica com relao estratgia do abaixo-assinado.
Logo depois, por exemplo, o Sr. Fox, da loja de bebidas, consultou-me, enquanto embrulhava uma garrafa, sobre o que poderamos fazer para a prefeitura remover um monstrengo, h muito
abandonado e perigoso - um banheiro pblico fechado prximo
esquina. Se eu me responsabilizasse pela redao da petio e
conseguisse entreg-Ia prefeitura, props o Sr. Fox, ele e seus
scios se encarregariam de imprimir cpias, distribu-Ias e recolh-Ias. No demorou para os estabelecimentos vizinhos receberem os abaixo-assinados para a remoo do banheiro pblico.
Atualmente, nossa rua tem vrios peritos pblicos em tticas de
petio, inclusive crianas.
As figuras pblicas no s espalham notcias e sabem as
notcias, por assim dizer, no v~;
elas se relacionam e espalham as novidades por atacado, de fato.
A vida na rua, tanto quanto eu possa perceber, no nasce de
um dom ou de um talento desconhecido deste ou daquele tipo de
populao. S surge quando existem as oportunidades concretas, tangveis, de que necessita. Coincidentemente, so as mesmas oportunidades, com a mesma abundncia e constncia, necessrias para cultivar a segurana nas caladas. Se elas no existirem, os contatos pblicos nas ruas tambm no existiro.
3. Esserecurso , alis, bastante eficaz: realiza com um esforo Infimo o que seria um trabalho
enorme porta a porta. Tambm provoca mais conversas e a opinio pblica do que as visitas de
porta em porta.

/1

76 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Os ricos tm muito mais maneiras de satisfazer necessidades


do que os mais pobres, que dependem mais da vida nas ruas desde saber de empregos at serem reconhecidos pelo maftre do
restaurante. Mesmo assim, muitos dos ricos ou quase ricos das
cidades parecem apreciar a vida nas ruas tanto quanto qualquer
pessoa. Eles fazem de tudo, at pagar aluguis fabulosos, para
mudar-se para locais com uma vida de rua exuberante e variada.
Eles at tomam o lugar das classes mdia e baixa em reas alegres, como Yorkville ou o Greenwich Village, em Nova York, ou
Telegraph Hill, vizinho da rea de North Beach, em So Francisco. Depois de uma moda que dura no mximo duas dcadas,
abandonam por capricho as ruas montonas das "reas residenciais tranqilas", deixando-as para os menos afortunados. Basta
conversar com os moradores .de Georgetown, no Distrito de
Colmbia, que na segunda ou terceira frase eles j estaro falando entusiasmados dos restaurantes agradveis - "mais restaurantes bons que em qualquer parte da cidade" -, a singularidade
e o bom atendimento do comrcio, o prazer de encontrar pessoas
quando se sai para dar uma volta - tudo no passa de orgulho
pelo fato de Georgetown ter-se tornado um distrito exclusivo de
compras em toda a rea metropolitana. Falta ainda descobrir a
parte da cidade - rica ou pobre ou meio-termo - que seja prejudicada por tal vivacidade instigante e tal profuso de contatos
nas ruas.
"- . A eficincia das figuras pblicas diminui drasticamente se a
presso sobre elas for muito grande. Uma loja, por exemplo,
pode sofrer uma reviravolta em seus contatos, ou contatos potenciais, que se tornam to amplos e superficiais, que ela prpria
perde sua utilidade social. Um exemplo disso a doceria e banca
de jornais da cooperativa habitacional de Corlears Hook, no
Lower East Side de Nova York. Essa loja planejada do condomnio tomou o lugar de pelo menos quarenta estabelecimentos
mais ou menos parecidos, que foram demolidos no local e em
reas adjacentes (sem que os proprietrios fossem indenizados).
O lugar parece uma fbrica. Os balconistas ficam to preocupados em largar o servio e gritar ameaas incuas para os desordeiros, que no ouvem nada, exceto "Quero isto". Um desinte-

l/

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 77

resse profundo como esse o clima que predomina nos lugares


em que um centro comercial planejado ou um zoneamento repressivo inventam artificialmente monoplios comerciais nos
bairros. Um estabelecimento como aquele seria um fracasso se
tivesse concorrncia. Ao mesmo tempo, embora o monoplio
lhe garanta o sucesso financeiro previsto, socialmente ele no
atende cidade.
O contato pblico e a segurana nas ruas, juntos, tm relao
direta com o mais grave problema social do nosso pas: segregao e discriminao racial.
No estou dizendo que o planejamento e o desenho de uma
cidade, ou seus tipos de ruas e de vida urbana, possam vencer
automaticamente a segregao e a discriminao. Vrias outras
iniciativas so imprescindveis para corrigir essas injustias.
Todavia, afirmo, sim, que urbanizar ou reurbanizar metrpoles cujas ruas sejam inseguras e cuja populao deva optar entre
partilhar muito ou no partilhar nada pode tornar muito mais difiei! para as cidades norte-americanas superar a discriminao,
sejam quais forem as iniciativas empreendidas.
Levando em considerao a intensidade do preconceito e do
medo que acompanham a discriminao e a encorajam, superar
a segregao espacial tambm muito dificil se as pessoas se sentem de algum modo inseguras nas ruas. dificil superar a discriminao espacial onde as pessoas.no tenham como manter uma
vida pblica civilizada sobre uma base pblica fundamentalmente digna e uma vida privada sobre uma base privada.
Sem dvida podem ser executados aqui e ali planos-modelo
de integrao habitacional em reas da cidade prejudicadas pelo
perigo e pela falta de vida pblica - executados mediante grande
empenho e a instituio de uma seleo incomum (nas cidades)
de novos vizinhos. Isso uma fuga em relao dimenso do
problema e sua premncia.
A tolerncia, a oportunidade para aparecerem grandes diferenas entre vizinhos - diferenas que freqentemente so mais
profundas do que as raciais -, as quais so possveis e normais
numa vida intensamente urbana mas to estranhas a subrbios e

78 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

pseudo-subrbios, so possveis e normais s quando as ruas das


grandes cidades dispem de uma infra-estrutura que permita uma
convivncia pacfica com estranhos, em condies civilizadas
mas fundamentalmente dignas e reservadas.
Aparentemente despretensiosos, despropositados e aleatrios,
os contatos nas ruas constituem a pequena mudana a partir da
qual pode florescer a vida pblica exuberante da cidade.
Los Angeles um exemplo extremo de metrpole com vida
pblica escassa, que depende principalmente de uma natureza
social mais privada.
De um lado, por exemplo, uma conhecida minha de l comenta que, apesar de viver na cidade h dez anos e saber que h mexicanos entre os habitantes, ela nunca viu um mexicano ou uma
pea da cultura mexicana, e muito menos trocou uma palavra
com algum deles.
Por outro lado, Orson Welles escreveu que Hollywood o
nico centro de artes cnicas do mundo que no conseguiu abrir
um bistr para o pessoal de artes cnicas.
E, em outro aspecto ainda, um dos mais influentes homens de
negcios de Los Angeles deparou com uma falha nas relaes
pblicas que seria inaceitvel em outras cidades desse porte.
Esse executivo, dizendo espontaneamente que a cidade estava
"culturalmente atrasada", como ele prprio se expressou, contou-me que ao menos ele estava trabalhando para remediar isso.
Chefiava uma comisso de coleta de recursos para um museu de
arte de primeira classe. Mais adiante na conversa, depois de me
revelar como a vida no clube dos homens de negcios de Los
Angeles, no qual ele despontava como um dos lderes, perguntei-lhe como e em que local a populao de Hollywood tinha encontros semelhantes. Ele no foi capaz de responder. Acrescentou ento que no conhecia ningum ligado indstria do
cinema nem sabia de ningum que conhecesse. "Sei que parece
estranho", argumentou. "Estamos felizes de a indstria do cinema estar aqui, mas os que pertencem a ela no so pessoas com
quem se tenha contato social."
A aparece de novo o partilhar ou isolar-se. Imagine a desvantagem desse sujeito na tentativa de abrir um museu metropo-

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 79

litano de arte. Ele no tem como se aproximar com desembarao, destreza ou confiana dos melhores contribuintes potenciais
de sua comisso.
Nos altos escales econmicos, polticos e culturais, Los Angeles obedece s mesmas premissas provincianas de isolamento
social que as ruas com o calado ajardinado de Baltimore ou da
Chatham Village de Pittsburgh. Faltam a uma metrpole como
essa os meios para reunir as idias necessrias, o entusiasmo necessrio, o dinheiro necessrio. Los Angeles lanou-se numa empreitada estranha: tentar administrar no apenas conjuntos habitacionais, no apenas reas apagadas, mas uma metrpole inteira
fora do ou partilhar ou isolar-se. Entendo que essa seja uma
conseqncia inevitvel nas grandes cidades cuja populao carea de vida pblica urbana na vida e no trabalho cotidianos.

4. OS USOS DAS CALADAS:


INTEGRANDO AS CRIANAS

/
Entre as supersties do planejamento urbano e do planejamento habitacional existe uma fantasia sobre a transformao das
crianas. Ela assim: a populao infantil condenada a brincar
nas ruas. Essas crianas plidas e raquticas, num ambiente moral funesto, contam umas s outras mentiras sobre sexo, abafando o riso maldoso e aprendendo novas formas de degradao de
modo to eficiente como se estivessem num reformatrio. Essa
situao chamada de "preo moral e fsico pago por nossas
crianas nas ruas", s vezes denominada apenas "sarjeta".
Pudera essas crianas carentes serem retiradas das ruas e colocadas em playgrounds, com equipamentos para se exercitar,
espao para correr, gramados para lhes encantar a alma! Lugares
limpos e alegres, cheios de risos de crianas correspondendo a
um ambiente saudvel. demais para uma fantasia.
Vejamos uma histria real, registrada por Charles Guggenheim, .
documentarista de St. Louis. Guggenheim estava fazendo um
filme a respeito das atividades numa creche de perodo integral
em St. Louis. Ele observou que no final da tarde quase a metade
das crianas ia embora com muita relutncia.
Guggenheim ficou to curioso, que decidiu investigar. Sem
exceo, as crianas que iam embora a contragosto vinham de um
conjunto habitacional prximo. E, tambm sem exceo, todas

82 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

as que saam de boa vontade vinham dos cortios antigos de ruas


prximas. O mistrio, concluiu Guggenheim, era simples. Ao
voltar para o conjunto habitacional, com seus generosos gramados e playgrounds, as crianas passavam por um corredor polons formado por valentes, que as faziam esvaziar os bolsos ou
ento as espancavam, s vezes ambas as coisas. Essas crianas
pequenas no conseguiam voltar para casa todos os dias sem
sofrer essa provao aterrorizante. Guggenheim descobriu que
as crianas que voltavam para as ruas tradicionais no corriam o
risco de extorso. Elas tinham uma quantidade enorme de ruas
para escolher e, espertas, escolhiam as mais seguras. "Se algum
implicasse com elas, havia sempre um comerciante a quem podiam recorrer ou algum que as ajudasse", relata Guggenheim.
"Tinham tambm vrias rotas de fuga, caso algum tentasse embosc-Ias. Esses garotinhos sentiam-se seguros e cheios de si e
gostavam de voltar para casa." Guggenheim notou que o terreno
ajardinado e o playground do conjunto habitacional eram extremamente desinteressantes; pareciam sempre desertos, em comparao com as ruas tradicionais da vizinhana, cheias de coisas
interessantes, diversidade e elementos tanto para a mquina fotogrfica quanto para a imaginao.
Vejamos outra histria real, uma guerra de gangues juvenis
durante o vero de 1959, em Nova York, que culminou com a
morte de uma garota de quinze anos que no tinha relao alguma com a briga, e estava apenas no espao do conjunto habitacional onde morava. Os acontecimentos que levaram tragdia
desse dia e o palco onde ocorreram foram descritos da seguinte
maneira pelo New York Post, mais tarde, durante o julgamento:

primeiro tumulto ocorreu por volta do meio-dia, quando os


Esportistas invadiram o territrio dos Garotos da Rua Forsyth, no
Parque Sara Delano Roosevelt' ( ... ). De tarde, os Garotos da Rua
1. A Rua Forsyth margeia o Parque Sara Delano Roosevelt, que ocupa vrias quadras; o reverendo Jerry Oniki, pastor de uma igreja vizinha, foi citado pelo New York Times com referncia
influncia do parque sobre as crianas: "No parque h todo tipo de imoralidade que se possa
imaginar." Contudo, o prprio parque j havia recebido elogios de especialistas; entre os exemplos utilizados num artigo de 1942 sobre o baro Haussmann, que reurbanizou Paris, escrito
por Robert Moses, que reurbanizou Nova York, o recm-construIdo
Parque Sara Delano
Roosevelt foi considerado um feito comparvel Rue de Rivoli de Paris!

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 83

Forsyth decidiram utilizar suas armas mais poderosas, uma espingarda e bombas de gasolina ( ... ). Em meio batalha, tambm no
Parque Sara Delano Roosevelt ( ... ) um garoto de 14 anos da Rua
Forsyth foi morto a facadas, e dois outros meninos, um de 11 anos,
ficaram gravemente feridos ( ... ). Por volta das 9 horas da noite
[sete ou oito garotos da Rua Forsyth] apareceram de repente no
reduto dos Esportistas, perto do conjunto habitacional Lillian Wald,
e, da terra de ningum da Avenida D [limite do terreno do conjunto], lanaram as bombas de gasolina sobre o grupo, ao mesmo tempo que Cruz se agachava e disparava a espingarda.

Onde ocorreram essas trs batalhas? Num parque e numa


espcie de parque do conjunto habitacional. Aps revoltas desse
tipo, um dos paliativos a que invariavelmente se recorre so mais
parques e playgrounds. Ficamos desnorteados pela fora dos
smbolos.
As "gangues de rua" travam suas "brigas de rua" principalmente em parques e playgrounds. Quando o New York Times, em
setembro de 1959, fez uma retrospectiva das piores batalhas de
gangues juvenis durante a dcada na cidade, absolutamente todas ocorreram num parque. Alm do mais, e cada vez com maior
freqncia, no s em Nova York como tambm em outras cidades, as crianas que participam desses horrores so identificadas
como moradoras dos conjuntos habitacionais das superquadras,
onde se conseguiu tirar das ruas as brincadeiras cotidianas (as
prprias ruas foram eliminadas na maioria). A rea de maior criminalidade no Lower East Side de Nova York, onde ocorreu a
guerra de gangues descrita acima, exatamente uma espcie de
parque existente nos conjuntos habitacionais. As duas gangues
mais famosas do Brook1yn esto enraizadas nos dois conjuntos mais
antigos. Ralph Whelan, diretor do Conselho Juvenil de Nova York,
revela, segundo o New York Times, "um aumento constante nos ndices de delinqncia" onde quer que se construa um novo conjunto habitacional. A mais temida gangue de garotas de Filadlfia
nasceu no segundo mais antigo conjunto habitacional, e a regio
de maior delinqncia coincide com a regio dos maiores conjuntos habitacionais. Em St. Louis, o conjunto onde Guggenheim des-

84 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

cobriu a prtica de extorso considerado relativamente seguro em


comparao com o maior conjunto da cidade - 230 mil metros quadrados ocupados na maioria por gramados, pontilhados de playgrounds e despojados de ruas urbanas, o principal ninho de delinqncia daquela cidade'. Esses conjuntos habitacionais mostram,
entre outras coisas, a inteno de tirar as crianas das ruas. Esse
objetivo faz parte de sua concepo.
Os resultados decepcionantes no surpreendem. As mesmas
normas de segurana urbana e vida pblica que servem para os
adultos servem para as crianas, a no ser pelo fato de que as
crianas so bem mais vulnerveis ao perigo e violncia que os
adultos.
Na vida real, que mudana significativa ocorre de fato se as
crianas so transferidas de uma rua cheia de vida para os parques
ou para os playgrounds pblicos ou de conjuntos habitacionais?
Na maioria dos casos (no em todos, felizmente), a mudana
mais significativa esta: as crianas saem de sob os olhos vigilantes de uma grande quantidade de adultos para um lugar onde
a proporo de adultos baixa ou inexistente. Achar que isso
representa um progresso em termos de educao infantil urbana
pura iluso.
As prprias crianas da cidade sabem disso, e h muitas geraes. "Quando queramos fazer alguma coisa proibida, sempre
amos ao Parque Lindy, porque l no havia adultos para nos vigiar", diz Jesse Reichek, artista que cresceu no Brooklyn. "A
maior parte do tempo brincvamos na rua, onde no conseguamos driblar a vigilncia."
A vida de hoje igual. Meu filho, ao contar como escapou de
quatro garotos que tentaram bater nele, disse: "Tive medo que eles
me pegassem ao atravessar o parquinho. Se eles me pegassem l,
eu estaria ferrado!"
Poucos dias depois do assassinato de dois garotos de dezesseis anos num playground do West Side, na regio central de
2. Este tambm ganhou elogios de especialistas; foi muito reverenciado nos clrculos habitacionais e arquitetnicos ao ser construido. entre 1954 e 1956. e recebeu ampla divulgao como
um esplndido exemplo de planejamento habitacional.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 85

Manhattan, fiz uma visita melanclica ao local. As ruas vizinhas


tinham evidentemente voltado ao normal. Centenas de crianas,
sob a vigilncia dos olhos de inmeros adultos, que tambm
usavam as caladas ou estavam nas janelas, estavam entretidas
numa variedade enorme de brincadeiras de rua e pega-pegas barulhentos. As caladas eram sujas, estreitas demais para o que se
exigia delas e careciam da sombra de rvores. Mas a no se via
nenhum incndio criminoso, nem violncia contra pessoas, nem
a proliferao de armas perigosas. No parquinho onde ocorrera
o assassinato de noite, aparentemente tudo tambm voltara ao
normal. Trs garotinhos estavam acendendo uma fogueira sob um
banco de madeira. Algum batia a cabea de outro garoto contra
o concreto. O zelador estava compenetrado em arriar do mastro,
solene e vagarosamente, a bandeira norte-americana.
Ao voltar para casa e passar pelo relativamente pacfico playground prximo do local onde moro, percebi que seus nicos
freqentadores, no final da tarde, aps a sada de todas as mes e
do zelador, eram dois meninos pequenos ameaando golpear
com seus patins uma garotinha, e tambm um bbado, que se tinha recomposto para balanar a cabea e resmungar que eles
no deviam fazer aquilo. Mais adiante na rua, num quarteiro
cheio de imigrantes porto-riquenhos, havia outra cena contrastante. Vinte e oito crianas de todas as idades brincavam na calada, e nada de violncia, incndios criminosos ou qualquer ocorrncia mais sria que uma disputa por um saco de balas. Elas
estavam sob a vigilncia ocasional de adultos que se encontraram e conversavam na calada. A vigilncia era s aparentemente ocasional, como ficou provado quando estourou a disputa
pelas balas, e a paz e a justia foram restabelecidas. Os adultos
nem sempre eram os mesmos, porque outros apareciam nas janelas e outros passavam para l e para c, ou se detinham um
pouco. Mas a quantidade de adultos permaneceu praticamente
constante - entre oito e onze - durante a hora em que fiquei observando. Chegando a minha casa, notei que do nosso lado da
quadra, defronte do prdio de apartamentos, da alfaiataria, de
casa, da lavanderia, da pizzaria e da quitanda, doze crianas brincavam na calada sob as vistas de catorze adultos.

86 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

Sem dvida, nem todas as caladas tm essa espcie de vigilncia, e esse um dos problemas urbanos que o planejamento
deveria ajudar a corrigir. Caladas pouco usadas no oferecem
vigilncia adequada para a e.ducao de crianas. E as caladas
tambm no podem ser seguras, mesmo com olhos voltados para
elas, se tiverem uma vizinhana que troca de endereo constante
e rapidamente - outro problema premente do planejamento urbano. Mas os playgrounds e os parques prximos dessas ruas so
ainda menos saudveis.
Nem todos os playgrounds e os parques so perigosos ou tm
vigilncia insuficiente, como veremos no prximo captulo. Porm, os que so saudveis normalmente se situam em vizinhanas de ruas movimentadas e seguras e onde prevalece nas caladas um forte esprito de vida pblica civilizada. Sejam quais forem as diferenas de segurana e salubridade que existam entre
os playgrounds e as caladas de qualquer local, elas invariavelmente favorecem as to difamadas ruas.
As pessoas que tm a responsabilidade real, no terica, de
criar crianas nas cidades sabem disso muito bem. "Pode sair",
dizem as mes nas cidades, "mas fique na calada". Eu mesma
digo isso a meus filhos. E com isso queremos dizer mais do que
"no v para a rua porque l h carros".
Ao descrever o resgate milagroso de um menino de nove anos
que foi empurrado para dentro de uma vala de esgoto por um
agressor no identificado - num parque, claro -, o New York
Times relatou: "A me dissera no mesmo dia aos garotos que no
brincassem no Parque High Bridge (... ). Depois, ela disse que
podiam." Os amigos do garoto, assustados, tiveram a presena
de esprito de correr do parque e voltar para as ruas malficas,
onde conseguiram ajuda rapidamente.
Frank Havey, diretor da associao comunitria do North
End, em Boston, diz que os pais toda vez comentam esse problema com ele: "Dizemos aos nossos filhos que brinquem na calada depois do jantar. Mas temos ouvido falar que as crianas no
devem brincar na rua. Ser que estamos errados?" Havey diz que
esto certos. Ele atribui boa parte dos baixos ndices de criminalidade do North End excelente vigilncia das pessoas sobre as

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

87

crianas que esto brincando no lugar em que a comunidade se


faz mais presente - as caladas.
Os planejadores da Cidade-Jardim, em seu dio pelas ruas,
acharam que a soluo para manter as crianas longe das ruas e
sob uma vigilncia salutar seria construindo para elas ptios no
centro das superquadras. Essa conduta foi herdada pelos projetistas da Cidade-Jardim Radieuse. Hoje, vrias amplas reas
reformadas esto sendo replanejadas segundo o princpio dos
parques encravados no meio dos quarteires.
O problema desse arranjo, como se pode constatar nos exemplos existentes de Chatham Village, em Pittsburgh, e Baldwin
Hills Village, em Los Angeles, e em ncleos menores com quintais em Nova York e Baltimore, que nenhuma criana com iniciativa e perspiccia vai permanecer voluntariamente num lugar
to ente diante depois dos seis anos de idade. A maioria, antes
ainda. Esses mundos "para partilhar" protegidos servem e so
utilizados na prtica durante trs ou quatro anos da vida de uma
criana pequena, em vrios sentidos os mais fceis de lidar com
elas. Nem mesmo os moradores adultos desses lugares querem
desempenhar o papel de crianas mais velhas nesses ptios protegidos. Na Chatham Village e na Baldwin Hills Village, isso
expressamente proibido. Os pequerruchos so decorativos e relativamente dceis, mas as crianas mais velhas so barulhentas
e vigorosas e interferem no ambiente em vez de deixar que ele
mexa com elas. Quando o ambiente j "perfeito", isso no d
certo. Alm do mais, como se pode verificar em exemplos concretos e em plantas de construo, esse tipo de planejamento
exige que os prdios estejam voltados para a parte de dentro do
ptio. No fosse assim, a graa do ptio no seria aproveitada e
se perderia a facilidade de vigilncia e acesso. Dessa forma, os
fundos dos prdios, quase sem uso, e, pior ainda, as paredes cegas voltam-se para as ruas. A segurana das caladas, que no
tm um fim especfico, substituda por uma forma de segurana especfica para uma parcela especfica da populao, durante
um curto perodo de sua vida. Quando as crianas ousarem ir
mais longe, como se espera que faam e faro, elas estaro mal
servidas, como todas as outras pessoas.

88 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Tenho insistido num aspecto negativo da criao das crianas


nas cidades: o da segurana - a segurana das crianas contra
sua prpria perversidade, contra adultos perversos e contra outras crianas. Tenho insistido nisso porque minha inteno demonstrar, por meio do problema de mais fcil compreenso, a
absoluta falta de sentido da fantasia de que os playgrounds e os
parques sejam locais naturalmente bons para as crianas e as ruas
sejam locais naturalmente maus para elas.
Porm, as caladas movimentadas tm tambm aspectos positivos para a diverso das crianas, e esses aspectos so no mnimo to importantes quanto a segurana e a proteo.

As crianas da cidade precisam de uma boa quantidade de locais onde possam brincar e aprender. Precisam, entre outras coisas, de oportunidades para praticar todo tipo de esporte e exercitar a destreza fisica - e oportunidades mais acessveis do que
aquelas de que desfrutam na maior parte dos casos. Ao mesmo
tempo, no entanto, precisam de um local perto de casa, ao ar livre, sem um fim especfico, onde possam brincar, movimentarse e adquirir noes do mundo.
essa espcie de recreao informal que as caladas propiciam, e as caladas movimentadas da cidade tm timas condies de faz-lo. Quando se transfere esse divertimento quase caseiro para playgrounds e parques, ele no s garantido com certo
risco como h tambm um esbanjamento de funcionrios contratados, equipamentos e espao que poderiam ser mais bem empregados na forma de novos rinques de patinao, piscinas, lagos
com botes e diversas outras atividades especficas ao ar livre. O
uso genrico e ruim da recreao consome recursos que poderiam
ser utilizados para uma recreao especfica e saudvel.
uma enorme leviandade desprezar a presena normal de
adultos em caladas cheias de vida e, ao contrrio, apostar (idealisticamente) na contratao de substitutos para ela. uma leviandade no s do ponto de vista social como tambm econmico, porque as cidades sofrem de uma escassez drstica de dinheiro e de
pessoal para utilizar o espao de maneira mais interessante que com
playgrounds - e de dinheiro e pessoal para outros aspectos da vida

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 89

das crianas. Por exemplo, atualmente as redes municipais de educao tm em mdia de trinta a quarenta crianas por sala de aula
- s vezes mais -, e entre elas se encontram crianas com todo
tipo de problema, de desconhecimento do idioma a srios desequilbrios emocionais. As escolas pblicas necessitam de um aumento em tomo de 50 por cento no nmero de professores para enfrentar problemas graves e tambm precisam reduzir o tamanho
das turmas para proporcionar melhor ensino. Em 1959, os hospitais municipais de Nova York tinham 58 por cento das vagas de
enfermagem no preenchidas, e em muitas outras cidades a falta
de enfermeiras tomou-se alarmante. As bibliotecas, e mais ainda
os museus, tm reduzido o perodo de funcionamento, principalmente o horrio das sees destinadas a crianas. Faltam recursos
financeiros para o aumento imprescindvel do nmero de instituies comunitrias nos novos cortios e nos novos conjuntos habitacionais urbanos. At mesmo as instituies existentes no dispem de recursos para a expanso e a alterao necessrias em seus
programas, em poucas palavras, mais pessoal. Esse tipo de necessidade deveria ter prioridade mxima nos recursos pblicos e filantrpicos - no apenas nos recursos tristemente escassos de hoj e,
mas em recursos substancialmente maiores.
As pessoas das cidades que tm outros trabalhos e afazeres e,
alm disso, no dispem da formao necessria, no podem
aventurar-se como professores, enfermeiras, bibliotecrios, guardas de museu ou assistentes sociais. Mas, como j o fazem nas
caladas vivas e diversificadas, elas tm condies ao menos de
supervisionar a recreao informal das crianas e incorpor-Ias
sociedade. Elas fazem isso enquanto se ocupam de suas outras
atividades.
Os urbanistas parecem no perceber quo grande a quantidade de adultos necessria para cuidar de crianas brincando.
Parecem tambm no entender que espao e equipamentos no
cuidam de crianas. Estes podem ser complementos teis, mas
s pessoas cuidam de crianas e as incorporam sociedade
civilizada.
uma insanidade urbanizar cidades de modo a desperdiar
esse potencial humano de cuidar das crianas e deixar incomple-

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 91

90 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

ta essa tarefa essencial- com conseqncias terrveis - ou obrigar contratao de substitutos. O mito de que os playgrounds e
os gramados e os guardas ou supervisores contratados so inerentemente benficos para as crianas, enquanto as vias pblicas,
cheias de pessoas comuns, so inerentemente nocivas, revela um
profundo desdm pelas pessoas comuns.
Na prtica, s com os adultos das caladas que as crianas
aprendem - se que chegam a aprender - o princpio fundamental de uma vida urbana prspera: as pessoas devem assumir um
pouquinho de responsabilidade pblica pelas outras, mesmo que
no tenham relaes com elas. Trata-se de uma lio que ningum aprende por lhe ensinarem. Aprende-se a partir da experincia de outras pessoas sem laos de parentesco ou de amizade ntima ou responsabilidade formal para com voc, que assumem um pouquinho da responsabilidade pblica por voc. Quando o Sr. Lacey, o chaveiro, d uma bronca num de meus filhos
que correu para a rua e mais tarde relata a desobedincia a meu
marido quando ele passa pela loja, meu filho recebe mais que
uma lio clara sobre segurana e obedincia. Recebe tambm,
indiretamente, a lio de que o Sr. Lacey, com quem no temos
outras relaes que no a de vizinhos, sente-se em certo sentido
responsvel por ele. O garoto que ficou preso no elevador sem
ajuda no conjunto habitacional do "partilhar" ou isolar-se aprende lies diferentes com essa experincia. O mesmo acontece
com as crianas que espirram gua para dentro das janelas das
casas e em transeuntes e no so repreendidas, porque so crianas annimas num local annimo.
O ensinamento de que os moradores da cidade devem assumir responsabilidade pelo que acontece nas ruas dado continuamente a crianas que usufruem a vida pblica nas caladas.
Elas conseguem assimil-lo surpreendentemente cedo. Mostram
que o assimilaram ao reconhecer que tambm fazem parte desse
processo. Elas do indicaes (antes de elas serem solicitadas) a
pessoas que esto perdidas; advertem um sujeito de que ele levar uma multa se estacionar o carro naquele lugar; sugerem espontaneamente ao sndico do prdio que use sal grosso em vez
de talhadeira para partir o gelo. A existncia ou a ausncia desse
}

tipo de comportamento nas crianas da cidade uma indicao


muito boa da existncia ou da ausncia do comportamento responsvel de adultos em relao calada e s crianas que a utilizam. As crianas imitam as atitudes dos adultos. E isso no tem
relao alguma com a renda familiar. Em certas reas, das mais
pobres das cidades, as crianas demonstram que se faz por elas o
que h de melhor; em outras, o que h de pior.
Trata-se de uma lio de urbanidade que as pessoas contratadas para cuidar de crianas no tm condies de ensinar, porque a essncia dessa responsabilidade que ela seja exercida
sem a necessidade de um contrato. Trata-se de um ensinamento
que os pais, por si ss, so incapazes de dar. Se os pais assumem
uma pequena responsabilidade por estranhos ou vizinhos numa
sociedade em que ningum a assume, isso vem a significar que
esses pais so embaraosamente diferentes e intrometidos, e no
que essa seja a conduta correta. Tal ensinamento deve emanar da
prpria sociedade, e nas cidades, quando isso ocorre, quase
sempre no perodo em que as crianas esto brincando espontaneamente nas caladas.

A diverso em caladas movimentadas e diversificadas difere de praticamente todos os outros tipos de lazer de que as crianas norte-americanas dispem hoje: uma recreao que no se
encontra sob as rdeas do matriarcado.
Planejadores e projetistas so, em sua maioria, homens. Estranhamente, eles criam projetos e planos que desconsideram os
homens como integrantes da vida diria e normal de onde quer
que haja moradias. Ao planejar a vida residencial, o objetivo deles satisfazer as pretensas necessidades cotidianas de donas de
casa ociosas e criancinhas em idade pr-escolar. Resumindo, eles
fazem projetos estritamente para sociedades matriarcais.
O ideal do matriarcado est inevitavelmente presente em
todo planejamento urbano em que as residncias estejam isoladas dos outros aspectos da vida. Est presente em todo planejamento para crianas em que a recreao informal esteja isolada
em seus prprios domnios. Qualquer sociedade adulta presente
na vida diria das crianas atingidas por tal projeto tem de ser

92 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

um matriarcado. A Chatham Village, aquele modelo de Pittsburgh


da vida na Cidade-Jardim, tem uma concepo e um funcionamento to cabalmente matriarcais quanto a mais recente das cidades-dormitrios. Todos os conjuntos habitacionais so assim.
,'Localizar o trabalho e o comrcio prximos das residncias,
mas mant-Ios afastados, de acordo com a tradio imposta pela
teoria da Cidade-Jardim, uma soluo to matriarcal quanto
situar as residncias a quilmetros de distncia do trabalho e dos
homens. Os homens no so uma abstrao. Ou esto por perto,
em pessoa, ou no esto. Os locais de trabalho e o comrcio devem mesclar-se s residncias se se tiver a inteno de que os
homens, como, por exemplo, os que trabalham na Rua Hudson
- ou prximo dela, estejam perto das crianas na vida diria - homens que participem da vida cotidiana normal, em contraposio aos homens que fazem uma apario ocasional no parquinho
quando tomam o lugar das mulheres ou imitam as ocupaes
femininas.
A oportunidade (que na vida moderna se tornou um privilgio) de brincar e crescer num mundo cotidiano composto tanto
de homens como de mulheres possvel e comum para crianas
que brincam em caladas diversificadas cheias de vida. No
consigo entender por que essa situao deva ser desencorajada
pelo planejamento urbano e pelo zoneamento. Ao contrrio, deveria ser induzi da a partir da anlise das condies que estimulam a mescla e a mistura do trabalho e do comrcio com as residncias, assunto que retomarei mais adiante neste livro.
A fascinao das crianas pela vida nas ruas foi constatada h
muito tempo por especialistas em recreao, geralmente com desaprovao. J em 1928, a Associao de Planejamento Regional
de Nova York, em relatrio que at hoje o mais exaustivo estudo
norte-americano sobre recreao nas metrpoles, diz:

I~

A anlise detida em vrias cidades num raio de 400 metros ao redor de playgrounds, sob um espectro amplo de situaes, mostra que
cerca de 1/7 da populao infantil de 5 a 15 anos de idade se encontra nesses locais (... ). O chamariz da rua um concorrente forte

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

93

(... ). O playground deve ser bem administrado para ter xito na


competio com as ruas, cheias de vida e aventura. A capacidade
de tomar as atividades do playground to irresistivelmente atraentes a ponto de tirar as crianas da rua e manter seu interesse dia aps
dia uma qualidade rara nos recreadores, e ela deve associar personalidade e especializao de alto nvel.

I,

Mais adiante, o mesmo relatrio deplora a tendncia inflexvel das crianas de "vadiar", em vez de jogar "jogos reconhecidos" (reconhecidos por quem?). Esse anseio pela Organizao
Criana por parte daqueles que encarcerariam a recreao informal, e a preferncia teimosa das crianas pela vadiagem nas ruaS
da cidade, cheias de vida e aventura, so to caractersticos hoje
como em 1928.
"Conheo o Greenwich Village como a palma da minha mo",
gaba-se meu filho mais velho ao levar-me para ver uma "passagem secreta" que descobriu sob uma rua, descendo uma escada
do metr e subindo por outra, e um esconderijo secreto de uns
20 centmetros de largura, entre dois edificios, onde ele guarda
os tesouros que encontra no caminho para a escola - coisas que
as pessoas jogaram fora para o lixeiro levar - para peg-los na
volta da escola. (Eu tambm tinha um esconderijo assim, com a
mesma finalidade, quando era da idade dele, mas o meu era uma
fenda num barranco no caminho da escola, em vez de uma fenda
entre dois prdios, e ele encontra tesouros mais inusitados e
valiosos.)
,
Por que as crianas acham, com tanta freqncia, que perambular por caladas cheias de vida mais interessante do que ficar nos quintais ou nos parquinhos? Porque as caladas so mais
interessantes. uma pergunta to sensata quanto: por que os
adultos acham as ruas cheias de vida mais interessantes que os
parquinhos?
A extraordinria comodidade das caladas um trunfo importante tambm para as crianas. As crianas esto merc da
comodidade mais do que ningum, exceto os idosos. Boa parte
da diverso das crianas ao ar livre, principalmente depois da idade escolar e de elas terem descoberto algumas atividades organi-

94 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

~t

zadas (esportes, artes, trabalhos manuais ou aquilo que seus interesses ou as oportunidades existentes ditarem), ocorre em horrios imprevistos e deve adequar-se a isso. Grande parte da vida
das crianas fora de casa desenvolve-se aos poucos. Acontece no
pequeno intervalo depois do almoo. Acontece depois da escola,
no momento em que as crianas podem estar pensando no que
fazer e imaginando quem vai aparecer. Acontece enquanto elas
esperam ser chamadas para o jantar. Acontece em breves intervalos entre o jantar e a lio de casa, ou entre a lio de casa e a
hora de dormir.
Nesses momentos, as crianas dispem e utilizam de todos
os meios para exercitar-se e divertir-se. Batem com os ps em
poas d' gua, escrevem com giz, pulam corda, patinam, jogam
bolas de gude, exibem o que tm, conversam, trocam figurinhas,
jogam stoopball*, andam em pernas de pau, enfeitam patinetes
feitos de caixa de sabo, desmontam carros de beb velhos, sobem em grades, correm de um lado para o outro. No tem sentido valorizar demais essas atividades. No tem sentido ir a algum
lugar formalmente para faz-Ias de acordo com um plano formal. Parte do seu atrativo reside na sensao que as acompanha,
de liberdade de vaguear para c e para l nas caladas, situao
diferente de estar fechado dentro de um espao. Se for impossvel desempenh-Ias informal e convenientemente, elas raramente so realizadas.
medida que as crianas crescem, essa atividade informal
fora de casa - por exemplo, enquanto esperam ser chamadas para
a refeio - passa a exigir menos do fsico e acarreta um tempo
mais prolongado com os outros, formando opinio sobre eles,
flertando, conversando, provocando, empurrando, lutando. Os adolescentes so quase sempre criticados por essa maneira de matar
o tempo, mas quase impossvel amadurecer sem ela. O problema aparece quando ela praticada no na sociedade, mas como
uma forma de vida marginal.
O requisito para qualquer uma dessas variedades de recreao informal no a existncia de nenhum tipo de equipamento

* Jogo baseado no beisebol que consiste em jogar a bola contra um muro e contar o nmero
de vezes que ela pula no cho. Esse nmero indica a quantidade de bases percorridas. (N. do T.)

A NATUREZA

u
~.

.~

PECULIAR DAS CIDADES

95

rebuscado, mas sim de espao num local conveniente e interessante. A brincadeira prejudicada se as caladas forem muito
estreitas em relao ao que se exige delas. prejudicada principalmente se as caladas no tiverem pequenas irregularidades no
alinhamento das construes. Uma parte considervel do cio e
da recreao ocorre em reentrncias da calada, fora do trajeto
dos pedestres.
No h sentido em planejar a recreao nas caladas, a menos que elas sejam utilizadas para uma grande variedade de outros fins e tambm por uma grande variedade de outras pessoas.
Esses usos so interdependentes, tanto para uma vigilncia adequada, quanto para uma vida pblica de certa vitalidade e interesse geral. Se as caladas de uma rua movimentada tiverem largura suficiente, a recreao surge com fora junto com os outros
usos. Se as caladas forem acanhadas, a brincadeira de pular
corda a primeira a ser prejudicada. Depois vm os patins, os
triciclos e as bicicletas. Quanto mais estreitas forem as caladas,
mais sedentria se toma a recreao informal. E mais freqentes
as escapadas das crianas para a rua.
_
~
Caladas com nove ou dez metros de largura so capazes de
comportar praticamente qualquer recreao informal - alm de
rvores para dar sombra e espao suficiente para a circulao de
pedestres e para a vida em pblico e o cio dos adultos. H poucas caladas com largura to farta. Invariavelmente, a largura
delas sacrificada em favor da largura da rua para os veculos,
em parte porque as caladas so tradicionalmente consideradas
um espao destinado ao trnsito de pedestres e ao acesso a prdios e.continuam a ser desconsideradas e desprezadas na condio de nicos elementos vitais e imprescindveis da segurana,
da vida pblica e da criao de crianas nas cidades.
Ainda podem ser encontradas caladas de seis metros, que
geralmente impossibilitam a brincadeira de pular corda mas permitem a diverso com patins e outros brinquedos de rodas, embora os que gostam de alargar as ruas as abocanhem ano aps ano
(geralmente segundo a crena de que as desprezadas esplanadas
e os "passeios pblicos" as substituem adequadamente). Quanto
mais movimentadas e atraentes forem as caladas e quanto maior

/'

96 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

o nmero e a variedade de usurios, maior dever ser a largura


total para comportar seus usos satisfatoriamente.
Contudo, mesmo com a falta de espao adequado, a localizao conveniente das ruas e o interesse despertado por elas so
to importantes para as crianas - e a boa vigilncia, to importante para os pais - que elas se adaptam ao acanhado espao da
calada. Isso no significa que seja correto tirar vantagem dessa
adaptabilidade inescrupulosamente. Na verdade, errado tanto
com relao s caladas quanto com relao s cidades.
Algumas caladas so sem dvida ruins para a criao das
crianas. So ruins para qualquer pessoa. Nesses lugares, precisamos promover as virtudes e as instalaes que propiciam segurana, vitalidade e estabilidade nas ruas. Trata-se de um problema complexo e fundamental no planejamento urbano. Em bairros com tais deficincias, enxotar as crianas para parques ou
playgrounds , alm de improdutivo, uma soluo ainda pior para
os problemas das ruas e para as crianas.
A idia de se livrar das ruas, desde que isso seja possvel, e
depreciar e menosprezar sua funo social e econmicacrra vida
urbana uma das mais nocivas e destrutivas do planejamento
urbano ortodoxo. o mximo da ironia que ela seja posta em
prtica com tanta freqncia em nome de fantasias nebulosas
sobre a criao de crianas nas cidades.

5. OS USOS DOS PARQUES DE BAIRRO


It .-

<()t
:f,

Os parques de bairro ou espaos similares so comumente considerados uma ddiva conferida populao carente das cidades. Vamos virar esse raciocnio do avesso e imaginar os parques
urbanos como locais carentes que precisem da ddiva da vida e
da aprovao conferida a eles. Isso est mais de acordo com a
realidade, pois as pessoas do utilidade aos parques e fazem deles um sucesso, ou ento no os usam e os condenam ao fracasso.
Os parques so locais efmeros. Costumam experimentar extremos de popularidade e impopularidade. Seu desempenho nada
tem de simples. Podem constituir elementos maravilhosos dos
bairros e tambm um trunfo econmico para a vizinhana, mas
infelizmente poucos so assim. Com o tempo, podem tornar-se
mais apreciados e valorizados, mas infelizmente poucos duram
tanto. Para cada Rittenhouse Square, na Filadlfia, ou Rockefeller Plaza ou Washington Square, em Nova York, ou Boston
Common. ou ainda seus amados equivalentes em outras cidades,
h dzias de vazios urbanos desvitalizados chamados parques,
destrudos pela decadncia, sem uso, desprezados. Como me
disse uma mulher em Indiana, quando lhe perguntei se gostava
da praa da cidade: "L s ficam uns velhos indecentes, que cospem uma gosma de tabaco e tentam olhar por baixo da saia da
gente."

\
98 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

No planejamento urbano ortodoxo, as reas livres do bairro


s
uma maneira
eendente e
'tica'nquase como os selvagens veneravam fetiches I. Se perguntarmos a
um construtor como fazer para melhorar seu projeto na cidade
tradicional, ele responder, como se fosse uma virtude patente:
Mais reas Livres. Se perguntarmos a um tcnico sobre os avanos nos cdigos de zoneamento progressistas, ele mencionar,
mais uma vez como uma virtude patente, os incentivos a Mais
reas Livres. Se andarmos com um planejador por um bairro
desvitalizado, j marcado por parques vazios e jardins descuidados cheios de papis velhos, ele vislumbrar um futuro de Mais
reas Livres.
Mais reas Livres para qu? Para facilitar assaltos? Para
haver mais vazios entre os prdios? Ou para as pessoas comuns
usarem e usufrurem? Porm, as pessoas no utilizam as reas livres s porque elas esto l, e os urbanistas e planejadores urbanos gostariam que utilizassem.
Em certos aspectos de seu desempenho, todo parque urbano
um caso particular e desafia as generalizaes. Alm do mais, os
parques grandes, como o Fairmount, em Filadlfia, o Central, o
Bronx e o Prospect, em Nova York, o Forest, em St. Louis, o Golden Gate, em So Francisco, e o Grant, em Chicago - ou mesmo
o Boston Common, menor -, diferem muito, de trecho para trecho, dentro de si prprios, e tambm recebem influncias diversas das diferentes partes da cidade no seu entorno, Alguns dos fatores que interferem no desempenho dos grandes parques metropolitanos so muito complexos para que os abordemos na primeira parte deste livro; ns os analisaremos adiante, no Captulo 14,
A maldio das zonas de fronteira desertas.
No obstante, embora seja ilusrio considerar um parque urbano uma duplicata real ou potencial de outro ou acreditar que
as generalizaes explicam inteiramente todas as peculiaridades
de cada um deles, pode-se generalizar acerca de alguns princ1. P.ex.: "O Sr.Moses concordou que alguns dos novos conjuntos residenciais podem ser 'feios,
padronizados, prosaicos, idnticos, homogneos, inexpressivos'. Mas argumentou que esses
conjuntos poderiam ser circundados por parques" - de uma reportagem do New York Times de
janeiro de 1961.

A NATUREZA PECULIARDAS CIDADES 99

pios bsicos que afetam profundamente quase todos os parques


urbanos. Alm do mais, a compreenso desses princpios ajuda a
entender um pouco as influrrias presentes em parques urbanos
~de todo tipo - de espaos que funcionam como extenso de ruas
a parques amplos com as grandes atraes de uma metrpole,
como zoolgicos, lagos, bosques e museus.
Os parques de bairro revelam certos princpios gerais do desempenho dos parques com mais clareza do que os parques especficos exatamente porque so o tipo mais numeroso de parque urbano que possumos. Normalmente se destinam ao uso trivial geral, como ptios pblicos, seja a localidade predominantemente ligada ao trabalho, predominantemente residencial, ou
uma grande mistura. A maioria das praas enquadra-se nessa
categoria de uso geral como ptio pblico; o mesmo ocorre com
a maioria dos usos do solo projetados; e o mesmo ocorre com boa
parte das reas verdes que se aproveitam de acidentes naturais,
como margens de rios ou topos de morros.
A primeira precondio para compreender como as cidades e
seus parques influenciam-se mutuamente acabar com a confuso entre os usos reais e os fantasiosos - por exemplo, a babosei
de fico cientfica de que os parques so.ros pulmes d
cidade". So necessrios cerca de doze mil metros quadrados de
'rvores para absorver a quantidade de dixido de carbono que
quatro pessoas geram ao respirar, cozinhar e aquecer a casa. So
as correntes de ar que circulam nossa volta, e no os parques,
que evitam que as cidades sufoquem'.

2. Los Angeles, que precisa da ajuda de um pulmo mais do que qualquer outra cidade dos
Estados Unidos, possui mais reas livres que qualquer outra cidade grande; sua poluio atmosfrica deve-se em parte a peculiaridades locais de circulao do ar, mas tambm ao fato de ser
uma cidade muito espalhada e extenso das reas livres. As grandes distncias urbanas implicam um trfego intenso de automveis, e este, por sua vez, contribui com cerca de dois teros
dos poluentes atmosfricos. Das mil toneladas de poluentes liberadas diariamente pelos trs
milhes de veculos licenciados de Los Angeles, cerca de 600 toneladas so hidrocarbonetos,
que podem ser eliminados em grande parte com a instalao de dispositivos nos escapamentos
nos automveis. Porm, cerca de 400 toneladas so xidos de nitrognio, e, no momento em
que escrevo, nem se iniciou a pesquisa de dispositivos capazes de reduzir a emisso dessas
substncias. O paradoxo do ar e das reas livres - e no se trata, obviamente, de um paradoxo
temporrio - este: nas cidades modernas, a copiosa distribuio de reas livres propicia a
poluio do ar, em lugar de combat-Ia. Ebenezer Howard dificilmente poderia ter previsto esse
efeito. Mas a previso no mais necessria; s a percepo tardia.

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100 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

Alm disso, certa metragem de reas verdes no fornece mais


ar a uma cidade do que uma metragem equivalente em ruas. Subtrair as ruas e adicionar sua metragem quadrada a parques ou
esplanadas em conjuntos habitacionais no tem o mnimo efeito
sobre a quantidade de ar fresco que uma cidade recebe. O ar no
tem conhecimento algum dos fetiches das reas verdes e incapaz de atuar de acordo com eles.
Para compreender o desempenho dos parques tambm necessrio descartar a falsa convico de que eles so capazes de
estabilizar o valor de bens imveis ou funcionar como ncoras
da comunidade. Os parques, por si ss, no so nada e menos
ainda elementos efmeros de estabilizao de bens ou de sua vizinhana ou distrito.
Filadlfia serve quase como uma experincia controlada nesse aspecto. Quando Penn* projetou a cidade, colocou em seu centro uma praa, hoje ocupada pela Prefeitura, e, eqidistantes do
centro, quatro praas residenciais. O que aconteceu com essas
quatro, todas da mesma idade, do mesmo tamanho, com a mesma destinao e praticamente as mesmas supostas vantagens de
localizao?
O destino de cada uma muitssimo diferente.
A mais conhecida das quatro praas de Penn a Rittenhouse
Square, um parque adorado, bem-sucedido e muito freqentado,
atualmente um dos maiores patrimnios de Filadlfia, ncleo de
um bairro elegante - na verdade, o nico dos bairros tradicionais
de Filadlfia que est revitalizando espontaneamente sua rea
perifrica e valorizando seus imveis.
O segundo dos pequenos parques de Penn a Franklin Square,
um parque de submundo, onde se juntam os sem-teto, os desempregados e os indigentes, em meio a cortios, penses, estabelecimentos religiosos, lojas de roupas usadas, salas de leitura, casas de penhores, agncias de emprego, estdios de tatuagem, casas de shows e lanchonetes. O parque e seus freqentado* William Penn (1644-1718) governou a colnia da Pensilvnia por dois anos, entre 1682 e
1684, a qual lhe havia sido concedida pelo rei ingls Carlos 11como pagamento de uma divida.
Penn projetou e batizou a cidade de Filadlfia. O plano consistia de uma malha ortogonal de 22
por oito quadras. (N. do T.)

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

101

res tm m fama, mas o local no perigoso, nem h crimes.


Entretanto, o parque nunca funcionou co~
imveis ou da estabilidade social. Planeja-se desocupar inteira~
vizinhana.
.
O terceiro a Washington Square, no meio de uma regio
que foi centro de comrcio mas hoje uma rea de escritrios companhias de seguros, editoras, empresas de publicidade. H
vrias dcadas, a Washington Square tornou-se um local de perverso, a ponto de ser evitado pelo pessoal dos escritrios na hora do almoo e constituir um problema insolvel de trfico e crime para os funcionrios do parque e a polcia. Em meados dos
anos 50, o parque foi revolvido, ficou fechado por mais de um
ano e foi reprojetado. Durante esse perodo, seus freqentadores
se dispersaram, e era essa a inteno. Hoje, tem uso escasso e
aleatrio e est quase sempre vazio, a no ser na hora do almoo,
nos dias de tempo bom. O bairro da Washington Square, como o
da Franklin Square, no conseguiu preservar os imveis, quanto
mais valoriz-Ios. Hoje se planeja reurbanizar inteiramente toda
a rea volta do permetro dos escritrios.
A quarta das praas de Penn foi reduzida a uma pequena ilha
de trfego, Logan Circle, no Benjamin Franklin Boulevard, um
exemplo do modelo do City Beautiful. A rotatria foi adornada
com um chafariz que jorra alto e um jardim bem cuidado. Ainda
que no seja convidativo ir l a p e se trate mais de um local para
ser visto para quem passa de automvel, a rotatria recebe um punhado de pessoas nos dias claros. O bairro vizinho ao centro cultural monumental que ela integrou deteriorou-se incrivelmente, teve
seus cortios removidos e foi transformado em Ville Radieuse.
Os destinos diferentes dessas quatro praas - principalmente
as trs que continuam sendo praas - ilustram o desempenho inconstante que caracteriza os parques urbanos. Elas tambm ilustram boa parte dos princpios fundamentais que norte iam o desempenho dos parques, e eu pretendo retom-Ios e a suas lies
em breve.
O desempenho instvel dos parques e de sua vizinhana chega a extremos. Um dos parques pequenos mais encantadores de
todas as cidades norte-americanas, o Plaza de Los Angeles, cir-

102 MORTE E VIDA DE GRANDES

A NATUREZA

CIDADES

cundado por imensas magnlias, um lugar adorvel, cheio de


sombras e histria, est hoje infelizmente rodeado, em trs faces, por prdios abandonados e uma imundcie to deplorvel
que o mau cheiro se espalha pelas caladas. (Na quarta face h
uma loja para turistas que est indo bem.) O Madison Park de
Boston, rea verde gramada de uma rea residencial com casas
geminadas, exatamente o tipo de parque que est surgindo atualmente em muitos dos projetos de revitalizao sofisticados,
constitui o ncleo de um bairro que parece ter sido bombardeado. As casas sua volta - muito parecidas com aquelas que so
muito procuradas no entorno da vizinhana da Rittenhouse,
Square, de Filadlfia - perderam o valor e esto desmoronando
com o conseqente descaso. Quando uma das casas de uma srie
sofre uma rachadura, ela demolida, e a famlia da casa ao lado
retirada por segurana; poucos meses depois, esta tambm se
vai, e a seguinte evacuada. No existe um plano por trs disso; \
nada seno espaos escancarados, entulho e abandono no intencionais, com o pequeno parque fantasma, teoricamente uma
tima ncora de reas residenciais, no centro da devastao. O
Federal Hill, em Baltimore, um parque lindssimo e tranqilo,
que proporciona a melhor vista da cidade e da baj;t. A vizinhana, embora respeitvel, est agonizante, como o prprio parque.
No conseguiu, gerao aps gerao, atrair o interesse de novos
moradores. Um dos fracassos mais amargos da histria dos conjuntos habitacionais que parques e reas livres nesses locais
no foram capazes de valorizar a vizinhana ou ao menos estabiliz-Ia, quem diria melhor-Ia. Observe o entorno de qualquer
parque urbano, praa pblica ou rea verde de conjunto habitacional: muito raro encontrar uma rea livre com um entorno
que espelhe convenientemente o propalado magnetismo ou a influncia estabilizadora que os parques possuiriam.
E lembre-se tambm dos parques que ficam vazios a maior
parte do tempo, como ocorre com o lindo Federal Hill, de Baltimore. Nos dois melhores parques de Cincinnati, voltados para o
rio, consegui contar, numa tarde esplndida e quente de setembro, um total de cinco pessoas (trs garotas adolescentes e um casal de jovens); ao mesmo tempo, na cidade, uma rua aps a outra

PECULIAR DAS CIDADES'103

fervilhava de gente passeando, mesmo sem dispor das mais insignificantes instalaes para apreciar a cidade e a nfima generosidade de uma sombra. Numa tarde parecida, com a temperatura acima de 30C, consegui contar no parque de Corlears Hook
- um osis ajardinado diante do rio, com brisa fresca, no superpovoado Lower East Side de Manhattan - s dezoito pessoas, a
maioria delas homens sozinhos, aparentemente indigentes'. No
havia crianas. Me alguma, com a cabea no lugar, permitiria
que seu filho ficasse l sozinho, e as mes do Lower East Side
no perderam a cabea. Um passeio de barco volta de Manhattan transmite a errnea impresso de que uma cidade composta principalmente de reas verdes - e quase desprovida de
habitantes. Por
que to freqente
no haver
ningum onde h

~
- --!:::.-parques e nenhum parque onde h gente?
Os parques impopulares preocupam no s pelo desperdcio
e pelas oportunidades perdidas que implicam, mas tambm pelos efeitos negativos constantes. Eles sofrem do mesmo probledas ruas sem olhos, e seus riscos espalham-se pela vizinhana, de modo que as ruas que os margeiam ganham fama de perigosas e so evitadas.
Alffido mais, os parques de pouco uso e seus equipamentos
so alvo de vandalismo, o que bem diferente do desgaste por
Uso. Esse fato foi reconhecido indiretamente por Stuart Consta- le, ento diretor do Departamento de Parques da cidade de Nova
York, quando a imprensa lhe perguntou sobre a proposta feita
em Londres de instalar televisores nos parques. Depois de afirmar que os televisores no eram adequados para parques, Constable acrescentou: "Acho que [os aparelhos] sumiriam em meia
hora."
Em todas as noites agra 'yeis de vero vem-se televisores
fora de casa, usados em pblic ,nas velhas caladas movimentadas do East Harlem. Cada apar~lho, com uma extenso eltrica

ma

Q..

1 V'

li

3. Coincidentemente. quando cheguei a minha casa, encontrei um nmero equivalente ao dos


freqentadores desse parque, dezoito pessoas (de ambos os sexos e de todas as idades), reunidos volta da entrada do prdio de apartamentos vizinho. No havia a nenhum dos atrativos
de um parque, a no ser aquele que mais conta: o prazer do lazer, com os outros e com a cidade que passa.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 105

104 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

estendida ao longo da calada at a tomada de algum estabelecimento, transforma-se em um quartel-general informal de mais
ou menos uma dzia de homens que dividem a ateno entre a
televiso, as crianas das quais devem cuidar, as latas de cerveja,
os comentrios dos outros e os cumprimentos de quem passa.
Desconhecidos param quando querem e se juntam platia. Ningum est preocupado com danos aos aparelhos. Porm, o ceticismo de Constable quanto segurana dos aparelhos nas jurisdies do Departamento de Parques era plenamente justificvel.
Ele um homem experiente, que tem sido responsvel por inmeros parques impopulares, perigosos e maltratados, alm de
alguns poucos bons.
Espera-se muito dos parques urbanos. Longe de transformar
qualquer virtude inerente ao entorno, longe de promover as vizinhanas automaticamente, os prprios parques de bairro que
so direta e drasticamente afetados pela maneira como a vizinhana neles interfere.
\

As cidades so lugares absolutamente concretos. Ao tentar


entender seu desempenho, as boas informaes vm da observao do que ocorre no plano palpvel e concreto, e no no plano
metafisico. As trs praas de Penn, em Filadlfia, so parques
urbanos comuns, prosaicos. Vejamos o que elas revelam a respeito de suas interaes triviais concretas com a vizinhana.
"
Rittenhouse Square, a bem-sucedida, possui entorno variado
e bairros vizinhos tambm variados. Junto a seus limites, existe,
na seqncia, neste exato momento, um clube de arte com restaurante e galerias, um conservatrio de msica, um edificio de
escritrios do Exrcito, um prdio de apartamentos, um clube,
um antigo bot[cri~m
edificio de escritrios da Marinha que
foi hotel, apartamentos, uma igreja, uma escola mantida por igrejas, apartamentos, uma seo da biblioteca pblica, um prdio de
apartamentos, .um terreno vazio de onde foram demolidos casares com a inteno de construir apartamentos, uma associao
cultural, apartamentos, um terreno vazio onde se pretende construir uma casa, outra casa, apartamentos. Logo depois desse entorno, nas ruas que o cortam em ngulo reto e nas ruas seguin-

fUI

tes, paralelas s laterais do parque, h abundncia de estabelecimentos e servios de todo tipo no andar trreo de casas antigas
ou de prdios de apartamentos novos, misturados a grande variedade de escritrios.
Essa disposio fisica afeta concretamente o parque de alguma maneira? Sim. A variedade de usos ds edificios propicia ao
parque uma variedade de usurios que nele entram e dele saem
em horrios diferentes. Eles utilizam o parque em horrios diferentes porque seus compromissos dirios so diferentes. Portanto, o parque tem uma sucesso complexa de usos e usurios.
Joseph
Guess, jornalista da Filadlfi que mOra na Rittenhouse Square e se delcia acompanhando o bal da praa, conta
que ele obedece a esta seqncia: "Primeiro, uns poucos andarilhos madrugadores que moram ao lado do parque fazem caminhadas em passo firme. Logo depois, juntam-se a eles, e fazem o
mesmo, moradores que atravessam o parque para ir trabalhar em
outros bairros. Pouco depois de essas pessoas terem sado da praa, comeam a passar pessoas a trabalho, muitas delas retardando
o passo, e no meio da manh surgem as mes com os filhos pequenos, junto com um nmero crescente de comerciantes. Antes
do meio-dia, as mes e as crianas se vo, mas o movimento da
praa continua a crescer com os empregados em horrio de almoo e pessoas que vm no se sabe de onde para almoar no clube
de arte e em restaurantes prximos. De tarde, as mes e as crianas aparecem de novo, os comerciantes e as pessoas a trabalho
demoram-se mais, e eventualmente escolares juntam-se a eles. No
fim da tarde, as mes j se foram, mas surgem os trabalhadores
que vo para casa - primeiro, os que esto saindo do bairro; depois, os que esto retomando. Alguns destes permanecem na praa por algum te po. Da em diante, noite adentro, a praa recebe
muitos jovens co encontro marcado, uns que vieram para jantar
fora por perto, outr s que moram perto, outros que parecem vir
s por gostar dessa istura de animao e lazer. Durante o dia
inteiro, aparecem a
s idosos que dispem de tempo, outros
que so mendigos e rios ociosos annimos."
Em resumo, a ittenhouse Square tem quase sempre um movimento contnuo pelas mesmas razes que uma calada viva tem

t'--A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 107

106 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

uso contnuo: pela diversidade fisica funcional de usos adjacentes,


e pela conseqente diversidade de usurios e seus horrios.
A Washington Square de Filadlfia - aquela que se tomou um
local de perverso - constitui um contraste extremo nesse aspecto. Em seu entorno predominam enormes edificios de escritrios, e tanto nela quanto na regio vizinha no h nenhuma semelhana com a diversidade da Rittenhouse Square - servios,
restaurantes, atrativos culturais. A regio vizinha tem baixa densidade de moradias. Assim, nas ltimas dcadas, a Washington
Square s teve um contingente de usurios potenciais: os funcionrios de escritrios.
H alguma coisa relacionada a esse fato que afete a praa
concretamente? Sim. Esse contingente principal de' usurios usa
a praa diariamente quase nos mesmos horrios. Todos chegam
ao bairro de uma vez. Ficam ocupados durante toda a manh, at
o horrio do almoo, e de novo presos depois do almoo. Depois
do expediente, nem sinal deles. Portanto, a Washington Square,
inevitavelmente, est vazia na maior parte do dia e da noite. Nela
se instalou o que normalmente~c,he..os-vazi.os
urbanos uma espcie del'raga.
117 ( L 7. U/ l/
Aqui necessrio discordar de uma crena comum a respeito
das cidades - a crena de que os usos de baixo status expulsam
os usos de alto status. No assim que as cidades se comportam,
e a convico de que o seja (Combate Praga!) toma incua
toda a energia despendida no ataque aos sintomas e no desprezo
s causas. As pessoas ou os usos que dispem de mais dinheiro
ou de maior respeitabilidade (para uma firma de crdito, as duas
coisas esto sempre juntas) podem dominar com muita facilidade aqueles menos prsperos ou de status menor, o que geralmente acontece nos bairros que ganham fama. Raramente ocorre o
contrrio. As pessoas ou os usos com menos dinheiro disposio, menos alternativas ou respeitabilidade claramente menor
mudam-se para reas urbanas j deterioradas, bairros que no
so mais cobiados pelas pessoas que dispem do luxo do poder
de escolha, ou bairros que s podem almejar algum financiamento com dinheiro vivo, capital especulativo ou dinheiro de
agiotas. Os recm-chegados, portanto, precisam tentar se arran.

--

jar num lugar que, por esta ou aquela razo - ou, mais comumente, por uma srie delas -, j perdeu a popularidade. Superpopulao, degradao, crime e outras formas de decadncia urbana so sintomas superficiais de um fracasso econmico e funcional mais profundo do bairro.
Os degenerados que durante dcadas ocuparam inteiramente
a Washington Square de Filadlfia eram uma manifestao em
escala reduzida desse comportamento urbano. Eles no aniquilaram um parque que era apreciado e cheio de vida. Eles no expulsaram freqentadores respeitveis. Eles se mudaram para um
lugar abandonado e se entrincheiraram. No momento em que
escrevo, os freqentadores indesejados j foram enxotados para
outros vazios urbanos, mas esse ato no rendeu ao parque um
nmero suficiente de freqentadores bem-vindos.
Num passado longnquo, a Washington Square teve boa quantidade de freqentadores. Mas, embora seja ainda a "mesma"
praa, seu uso e sua essncia mudaram inteiramente quando a
vizinhana se transformou. Como todos os parques urbanos, ela
fruto de sua vizinhana e da maneira como a vizinhana gera
uma sustentao mtua por meio de usos diferentes ou deixa de
gerar essa sustentao.
No necessariamente foram os escritrios que ,despovoar~
~
',,Qualquer uso especfico e ~smag~~oramente predommante que impusesse um horrio limitado aos freqentadores
teria provocado efeito similar. A mesma situao se repete em
arques onde o uso~idenci~p'redomina
Nesse caso, o nico
ran e contingente po cia i"
e eqentadores adultos
so as mes. Os parques urbanos e os playgrounds no podem ser
continuamente frequentados apenas por mes, nem apenas por
funcionrios de escritrio. Ao utilizar os parques em momentos
alternados, as mes podem povo-los significativamente no mximo por cerca de cinco horas - mais ou menos duas horas de
manh e trs tarde -, e isso s se houver m~clas-se~
O
4. As famllias de operrios, por exemplo, jantam mais cedo que as de funcionrios de escritrio
porque o expediente dos maridos que trabalham em tempo integral comea e termina mais
cedo. Assim, no parquinho perto de onde moro, as mes das famlias operrias vo embora antes das quatro horas; as mes das famllias de "colarinhos-brancos"
chegam mais tarde e saem
antes das cinco.

108 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

predomnio dirio das mes nos parques no apenas curto como


tambm depende do horrio das refeies, do trabalho domstico, da soneca das crianas e, muito claramente, do tempo.
Um parque de bairro genrico, que esteja preso a qualquer
tipo de inrcia funcional de seu entorno, fica inexoravelmente
vazio por boa parte do dia. E a se estabelece um crculo vicioso.
Mesmo que o vazio no seja atingido por vrias espcies de
praga, ele exerce pouca atrao devido ao nmero restrito de (~qentadores potenciais ..Chega a entedi-los terrivelmente, porque a agonia enfadonha. Nas cidades, a animao e a variedade
atraem mais animao; a a ~onotonia
repelem a_vid'l E;,
esse um princpio crucial no apenas para o desempenho social
das cidades, mas tambm para seu desempenho econmico.
f""r H, no entanto, uma exceo importante regra de que ,necessria uma mistura funcional ampla de freqentadores para
povoar e dar vida a um parque de bairro o dia inteiro. Existe nas
cidades um grupo que, sozinho, capaz de usufruir e povoar os
parques prolongada e satisfatoriamente, embora raramente atraia
outros tipos de freqentadores. Esse grupo formado pelas pessoas que tm tempo para o lazer, e no tm responsabilidades
domsticas; em Filadlfia so essas as pessoas do terceiro parque de Penn, a Franklin Square, o parque do submundo.
Existe uma grande averso aos parques de submundo, o que
natural, j que dificil engolir a decadncia humana em doses
to cavalares. Tambm comum fazer pouca distino entre esses e os parques em que h crimes, embora sejam bastante diferentes. ( claro que, com o tempo, um pode se transformar no outro, como ocorreu com a Franklin Square, inicialmente um parque em rea residencial que acabou tomando-se um parque de
submundo, depois que ele e sua vizinhana deixaram de atrair
pessoas abastadas.)
Deve-se fazer um comentrio a respeito de um bom parque
de submundo, como a Franklin Square. Aj houve oferta e procura, e a m sorte claramente apreciada por aqueles que foram
deserdados por si prprios ou pelas circunstncias. Na Franklin
Square, quando o tempo est bom, realiza-se durante o dia todo
uma reunio ao ar livre. Os bancos do centro do encontro ficam

A NATUREZA PECULIARDAS CIDADES 109

lotados, com uma procisso constante volta. Sempre se formam


rodas de conversa, que se desfazem para formar outras. Os convidados tratam bem a todos e so amveis mesmo com os intrometidos. To imperceptivelmente quanto o ponteiro de um relgio, essa reunio heterognea arrasta-se ao redor do espelho
d'gua do centro da praa. E ela , de fato, um ponteiro de relgio, porque acompanha o Sol, buscando calor. Quando o Sol se
pe, o relgio pra; a reunio suspensa at o dia seguintes.
Nem todas as cidades tm parques de submundo desenvolvidos. Nova York, por exemplo, no tem, embora tenha muitos parques pequenos e playgrounds utilizados principalmente por mendigos, e o deteriorado parque Sara Delano Roosevelt acolha
grande quantidade de mendigos. O maior parque de submundo
dos Estados Unidos - com alta freqncia em comparao com
a da Franklin Square - talvez seja a principal praa do centro de
Los Angeles, a Pershing Square. Ela tambm mantm uma relao interessante com a vizinhana. As atividades fundamentais
de Los Angeles so to espalhadas e descentralizadas que o nico elemento do centro da cidade que se destaca em proporo e
fora bem metropolitanas o indigente desocupado. A Pershing
Square lembra mais uma conferncia do que uma reunio, um
seminrio composto de vrias mesas-redondas, cada uma com
seu palestrante ou moderador. As confabulaes estendem-se
por toda a orla da praa, onde ficam os bancos e os muros, e aumentam proporcionalmente nas esquinas. Em alguns bancos est
inscrito "Reservado para senhoras", e essa delicadeza respeitada. Los Angeles tem sorte de o vazio urbano do centro degradado no ter sido ocupado por predadores, mas foi ocupado, de
modo relativamente respeitoso, por um submundo crescente.
_Porm, no podemos contar com a cortesigdo submundo na
recuperao dos parques impopulares .das nossas cidades. Um
parque de bairro genrico que no seja quartel-general de indigentes desocupados pode vir a ser freqen~r5. AI no se encontram de manh bbados jogados ao lado de garrafas. mais provvel encontr-Ios o grande Independence Mall, um novo vazio urbano, despovoado de qualquer espcie
reconheclvel de coletividade, mesmo a do submundo.

110 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

malmente S por estar situado bem prximo de onde se concentram diferentes modos de vida atividade. Se for no centro da
cidade, deve ter lojistas, visitantes e transeuntes, alm de funcio- .
nrios. Se no for no centro, deve situar-se onde a vida pulse,
onde haja movimentao de escrifrios, atividades culturais, residncias e comrcio - o mximo possvel de toda a diversidade
que as cidades podem propiciar, O principal problema do planejamento de parques de bairro resume-se ao problema de alimentar uma vizinhana dversificada capaz de utiliz-Ios e mant-Ios. )
Muitos bairros, contudo, j possuem exatamente esses pontos de concentrao humana ignorados que anseiam por parques
e praas pblicas prximos. fcil identificar tais locais de
aglomerao e de atividade, porque esto onde se encontram as I
pessoas que distribuem folhetos de mo em mo (se a polcia
permitir).
No entanto, no h por que levar os parques aonde as pessoas
esto se, ao faz-Io, as razes que motivam as pessoas a estar l
forem eliminadas e o parque tomar-se um substituto para elas.
Esse um dos erros fundamentais dos projetos de conjuntos residenciais e centros administrativos e culturais. Os parques urbanos no conseguem de maneira alguma substituir a diversidade
urbana plena. Os que tm sucesso nunca funcionam como barreira ou obstculo ao funcionamento complexo da cidade que os
rodeia. Ao contrrio, ajudam a alinhavar as atividades vizinhas
diversificadas, proporcionando-lhes um local de confluncia agradvel; ao mesmo tempo, somam-se diversidade como um elemento novo e valorizado e prestam um servio ao entorno, como
a Rittenhouse Square e qualquer outro bom parque.
No possvel mentir para um parque de bairro nem argumentar com ele. "Concepes artsticas" e plantas persuasivas
podem compor imagens vivas nos parques de bairro ou nas esplanadas arborizadas, e a argumentao pode invocar freqentadores que deveriam apreci-Ios, mas na realidade somente uma
vizinhana diversificada tem.o.poder efetivo de induzir uma fluncianatural e permanente de vida e de USQS. A variao arquitet'nica superficial pode parecer diversidade, mas s uma conjuntura genuna de diversidade econmica e social, que resulta em

A NATUREZA

PECULLAR DAS CIDADES

111

pessoas com horrios diferentes, faz sentido para um parque e


tem o poder de conceder-lhe a ddiva da vida.
Se for bem localizado, qualquer parque de bairro pode tirar
pIoveito de seus trunfos, mas pode tambm desperdi-los.
bvio que um lugar que lembre um ptio de priso no vai atrair
freqentadores nem interagir com a vizinhana do mesmo modo
que um lugar que lembre um osis. Contudo, tambm existem
vrios tipos de osis, e algumas de suas importantes caractersticas para ter xito no so to bvias.
Os parques de bairro bem-sucedidos raramente tm a concorrncia de outras reas livres. Isso compreensvel, pois as pessoas da cidade, com seus interesses e deveres, dificilmente conseguem dar vida a uma quantidade ilimitada de parques locais de
uso genrico. A populao urbana teria de dedicar-se ao uso dos
parques como se tratasse de um negcio (ou como os pobres
ociosos fazem) para justificar, por exemplo, a profuso de esplanadas, passeios pblicos, playgrounds, parques e terrenos infindveis aceita nos planos tpicos da Cidade-Jardim Radieuse e
impostas pelo governo na reurbanizao, por meio de exigncias
rigorosas de deixar livre grande poro de terreno.
J podemos concluir que nos bairros que dispem de uma
quantidade relativamente grande de parques genricos, como
Morningside Heights ou o Harlem, em NovaYork, raro a populao concentrar-se com intensidade num deles ou ter adorao
por algum, como a adorao que a populao do North End, em
Boston, dedica ao Prado, ou a populao do Greenwich Village
devota ao Washington Square, ou a populao do distrito de
Rittenhouse Square nutre pelo seu parque. Os parques de bairro
apreciados levam vantagem por serem raros.
A capacidade de um parque de bairro de estimular uma ligao apaixonada ou, ao contrrio, a apatia parece ter pouca ou nenhuma relao com a renda ou a ocupao da populao do bairro. Pode-se inferir isso pelos grupos de renda, ocupao e cultura inteiramente diferentes que esto ao mesmo t
rofundamente vinculados a um parque como a ~tOll
Sq e de
Nova York. A ligao de classes de renda diferentes com de rminados parques pode ser s Veze;Percebida numa seqncia

112 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

cronolgica, tanto positiva quanto negativamente. Com o tempo,


a condio econmica da populao do North End, em Boston,
aumentou significativamente. Tanto na poca de pobreza como
na poca de prosperidade, o Prado, um parque diminuto mas
central, foi o ncleo do bairro. O Harlem, em Nova York, exemplo de uma atuao sempre contrria. Atravs dos anos, o Harlem passou de um bairro residencial elegante de classe mdia
alta para um bairro de classe mdia baixa e para um bairro com
predominncia de pobres e discriminados. Nessa sucesso de
populaes diferentes, o Harlem, com profuso de parques locais em comparao com o Greenwich Village, por exemplo,
nunca viveu uma poca em que um de seus parques tenha se tornado um ponto crucial de vida e identidade comunitria. A mesma triste observao pode ser feita com relao a Morningside
Heights. E tambm se aplica especialmente aos espaos livres
dos conjuntos habitacionais, a includos os que tiveram um projeto cuidadoso.
Essa incapacidade da vizinhana ou do bairro de vincular-se
com paixo a um parque local- e o enorme poder simblico resultante - deve-se, penso eu, a uma associao de fatores negativos: primeiro, os parques que so candidatos potenciais tm a
desvantagem da diversidade de usos insuficiente na vizinhana
prxima; segundo, a diversidade e a vida que existam so dispersadas e dissipadas entre muitos parques com caractersticas bastante similares.
/} Certos traos do projeto podem tambm fazer diferena. Se o
objetivo de um parque urbano de uso genrico e comum atrair
o maior nmero de tipos de pessoas, com os mais variados hor,V
rios, interesses e propsitos, claro que o projeto do parque deve
r' N
9
promover essa generalizao de freqncia, em vez de atuar em
p.
sentido contrrio. Parques muito usados como reas pblicas geIV'
nricas costumam incluir quatro elementos em seu projeto, que
f
/'J
eu identificaria como comR.le~e,
centralidade, insolao~
'tI
,,"-delimitaoespacial,
.
c:
.J. A complexidade diz respeito multiplicidade de motivos que
~Rf
as pessoas tm para freqentar os parques de bairro. Uma pessoa
---vai a um parque por motivos diferentes e em horrios diferentes:

*'

I.

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

113

s vezes para descansar, s vezes para jogar ou assistir a um


jogo, s vezes para ler ou trabalhar, s vezes para se mostrar, s
vezes para se apaixonar, s vezes para atender a um compromisso, s vezes para apreciar a agitao da cidade num lugar sossegado, s vezes na esperana de encontrar conhecidos, s vezes
para ter um pouquinho de contato com a natureza, s vezes para
manter uma criana ocupada, s vezes s para ver o que ele tem
de bom e quase sempre para se entreter com a presena de outras
pessoas.
Se o espao puder ser apreendido num relance, como um
bom cartaz, e se cada um de seus segmentos for igual aos outros
e transmitir a mesma sensao em todos os lugares, o parque
ser pouco estimulante para usos e estados de esprito diversificados. Nem haver motivo para freqent-lo vrias vezes.
Uma mulher talentosa e competente que mora ao lado da
Rittenhouse Square afirma: "Fui l quase todos os dias durante
quinze anos, mas uma noite dessas eu tentei desenhar de cabea
um mapa da praa e no consegui. Achei muito complicado." O
mesmo fenmeno acontece com a Washington Square de Nova
York. Durante a luta da comunidade para evitar que a cortassem
com uma via expressa, os estrategistas sempre tentavam esboar
a praa durante as reunies para esclarecer um ponto de vista.
Era muito difcil.
Apesar disso, nenhum desses parques tem uma planta assim
to complicada. A complexidade que est em jogo a complexidade visual, mudanas de nvel no piso, agrupamentos de rvores, espaos que abrem perspectivas variadas - resumindo, diferenas sutis. As diferenas sutis da paisagem so acentuadas pelas diferenas de usos que nela proliferam. Os parques bem-sucedidos sempre parecem mais complexos quando esto em uso
do que quando esto vazios.
Mesmo as praas muito pequenas que so bem-sucedidas compem-se de uma variao engenhosa nos cenrios que proporcionam aos usurios. O Rockefeller Center apresenta tal variao por meio de quatro mudanas de nvel. A Union Square, no
centro de So Francisco, tem uma planta que parece extremamente sem graa no papel ou olhada do alto de /ifiGio.,~

""'"
114 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

ela tem tantas mudanas no nvel do piso, como a pintura dos


relgios derretendo de Dal, que se torna bastante variada. (Essa
, sem dvida, exatamente a mudana que ocorre, em escala
maior, na malha regular e ortogonal das ruas de So Francisco,
quando elas sobem e descem os morros.) As plantas de praas e
parques so enganadoras - s vezes esto cheias de variaes
aparentes que quase nada significam porque esto todas abaixo
do ngulo de viso ou so ignoradas pelo olho por serem muito
repetitivas.
Talvez o elemento mais importante da complexidade seja a
centralidade. Os parques pequenos e bons geralmente tm um
lugar reconhecido por todos como sendo o centro - no mnimo,
um cruzamento principal e ponto de parada, num local de destaque. Certos parques e certas praas pequenas so quase que unicamente um centro, e sua complexidade deve-se a diferenas menores na periferia.
. As pessoas se esforam por criar um centro e um local de destaque nos parques, mesmo remando contra a mar. s vezes
impossvel. Os parques que so uma faixa longa, como o tristemente fracassado Sara Delano Roosevelt, em Nova York, e muitos parques beira de rios so quase sempre desenhados como
se tivessem sado de uma estamparia de tecidos. O parque Sara
Delano Roosevelt tem quatro construes idnticas com alvenaria para "recreao" encravados ao longo de sua extenso em intervalos regulares. O que os freqentadores podem achar disso?
Andem para c ou para l, esto sempre no mesmo lugar. como
fazer girar penosamente uma roda de suplcios. Esse tambm
um erro comum dos conjuntos habitacionais, e nesse caso quase
inevitvel, j que a maioria dos conjuntos constitui um projeto
modular padro feito para atividades padronizadas.
As pessoas so inventivas ao utilizar o centro dos parques. O
chafariz rebaixado da Washington Square, em Nova York, tem
uso intenso e inventivo. H muito, muito tempo, a depresso no
piso teve um ornamento central de ferro com um chafariz. S
restou a depresso circular de concreto, seca na maior parte do
ano, margeada por quatro degraus que levam a uma mureta de
pedra, que forma uma borda externa de mais ou menos um me-

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 115

dro acima do nvel do piso. Na verdade, trata-se de uma arena


'circular, um teatro de arena, e assim que usado, sem nenhuma distino entre quem so os espectadores e quem so os atores. Todos so ambas as coisas, mas alguns so mais que isso: tocadores de violo, cantores, grupos de crianas atirando dardos,
danarinos improvisados, pessoas tomando sol, conversando,
exibicionistas, fotgrafos, turistas e, bem misturado a todos eles,
um punhado esparso de leitores absortos, que no esto a sentados por falta de opo, j que os bancos que esto a leste, em
local sossegado, ficam praticamente vazios.
Os funcionrios municipais esto sempre maquinando esquemas de aprimoramento para esse centro do parque, como plantar
grama e flores e circund-lo com uma cerca. A frase invarivel
usada para descrever isso "recuperar o local para uso como
parque".
Esta uma forma diversa de uso de parques, apropriada em
certos lugares. Mas, em parques de bairro, os centros mais agradveis servem de palco s pessoas.
O Sol faz parte do cenrio para as pessoas, claro que sob uma
sOI~bra10 vero. Um edificio alto que corte a passagem da luz
do Sol no lado sul de um parque pode compromet-I o seriamente. A Rittenhouse Square, a despeito de todas as suas qualidades,
tem esse problema. Numa tarde gostosa de outubro, por exemplo, quase um tero da praa fica completamente vazio; o manto
da grande sombra de um prdio de apartamentos recente funciona como um enorme apagador de seres humanos.
--7 Embora os edificios no devessem tirar o Sol dos parques desde que a meta seja encorajar o uso irrestrito -, a existncia de
construes volta deles importante nos projetos. Elas os envolvem. Criam uma forma definida de espao, de modo que ele
se destaca como um elemento importante no cenrio urbano, um
aspecto positivo, e no um excedente suprfluo. Em vez de se
sentirem atradas por pedaos indefinidos de terreno que sobram
volta de edificios, as pessoas agem como se fossem repeli das
por eles. At atravessam a rua quando defrontam com um desses, o que se pode comprovar, por exemplo, nos lugares em que
os conjuntos habitacionais limitam com uma rua movimentada.

116 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Richard Nelson, analista do mercado imobilirio de Chicago que


observa o comportamento das pessoas em busca de pistas sobre
valor econmico, declara: "Numa tarde quente de setembro, a
Mellon Square, no centro de Pittsburgh, tinha tantos freqentadores que era impossvel cont-los. Mas naquela mesma tarde,
por um perodo de duas horas, s trs pessoas - uma senhora
idosa tricotando, um mendigo e um sujeito indefinvel dormindo
com um jornal sobre o rosto - estavam no Gateway Center, no
centro da cidade."
O Gateway Center um conjunto de escritrios e hotel no estilo Ville Radieuse, com os edifcios dispostos aqui e acol num
terreno vazio. Falta a ele o nvel de diversidade da vizinhana da
Mellon Square, mas sua diversidade no assim to pequena a
ponto de atrair apenas quatro pessoas (contando o prprio Nelson) no melhor horrio de uma tarde gostosa. Os freqentadores
de parques urbanos no procuram um cenrio feito para os edifcios; eles procuram um cenrio feito para eles mesmos. Para
eles, os parques so o primeiro plano, e os edifcios, o pano de
fundo, e no o contrrio.
As cidades esto cheias de parques genricos que no se justificam, mesmo que o bairro seja bastante movimentado. Isso
ocorre porque alguns parques so por si ss incapazes, pela localizao, pelo tamanho ou pelo traado, de proporcionar esse modelo de rea pblica que tenho discutido. Eles nem mesmo tm
condies, pelo tamanho ou pela variao intrnseca de cenrios,
de transformar-se em parques metropolitanos de maior destaque. O que fazer com eles?
Alguns, se forem bem pequenos, podem muito bem prestar
outro servio: serem visualmente agradveis. So Francisco
boa nisso. Um pequeno tringulo formado pela interseco de
ruas, do mesmo tipo que muitas cidades nivelariam com asfalto
ou no qual colocariam uma cerca viva, alguns bancos e se tornaria uma bobagenzinha empoeirada, em So Francisco um mundo em miniatura cercado, um mundo recndito, sereno, com
gua e plantas exticas, habitado por pssaros que se sentiram
atrados por ele. No se pode entrar nele. Nem preciso, porque

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 117

os olhos o penetram e nos levam a um lugar mais distante do que


os ps o fariam. So Francisco transmite uma impresso de frescor e refrigrio na selva de pedra urbana. Ainda assim, uma
cidade densamente povoada e, para transmitir essa impresso,
usam-se espaos reduzidos. A sensao provm principalmente
de pequenos espaos com muitas plantas e se multiplica porque
boa parte do verde de So Francisco est na vertical - floreiras
emjanelas, rvores, trepadeiras, uma cobertura espessa nos canteiros de ladeiras sem outros usos.
O Gramercy Park, em Nova York, supera a localizao desagradvel por agradar aos olhos. Esse parque vem a ser uma rea
particular cercada num local pblico; a propriedade pertence aos
edifcios residenciais das ruas vizinhas. S se pode entrar a com
chave. Por ser dotado de rvores esplndidas, manuteno primorosa e um ar de magia, um lugar que agrada bastante aos
olhos de quem passa e, no que diz respeito populao, isso j o
justifica.
Todavia, os parques que existem em princpio somente para
agradar aos olhos, sem outras finalidades, tm de estar necessariamente onde os olhos os vejam; e devem ser necessariamente
pequenos, porque para cumprir bem sua funo, devem faz-Io
com beleza e intensidade, no superficialmente.
Os parques mais problemticos localizam-se exatamente nos
locais onde as pessoas no passam e provavelmente nunca vo
passar. Um parque urbano nessa situao, agravada (porque nesses casos uma desvantagem) por um terreno de bom tamanho,
encontra-se, comparativamente, na mesma situao que uma
loja enorme num local comercialmente ruim. Se uma loja dessas
puder ser recuperada e fizer jus a isso, ser por fora da concentrao total no que os comerciantes chamam de "artigos de primeira necessidade", e no na confiana nas "compras por impulso". Se esses produtos indispensveis conseguirem atrair fregueses, possvel que, em seguida, se obtenha um bom lucro
com as compras por impulso.
Da perspectiva de um parque, quais seriam os artigos de primeira necessidade?
Podemos obter algumas dicas observando alguns desses parques problemticos. O Jefferson Park, no East Harlem, um exem-

118 MORTE EVIDA DE GRANDES CIDADES

plo. Ele onstitudo de vrias partes, e a que claramente a


principal est voltada para uso genrico da vizinhana - equivalente s compras por impulso do jargo mercadolgico. Mas
tudo o que h nele contraria esse propsito. Ele se situa na ponta
extrema do bairro, limitado de um lado pelo rio. Fica ainda mais
isolado por uma rua larga de trfego pesado. Seu traado interno
tende para caminhos longos e isolados, sem um centro efetivo.
Uma pessoa de fora vai ach-lo misteriosamente deserto; para
quem do bairro, um foco de brigas, violncia e medo. Desde
que adolescentes assassinaram brutalmente um visitante, numa
noite de 1958, todos se esquivam do parque e o evitam.
Contudo, entre as vrias partes distintas do Jefferson Park,
uma conseguiu impor-se bem. uma piscina ampla ao ar livre,
claro que no ampla o suficiente. Em certos dias h mais gente
que gua.
Pensemos em Corlears Hook, aquele trecho de parques do Rio
East onde s consegui ver dezoito pessoas espalhadas em meio
aos gramados e bancos num dia bonito. Corlears Hook possui,
num canto, uma quadra de esportes, nada especial, e mesmo assim, naquele mesmo dia, toda a animao do parque, ainda que
pouca, concentrava-se na quadra. Corlears Hook tambm contm, entre seus extensos gramados inteis, uma concha acstica.
Seis vezes por ano, nas noites de vero, milhares de pessoas do
Lower East Side apinham-se no parque para assistir a um programa de concertos. Num total de dezoito horas por ano, o parque de Corlears Hook ganha vida e muito bem aproveitado.
Nesse caso se trata de mercadoria de primeira necessidade,
ainda que em quantidade obviamente muito limitada e muito esparsa no tempo. Fica claro, no entanto, que as pessoas realmente
vo a esses parques em busca de certos produtos indispensveis
especiais, embora elas simplesmente no apaream pelo seu uso
genrico ou por impulso. Em sntese, se um parque de bairro genrico no pode ser sustentado pelos usos derivados de uma
diversidade natural e intensa da vizinhana, precisa ser convertido de parque genrico em parque especfico. Uma diversidade de
usos verdadeira, que atraia naturalmente uma sucesso de freqentadores diferentes, deve ser introduzida deliberadamente
dentro do prprio parque.

A NATUREZA PECULIARDAS CIDADES 119

S a vivncia e a tentativa e o erro podem indicar que combinaes variadas de atividades realmente operam como artigos de
primeira necessidade em qualquer parque problemtico. Porm,
podemos arriscar algumas hipteses genricas e teis sobre esses
elementos. Primeiro, uma generalizao negativa: vista magnfica e paisagismo bonito no funcionam como artigos de primeira
necessidade; talvez "devessem", mas evidentemente no funcionam. Podem funcionar apenas como complemento.
Por outro lado, a natao funciona como um artigo de primeira necessidade. E tambm a pescaria, se houver conjuntamente
iscas venda e barcos. Quadras de esportes tambm. E ainda
festas, ou atividades que tenham esse carter'.
Msica (inclusive a gravada) e peas de teatro tambm servem como artigo de primeira necessidade. curioso que se faa
muito pouco uso dos parques para esse fim, j que a insero
espontnea da vida cultural faz parte da misso histrica das ci-
dades. uma misso que ainda pode realizar-se plenamente,
como deu a entender o New Yorker neste comentrio sobre a
temporada gratuita de Shakespeare de 1958 no Central Park:

o ambiente, o tempo, as cores e as luzes e a curiosidade pura e


simples atraram o pblico; alguns nunca tinham visto uma pea teatral ao vivo. Centenas de pessoas j tinham vindo vrias vezes; um
conhecido nosso contou que se encontrou com um grupo de crianas
negras que disseram ter visto Romeu e Julieta cinco vezes. A vida de
muitos desses nefitos foi ampliada e enriquecida, da mesma maneira que a platia do teatro norte-americano do futuro. Mas espectadores como esses, novatos em teatro, so exatamente os mesmos que,
com um ou dois dlares na mo, no pagaro por uma experincia que
nem sabem se agradvel.
6. O Dr. Karl Menninger, diretor da Clfnica Psiquitrica Menninger de Topeka, ao discorrer numa
reunio sobre problemas urbanos, em 1958, abordou os tipos de atividades que parecem combater a tendncia degradao. Ele os citou como (1) contatos numerosos com muita gente;
(2) trabalho, incluindo o enfadonho; e (3) jogos violentos. Menninger de opinio que as cidades infelizmente do poucas oportunidades para os jogos violentos. Entre os tipos que ele enumerou e provaram ser teis estavam os esportes ao ar livre, o boliche e as bancas de tiro ao
alvo, como as que se encontram em festas e parques de diverso, mas s6 ocasionalmente nas
cidades (na Times Square, por exemplo).

120 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

Isso indica, por um lado, que as universidades dotadas de um


departamento de artes cnicas (e, geralmente, com parques mortos e problemticos nas redondezas) deveriam tentar unir o til
ao agradvel, em vez de cultivar polticas hostis em defesa de
um Territrio. A Universidade de Colmbia, em Nova York, est
dando um passo construtivo ao planejar instalaes esportivas tanto para a universidade quanto para a vizinhana - no Morningside Park, que por dcadas foi evitado e temido. Com o
acrscimo de outras poucas atividades, como msica ou espetculos, um nus comunitrio incmodo poderia transformar-se
num notvel trunfo do bairro.
Faltam aos parques urbanos atividades menores, que poderiam funcionar como "artigos de primeira necessidade" menos
importantes. Algumas delas podem ser descobertas observando
o que as pessoas tentam fazer escondido. Por exemplo, o gerente
de um shopping center prximo de Montreal encontrava todas as
manhs o lago ornamental misteriosamente sujo. Ficou espiando
depois do horrio de fechamento e viu que crianas entravam
sorrateiramente e lavavam e poliam suas bicicletas l. Locais
para lavar bicicletas (onde as pessoas tenham bicicletas), locais para alug-Ias e passear com elas, locais para fazer buracos no cho,
locais para montar tendas de ndio e cabanas desengonadas com
tbuas velhas so geralmente enxotados das cidades. Os porto-riquenhos que chegam atualmente s nossas cidades no dispem
de um local ao ar livre para assar porcos, a menos que encontrem
um ptio particular para esse fim, mas o churrasco de porco e as
festas em torno dele podem ser to divertidos quanto os festivais
de rua dos italianos que muitos moradores passaram a adorar. Empinar pipas uma atividade pouco realizada, mas h os que a adoram, o que sugere a existncia de locais para empinar pipas onde
tambm se venda o material para constru-Ias e haja espaos onde se possa aprender essa arte. Costumava-se praticar muita patinao no gelo em lagos das cidades do norte, at que essa atividade
foi suplantada. A Quinta Avenida, em Nova York, teve cinco rinques
de patinao muito freqentados entre a rua 31 e a 98, um deles a
apenas quatro quadras do rinque existente na Rockefeller Plaza.
Os rinques artificiais propiciaram a redes coberta da patinao no

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

121

gelo nas cidades atuais, e em cidades com as latitudes de Nova York,


Cleveland, Detroit e Chicago os rinques artificiais vo alm da temporada de patinao e ficam abertos por quase metade do ano. Todo
bairro provavelmente adoraria ter e usar um rinque de patinao
ao ar livre e tambm iria formar uma platia de espectadores extasiados. Rinques relativamente pequenos, distribudos por vrios lugares, so sem dvida muito mais adequados e agradveis que rinques enormes, estabelecidos num local central.
Tudo isso exige dinheiro. Mas as cidades norte-americanas
atuais, movidas pela iluso de que as reas livres so um bem em
si e de que quantidade equivale a qualidade, esto torrando dinheiro em parques, playgrounds e vazios urbanos muito extensos,
muito abundantes, suprfluos, mal localizados e portanto muito
montonos e incmodos de usar.
Os parques urbanos no so abstraes ou repositrios automticos de virtudes ou avanos, assim como as caladas no so
abstraes. Eles nada significam se forem divorciados de seus
usos reais, concretos e, portanto, nada significam se divorciados
das influncias concretas - boas ou ms - dos bairros e dos usos
que os afetam.
Os Dar,
manz a mais nos bairros ue as essoas consideram atraentes
pela grande variedade de outros usos. Eles desvitalizam ain a
, mais os bairros que as pessoas no adiam atraentes pela grande
variedade de outros usos, porque aumentam a monotonia, o perigo, o vazio uanto mais a cidade conse ir mesclar a diversidade
de usos e usurios o Ia-a-dia nas ruas, mais a populao consegumi ammar e sustentar com sucesso e nafurahdade (e tambm
,economlC
ente os ar ues bem-localizados, que aSSIm po ero dar em troca vizi ana prazer e a egna, em yez e sensaao de vazl

6. OS USOS DOS BAIRROS

Vizinhana uma palavra que passou a soar como um carto de


Dia dos Namorados *. Como conceito sentimental, "vizinhana"
prejudicial ao planejamento urbano. D lugar a tentativas de
transformar a vida urbana num arremedo da vida em cidades de
pequeno porte ou subrbios. O sentimentalismo suscita atitudes
,
aucaradas, em vez de bom senso.
~Um
bairro bem-sucedido aquele que se mantm razoavel\ V mente em dia com seus problemas, de modo que eles no o destruam. Um bairro mal sucedido aquele que se encontra sobrecarregado de deficincias e problemas e cada vez mais inerte
diante deles. Nossas cidades apresentam todos os graus de sucesso e fracasso. Mas ns, norte-americanos, costumamos ser ruins
na gesto dos bairros, como se pode constatar, por um lado, no
acmulo de fracassos em nossos vastos bolses apagados e, por
outro, nos Territrios das reas reurbanizadas.
Est na moda supor que certos referenciais de uma vida digna
conseguem criar bairros dignos - escolas, parques, moradias limpas e coisas do gnero. Como a vida seria fcil se isso fosse ver-

~I(

* A analogia da autora faz mais sentido em ingls. devido etimologia da palavra vizinhana,
em ingls neighborhood ("congregao" de vizinhos) e ao sentimento de amizade e camaradagem que vizinhos e conhecidos demonstram, especialmente em dias comemorativos como o
dos Namorados, quando trocam cartes bem-humorados, jocosos ou sentimentais. (N. do T.)

124 MORTE E VIDA DE GRANDES

A NATUREZA

CIDADES

dade! Que maravilha poder satisfazer uma sociedade complexa e


exigente dando-lhe singelas guloseimas concretas! Na prtica,
causa e efeito no so assim to singelos. Tanto que um estudo
feito em Pittsburgh, com o intuito de demonstrar a suposta ntima correlao entre moradias melhores e condies sociais mais
altas, comparou os ndices de delinqncia em cortios com
aqueles em novos conjuntos habitacionais e chegou embaraosa concluso de que a delinqncia era mais alta nos conjuntos
habitacionais em que havia melhorias. Ser que isso significa
que moradias melhores aumentam a criminalidade? De modo algum. Significa, porm, que outras coisas podem ser mais importantes que a habitao e tambm que no existe nenhuma relao direta e elementar entre boa moradia e bom comportamento,
fato que toda a histria da civilizao ocidental, todas as obras da
nossa literatura e todo o estoque de observaes de que dispomos deveriam ter tornado evidente h muito tempo. Um bom
abrigo um bem til em si enquanto abrigo. Quando, ao contrrio, tentamos justificar um bom abrigo com o pretenso argumento de que ele far milagres sociais e familiares, estamos enganando a ns mesmos. Reinhold Niebuhr denominou essa iluso
da salvao pelos tijolos".
~ _ ~outrina
Acontece o mesmo com as escolas. No se pode depender
das boas escolas, embora elas sejam importantes, para a recuperao de bairros ruins e a criao de bairros bons. Da mesma maneira, um bom prdio escolar no garante uma boa educao. As
escolas, 'corno os parques, tm tudo para ser elementos passageiros do bairro (assim como elementos de um plano de ao poltica mais amplo). Em bairros ruins, as escolas acabam arruinadas,
fsica e socialmente, ao passo que os bairros prsperos aprimoram suas escolas lutando por elas'.
1. No Upper West Side de Manhattan, uma zona bastante degradada, onde a desintegrao
social foi agravada por demolies insensatas, pela construo de conjuntos habitacionais e
pelo deslocamento forado de pessoas, o ndice de transferncia de alunos nas escolas foi
superior a 50 por cento em 195960. Em 16 escolas, atingiu a mdia de 92 por cento.
absurdo pensar que, sejam quais forem as iniciativas, governamentais ou privadas, at mesmo uma
escola mediana possa subsistir num bairro a tal ponto instvel. t imposslvel haver boas escolas
em qualquer bairro instvel com alto Indice de transferncia de alunos, e ai se incluem os bairros instveis que tambm dispem de boas moradias.

PECULIAR DAS CIDADES

125

Da mesma maneira, no podemos concluir que famlias de


classe mdia ou de classe alta possam constituir bons bairros e
famlias pobres no consigam faz-lo. Por exemplo, da pobreza
do North End, em Boston, da pobreza da coletividade da orla ma- .
rtima do West Greenwich Village, da pobreza do distrito do matadouro de Chicago (coincidentemente trs reas declaradas irrecuperveis pelos urbanistas), surgiram bons bairros - bairros em
que os problemas se reduziram com o tempo, ao invs de aumentar. Ao mesmo tempo, da outrora elegante e serena classe alta do
magnfico Eutaw Place, em Baltimore, da outrora slida classe
alta do South End de Boston, da rea culturalmente privilegiada
de Morningside Heights, em Nova York, em quilmetros e mais
quilmetros de reas cinzentas e desvitalizadas de uma classe mdia respeitvel, surgiram bairros ruins, bairros cuja apatia e cujo
fracasso aumentaram com o tempo, em vez de diminuir.
perda de tempo sair procura de um referencial para o xito de instalaes de alto padro, ou de coletividades supostamente capazes e livres de problemas, ou de lembranas nostlgicas da
vida em cidades de pequeno porte. Isso foge ao cerne da questo, que o que os bairros fazem - se que fazem - de til para
as prprias cidades, social e economicamente, e como fazem.
Teremos um elemento concreto para pensar se considerarmos
os bairros como prosaicos rgos autogovernados. Nossos fracassos com os bairros so, em ltima instncia, fracassos da autogesto. E nossos xitos so xitos da autogesto. Estou empregando o termo autogesto no sentido amplo, tanto a autogesto
informal da coletividade quanto a formal.
As exigncias com relao autogesto e as tcnicas para execut-Ia nas grandes cidades so diferentes daquelas prprias de
localidades menores. Existe, por exemplo, o problema dos estranhos. Para pensar nos bairros como rgos urbanos autogeridos
ou dotados de governo prprio, precisamos primeiro refutar algumas idias ortodoxas mas descabidas acerca dos bairros que
talvez se apliquem a comunidades de povoados pequenos, mas
no a cidades. Em primeiro lugar, devemos refutar qualquer modelo que encare os bairros como unidades auto-suficientes ou
introvertidas.

A NATUREZA PECULIARDAS CIDADES 127

126 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Infelizmente, a teoria urbanstica ortodoxa est profundamente comprometida com o modelo de bairros supostamente acolhedores e voltados para si. Na forma original, o modelo consiste
numa unidade de vizinhana, constituda por cerca de 7 mil pessoas, que tenha tamanho suficiente para conter uma escola elementar e para manter lojas de convenincia e um centro comunitrio. Essa unidade foi ainda imaginada com subdivises em
agrupamentos menores, de um tamanho que atenda diverso
infantil, ao presumvel controle sobre as crianas e ao bate-papo
das donas de casa. Embora esse "modelo ideal" raramente seja
reproduzido risca, o ponto de partida para quase todos os
projetos de revitalizao de bairros, todas as construes de conjuntos residenciais, maior parte do zoneamento moderno e tambm os trabalhos feitos atualmente pelos estudantes de arquitetura e urbanismo, que vo impor essas adaptaes s cidades de
amanh. Em 1959, s na cidade de Nova York mais de meio milho de pessoas j viviam de acordo com adaptaes dessa concepo de bairro planejado. Esse "ideal" de bairro em forma de
ilha, voltado para si mesmo, um fator importante na vida atual.
Para percebermos por que se trata de um "ideal" absurdo e
at nocivo s cidades, precisamos reconhecer uma diferena fundamental entre essas invenes enxertadas nas cidades e a vida
em cidades de pequeno porte. Em cidades pequenas de 5 mil ou
10 mil habitantes, se voc for rua principal (anloga infraestrutura comercial implantada ou ao centro comunitrio de um
bairro planejado), encontrar pessoas que conhece do trabalho
ou foram suas colegas de escola, ou com quem voc se encontra
na igreja, ou que so professoras dos seus filhos, ou lhe prestaram servios informais, ou que voc sabe serem amigas de conhecidos seus, ou que voc conhece de nome. Dentro dos limites de uma cidadezinha ou de uma vila, os laos entre os habitantes se cruzam e voltam a se cruzar, o que pode resultar em
comunidades fundamentalmente
coesas, mesmo em cidades
com mais de 7 mil habitantes e, em certa medida, em cidades ainda maiores.
Porm, uma coletividade de 5 mil ou 10 mil moradores de uma
metrpole no possui esse mesmo grau natural de inter-relacio-

namento, a no ser em circunstncias absolutamente extraordinrias. E nem mesmo o planejamento de bairros, por mais agradvel que tente ser, consegue mudar esse fato. Se conseguisse,
seria custa da destruio da cidade, convertendo-a numa poro de cidadezinhas. Assim, o preo da tentativa, sem que ao
menos se tenha sucesso nessa meta mal orientada, a transformao da cidade numa poro de Territrios hostis e desconfiados uns dos outros. H muitas outras falhas nesse "ideal" de bairro planejado e em suas vrias adaptaes',
Ultimamente, alguns urbanistas, especialmente Reginald Isaacs,
de Harvard, ousaram questionar se o conceito de bairro em metrpoles tem algum sentido. Isaacs ressalta o fato de que os moradores urbanos tm mobilidade. ,Eles costumam escolher, em
toda a cidade e at fora dela, o trabalho, o dentista, o lazer, amilOJas, entretenimento e at mesmo, em certos casos, a escoIa dos filhos. Os moradores urbanos, diz Isaacs, no se prendem
ao provmclamsmo de um bauro - e por que o fanam? A vantagm das cidades no lustamente a variedade de opes e a farJura de QPoctunida~
Essa de fato a vantagem das cidades. Alm do mais, a prpria fluncia de usos e de escolhas dos moradores urbanos constitui a base que sustenta a maioria das atividades culturais e das
empresas especializadas das cidades. J que estas podem atrair
pessoal qualificado, materiais, os fregueses e a clientela desse
grande pool, elas tm condies de existir numa gama extraordi-

gos,

.L

2. At mesmo a velha justificativa para assentar uma populao ideal de cerca de 7 mil pessoas
- suficiente para ocupar uma escola elementar - revela-se absurda assim que aplicada a metrpoles, como podemos concluir fazendo-nos uma pergunta simples: que escola? Em muitas
cidades dos Estados Unidos, o nmero de matriculas em escolas mantidas por igrejas igualou
at maior do que o de escolas pblicas. Isso significaria que deveria haver duas escolas como
elemento de coeso da comunidade ou que a comunidade deveria ser duas vezes maior? Ou o
nmero de moradores est correto e as escolas que deveriam ter a metade do tamanho? E
por que uma escola elementar? Se a escola deve ser o padro de proporcionalidade, por que
no a escola de ensino mdio, instituio normalmente muito mais problemtica nas nossas
cidades que a escola fundamental? Nunca se fala pergunta "Que escola?" porque o plano
visionrio no se baseia nem na realidade das escolas nem em nenhuma outra. A escola uma
desculpa plausvel e geralmente abstrata para definir algum tamanho para as cidades originadas em sonhos sobre uma cidade imaginria. Ela necessria como referncia, para evitar um
caos intelectual entre os projetistas, mas no tem nenhuma outra justificativa. O modelo das
Cidades-Jardim de Ebenezer Howard , sem dvida, o antecessor desse conceito, mas sua perenidade advm da necessidade de preencher um vazio intelectual.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 129

128 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

nria, e no s no centro urbano, mas tambm em outros distritos que tenham desenvolvido caractersticas e especialidades
prprias. E, ao se aproveitar dessa maneira do grande pool das
cidades, os empreendimentos urbanos, por sua vez, aumentam as
opes de emprego, bens, entretenimento, idias, contatos e servios para os moradores urbanos.
[, Sejam os bairros o que forem e seja qual for sua funcionalidade, ou a funcionalidade que sejam levados a adquirir, suas
qualidades no podem conflitar com a mobilidade e a fluidez de
uso urbano consolidadas, sem enfraquecer economicamente a
cidade de que fazem parte. A falta de autonomia tanto econmica quanto social nos bairros natural e necessria a eles, simplesmente porque eles so integrantes das cidades. Isaacs tem
razo ao concluir que a concepo de bairro em metrpoles no
tem sentido - se encararmos os bairros como unidades autnomas em qualquer grau significativo, inspirados em bairros de
cidades de pequeno porte.
Apesar da extroverso inerente aos bairros, isso no quer dizer obrigatoriamente que os moradores consigam viver bem sem
eles como num passe de mgica. At mesmo o mais citadino dos
cidados se importa com o ambiente da rua e do distrito em que
mora, sejam quais forem suas opes fora deles; e os moradores
comuns das cidades dependem bastante de seu bairro na vida
cotidiana que levam.
Presumamos (como sempre ocaso) que os vizinhos no tenham nada em comum alm do fato de viverem num mesmo espao geogrfico. Ainda assim, se no cuidarem do bairro adequadamente, esse espao entrar em decadncia. No existe um "eles"
incrivelmente onisciente e dinmico que assuma o comando e se
encarregue da autogesto. Os bairros metropolitanos no precisam proporcionar a seus moradores uma imitao da vida das
vilas ou das cidades de pequeno porte, e desejar que isso. acontea to intil quanto prejudicial. Mas os bairros precisam prover
alguns meios de autogesto civilizada. Esse o problema.
Considerando os bairros como rgos autogeridos, s consigo achar produtivos trs tipos de bairro: (1) a cidade como um

todo; (2) a vizinhana de rua; e (3) distritos extensos, do tamanho de uma subcidade, compostos por 100 mil habitantes ou
mais, no caso de cidades maiores.
Cada um desses tipos de bairro tem funes diferentes, mas
um complementa o outro de modo complexo. No se pode dizer
que um seja mais importante que os outros. Os trs so necessrios para a perenidade em qualquer ponto. Mas acho que outros
bairros que no esses trs acabam se interpondo e dificultando
ou impedindo o xito da autogesto.
O mais bvio desses trs tipos, raramente chamado de bairro,
a cidade como um todo. No podemos nunca esquecer ou desprezar essa coletividade maior ao pensar nos segmentos menores de uma cidade. dessa fonte que flui a maior parte do dinheiro pblico, mesmo que ele provenha, em ltima instncia, do
tesouro federal ou estadual. a que se toma a maioria das decises administrativas e polticas, boas ou ruins. a que o bemestar geral entra num dos piores conflitos, aberto ou velado, com
os interesses ilegais e outros igualmente destrutivos.
Alm disso, encontram-se, nesse mesmo plano, grupos com
interesses especficos e grupos de presso. O bairro da cidade
como um todo o local onde as pessoas que tm interesse especfico em teatro ou em msica ou em outras formas de arte se
encontram e se renem, onde quer que morem. a que as pessoas dedicadas a profisses ou a negcios especficos ou preocupadas com determinados problemas trocam idias e s vezes
comeam a agir. O Professor P. Sargant Florence, especialista britnico em economia urbana, escreve: "Segundo minha experincia, sem contar um local especfico de intelectuais, como Oxford
ou Cambridge, uma cidade de um milho de habitantes deve ser
capaz de me proporcionar, digamos, os vinte ou trinta amigos
compatveis comigo de que necessito!" Isso soa um tanto esnobe,
sem dvida, mas o que o Professor Florence diz verdade. Talvez
ele goste que seus amigos fiquem sabendo o que ele est querendo dizer. Quando William Kirk, do Ncleo Comunitrio Union, e
Helen HaU, do Ncleo Comunitrio da Rua Henry, bem distantes
um do outro em Nova York, renem-se com o pessoal da Consumers' Union - revista cuja sede tambm fica longe -, com pes-

130 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

quisadores da Universidade de Colmbia e com os curadores de


uma fundao para discutir a falncia financeira, pessoal e da
comunidade, provocada pelos emprstimos de agiotas aos conjuntos habitacionais de baixa renda, sabem o que os outros esto
querendo dizer e, alm disso, conseguem associar sua forma peculiar de conhecimento a um tipo especial de capital para conhecer o problema e encontrar meios de combat-Ia. Quando minha
irm, Betty, que dona de casa, participou da elaborao de um
plano para a escola pblica de Manhattan que um de seus filhos
cursa, por meio do qual os pais que sabem o ingls ajudam nas
lies de casa as crianas cujos pais no conhecem o idioma, e o
plano deu certo, esse conhecimento se infiltrou pelo bairro da cidade como um todo com um interesse especfico. Por causa disso, a Betty viu-se uma noite na regio da Bedford-Stuyvesant, no
Brooklyn, contando a um grupo de dez presidentes de Associaes de Pais e Mestres (APMs) do distrito como esse plano funciona e aprendendo com eles coisas novas.
Um dos maiores trunfos de uma cidade, se no o maior, formar comunidades com interesses comuns. Por outro lado, um dos
trunfos necessrios aos distritos urbanos contar com pessoas
que tenham acesso a grupos polticos, administrativos e de interesse comum na cidade como um todo.
Na maioria das cidades grandes, ns, norte-americanos, temos certa facilidade para criar bairros teis que abranjam toda a
cidade. As pessoas que possuem interesses similares ou complementares no tm dificuldade em se descobrir umas s outras.
Nesse aspecto, normalmente elas tm mais condies de faz-lo
nas grandes cidades (exceto Los Angeles, que terrvel para
isso, e Boston, que pattica). Alm do mais, como Seymour
Freedgood, da revista Fortune, to bem documentou em The Exploding Metropolis [A metrpole em exploso], os governos das
cidades grandes costumam ser competentes e ativos em vrios
aspectos, mais do que se poderia depreender ao observar os problemas sociais e econmicos dos inmeros bairros fracassados
das mesmas cidades. Seja qual for nossa desastrosa deficincia,
dificilmente se trata da mera incapacidade de formar vizinhanas no geral, a partir da cidade como um todo.

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

131

Na outra ponta da escala encontram-se as ruas e as minsculas vizinhanas que elas formam, como, por exemplo, a vizinhana da nossa Rua Hudson.
Nos primeiros captulos deste livro, insisti bastante nas atribuies da autogesto das ruas: tecer redes de vigilncia pblica
e, assim, proteger os estranhos e tambm a si prprios; formar
redes em escala reduzida na vida cotidiana do povo e, conseqentemente, redes de confiana e de controle social; e propiciar a integrao das crianas a uma vida urbana razoavelmente
responsvel e tolerante.
Todavia, as vizinhanas tm ainda outra atribuio vital na
autogesto: devem ter meios efetivos de pedir auxlio diante de
um problema de grandes propores que a prpria rua no consiga resolver. s vezes, esse auxlio precisa vir da cidade como
um todo, na outra ponta da escala. Esse um fio da meada que
vou deixar solto, mas que gostaria que vocs recordassem.
Todas as atribuies da autogesto das ruas so modestas mas
indispensveis. Apesar das vrias experincias, planejadas ou
no, no h o que substitua as ruas vivas.
De que tamanho deve ser uma vizinhana para que ela funcione bem? Se atentarmos para as redes de vizinhana bem-sucedidas na vida real, veremos que essa pergunta no tem sentido, porque, onde quer que funcionem bem, as vizinhanas no tm nem
comeo nem fim que as distinga como unidades separadas. O
tamanho difere at para pessoas do mesmo lugar, porque algumas
delas vo mais longe, ficam mais tempo na rua ou tm conhecidos que se encontram mais longe que os de outras pessoas. Sem
dvida, grande parte do xito dessas vizinhanas depende da sua
sobreposio e da sua interpenetrao para alm das esquinas.
Essa uma das maneiras pelas quais elas apresentam a seus freqentadores uma variao econmica e visual. A parte residencial da Park Avenue, de Nova York, parece ser um exemplo extremo de vizinhana montona, e o seria se constitusse uma faixa
isolada de vizinhana de rua. Mas, para um morador da Park
Avenue, a vizinhana apenas comea a; basta sair da avenida e
virar a esquina. Ela no apenas uma faixa, mas integra um conjunto de vizinhanas entrelaadas de grande diversidade.

~
132 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Sem dvida podemos encontrar muitas vizinhanas isoladas


com limites definidos. Elas geralmente existem em quadras longas (e da haver poucas ruas), porque as quadras longas quase
sempre tendem ao auto-isolamento fsico. No h o que fazer
com uma vizinhana nitidamente isolada; o fracasso uma caracterstica comum a elas. Ao descrever os problemas de uma
rea de quadras longas, montonas e isoladas no West Side de
Manhattan, o Dr. Dan W Dodson, do Centro de Estudos de Relaes Humanas da Universidade de Nova York, observou: "Cada uma [rua] parece ser um mundo parte, com uma cultura
parte. Muitos dos entrevistados no tinham idia do bairro alm
da rua em que moravam."
Resumindo a incompetncia do local, o Dr. Dodson comentou: "A situao atual da vizinhana indica que os moradores
perderam a capacidade de atuar coletivamente, seno j teriam
h muito tempo pressionado a prefeitura e as instituies sociais
para que resolvessem alguns dos problemas que afetam as condies de vida da comunidade." Essas duas observaes do Dr.
Dodson a respeito do isolamento por ruas e da incompetncia
esto intimamente relacionadas.
As vizinhanas prsperas no so, em resumo, unidades distintas. Formam um contnuo fsico, social e econmico - sem
dvida de tamanho reduzido, mas reduzido no sentido de que o
comprimento das fibras que constituem uma corda so de tamanho reduzido.
Nos locais em que as ruas possuem estabelecimentos comerciais, vivacidade, usos e atrativos suficientes para cultivar essa
continuidade de vida, ns, norte-americanos, mostramo-nos muito capazes de autogerir as vias pblicas. mais comum constatar e comentar-se a existncia dessa capacidade nos distritos de
populao pobre, ou outrora pobre. Mas vizinhanas de rua casuais e boas no que se espera delas so tambm uma caracterstica das zonas de alta renda que mantm popularidade constante em lugar de serem uma moda passageira -, como por exemplo o
East Side de Manhattan, das ruas 50 at as 80, e o distrito da
Rittenhouse Square, em Filadlfia.
No resta dvida de que faltam s nossas cidades ruas preparadas para a vida urbana. Em vez delas, temos extensas reas

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 133

afligidas pela Grande Praga da Monotonia. No obstante, inmeras ruas desempenham bem suas modestas atribuies e tambm conquistam a confiana, a no ser que - ou at que - sejam
destrudas pelo impacto de problemas muito grandes ou pela falta prolongada de melhorias que s possam provir da cidade
como um todo, ou ainda por polticas de planejamento deliberadas, que os moradores no tenham foras para enfrentar.
E chegamos aqui ao terceiro tipo de bairro que serve para a
autogesto: o distrito. Neste, penso eu, geralmente somos menos
efetivos, e nosso fracasso mais desastroso. Temos uma profuso de locais chamados distritos. Poucos deles funcionam.
A funo principal de um distrito bem-sucedido servir de
mediador entre as vizinhanas que so indispensveis mas no
tm fora poltica, e a cidade como um todo, inerentemente poderosa.
Existe muita ignorncia entre os responsveis pelas cidades
que esto no topo. No h escapatria, pois as grandes cidades so
simplesmente grandes e complexas demais para que sejam compreendidas em detalhe de qualquer perspectiva - quer a das altas
esferas, quer a de qualquer ser humano. Mesmo assim, o detalhe
fundamental. Os integrantes de um grupo distrital do East Harlem, antes de um encontro marcado com o prefeito e seus secretrios, prepararam um documento relatando a devastao provocada no distrito por decises de fora (a maioria delas bem-intencionada, claro) e fizeram este comentrio: "Devemos salientar
que constatamos freqentemente que ns, que moramos e trabalhamos no East Harlem, que temos contato dirio com o bairro,
o vemos de maneira bem diferente ( ... ) daqueles que apenas passam por ele a caminho do trabalho ou lem a respeito dele nos jornais ou, mais ainda, acreditamos, daqueles que tomam decises
sobre ele em reparties no centro da cidade." Ouvi quase as mesmas palavras em Boston, Chicago, Cincinnati, St. Louis. uma
queixa que no deixa de se repetir em todas as nossas grandes
cidades.
Os distritos precisam ajudar a implantar os recursos tpicos da
cidade onde eles so mais necessrios para os bairros e devem

\
134 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

ajudar a traduzir a vivncia real dos bairros em polticas e metas


para a cidade como um todo. E precisam ajudar a preservar uma
regio que pode ser utilizada, de maneira civilizada, no s pelos
seus moradores como tambm por outros usurios - trabalhadores, fregueses, visitantes - da cidade inteira.
Para executar essas funes, um distrito competente precisa
possuir tamanho suficiente para ter fora na vida da cidade como
um todo. O bairro "ideal" da teoria urbanstica no se presta a
esse papel. Um distrito precisa ser suficientemente grande e forte para brigar na prefeitura. Nada mais nada menos. Claro que
brigar na prefeitura no a nica atribuio do distrito ou necessariamente a mais importante. Porm, essa uma boa definio
de tamanho, no tocante funcionalidade, porque s vezes o distrito tem de fazer exatamente isso e tambm porque o distrito
que no tiver fora e vontade para brigar na prefeitura - e ganhar -, quando sua populao se sentir muito prejudicada, bem
capaz de no possuir fora e vontade para enfrentar outros problemas srios.
Vamos voltar um instante s vizinhanas de rua e pegar o fio
da meada que deixei solto: a incumbncia que recai sobre uma
vizinhana efetiva de buscar auxlio quando surge um problema
muito grande.
No h desamparo maior que o de uma rua sozinha quando
os problemas ultrapassam suas foras. Como exemplo, veja o
que aconteceu num caso de trfico de drogas em uma rua do
Upper West Side de Manhattan, em 1955. Essa rua era habitada
por moradores que trabalhavam por toda a cidade e tinham conhecidos tanto na rua como fora dela. Na prpria rua, levavam
uma vida em pblico razoavelmente ativa, que se concentrava
junto porta das casas, mas no havia comrcio no bairro nem
figuras pblicas constantes. Eles tambm no tinham relaes
com outras vizinhanas do distrito; na verdade, a regio deles no
era um distrito, a no ser no nome.
Quando num dos prdios comeou a ser vendida herona, uma
enxurrada de viciados invadiu a rua - no para morar, mas para
fazer contatos. Eles precisavam de dinheiro para comprar a droga. Uma das conseqncias foi uma epidemia de assaltos mo

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

135

armada e roubos na rua. As pessoas comearam a ficar com medo de voltar para casa s sextas-feiras com o pagamento no bolso. s vezes, os moradores se aterrorizavam com gritos lancinantes durante a madrugada. Eles tinham vergonha que seus amigos fossem visit-los. Alguns dos adolescentes da rua eram viciados, e outros estavam a caminho.
Os moradores, a maioria dos quais conscienciosos e honrados, fizeram o que estava a seu alcance. Chamaram a polcia vrias vezes. Algumas pessoas decidiram que o departamento competente a que deveriam recorrer era a Equipe de Narcticos. Eles
contaram aos investigadores onde se vendia herona, quem a vendia e quando era vendida e em que dias provavelmente se fazia o
abastecimento.
No aconteceu nada - a no ser que as coisas continuaram a
piorar.
No acontece grande coisa quando uma ruazinha desassistida
luta sozinha contra um dos maiores problemas de uma cidade
grande.
Ser que a polcia foi subornada? Como que se vai saber?
falta de uma vizinhana no distrito, falta de conhecimento de outras pessoas que se importassem com o problema desse
lugar e pudessem dar mais peso luta, os moradores foram at
onde sabiam ir. Por que eles no chamaram nem sequer o vereador do local ou entraram em contato com o diretrio poltico?
Ningum da rua conhecia essas pessoas (um vereador tem cerca
de 115 mil eleitores), nem conhecia ningum que as conhecesse.
Resumindo, essa rua simplesmente no tinha relao alguma
com a vizinhana do distrito, quanto mais relaes produtivas
com uma vizinhana efetiva. Os moradores da rua que talvez pudessem tratar do problema mudaram-se ao perceber que a situao era desesperadora. A rua mergulhou em verdadeiro caos e
barbrie.
Nova York teve um comissrio de polcia competente e diligente durante esses acontecimentos, mas ningum conseguia chegar at ele. Sem uma compreenso real nas ruas e a presso dos
distritos, at ele estaria em certa medida de mos atadas. Por causa dessa lacuna, uma grande dose de boa inteno nos altos escales tem poucos resultados l embaixo, e vice-versa.

136 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

s vezes a cidade no atua em favor da rua, mas contra ela,


e , mais uma vez, se a rua no contar com cidados influentes,
ficar totalmente indefesa. Recentemente tivemos esse problema na Rua Hudson. Os engenheiros da regio administrativa de
Manhattan decidiram reduzir nossas caladas em 35 centmetros. Isso fazia parte de um programa municipal rotineiro e descabido de alargamento do leito das ruas para veculos.
Ns, os moradores, fizemos o que pudemos. O grfico parou
a impressora, retirou dela um trabalho urgente e imprimiu peties de emergncia no sbado de manh, para que as crianas,
que estavam de folga da escola, pudessem ajudar a distribu-Ias.
Os moradores das vizinhanas apanharam as peties e as distriburam em lugares ainda mais distantes. As duas escolas mantidas pela Igreja Episcopal e pela Igreja Catlica fizeram com que
seus alunos levassem as peties para casa. Obtivemos cerca de
mil assinaturas na nossa rua e nas ruas vizinhas; essas assinaturas representavam provavelmente a maioria dos adultos diretamente atingidos. Muitos comerciantes e moradores escreveram
cartas, e um grupo de representantes formou uma delegao
para falar com o presidente da regio administrativa, o funcionrio responsvel eleito.
Sozinhos, dificilmente teramos tido qualquer chance. Ns nos
insurgimos contra uma poltica pblica enraizada de tratamento
das ruas e nos opnhamos a uma obra que significaria muito dinheiro para algum e cujos trmites j estavam em estgio bem
avanado. Soubemos com antecedncia do plano de obras por
pura sorte. A comunicao pblica no havia sido necessria, porque tecnicamente se tratava apenas do recuo do meio-fio.
Primeiramente nos disseram que o plano no seria alterado; a
calada tinha de ser recuada. Precisvamos de mais foras para
escudar nosso insignificante protesto. Esse apoio veio do nosso
distrito, Greenwich Village. Na verdade, uma das principais intenes das nossas peties, embora no ostensiva, era alardear
para todo o distrito que havia surgido uma questo polmica. As
rpidas decises tomadas pelas organizaes do distrito foram
mais valiosas para ns do que a expresso da opinio da vizinhana. A pessoa que assumiu nossa representao, Anthony Dapoli-

A NATUREZA

PECULIAR DAS CIDADES

137

to, presidente da Associao de Moradores do Greenwich Village, e as pessoas da nossa delegao que mais fizeram peso eram
de outras ruas que no a nossa; algumas moravam do outro lado
do distrito. Elas fizeram peso exatamente por representar a opinio pblica e os formadores de opinio de todo o distrito. Com
a ajuda delas, ns vencemos.
Sem contar com tal apoio, a maioria das ruas nem chega a tentar reagir - mesmo que seus problemas tenham origem na prefeitura ou em outros inconvenientes da natureza humana. Ningum
gosta de envolver-se com o que no d resultado.
A ajuda que obtivemos impe a algumas pessoas de nossa
rua, claro, a responsabilidade de auxiliar outras ruas ou apoiar
causas mais genricas do distrito quando se fizer necessrio. Se
descuidarmos disso, talvez no tenhamos ajuda da prxima vez.
Os distritos que conseguem levar a vivncia das ruas para os
escales superiores s vezes ajudam a transform-Ia em diretrizes municipais. Os exemplos disso so infindveis, mas este serve como ilustrao: neste momento, o municpio de Nova York
est supostamente aprimorando o tratamento dispensado aos
viciados em drogas, e simultaneamente a prefeitura est pressionando o governo federal a expandir e reformular sua poltica e a
aumentar o empenho em impedir o contrabando de entorpecentes do exterior. O estudo e a movimentao que ajudaram a impulsionar essas aes no tiveram origem num misterioso "eles".
A primeira iniciativa pblica pela reformulao e expanso do
tratamento foi fomentada no por autoridades, mas por grupos
de presso de distritos como o East Harlem e o Greenwich
Village. A denncia e a divulgao da vergonha que o fato de
os boletins de detenes estarem forrados de nomes de vtimas,
enquanto os traficantes operam s claras e impunemente, partiram desses grupos de presso, no de autoridades e menos ainda
da polcia. Esses grupos de presso analisaram o problema, tm
exigido mudanas e continuaro a faz-lo, exatamente porque
esto em contato direto com casos ocorridos nas ruas vizinhas.
A experincia daquela rua solitria do Upper West Side, por
outro lado, no tem nada para ensinar a ningum - a no ser
safar-se.

138 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

tentador achar que se pode criar um distrito por meio de


uma federao de bairros distintos. O Lower East Side, em Nova
York, est atualmente tentando formar um distrito de verdade,
nesses moldes, e para isso tem recebido altas somas em doaes
filantrpicas. O sistema federativo formal parece funcionar muito bem com metas com as quais praticamente todos concordam,
como exigir um novo hospital. Mas muitas das questes vitais da
vida urbana local so controvertidas. No Lower East Side, por
exemplo, a estrutura organizacional federativa do distrito inclui,
neste momento, pessoas que tentam impedir que tratores ponham
abaixo suas casas e tambm abrange os construtores de conjuntos habitacionais cooperativados e vrios outros grupos de interesse que querem que o governo utilize seu poder de condenar
uma rea com o fim de despejar esses mesmos moradores. Trata-se de conflitos de interesses genunos - neste caso, o antiqssimo conflito entre a caa e o caador. As pessoas que tentam
preservar-se empenham seus esforos, em vo, tentando que reivindicaes e cartas de petio sejam aprovadas por conselhos
diretores compostos por seus principais adversrios!
Ambas as faces da renhida disputa por questes locais importantes precisam mostrar-se com toda a fora que conseguirem reunir em todo o distrito (menos que isso intil) para mexer com a poltica municipal que eles pretendem alterar ou com
as decises que pretendem influenciar. Tm de lutar por isso
entre si e com as autoridades, no mbito em que as decises so
efetivamente tomadas, porque isso que importa para que venam. Qualquer coisa que leve os competidores a fracionar seu
poder ou diluir sua fora, recorrendo a moes de "tomada de
deciso" envolvendo burocracia e comisses sem poder decisrio no governo, destri a vida poltica, a eficcia dos cidados e
a autogesto. Passa a ser um arremedo de autogesto, no uma
autogesto verdadeira.
Quando, por exemplo, o Greenwich Village brigou para evitar
que seu parque, a Washington Square, fosse cortado por uma via
expressa, a maioria era esmagadoramente contra. Mas no era
uma opinio unnime. Entre os indivduos favorveis via expressa estavam pessoas eminentes, com posio de liderana em

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 139

reas menores do distrito. Naturalmente, elas tentaram restringir


a luta ao mbito local, e o governo municipal tentou o mesmo. A
opinio da maioria teria se esvaziado com essa ttica, em vez de
prevalecer. Na verdade, ela vinha sendo esvaziada at que a verdade foi trazida tona por Raymond Rubinow, que trabalhava no
distrito mas no morava l. Rubinow ajudou a constituir um
Comit Conjunto de Emergncia, uma verdadeira organizao
distrital que se sobrepunha a outras formas de organizao. Os
distritos competentes funcionam como entidades separadas, e os
cidados que estejam de acordo sobre questes controversas devem principalmente atuar de modo coletivo no mbito distrital,
do contrrio nada conseguem. Os distritos no so um conjunto
de principados insignificantes que atuam federativamente. Quando funcionam, funcionam como unidades dotadas de poder e opinio e com tamanho suficiente para se fazerem valer.
Nossas cidades tm muitos bairros parecidos com ilhas, pequenos demais para funcionar como distritos, e entre eles esto
no s os bairros planejados impostos pelo urbanismo, mas tambm vrios bairros espontneos. Essas unidades espontneas e
diminutas surgiram ao longo do tempo e quase sempre so encraves de grupos tnicos bem definidos. Elas geralmente desempenham bem e energicamente as funes que as ruas tm num
bairro e, assim, mantm surpreendentemente sob controle os problemas sociais e as mazelas resultantes. Porm, esses mesmos
pequenos bairros tambm se vem desamparados, da mesma
forma que as ruas, com relao aos problemas e s mazelas vindas de fora. No possuem infla-estrutura pblica e de servios
porque no dispem de poder para obt-Ia. So impotentes diante da morte lenta imposta pelos credores hipotecrios por meio
da concesso e da recusa de emprstimos, um problema de soluo extremamente dificil mesmo quando o distrito tem muita
fora. Se entrarem em conflito com os moradores de um bairro
vizinho, tanto eles como os vizinhos no conseguiro ajuda para
melhorar suas relaes. Na verdade, o isolamento faz com que
essas relaes se deteriorem ainda mais.
Sem dvida, s vezes um bairro muito pequeno para funcionar como um distrito tem acesso s vantagens do poder por ter

140 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

corno morador um cidado extremamente influente ou uma instituio importante. Mas os cidados de um bairro desses pagaro pela ddiva "gratuita" de poder no dia em que seus interesses conflitarem com os do Papai Manda-Chuva ou da Mame
Instituio. Eles no tm poder para derrotar Papai nos rgos
pblicos, l nas altas esferas onde as decises so tornadas, e

portanto so tambm impotentes para dizer-lhe o que querem


ou influenci-lo, Os cidados de bairros que incluem urna universidade, por exemplo, se encontram sempre nessa situao
sem sada.
A possibilidade de um distrito com potencial tomar-se competente e capaz de se autogerir democraticamente depende muito
de conseguir ou no vencer o isolamento de seus pequenos bairros. Trata-se principalmente de um problema poltico e social do
distrito e dos competidores que ele contm, mas tambm um
problema fisico. Planejar deliberada e concretamente, segundo a
premissa de que bairros superados e menores que um distrito so
um ideal desejvel, significa subverter a autogesto. Motivaes
sentimentais ou paternalistas no ajudam em nada. Quando o isolamento fisico induzido por diferenas sociais gritantes, corno
ocorre em conjuntos residenciais cujos moradores so rotulados
pelo preo, a poltica administrativa tremendamente perniciosa
para a autogesto e o autogoverno efetivo nas cidades.
No descoberta minha o valor dos distritos urbanos que ostentam um poder real (no qual, porm, as vizinhanas no sejam
unidades infinitesimais desconexas). Esse valor tem sido redescoberto e comprovado empiricamente vezes sem fim. Quase todas as grandes cidades possuem pelo menos um desses distritos
efetivos. Muitas outras reas lutam esporadicamente para funcionar corno um distrito em pocas de crise.
No surpreende que os distritos razoavelmente prsperos acumulem com o tempo um poder poltico considervel. Vez ou outra conseguem produzir indivduos capazes de atuar simultaneamente na vizinhana prxima e no distrito inteiro e tambm no
distrito e no bairro da cidade corno um todo.
A superao do nosso desastroso fracasso em criar distritos
funcionais depende em grande parte de mudanas na adminis-

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 141

trao municipal, assunto de que no precisamos tratar no momento. Todavia, precisamos, entre outras coisas, erradicar as
idias de planejamento convencionais a respeito dos bairros. O
bairro "ideal" da teoria do planejamento e do zoneamento,
grande demais para possuir a mesma eficincia e o mesmo significado de urna vizinhana, ao mesmo tempo pequeno demais para funcionar corno um distrito. No serve para coisa alguma. No serve nem corno ponto de partida. Assim corno a
crena na sangria medicinal, foi urna escolha errada na busca
da compreenso.
Se as nicas formas de bairro que demonstram ter funcionalidade proveitosa para a autogesto na vida real so a cidade corno
um todo, as ruas e os distritos, ento o planejamento fisico de
bairros eficientes deve almejar as seguintes metas:
Primeira, fomentar ruas vivas e atraentes.
Segunda, fazer com que o tecido dessas ruas forme urna
malha o mais contnua possvel por todo um distrito que possua
o tamanho e o poder necessrio para constituir urna subcidade
em potencial.
Terceira, fazer com que parques, praas e edificios pblicos
integrem esse tecido de ruas; utiliz-los para intensificar e alinhavar a complexidade e a multiplicidade de usos desse tecido.
Eles no devem ser usados para isolar usos diferentes ou isolar
subdistri tos.
Quarta, enfatizar a identidade funcional de reas suficientemente extensas para funcionar corno distritos.
Se as trs primeiras metas forem atingidas, a quarta o ser naturalmente. Veja por qu: poucas pessoas, a menos que vivam debruadas sobre mapas, conseguem identificar-se com uma abstrao chamada distrito ou preocupar-se com ela. A maioria identifica-se com um lugar da cidade porque o utiliza e passa a conhec10 quase intimamente. Ns nos movimentamos por ele com os ps
e acabamos dependendo dele. O nico motivo para as pessoas fazerem isso se sentirem atradas por particularidades das redondezas que se mostram teis, interessantes e convenientes.

-,
142 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Quase ningum vai espontaneamente de um lugar sem atrativos


para outro, idntico, mesmo que o esforo fsico seja pequeno'.
As diferenas, no as cpias, propiciam a interao de usos
e, assim, a identificao das pessoas com uma rea maior que a
da malha de ruas vizinhas. A monotonia o oposto da interao
de usos e, portanto, da unidade funcional. Da mesma maneira
que ocorre com o Territrio, planejado ou espontneo, ningum
de fora consegue identificar-se naturalmente com ele ou com o
que ele contm.
Os centros de atividades nascem em distritos vivos e diversificados, do mesmo modo como surgem, em escala menor, em
parques, e tais centros favorecem a identidade do distrito se tambm contiverem um ponto de referncia que represente simbolicamente o lugar e, em certo sentido, o distrito. Porm, os centros
no podem assumir sozinhos a responsabilidade pela identidade
do distrito; preciso que estabelecimentos comerciais e culturais diversos e paisagens diferentes tambm despontem por toda
parte. Em meio a esse tecido, os obstculos fsicos, como grandes artrias de trfego; parques muito extensos, conjuntos institucionais enormes, so funcionalmente ruins porque impedem a
interao de usos.
Em termos absolutos, qual deve ser o tamanho de um distrito
prspero? Dei uma definio funcional de tamanho: suficientemente grande para brigar na prefeitura, mas no to grande a
ponto de seus bairros no conseguirem atrair a ateno e ter vez.
Em termos absolutos, o tamanho difere de cidade para cidade, dependendo em parte do tamanho da cidade como um todo.
Em Boston, quando o North End tinha uma populao que supe3. Descobriu-se nas Jefferson Houses, no East Harlem. que muitas das pessoas que moraram
nesse conjunto residencial durante quatro anos nunca haviam posto os olhos no centro comunitrio, que fica num lado morto do projeto (morto no sentido de que logo depois no existe
vida urbana, s parque). As pessoas de outros locais do conjunto no tinham um motivo plausvel para ir at l e tinham todos os motivos plausveis para no ir. L, tudo se mostrava absolutamente igual. Dora Tannenbaum, diretora da Associao do Ncleo Comunitrio da Rua Grand,
no Lower East Side, comenta sobre os moradores de outros conjuntos de edifcios - de um conjunto residencial vizinho: "No passa pela cabea dessas pessoas que elas tenham alguma coisa
em comum. Elas se comportam como se as outras partes do conjunto estivessem em outro planeta." Visualmente, esses conjuntos so uma unidade; funcionalmente,
no. As aparncias
enganam.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 143

rava 30 mil habitantes, ele tinha fora como distrito, Hoje sua
populao cerca de metade daquela, em parte devido ao processo salutar de reduzir o nmero de pessoas por moradia com a
recuperao dos cortios e, em parte, devido ao processo nada
salutar de ter sido implacavelmente seccionado por uma nova
via expressa. Embora ainda seja unido, o North End perdeu boa
parte de seu poder como distrito. Numa cidade como Boston,
Pittsburgh ou talvez at mesmo Filadlfia, 30 mil pessoas so
suficientes para constituir um distrito. Em Nova York ou Chicago, no entanto, um distrito com apenas 30 mil habitantes no
significa nada. O distrito mais efetivo de Chicago, o Back-ofthe- Yards, abriga cerca de 100 mil pessoas, segundo o diretor do
conselho distrital, e sua populao tem aumentado. Em Nova
York, o Greenwich Village inclui-se entre os menores distritos
efetivos, mas vivel porque consegue compensar o tamanho
com outras vantagens. Abriga aproximadamente 80 mil moradores, alm de cerca de 125 mil trabalhadores (talvez um sexto deles seja de moradores). O East Harlem e o Lower East Side de
Nova York, ambos lutando para constituir distritos efetivos, tm,
cada um, 200 mil moradores, e no podem abrir mo deles.
claro que outras caractersticas que no o tamanho da
populao tm influncia no sucesso - principalmente boa comunicao e estado de esprito favorvel. Maso tamanho da populao crucial porque representa votos, ainda que na maioria
das vezes s indiretamente. Existem, apenas dois poderes pblicos mximos que do feio a uma cidade e a administram: votos e controle do dinheiro. Para soar mais simptico, podemos
cham-los de "opinio pblica" e "gastos pblicos", mas continuam sendo votos e dinheiro. Um distrito efetivo - e, por meio
dele, os bairros que o constituem - possui um desses poderes: o
poder dos votos. Com isso, e s isso, ele pode influenciar o poder que ser exercido sobre ele, para o bem ou para o mal, atravs do dinheiro pblico.
Robert Moses, cujo talento para realizar coisas consiste principalmente na compreenso desse fato, transformou em arte o
controle do dinheiro pblico para ficar acima daqueles em quem
os eleitores votam e de quem dependem para represent-los em

144 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

seus interesses geralmente conflitantes. Obviamente essa , sob


outro prisma, a velha e triste histria dos governos democrticos.
A arte de contrariar o poder dos votos com o poder do dinheiro
pode ser praticada com a mesma eficincia tanto por administradores pblicos honrados como por representantes desonestos com
interesses estritamente particulares. De qualquer modo, o aliciamento e a corrupo dos eleitos mais fcil quando o eleitorado
est fragmentado em nichos de poder ineficientes.
Quanto aos distritos maiores, no conheo sequer um que
tenha mais de 200 mil habitantes e funcione como um distrito.
Em todos os casos, a rea geogrfica impe um limite populacional emprico. Na realidade, o tamanho mximo de um distrito
efetivo que surgiu naturalmente parece ficar em torno de seis
quilmetros quadrados'. Isso talvez ocorra porque uma rea maior
desvantajosa para a necessria interao de usos e a identidade
funcional que fundamentam a identidade poltica do distrito.
Numa cidade muito grande, deve portanto haver alta densidade
demogrfica para que surjam distritos efetivos; do contrrio, o
poder poltico necessrio nunca se harmonizar com uma identidade geogrfica vivel.
Esse aspecto da rea geogrfica no significa que se possa
mapear uma cidade com sees de cerca de 2,5 quilmetros quadrados, cada seo definida por fronteiras, e dar vida a distritos.
No so as fronteiras que fazem um distrito, mas a interao de
usos e a vida. A razo de considerar a dimenso fisica e os limites de uni distrito esta: os elementos, naturais ou criados pelo
homem, que constituem barreiras fisicas para a interao de
usos natural, devem estar em algum lugar. melhor que eles se
encontrem nos limites de reas suficientemente extensas para
funcionar como distritos do que interrompendo a continuidade
de distritos que de outro modo seriam viveis. A face verdadeira
de um distrito est no que ele por dentro, na continuidade e na
interpenetrao de reas internas que lhe do funcionalidade, no
4, O Back-of-the-Yards de Chicago a nica exceo regra que conheo, uma exceo que
talvez tenha implicaes prticas em certos casos, que no vm ao caso aqui mas que sero
abordadas mais adiante neste livro como um assunto administrativo,

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 145

no modo como termina ou na aparncia que tem numa vista


area. Na verdade, os limites de vrios distritos urbanos bastante
atraentes expandem-se naturalmente, a menos que barreiras fisicas os impeam. Um distrito demasiadamente delimitado corre
o risco de afastar visitantes de outros locais da cidade que trariam estmulo financeiro.
O planejamento de bairros, definidos principalmente de acordo
com seu tecido, com a vida e a interao de usos que geram, em
vez de definidos por fronteiras formais, obviamente ope-se s
concepes do planejamento ortodoxo. A diferena est em lidar
com organismos vivos e complexos, capazes de definir seu prprio destino, e lidar com uma comunidade fixa e inerte, meramente capaz apenas de proteger (se tanto) o que lhe foi outorgado.
Ao abordar a necessidade de haver distritos, no pretendo dar
a impresso de que um distrito efetivo seja auto-suficiente econmica, poltica ou socialmente. Claro que no nem pode ser,
da mesma forma que uma rua. E os distritos tambm no podem
ser cpias uns dos outros; so extremamente diferentes, e devem
ser. Uma cidade no um conjunto de cidadezinhas repetitivas.
Um distrito atraente tem caractersticas prprias e especialidades prprias. Atrai pessoas de fora (possui uma pequena variedade econmica realmente urbana, a no ser em alguns casos), e
sua prpria populao sai dele.
Nem necessrio que um distrito seja auto-suficiente. No
Back-of-the-Yards, em Chicago, a maioria dos trabalhadores costumava trabalhar, at a dcada de 40, nos matadouros do distrito.
Isso influenciou a formao do distrito, porque sua organizao
resultou da organizao sindical. Mas esses moradores e seus
filhos, quando se emanciparam do trabalho nos matadouros, assimilaram o trabalho e a vida da cidade grande. A maioria trabalha atualmente fora do distrito, menos os adolescentes, que desempenham pequenas tarefas depois do perodo escolar. Essa
mudana no enfraqueceu o distrito; no mesmo perodo, o distrito fortaleceu-se.
O fator construtivo que atuou a simultaneamente foi o tempo. Nas cidades, o tempo substitui a auto-suficincia. O passar
do tempo indispensvel nas cidades.

'I
146 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

As inter-relaes que permitem o funcionamento de um distrito como uma Entidade no so nem vagas nem misteriosas.
Consistem em relacionamentos vivos entre pessoas especficas,
muitas delas sem nada em comum a no ser o fato de utilizarem
o mesmo espao geogrfico.
Os primeiros relacionamentos que se formam em reas urbanas, desde que haja uma estabilidade populacional nos bairros,
so os que ocorrem na vizinhana e entre pessoas que tm alguma coisa em comum e integram instituies - igrejas, APMs, associaes de negcios, diretrios polticos, ligas cvicas, comits para angariar recursos para campanhas de sade ou outras
causas pblicas, os naturais de tal e tal vila (associaes hoje comuns entre porto-riquenhos, como j foram entre os italianos),
associaes de proprietrios, sociedades de amigos do bairro,
grupos contra injustias e assim por diante, ad infinitum.
A profuso de organizaes, na maioria pequenas, existente
em quase todas as zonas relativamente estveis de uma cidade
grande, deixa qualquer pessoa tonta. Goldie Hoffinan, uma das
executivas de um departamento de reurbanizao de Filadlfia,
decidiu fazer um levantamento das eventuais organizaes e instituies existentes numa pequena rea lgubre da cidade com
cerca de 10 mil habitantes, designada para revitalizao. Para
surpresa geral, encontrou dezenove. As organizaes pequenas e
as organizaes com fins especficos crescem nas cidades como
as folhas de uma rvore e so, sua maneira, uma manifestao
impressionante de persistncia e obstinao da vida.
Contudo, a etapa crucial para a formao de um distrito efetivo vai muito alm disso. Deve desenvolver-se um conjunto diferente de inter-relaes; so as relaes ativas entre pessoas, geralmente lderes, que ampliam sua vida pblica local para alm
da vizinhana e de organizaes ou instituies especficas e
proporcionam relaes com pessoas cujas razes e vivncias encontram-se, por assim dizer, em freguesias inteiramente diferentes. Nas cidades, esses relacionamentos-ponte so mais fortuitos
do que as ligaes-ponte anlogas, quase impostas, entre grupos
de interesses pequenos e distintos de comunidades auto-suficientes. Talvez por estarmos bem mais avanados na formao

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 147

de bairros bem situados do que na formao de distritos, as relaes entre distritos s vezes surgem casualmente entre pessoas
de determinado distrito que se encontram num bairro que tem
um atrativo especfico e levam tal relacionamento para seu distrito. Muitas relaes entre distritos de Nova York, por exemplo,
tm incio dessa maneira.
necessrio um nmero surpreendentemente baixo de pessoas que estabeleam ligao, em comparao com a populao
total, para consolidar o distrito como uma Entidade real. Bastam
cerca de cem pessoas numa populao mil vezes maior. Mas essas pessoas precisam dispor de tempo para se descobrir em umas
s outras, para investir em colaborao proveitosa - e tambm
para criar razes nos diversos bairros menores locais ou de interesse especfico.
Quando minha irm e eu chegamos a Nova York, vindas de
uma cidade pequena, nos divertamos com um jogo que chamamos de Mensagens. Acho que estvamos com isso tentando, vagamente, tomar pulso no mundo enorme, estonteante, em que
entramos ao sair de nosso casulo. O jogo consistia (~m escolher
duas pessoas inteiramente dspares - como um caador de cabeas das Ilhas Salomo e um sapateiro de Rock Island, Illinois - e
fingir que um tinha de transmitir uma mensagem ao outro boca a
boca; ento, em silncio, cada uma de ns imaginava uma corrente de pessoas plausvel, ou pelo menos possvel, que faria a
mensagem seguir adiante. Ganhava quem conseguisse fazer a
corrente de mensageiros mais curta e plausvel. O caador de
cabeas falava com o chefe de sua tribo, que falava com o mercador que fora comprar polpa de coco, o qual falava com o patrulheiro australiano quando este aparecesse, que falava com o
sujeito que sairia de folga para Melbourne etc. Do outro lado da
corrente, o sapateiro recebia a mensagem do padre, que a recebera do prefeito, que a recebera do senador do Estado, que a recebera do governador etc. No demorou para termos uma srie
desses mensageiros "domsticos" para quase qualquer pessoa
que pudssemos imaginar, mas ns nos enrolvamos no meio
das correntes muito longas, at que a Sra. Roosevelt veio trabalhar em casa. De repente, a Sra. Roosevelt fez com que fosse

148 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

possvel pular vrios elos intermedirios. Ela conhecia as pessoas mais improvveis. O mundo encolheu a olhos vistos. Encolheu tanto que acabou com nosso jogo, que ficou muito rpido e
sem graa.
Os distritos precisam ter uma pequena cota de senhoras Roosevelts - pessoas que conheam outras, bem diferentes, e portanto
eliminem a necessidade de correntes de comunicao longas
(que, na realidade, no existiriam).
Normalmente os diretores de associaes comunitrias so o
ponto de partida dessa rede de ligaes do distrito, mas eles s
as iniciam e tentam encontrar maneiras viveis de ampli-Ias; sozinhos, no do conta de tudo. Esses laos necessitam do aumento da confiana, da ampliao de uma cooperao que possa
ser, ao menos a princpio, casual e experimental; e necessitam de
pessoas que tenham considervel autoconfiana ou suficiente
grau de preocupao com os problemas pblicos locais que garantam sua autoconfiana. No East Harlem, onde se est formando de novo um distrito efetivo a despeito das adversidades,
aps uma desagregao terrvel e a mudana da populao, cinqenta e duas entidades participaram em 1960 de uma reunio
para transmitir ao prefeito e a catorze de seus secretrios as reivindicaes do distrito. Entre as entidades havia APMs, igrejas,
grupos comunitrios e de assistncia social, ligas cvicas, associaes de locatrios, associaes comerciais, diretrios polticos e representantes locais do Congresso, da Assemblia e da
Cmara Municipal. Cinqenta e oito pessoas foram incumbidas
especificamente de marcar a reunio e elaborar as diretrizes; havia entre elas pessoas com todo tipo de qualificao e ocupao
e origens variadas - negros, italianos, porto-riquenhos e outros
desconhecidos. Isso demonstra a existncia de muitas ligaes
no distrito. Foram necessrios vrios anos e muita habilidade de
uma meia dzia de pessoas para chegar a uma rede desse porte, e
o processo est s comeando a ter sucesso.
Assim que consiga firmar-se no distrito, uma rede de ligaes desse tipo, boa e forte, poder expandir-se relativamente rpido e assumir qualquer outro feitio. s vezes, um indcio de que
isso est acontecendo o crescimento de um novo tipo de orga-

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 149

nizao que abranja quase todo o distrito mas tenha carter temporrio, constituda especificamente com fins ad hoc', Porm,
para ir adiante, a rede do distrito precisa atender a trs requisitos: um ponto de partida; um espao fsico com nmero suficiente de pessoas identificadas como freqentadores; e tempo.
As pessoas que estabelecem as ligaes, assim como aquelas que formam elos menores nas ruas e organizaes de interesse especfico, no so de forma alguma os ndices estatsticos que supostamente representam pessoas nos projetos urbansticos e habitacionais. Pessoas-ndice so uma fantasia por
vrias razes, uma das quais elas serem encaradas como sempre substituveis. As pessoas de carne e osso so nicas; investem muitos anos em relacionamentos significativos com outras
pessoas nicas, e so, no mnimo, insubstituveis. Desfeitos seus
relacionamentos, destri-se sua condio de seres sociais verdadeiros - s vezes por pouco tempo, s vezes para sempre".
Se muitos relacionamentos que levaram anos para se desenvolver forem rompidos de repente, pode ocorrer todo tipo de estrago nos bairros - um estrago, uma instabilidade e uma impotncia tais que s vezes parece que o tempo nunca mais ir recuperar seu ritmo.
Harrison Salisbury, numa srie de artigos no New York Times,
"The Shook-Up Generation" [A gerao perturbada], captou
bem esse aspecto vital dos relacionamentos urbanos e seu rompimento.
"At mesmo um gueto [ele cita a declarao de um pastor], depois de anos nessa condio, constri uma estrutura social, que gera
uma estabilidade maior, mais lideranas, mais grupos para ajudar a
solucionar os problemas pblicos."
5. No Greenwich Vill age, elas geralmente tm um nome longo e explcito: p. ex., Comit
Conjunto de Emergncia para Impedir o Trfego no Parque da Washington Square Exceto para
Vefculos de Emergncia; Comit de Emergncia dos Inquilinos de Cellar Dwellers; Comisso de
Vizinhos para Fazer Funcionar o Relgio do Jefferson Market Courthouse; Comit Conjunto do
Village para Derrotar a Proposta do West Village e Formular Outra Melhor.
6. H pessoas que aparentemente conseguem comportar-se como nmeros permutveis e
recomeam em outro lugar exatamente do ponto em que pararam, mas provavelmente se trata
dos integrantes de uma de nossas comunidades nmades fechadas e muito homogneas,
como os beatniks, militares da ativa e famlia ou as novas famflias de executivos itinerantes dos
subrbios, descritas por William H. Whyte em The Organization Man [O homem de empresa).

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150 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Mas [prossegue Salisbury], quando se inicia o despejo dos cortios em determinada rea, ele no s destri casas malcuidadas;
ele desenraza os moradores. Desfaz igrejas. Arruina os comerciantes. Transfere o advogado do bairro para um escritrio novo no centro e desfigura irremediavelmente a malha fechada das amizades na
comunidade e das relaes entre grupos.
Ele arranca os antigos moradores de seu apartamento deteriorado ou de sua casa modesta e os obriga a encontrar um lugar novo e
desconhecido. E ele despeja em outro bairro centenas, milhares de
rostos novos (... ).
Os programas de revitalizao, que buscam principalmente
preservar edifcios e ocasionalmente ajudar algumas pessoas
mas espalham o restante dos moradores, tm praticamente o mesmo efeito - assim como os empreendimentos concentrados da
iniciativa privada, que lucram rapidamente com a valorizao
criada pela estabilidade de determinado bairro. Cerca de 15 mil
famlias foram retiradas de Yorkville, em Nova York, entre 1951
e 1960, por meio daquele expediente; virtualmente todas saram
a contragosto. No Greenwich Village est acontecendo a mesma
coisa. Sem dvida, um milagre no que nossas cidades tenham
poucos distritos, mas que eles funcionem. Em primeiro lugar, h
relativamente pouco espao urbano hoje em dia adequado - felizmente - para a formao de distritos com interao de usos e
identidade satisfatrias. Enquanto isso, distritos incipientes ou
ligeiramente instveis esto sempre sendo seccionados, subdivididos ou convulsionados por polticas urbanas equivocadas. Os
distritos que so suficientemente eficientes para se defender de
uma ruptura intencional podem acabar esmagados em meio a
uma "corrida do ouro" inesperada, urdida por aqueles que aspiram a um quinho desses raros tesouros sociais.
No h dvida de que um bom bairro capaz de absorver novos habitantes, tanto moradores por livre escolha quanto imigrantes que l se instalem por convenincia, e tambm capaz
de resguardar uma populao transitria considervel. Mas esses
progressos e essas mudanas precisam ser gradativos. Para a autogesto de um lugar funcionar, acima de qualquer flutuao da
populao deve haver a permanncia das pessoas que forjaram a

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A NATIJREZA PECULIAR DAS CIDADES 151

rede de relaes do bairro. Essas redes so o capital social urbano insubstituvel. Quando se perde esse capital, pelo motivo que
for, a renda gerada por ele desaparece e no volta seno quando
se acumular, lenta e ocasionalmente, um novo capital.
Certos analistas da vida urbana, ao notar que os bairros slidos so com freqncia constitudos de grupos tnicos - principalmente colnias de italianos, poloneses, judeus ou irlandeses -,
sugeriram ser necessria uma base tnica coesa para que um bairro funcione como uma unidade social. Na verdade, isso quer dizer que apenas os "meio-americanos" so capazes de promover
a autogesto nas metrpoles. Para mim, isso um absurdo.
Em primeiro lugar, esses grupos coesos devido origem tnica nem sempre so to coesos como parecem para quem olha de
fora. Citando outra vez o Back-of-the-Yards como exemplo, a
espinha dorsal de sua populao principalmente centro-europia, mas formada por todo tipo de centro-europeus. O bairro
tem, por exemplo, literalmente dzias de igrejas nacionais. A
animosidade e a rivalidade tradicionais entre esses grupos foram
uma desvantagem grave. Os trs principais setores do Greenwich Village derivam de uma colnia italiana, uma colnia irlandesa e da comunidade de patricios seguidores de Henry James.
A coeso tnica pode ter influenciado a formao desses setores,
mas no ajudou em nada na consolidao das inter-relaes distritais - trabalho iniciado h muitos anos pela notvel Mary K.
Simkhovich, diretora de associao comunitria. Hoje, muitas
das ruas dessas antigas comunidades tnicas j assimilaram uma
fantstica variedade de etnias do mundo inteiro. Tambm assimilaram uma enorme profuso de profissionais de classe mdia
e suas famlias, que se do muito bem com a vida das ruas e do
distrito, apesar do mito do urbanismo de que tais pessoas precisam da proteo de "ilhas de partilha" pseudo-suburbana. Algumas das ruas que funcionavam melhor no Lower East Side (antes que fossem riscadas do mapa) eram chamadas genericamente
de "judias", mas as pessoas que realmente faziam parte da vizinhana tinham mais de quarenta origens tnicas diferentes. Um
dos bairros mais prsperos de Nova York, com uma comunicao
interna maravilhosa, o East Side da faixa central de Manhattan,

152 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

constitudo predominantemente por pessoas de alta renda, que


absolutamente no podem ser qualificadas de outra forma que
no norte-americanas.
Em segundo lugar, onde quer que se estabeleam bairros etnicamente coesos e estveis, eles possuem outra caracterstica
alm da identidade tnica: abrigam muitos indivduos que se recusam a sair de l. Em minha opinio, mais do que a mera identidade tnica, esse o fator relevante. Normalmente so necessrios muitos anos depois de esses grupos se terem estabelecido
para que o tempo aja, e os habitantes constituam um bairro estvel e efetivo.
Aqui h um paradoxo aparente: para manter num bairro um
nmero suficiente de pessoas que no saiam de l, a cidade precisa ter a mesma fluncia e mobilidade de usos que Reginald
Isaacs, citado neste captulo, observou ao especular se os bairros
poderiam representar algo relevante para as cidades.
De tempo em tempo, muitas pessoas trocam de emprego ou
de local de trabalho, mudam ou ampliam suas amizades e seus
interesses, sua famlia muda de tamanho, sua renda aumenta ou
diminui, ou at muitos de seus gostos se alteram. Resumindo, elas
vivem, em vez de simplesmente existirem. Se elas vivem em distritos diversificados e no montonos - particularmente em distritos onde muitos detalhes fisicos podem ser constantemente acomodados - e se gostam do lugar, elas podem l permanecer a despeito de mudanas locais ou da natureza de seus outros objetivos
e interesses. Ao contrrio das pessoas que precisam se mudar de
um subrbio de classe mdia baixa para outro de mdiamdia e
para outro de mdia alta medida que sua renda e suas atividades
de lazer se modificam (ou ento serem vistos como excntricas),
ou de pessoas de uma cidadezinha que precisam se mudar para
uma cidade maior ou para uma metrpole em busca de novas oportunidades, os moradores urbanos no precisam levantar acampamento por tais motivos.
O conjunto de oportunidades de todo tipo existente nas cidades e a espontaneidade com que essas oportunidades e opes
podem ser usadas so um trunfo - no uma desvantagem - para
encorajar a estabilidade do bairro.

A NATUREZA PECULIAR DAS CIDADES 153

Contudo, esse trunfo precisa ser capitalizado. Ele desperdiado nos lugares em que a mesmice prejudica os distritos, servindo, portanto, somente a uma faixa estreita de renda, gostos e
circunstncias familiares. Os recursos que o bairro oferece para
pessoas-ndice imutveis, sem corpo, so recursos para a instabilidade. As pessoas que se encontram nele e so dados estatsticos podem permanecer as mesmas. Mas no as pessoas que se
encontram nele e so pessoas. Tais lugares so eternos locais de
passagem.
Na primeira parte deste livro, que termina aqui, enfatizei as
vantagens e os pontos fortes peculiares s cidades grandes e
tambm suas fraquezas. As cidades, como qualquer outra coisa,
s tm xito se tirarem o mximo proveito de suas vantagens.
Tentei destacar os tipos de lugares das cidades que conseguem
faz-lo e o modo como funcionam. Minha idia, no entanto, no
que devamos tentar reproduzir, rotineira e superficialmente, as
ruas e os distritos que demonstram ter fora e xito como nichos
da vida urbana. Isso seria impossvel e poderia parecer um exerccio de saudosismo arquitetnico. Alm do mais, at mesmo as
melhores ruas e distritos comportam melhorias, especialmente
quanto comodidade.
Porm, se compreendermos os princpios que fundamentam
o comportamento das cidades, poderemos aproveitar-nos de vantagens e pontos fortes potenciais, em vez de atuarmos contrariamente a eles. Primeiro precisamos definir que resultados genricos desejamos - o que saberemos ao descobrir como transcorre a
vida na cidade. Precisamos estar convencidos, por exemplo, de
que queremos ruas e outros espaos pblicos vivos e bem utilizados e por que os queremos. Mas, embora esse seja um primeiro passo, ele no suficiente. O prximo passo examinar o
funcionamento urbano em outro nvel: o funcionamento econmico que produz essas ruas e esses distritos cheios de vida para
os freqentadores das cidades.

7. OS GERADORES DE DIVERSIDADE

>1<
As listas telefnicas classificadas revelam-nos uma grande verdade a respeito das cidades: o imenso nmero de elementos que
as formam e a imensa diversidade desses elementos. A diversidade natural s grandes cidades.
"Sempre me diverti", escreveu James Boswell em 1791, "pensando em como Londres deveria parecer diferente para pessoas
diferentes. Aquelas cuja mente limitada concentra-se num nico
propsito vem-na apenas sob esse nico prisma ( ... ). Mas o
intelectual fica impressionado com ela, pois apreende a totalidade da vida humana em sua imensa variedade, cuja contemplao
inexaurvel."
Boswell no apenas deu uma boa definio de cidade, mas
ps o dedo num de seus principais problemas. muito fcil cair
na armadilha de contemplar os usos da cidade um de cada vez,
por categorias. Sem dvida, exatamente isso - a anlise das cidades uso por uso - tornou-se um recurso costumeiro do planejamento urbano. As descobertas feitas em vrias categorias de
usos so ento reunidas para compor "quadros amplos, globais".
. Os quadros globais que esses mtodos produzem so quase
to teis quanto o quadro montado pelos cegos que tatearam o
elefante e juntaram o que descobriram. O elefante afastou-se lentamente, alheio idia de ser uma folha, uma serpente, um mu-

158 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

ro, troncos de rvore e uma corda, de alguma maneira reunidos.


As cidades, sendo uma criao nossa, tm menos defesa diante
de um absurdo solene.
Para compreender as cidades, precisamos admitir de imediato, como fenmeno fundamental, as combinaes ou as misturas
de usos, no os usos separados. J vimos a importncia disso
com relao aos parques urbanos. fcil- muito fcil- encarar
os parques como um fenmeno em si e defini-los como adequados ou inadequados quanto, digamos, proporcionalidade entre
rea e milhares de habitantes. Tal abordagem revela um pouco
dos mtodos dos planejadores, mas nada nos diz de proveitoso
acerca do comportamento ou do valor dos parques urbanos.
Se tivermos como meta que a mistura de usos seja suficientemente complexa para prover a segurana urbana, o contato do
pblico e a interao de usos, ela precisa de uma quantidade
enorme de componentes. Nesse caso, a primeira pergunta sobre
o planejamento urbano - a qual, acho eu, de longe a mais importante - seria esta: como as cidades podem gerar uma mistura
suficiente de usos - uma diversidade suficiente -, por uma extenso suficiente de reas urbanas para preservar a prpria civilizao?
Est muito correto condenar a Grande Praga da Monotonia e
entender por que ela destri a vida urbana, mas isso, por si s,
no nos leva muito longe. Pensem no problema apresentado pela
rua de Baltimore que tem um belo calado ajardinado, mencionado no Captulo 3. Minha amiga dessa rua, a Sra. Kostritsky,
tem toda razo ao ponderar que a rua precisa de algum comrcio
para comodidade dos freqentadores. E, como era de esperar, a
falta de comodidade e a falta de vida na rua so apenas dois dos
subprodutos da monotonia residencial desse lugar. O perigo
outro - o medo das ruas depois do anoitecer. Algumas pessoas
tm medo de ficar sozinhas em casa de dia depois de terem ocorrido dois assaltos horrorosos luz do dia. Alm do mais, faltam
ao lugar opes de comrcio e tambm atrativos culturais. fcil
perceber que a monotonia do lugar fatal.
Dito isso, e da? No se pode esperar que a diversidade, a comodidade, a atratividade e a vitalidade ausentes propaguem-se s

CONDIES PARA A DIVERSIDADE URBANA 159

porque o local precisa de seus beneficios. Qualquer pessoa que


abrisse a um negcio de varejo, por exemplo, seria maluca. No
conseguiria sobreviver. Esperar que uma vida urbana intensa
brote de alguma forma nesse local sonhar de olhos abertos. O
lugar um deserto do ponto de vista econmico.
Embora seja dificil de acreditar, quando contemplamos reas
apagadas e desvitalizadas ou em conjuntos habitacionais ou em
centros cvicos, o fato que as cidades grandes so geradoras naturais de diversidade e fecundas incubadoras de novos empreendimentos e idias de toda espcie. Alm disso, as cidades grandes so o centro econmico natural de um nmero e um leque
imenso de pequenas empresas.
Os principais estudos sobre a variedade e o tamanho das empresas urbanas vm a ser aqueles sobre fabricao de produtos,
especialmente os de Raymond Vernon, autor de' Anatomy of a
Metropolis [Anatomia de uma metrpole], e P. Sargant Florence,
que examinou o efeito das cidades na atividade manufature ira
tanto nos Estados Unidos quanto na Inglaterra.
Normalmente, quanto maior a cidade, maior a variedade de
seus produtos e tambm maior o nmero e a proporo de pequenos fabricantes. A explicao disso, resumidamente, que as
grandes empresas tm maior auto-suficincia que as pequenas;
conseguem manter a mo-de-obra qualificada e o equipamento
de que necessitam; possuem depsitos prprios e podem vender
para um mercado mais amplo, onde quer que ele se encontre.
Elas no precisam estar nas cidades, e, embora s vezes lhes seja
vantajoso instalar-se a, freqentemente no . Mas com os pequenos fabricantes tudo acontece ao contrrio. Geralmente, eles
precisam recorrer a um abastecimento e a uma mo-de-obra mais
diversificados de fora da empresa; atendem a um mercado menor, se que ele existe, e devem estar atentos s rpidas mudanas desse mercado. Sem as cidades, eles simplesmente no existiriam. Ao mesmo tempo que dependem da grande diversidade
de outras empresas urbanas, contribuem para aument-Ia. Este
ltimo ponto muito importante. A prpria diversidade urbana
permite e estimula mais diversidade.

CONDiES PARA A DIVERSIDADE URBANA 161

160 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Ocorre quase o mesmo com muitas outras atividades que no


a manufatureira. Por exemplo, a Companhia de Seguros de Vida
Gerais de Connecticut s conseguiu abrir uma nova sede na periferia de Hartford depois de ter providenciado - alm dos costumeiros locais de trabalho e instalaes sanitrias, posto mdico
e que tais - uma grande loja com todo tipo de artigo, um salo de
beleza, uma pista de boliche, uma cantina, uma sala de espetculos e grande variedade de locais para jogos. Essas instalaes
so inerentemente contraproducentes, ociosas na maior parte do
tempo. Elas precisam ser subvencionadas, no porque sejam empreendimentos necessariamente dispendiosos, mas porque seu
uso a muito reduzido. Presumiu-se, no entanto, que elas seriam necessrias para atrair uma fora de trabalho e mant-Ia.
Uma companhia grande pode dar-se ao luxo dessas coisas inerentemente suprfluas e contrabalan-Ias com os outros benefcios que almeje. Mas as empresas pequenas no podem fazer
nada disso. Se quiserem competir por uma fora de trabalho em
condies de igualdade ou superioridade, devem instalar-se num
local movimentado da cidade, onde os funcionrios disponham
de grande variedade de facilidades e opes que desejem e das
quais necessitem. Sem dvida, uma das vrias razes pelas quais
o to propalado xodo dos grandes escritrios das cidades, no
ps-guerra, no passou de conversa que as diferenas de custo
territorial e predial nos subrbios so normalmente neutralizadas pela maior quantidade de espao por funcionrio necessria
para instalaes, as quais, na cidade, nenhum empregador precisaria prover, nem nenhum grupo de trabalhadores ou fregueses
precisaria freqentar. Outra razo para as empresas terem permanecido nas cidades, junto s companhias pequenas, que muitos
de seus funcionrios, especialmente os executivos, precisam estar em contato e ter uma relao prxima, cara a cara, com pessoas de fora da firma, inclusive de firmas pequenas.
Os beneficios que a cidade oferece aos pequenos so igualmente marcantes no comrcio de varejo, nas instalaes culturais e no entretenimento. Isso acontece porque a populao urbana suficientemente grande para fazer uso de uma grande diversificao e de um grande nmero de alternativas nesses ramos. E

constatamos mais uma vez que os grandes desfrutam de todas as


vantagens em comunidades menores. As cidades de pequeno
porte e os subrbios, por exemplo, so o lugar ideal para supermercados enormes e no para mercearias; para salas de cinema
comuns ou cinemas drive-in e pouca coisa mais no tocante a
entretenimento. Simplesmente no existe tanta gente para manter uma variedade maior, embora haja pessoas (muito poucas)
que freqentariam esses locais se eles existissem. As cidades, no
entanto, so o lugar ideal para supermercados e salas de cinema
comuns mais confeitarias, padarias finas, mercearias de produtos estrangeiros, cinemas de arte e assim por diante, todos os
quais convivem entre si, o comum com o inusitado, o grande
com o pequeno. Onde quer que existam locais cheios de vida e
atraentes nas cidades, os pequenos so muito mais numerosos
que os grandes '. Como os pequenos fabricantes, essas pequenas
empresas no existiriam em nenhum outro lugar falta de cidades. Sem as cidades, elas no existiriam.
Seja de que espcie for, a diversidade gerada pelas cidades
repousa no fato de que nelas muitas pessoas esto bastante prximas e elas manifestam os mais diferentes gostos, habilidades,
necessidades, carncias e obsesses.
Mesmo atividades comerciais muito comuns, mas de pequeno porte, como lojas de ferragens, drogarias, docerias e bares de
um s proprietrio e um balconista, podem surgir e surgem numa quantidade e incidncia extraordinrias nos distritos movimentados, porque h gente suficiente para freqent-Ias a intervalos curtos e convenientes, e por sua vez essa convenincia e a
1. No comrcio varejista, essa tendncia parece estar ganhando fora. Richard Nelson, analista
do mercado imobilirio de Chicago, ao examinar no ps-guerra a tendncia das vendas de
varejo nos centros de comrcio de vinte cidades, descobriu que na maioria das vezes os grandes
magazines perderam dinheiro; as redes de lojas permaneceram quase na mesma situao; e os
estabelecimentos pequenos e de especialidades ampliaram os negcios e em geral aumentaram em nmero. Essasempresas urbanas pequenas e variadas no tm meios de concorrer fora
das cidades; mas relativamente fcil para as empresas grandes e padronizadas, em seus
nichos ideais fora das cidades, competir com o que grande e padronizado. Por acaso, foi exatamente isso que aconteceu no bairro onde moro. A Wanamaker's, enorme magazine que ficava no Greenwich Village, fechou as portas aqui e se instalou num subrbio, ao mesmo tempo
que as lojas pequenas e especializadas que eram suas vizinhas multiplicaram-se e floresceram
vigorosamente.

162 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

fora de trabalho da vizinhana so peas importantes no estoque dessas empresas. Se no tiverem condies de ser freqentadas a intervalos curtos e convenientes, elas perdem essa vantagem. Em determinado espao geogrfico, metade do nmero de
pessoas no freqentar metade das empresas que fiquem duas
vezes mais longe. Quando existe o inconveniente da distncia, o
pequeno, o variado e o pessoal desaparecem.
Ao nos transformarmos de um pas rural e de cidades pequenas num pas urbano, os empreendimentos comerciais tornaramse mais numerosos no s quantitativamente, mas tambm proporcionalmente. Em 1900 havia 21 empresas particulares noagrcolas por mil habitantes, no total da populao dos Estados
Unidos. Em 1959, apesar do enorme crescimento de megaempresas durante esse perodo, havia 26,5 empresas particulares noagrcolas para cada mil habitantes. Com a urbanizao, o grande
ficou maior, mas o pequeno tambm aumentou em nmero.
No h dvida de que pequenez e diversidade no so sinnimos. A diversidade das empresas urbanas inclui todas as variaes detamanho, mas uma grande variedade significa, sim, maior
proporo de pequenos elementos. A paisagem urbana viva
graas ao seu enorme acervo de pequenos elementos.
- Do mesmo modo, a diversidade que importa para os distritos
no se encontra de forma alguma restrita aos empreendimentos
com fins lucrativos e ao comrcio varejista, e por essa razo pode
parecer que enfatizei indevidamente o comrcio varejista. No
obstante, acho que no. A diversidade comercial , em si, imensamente importante para as cidades, tanto social quanto economicamente. A maior parte dos usos da diversidade que abordei
na Parte 1 deste livro depende direta ou indiretamente da presena de um comrcio urbano abundante, oportuno e diversificado.
Mas, mais do que isso, onde quer que vejamos um distrito com ~,
um comrcio exuberantemente variado e abundante, descobriremos ainda que ele tambm possui muitos outros tipos de diversidade, como variedade de opes culturais, variedade de panoramas e grande variedade na populao e nos freqentadores.
mais do que uma coincidncia. As mesmas condies fsicas e
econmicas que geram um comrcio diversificado esto intima-

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 163

mente relacionadas criao, ou presena, de outros tipos de


variedade urbana.
Porm, embora as cidades possam ser apropriadamente chamadas de geradoras naturais de diversidade econmica e incubadoras naturais de novas empresas, isso no significa que as cidades gerem diversidade automaticamente, pelo simples fato de
existirem. Elas a geram por causa das diversas e eficientes combinaes de usos econmicos que formam. Quando fracassam
na formao dessas combinaes de usos, conseguem no mximo gerar um pouco mais de diversidade do que os ncleos urbanos menores. E no faz nenhuma diferena o fato de elas, ao
contrrio dos ncleos menores, precisarem de uma diversidade
social maior. Dentro do que nos propomos aqui, o fato mais surpreendente a extraordinria inconstncia com que as cidades
geram diversidade.
Por um lado, as pessoas que moram e trabalham no North
End, em Boston, ou no Upper East Side, em Nova York, ou em
North Beach- Telegraph RiU, em So Francisco, por exemplo,
podem usufruir e desfrutar de um volume considervel de diversidade e vitalidade. As pessoas de fora ajudam imensamente.
Mas no foram os visitantes que fincaram os alicerces da diversidade em locais como esses, nem nos vrios bolses de diversidade e eficincia econmica que pontilham, s vezes inesperadamente, as grandes cidades. Os visitantes farejam os locais em
que j h vida e os procuram para compartilhar dela, alimentando-a ainda mais.
No outro extremo, existem coletividades urbanas enormes,
em que a presena das pessoas no gera nada alm de estagnao e, por fim, um descontentamento definitivo com o lugar.
No que se trate de um tipo diferente de pessoas, mais apticas ou menos apreciadoras de movimento e diversificao. Elas
freqentemente constituem uma multido de caadores que tentam farejar essas virtudes em algum lugar, em qualquer lugar.
Na verdade, alguma coisa est errada em seu distrito; falta-lhe
algo que provoque a capacidade dos moradores de interagir
economicamente e de ajudar a formar uma combinao de usos
efetiva.

164 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Aparentemente, no h limite para o nmero de pessoas na


cidade cujo potencial como populao urbana seja assim desperdiado. Pensemos, por exemplo, no Bronx, regio administrativa
de Nova York que tem cerca de um milho e meio de habitantes.
O Bronx sofre de uma falta calamitosa de vitalidade, diversidade
e magnetismo urbanos. Seus moradores fiis esto, no resta dvida, apegados aos pequenos afloramentos de vida nas ruas do
"bairro tradicional", aqui e acol, mas em nmero insuficiente.
A populao de um milho e meio do Bronx no consegue
proporcionar uma coisa to simples para o conforto e a diversidade urbana como restaurantes simpticos. Kate Simon, autora
do guia turstico New York Places and Pleasures [Os lugares e os
prazeres de Nova York] , menciona centenas de restaurantes e outros estabelecimentos comerciais, especialmente em locais inusitados da cidade e fora de mo. Ela no esnobe e realmente
tem prazer em presentear os leitores com suas descobertas de locais de preos acessveis. Mas, apesar de um esforo enorme,
Kate Simon teve de deixar de lado a grande coletividade do Bronx
pela falta de opes em qualquer faixa de preo. Depois de elogiar as duas eternas atraes metropolitanas dessa regio administrativa, o Zoolgico e o Jardim Botnico, ela teve dificuldade
para recomendar um nico lugar para comer fora da rea do zo.
A nica opo que ela pde oferecer veio acompanhada desta
desculpa: "O bairro acaba dando num lugar ermo, e o restaurante merece uma pequena reforma, mas reconforta saber ( ... ) ser
bem possvel que os mais qualificados mdicos do Bronx estejam sentados sua volta."
Bem, esse o Bronx, e triste que ele seja assim; triste para
as pessoas que l moram atualmente, triste para as pessoas que
no futuro o herdaro pela falta de opo financeira, e triste demais para a cidade como um todo.
E se o Bronx um desperdcio lamentvel de potencialidades
urbanas - e realmente -, pense no fato ainda mais deplorvel
de que cidades inteiras, regies metropolitanas inteiras, infelizmente existam com muito pouca diversidade e opo. Praticamente toda a rea urbana de Detroit to pobre em vitalidade e
diversidade como o Bronx. So faixas e mais faixas de bolses

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 165

apagados e desvitalizados. Nem mesmo o centro da cidade consegue gerar uma diversidade significativa. desanimado e sem
graa, e s sete horas da noite j est praticamente deserto.
Se estamos convencidos de que a diversidade urbana significa acaso e caos, claro que sua gerao imprevisvel parece um
mistrio.
No entanto, muito fcil descobrir que situaes geram a diversidade urbana se observarmos os locais em que a diversidade
floresce e pesquisarmos as razes econmicas que permitem seu
surgimento nesses locais. Embora os resultados sejam complexos e os ingredientes que os produzem tendam a variar bastante,
essa complexidade fundamenta-se em relaes econmicas tangveis, que, em princpio, so muito mais simples do que as intrincadas combinaes que elas possibilitam nas cidades.
H quatro condies indispensveis para gerar uma diversidade exuberante nas ruas e nos distritos:
1. O distrito, e sem dvida o maior nmero possvel de segmentos que o compem, deve atender a mais de uma funo principal; de preferncia, a mais de duas. Estas devem garantir a presena de pessoas que saiam de casa em horrios diferentes e estejam nos lugares por motivos diferentes, mas sejam capazes de
utilizar boa parte da infra-estrutura.
2. A maioria das quadras deve ser curta; ou seja, as ruas e as
oportunidades de virar esquinas devem ser freqentes.
3. O distrito deve ter uma combinao de edifcios com idades e estados de conservao variados, e incluir boa porcentagem de prdios antigos, de modo a gerar rendimento econmico
variado. Essa mistura deve ser bem compacta.
4. Deve haver densidade suficientemente alta de pessoas, sejam quais forem seus propsitos. Isso inclui alta concentrao de
pessoas cujo propsito morar l.
A obrigatoriedade dessas quatro condies o ponto mais
importante deste livro. Associadas, tais condies criam combinaes de usos economicamente eficazes. Nem todos os distritos dotados dessas quatro condies produziro uma diversidade
comparvel dos outros. O potencial de distritos distintos difere
por muitas razes; mas, com essas quatro condies plenamente

166 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

atendidas (OU o mais prximo possvel de sua plena consecuo


na realidade), o distrito dever ter condies de desempenhar
seu potencial, seja ele qual for. Os obstculos j tero sido vencidos. Talvez a variedade no inclua a arte africana, escolas de
teatro ou casas de ch romenas, mas na medida do possvel, se
manifeste em mercearias, escolas de cermica, cinemas, confeitarias, floriculturas, espetculos de arte, associaes de imigrantes, lojas de ferragens, locais de alimentao; seja no que for, os
distritos aproveitaro o que houver de melhor. E, junto com eles,
a vida urbana seguir o mesmo caminho.
Nos quatro captulos seguintes, abordarei, um de cada vez,
cada um desses quatro geradores de diversidade. A razo de explic-los um a um somente facilitar a exposio, e no a possibilidade de qualquer uma dessas condies - ou trs delas juntas
- ser vlida isoladamente. Todas as quatro, associadas, so necessrias para gerar diversidade urbana; a ausncia de qualquer
uma delas inutiliza o potencial do distrito.

8. A NECESSIDADE DE USOS
PRINCIPAIS COMBINADOS

1~ CONDIO: O distrito, e sem dvida o maior nmero possvel de


segmentos que o compem, deve atender a mais de uma funo
principal; de preferncia, a mais de duas. Estas devem garantir a
presena de pessoas que saiam de casa em horrios diferentes e
estejam nos lugares por motivos diferentes, mas sejam capazes de
utilizar boa parte da infra-estrutura.
Nas ruas prsperas, as pessoas devem aparecer em horrios diversificados. Esses horrios so calculados em intervalos curtos,
a cada hora, ao longo do dia. J justifiquei essa necessidade no
mbito social ao discutir a segurana nas ruas e tambm sobre os
parques urbanos. Agora destacarei seus efeitos econmicos.
Os parques urbanos, vocs se lembram, precisam de pessoas
que estejam nas vizinhanas com propsitos diferentes, ou ento
eles s sero usados esporadicamente.
A maioria das empresas de bens de consumo depende tanto
quanto os parques de pessoas transitando de um lado para o outro
o dia inteiro, mas com a seguinte diferena: se os parques ficam
desertos, isso ruim para eles e para a vizinhana, mas eles no
desaparecem por causa disso. Se as empresas de bens de consumo ficarem vazias a maior parte do dia, elas talvez fechem. Ou,
para ser mais precisa, na maioria das vezes elas nem chegam a

168 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

abrir. Os estabelecimentos comerciais, assim como os parques,


precisam de freqentadores.
Para dar um exemplo modesto dos efeitos econmicos da
presena de pessoas ao longo do dia, peo que se lembrem desta
cena de calada: o bal da Rua Hudson. A existncia permanente dessa movimentao (que traz segurana rua) depende de
um alicerce econmico de usos principais combinados. Os fimcionrios de laboratrios, frigorficos, armazns e mais aqueles
de uma profuso atordoante de pequenas fbricas, grficas e pequenas indstrias e escritrios garantem o funcionamento de restaurantes e lanchonetes e da maioria do comrcio na hora do almoo. Ns, moradores da rua e das travessas majoritariamente
residenciais, poderamos manter sozinhos um comrcio pequeno, mas pouco numeroso. Dispomos de mais facilidades, animao, variedade e opes do que "merecemos". As pessoas que
trabalham na vizinhana tambm tm, por nossa causa, mais variedade do que "merecem". Mantemos isso tudo juntos, cooperando inconscientemente no campo econmico. Se o bairro perdesse o comrcio, seria uma calamidade para ns, moradores. Desapareceriam muitas empresas incapazes de sobreviver somente
com as compras domsticas. Ou, se o comrcio nos perdesse,
desapareceriam as empresas incapazes de sobreviver s das transaes com os trabalhadores'.
Sendo assim, os trabalhadores e os moradores, juntos, conseguem gerar mais do que a soma das duas partes. Os empreendimentos que somos capazes de manter atraem, para as caladas,
noite, muito mais moradores do que se o lugar fosse morto. E,
com menos intensidade, atraem ainda outro grupo alm dos moradores e dos que trabalham no local: pessoas que querem espairecer, como ns. Essa atrao expe nosso comrcio a um grupo
ainda maior e mais diversificado de pessoas, e isso, por sua vez,
permite um crescimento e uma ampliao do comrcio dependente dos trs tipos de grupos em propores variveis: uma loja
mais adiante na rua que vende gravuras, uma loja que aluga equi1. Contudo, peo que se lembrem de que esse fator da presena de usurios o dia inteiro
apenas um dos quatro fatores necessrios para gerar diversidade. No pensem que ele soluciona tudo sozinho, muito embora seja um fator essencial.

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 169

pamentos de mergulho, outra que entrega pizzas de primeira


qualidade, uma cafeteria agradvel.
O total absoluto de pessoas que utiliza as ruas e a maneira
como essas pessoas se distribuem ao longo do dia so duas coisas diferentes. Tratarei do total absoluto em outro captulo; neste
momento importante entender que o total, em si, no equivale
s pessoas distribudas ao longo do dia.
O significado da distribuio de tempo pode ser percebido
com clareza na ponta do centro comercial de Manhattan, porque
esse distrito apresenta um desequilbrio extremo de horrios de
uso. Cerca de 400 mil pessoas trabalham nesse distrito que abrange a Wall Street, os conjuntos de firmas de advocacia e de seguros
vizinhos, o prdio das reparties da prefeitura, algumas reparties estaduais e federais, escritrios das docas e de transportes
martimos e conjuntos de vrios outros ramos de atividade. Uma
quantidade desconhecida mas considervel de pessoas vai ao distrito no horrio comercial, principalmente a escritrios particulares e do governo.
uma quantidade imensa de freqentadores para uma rea
to compacta, que se pode alcanar facilmente qualquer ponto a
p. Esses usurios representam uma demanda diria impressionante de refeies e outros artigos, isso sem falar nos servios
culturais.
. Ainda assim, o distrito deplorvel em termos de prestao
de servios e de conforto proporcionais aos necessrios. O nmero e a variedade de restaurantes e de lojas de roupas lamentavelmente insuficiente em relao ao esperado. O distrito j
teve uma das melhores lojas de ferragens de Nova York, mas h
poucos anos ela no conseguiu arcar com as despesas e fechou.
Teve tambm uma das mais refinadas, amplas e antigas mercearias de artigos finos da cidade; tambm esta fechou as portas recentemente. Houve poca em que o distrito teve alguns cinemas,
mas eles se transformaram em dormitrio de mendigos e acabaram sumindo. As opes culturais do distrito so nulas.
Todas essas lacunas, que de relance podem parecer frvolas,
representam uma deficincia. Firmas e mais firmas mudaram

170 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

para a zona central de Manhattan, de uso misto (e ela tornou-se o


principal centro comercial da cidade). Como disse um corretor
de imveis, se no tivessem mudado, seus funcionrios no teriam contato com pessoas capazes de pronunciar corretamente
"molibdnio". Essas perdas, por sua vez, minaram seriamente o
maior trunfo do distrito - os contatos pessoais de negcios -, de
modo que hoje as firmas de advocacia e os bancos esto se mudando para ficar prximos dos clientes que j o fizeram. O distrito tornou-se de segunda classe em sua atribuio principal fornecer sedes administrativas -, que a base do seu prestgio,
de sua utilidade e de sua razo de ser.
Ao mesmo tempo, fora dos enormes edifcios de escritrios
que. constituem o surpreendente horizonte da baixa Manhattan,
h um cinturo de estagnao, decadncia, vazios e vestgios de
indstrias. Atentem para este paradoxo: h a muita gente, e gente
que, alm do mais, quer e valoriza to intensamente a diversidade
urbana que difcil ou at impossvel impedir que fujam procura
de outro lugar que a possua. E a, ombro a ombro com a procura,
existe uma profuso de lugares apropriados e vazios onde a diversidade pode florescer. O que est errado?
Para descobrir o que est errado, basta aparecer em qualquer
loja comum e observar o contraste entre a multido da hora do almoo e a monotonia em outros horrios. Basta observar a quietude mortal que se abate sobre o distrito depois das cinco e meia
e nos sbados e domingos inteiros.
"Eles chegam como uma avalanche", escreveu o New York
Times, citando a vendedora de uma loja de roupas. "Logo percebo quando se passaram alguns minutos do meio-dia." "O primeiro grupo enche a loja do meio-dia at quase uma hora da tarde",
explicou o reprter do Times. "Ento h uma breve pausa. Poucos minutos depois das 13 horas, o segundo grupo avana." E depois, embora o jornal no tenha dito, poucos minutos depois das
14 horas, a loja fica morta.
A atividade das empresas de bens de consumo desse lugar resume-se, na maioria, a duas ou trs horas por dia, ou seja, a cerca
de dez ou quinze horas por semana. Esse nvel de ociosidade impossibilita completamente qualquer empreendimento. Certas em-

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 171

presas conseguem cobrir suas despesas fixas e obter lucros aproveitando ao mximo a multido do meio-dia. Mas necessrio
que sejam muito poucas, de modo que cada uma consiga atrair
uma multido que lote a loja de uma s vez. Os restaurantes
tambm conseguem sobreviver com a hora do almoo e a do lanche, em vez do almoo e do jantar, se forem relativamente poucos para conseguir fazer uma troca rpida nas minguadas horas
de bonana. De que maneira isso contribui para o conforto e o
bem-estar desses 400 mil trabalhadores? Muito pouco.
No por acaso que a Biblioteca Pblica de Nova York recebe desse distrito, mais do que de qualquer outro, telefonemas
angustiados - na hora do almoo, claro - perguntando: "Onde
fica o posto da biblioteca aqui? No consigo encontr-Io." Pois
ele no existe, para variar. Se existisse, seria impossvel faz-lo
grande o suficiente para comportar as filas da hora do almoo e
talvez s cinco da tarde e pequeno o suficiente para atender nos
outros horrios.
Fora esses estabelecimentos de movimento espordico, outros servios de varejo podem sobreviver e sobrevivem mantendo suas despesas fixas bem abaixo do normal. assim que a
maioria dos lugares interessantes e decentes e incomuns que ainda no fecharam as portas consegue sobreviver, e essa a razo
de se instalarem em prdios velhos e decadentes.
As empresas de negcios e de finanas presentes na baixa
Manhattan empenharam-se durante vrios anos, junto prefeitura, em planejar e iniciar obras de revitalizao da regio. Agiram
de acordo com as crenas e os princpios do planejamento urbano ortodoxo.
A primeira etapa do raciocnio dessas empresas boa. Reconhecem a existncia de um problema e tambm sua natureza
geral. O folheto do projeto elaborado pela Associao do Centro e da Baixa Manhattan diz: "Ignorar os fatores que ameaam
a sade econmica da baixa Manhattan aceitar o contnuo
xodo de negcios e atividades h muito estabelecidas para reas
em que eles consigam encontrar melhores condies de trabalho e um ambiente mais agradvel e conveniente para seus funcionrios."

172 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

o folheto revela, alm do mais, um lampejo de compreenso


de que necessria a presena de pessoas ao longo do dia, ao
afirmar: "Uma populao de moradores estimularia o desenvolvimento de uma infra-estrutura para compras, restaurantes, locais
de diverso e garagens, que se mostrariam altamente desejveis
tambm para a populao diurna de trabalhadores."
Mas apenas um dbil lampejo de compreenso, e os planos
no passam de uma prescrio de remdios incuos para a doena.
A populao de moradores est, sem dvida, presente nos
planos propostos. Ela ocupar uma rea bem extensa, na forma
de edifcios padronizados, estacionamentos e espaos vazios,
mas as pessoas - como o prprio folheto afirma - totalizaro apenas cerca de um por cento do nmero de pessoas da populao
diurna. Que poder econmico hercleo se espera que essa cifrazinha exera! Que feitos hedonsticos ela deve realizar para sustentar "o desenvolvimento de uma infra-estrutura para compras,
restaurantes, locais de diverso (... ) altamente desejveis tambm para a populao diurna de trabalhadores"!
A nova populao de moradores ser, claro, apenas uma
parte do plano. As outras partes intensificaro o problema atual.
Elas o faro de duas maneiras. Primeiro, esto orientadas para
uma insero ainda maior de usos de trabalho diurnos - manufaturas, escritrios de comrcio exterior e um enorme edifcio de
reparties federais, entre outras. Segundo, as demolies planejadas para a instalao desses novos locais de trabalho e dos
conjuntos residenciais e das conseqentes vias expressas vo extinguir - junto com os prdios vazios e os usos de trabalho decadentes - grande parte dos servios e do comrcio de baixo custo
fixo que ainda funcionam para atender populao de trabalhadores. As instalaes para esta populao, j bastante escassas
em variedade (e quantidade), sero ainda mais reduzidas, em resultado do aumento da populao de trabalhadores e do nmero
absolutamente insignificante de moradores. A desagradvel situao atual se tornar insuportvel. Os planos, alm de tudo,
impossibilitaro o surgimento de servios que sejam minimamente aceitveis, porque no haver espao para eles em face do
valor financeiro necessrio gestao de uma nova empresa.

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 173

A baixa Manhattan tem realmente um problema srio, e o


raciocnio e os tratamentos de praxe do planejamento ortodoxo
s ajudam a aument-lo. O que poderia ser feito para efetivamente melhorar o extremo desequilbrio de horrios de uso do distrito, que a raiz do problema?
A rea residencial, no importa a maneira como seja implantada, no ajudar efetivamente. O uso diurno do distrito to intenso, que os moradores, mesmo na mais alta densidade possvel,
sempre estariam em quantidade inexpressiva e ocupariam um
territrio cujo tamanho seria totalmente desproporcional contribuio econmica que poderiam dar.
O primeiro passo no planejamento da incluso de novos usos
potenciais ter uma idia real daquilo que essa iniciativa deve
proporcionar para superar o problema fundamental do distrito.
A incluso teria obviamente de resultar na presena de uma
quantidade mxima de pessoas nos momentos em que o distrito
mais precisa delas para equilibrar os horrios de uso: no meio da
tarde (entre duas e cinco horas), noite, aos sbados e aos domingos. A nica concentrao mais numerosa capaz de fazer diferena seria uma grande quantidade de visitantes naqueles perodos, o que significa, por sua vez, turistas e muita gente da
prpria cidade que passassem a freqent-lo em seus momentos
de lazer.
Aquilo que atraia essa injeo de pblico novo deve ser tambm atraente para as pessoas que trabalham no distrito. Sua existncia no pode, no mnimo, incomod-Ias ou afugent-Ias.
Esse novo uso (ou usos) pretendido no pode, alm do mais,
substituir indiscriminadamente os prprios edifcios e terrenos
em que os novos empreendimentos e melhorias espontneas, estimulados pela nova distribuio horria das pessoas, teriam condies de crescer com a liberdade e a flexibilidade de espao de
que precisam.
E, por fim, esse novo uso (ou usos) deve combinar com o perfil do distrito, e nunca atuar em sentido contrrio. Faz parte do
perfil da baixa Manhattan ser intensa, empolgante, excitante, e
isso um de seus maiores trunfos. O que pode ser mais excitante,
e mesmo romntico, do que os arranha-cus irregulares da baixa

174 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Manhattan, erguendo-se repentinamente at as nuvens como um


castelo mgico envolvido pela gua? Seu toque nico de um recorte desigual, seus desfiladeiros ladeados por arranha-cus so
sua grandiosidade. Que vandalismo no seria (que vandalismo representam os atuais projetos!) diluir essa presena urbana magnfica no enfadonho e no convencional.
O que existe aqui que atraia visitantes nas horas de lazer, por
exemplo, nos fins de semana? Ao longo dos anos, infelizmente,
foram ceifados quase todos os principais atrativos diferenciados
que provavelmente seriam ceifados do distrito pelos projetos. O
aqurio, que ficava no Battery Park, na ponta da ilha, e era a
maior atrao do parque, foi demolido e reconstrudo na Ilha
Coney, o ltimo lugar que precisava dele. Uma pequena comunidade armnia, extica e imprescindvel (havia uma rea residencial importante como chamariz peculiar de turistas e visitantes)
foi inteiramente removida por causa do acesso virio a um tnel,
e atualmente os guias tursticos e as sees femininas dos jornais
mandam os visitantes para o Brook1yn para descobrir os remanescentes dessa comunidade para l transplantados e suas lojas
extraordinrias. Os barcos de excurso, os passeios Esttua da
Liberdade, tm tido menos charme que as filas nas caixas dos
supermercados. A lanchonete do Departamento de Parques no
Battery to atraente quanto uma cantina de escola. O prprio Battery Park, situado no local mais agitado da cidade, entrando porto adentro como uma proa, acabou lembrando um asilo para ancios. Tudo o que at aqui foi imposto a este distrito pelos projetos (e todo o resto que tem sido planejado) transmite s pessoas
com a maior franqueza: "Vo embora! Deixem-me s!" Nada diz:
"Venham!"
Muito poderia ter sido feito.
A prpria orla martima o primeiro patrimnio desperdiado capaz de atrair pessoas nas horas vagas. Parte da orla do distrito deveria ser transformada num grande museu martimo - o
ancoradouro permanente de navios raros e incomuns, a maior
frota para ver e visitar em todo o mundo. Um lugar desses traria
para o distrito turistas durante a tarde, turistas e habitantes da cidade, juntos, nos fins de semana e nos feriados, e no vero seria

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 175

um timo programa noturno. Outras atraes da orla poderiam


ser pontos de embarque para passeios pelo porto e ao redor da
ilha. Esses terminais deveriam ser o que a arte conseguisse produzir de mais encantador e pungente. Se isso no atrair para o
local novos restaurantes de frutos do mar e muitas coisas mais,
dou minha mo palmatria.
Deveria haver atraes afins, instaladas propositadamente no
na prpria orla, mas um pouco mais para dentro, no meio das
ruas, para levar os visitantes mais adiante, numa cmoda caminhada. Deveria ser construdo, por exemplo, um novo aqurio, e
a entrada precisaria ser gratuita, ao contrrio do que ocorre na
Ilha Coney. Uma cidade de oito milhes de habitantes tem condies de manter dois aqurios e arcar com a exposio gratuita
dos peixes. Aquele to necessrio posto da biblioteca pblica
deveria ser construdo, e no para ser apenas uma biblioteca circulante, mas uma biblioteca especializada em assuntos martimos e financeiros.
Deveriam ser realizados, principalmente no perodo noturno
e nos fins de semana, eventos especiais condizentes com essas
atraes: poderiam ser apresentados espetculos de teatro e de
pera a preos reduzidos. Jason Epstein, editor e especialista em
cidades, que pesquisou atentamente as experincias das cidades
europias procura de alguma que tivesse proveito para a baixa
Manhattan, sugere um circuito permanente de atraes, como o
de Paris. Bem feita, essa iniciativa traria muito mais resultados
econmicos diretos para os negcios a longo prazo do distrito do
que a triste introduo de fbricas, que tomariam espao e em
nada contribuiriam para a necessidade do distrito de preservar
sua fora (e em detrimento de outras partes da cidade que realmente precisam delas).
medida que o distrito ficasse mais animado noite e nos
fins de semana, poderamos contar com o surgimento espontneo do uso residencial. A baixa Manhattan j possui vrias casas
antigas, malconservadas mas ainda atraentes, do mesmo tipo das
que foram reformadas em outros lugares quando a vida ressurgiu. Quem estivesse procura de algo ao mesmo tempo nico e
cheio de vida faria uma descoberta. Porm, uma rea residencial

III

176 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

mero
-,
~

num local como esse deve necessariamente ser conseqncia da


vitalidade do distrito, e no causa.
Ser que as minhas sugestes sobre outros usos baseados em
atividades de lazer parecem frvolas e dispendiosas?
Veja, ento, os custos previstos dos projetos elaborados pela
Associao do Centro e da Baixa Manhattan e pela prefeitura
para criar ainda mais locais de trabalho, conjuntos habitacionais
e estacionamentos e vias expressas que permitam aos moradores
sair do distrito nos fins de semana.
Essas coisas devem custar, estimam os planejadores, um bilho de dlares em dinheiro pblico e privado!
A situao extrema de desequilbrio atual quanto presena
de pessoas ao longo do dia na baixa Manhattan ilustra um bom
de princpios sensatos que se aplicam igualmente a outros distritos:
Nenhum bairro ou distrito, seja ele bem estabelecido, famoso
ou prspero, seja ele, por qualquer razo, densamente povoado,
pode desconsiderar a necessidade da presena de pessoas ao
longo do dia sem com isso frustrar seu potencial de gerar diversidade.
Alm do mais, um bairro ou um distrito planejado perfeio,
aparentemente para atender a uma funo, de trabalho ou outra
qualquer, e provido de tudo o que seja obviamente necessrio a
essa funo, no consegue de fato propiciar o que necessrio
se estiver preso a essa nica funo.
Se um projeto elaborado para um distrito no qual haja carnciade pessoas ao longo do dia no atuar na causa do problema,
s conseguir substituir a velha estagnao por uma nova. O distrito poder parecer mais limpo por algum tempo, o que, porm,
no justifica um gasto to grande.
Deve ter ficado claro agora que estou discutindo dois tipos
diferentes de diversidade. Os usos principais so, primeiro, aqueles que por si ss atraem pessoas a um lugar especfico porque
funcionam como ncoras. Escritrios e fbricas so usos principais. Moradias tambm. Certos locais de diverso, educao e recreao so usos principais. Em certo grau (quer dizer, para uma

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 177

porcentagem aprecivel de usurios), tambm o so muitos museus, bibliotecas e galerias de arte, mas nem todos.
s vezes os usos principais podem ser incomuns. Em Louisville, floresceu depois da guerra uma grande parte de estoque de
calados, em cerca de trinta lojas concentradas em quatro quadras de uma rua. Grady Clay, editor de imveis do Louisvil/e
Courier-Journal e renomado projetista e crtico de planejamento
urbano, revela que esse grupo tem cerca de meio milho de pares de sapatos nas vitrinas e em estoque. "Fica dentro de uma
rea cinzenta", disse Clay em carta para mim, "mas assim que a
notcia se espalhou, os fregueses comearam a aparecer de todos
os lugares, de modo que vemos compradores de Indianpolis,
Nashville e Cincinnati, alm de um bom comrcio de Cadillacs.
Tenho pensado nisso. Ningum poderia ter planejado esse florescimento. Ningum o incentivou. A maior ameaa, na verdade,
a via expressa que vai cortar a localidade diagonalmente.
Ningum na prefeitura parece se importar com isso. Espero despertar algum interesse (... )."
Como essa situao sugere, no se pode depreender pela aparncia externa ou por outros indcios de suposta importncia a
eficcia de um uso principal como atrao para as pessoas. Certas aparncias muito marcantes tm desempenho insuficiente.
Por exemplo, o prdio principal da biblioteca pblica de Filadlfia, implantado num centro cultural monumental, atrai menos
freqentadores que trs postos da biblioteca, incluindo um estabelecimento atraente mas despretensioso misturado s lojas da
Rua Chestnut, no centro da cidade. Como muitos empreendimentos culturais, as bibliotecas so uma combinao de uso principal com uso de convenincia e funcionam melhor de ambas as
formas quando as duas caractersticas esto presentes. Ento,
em tamanho e aparncia e pelo acervo de livros, o prdio principal da biblioteca mais significativo; mas, na condio de elemento de uso urbano, o posto mais significativo, contradizendo as aparncias. preciso sempre pensar em desempenho para
os usurios ao tentar compreender como funcionam as combinaes de usos principais.
Qualquer uso principal isolado um gerador de diversidde
urbana relativamente ineficiente. Mesmo que ele esteja associa-

178 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

do a outro uso principal, que atraia pessoas e as traga para as


ruas ao mesmo tempo, no promover grande avano. Na prtica, no podemos sequer cham-los de usos principais divergentes. No entanto, quando um uso principal efetivamente associado a outro, que traga as pessoas para as ruas em horrios diferentes, a o resultado pode ser economicamente estimulante: um
ambiente frtil para a diversidade derivada.
Diversidade derivada um termo que se aplica aos empreendimentos que surgem em conseqncia da presena de usos principais, a fim de servir s pessoas atradas pelos usos principais.
Se essa diversidade derivada servir a usos principais nicos, sejam eles quais forem, ela ser naturalmente ineficiente', Ao servir a usos principais combinados, ela pode ser naturalmente eficiente e, se as outras trs condies para a gerao de diversidade
forem tambm favorveis, ela poder ser exuberante.
Se esse leque de usos distribuir por todo o dia uma boa variedade de necessidades e preferncias de consumo, todos os tipos
de servios e estabelecimentos tipicamente urbanos e especializados podero surgir, processo que se multiplica por si mesmo.
Quanto mais complexa for a mistura de grupos de usurios - e
da sua eficincia -, maior ser o nmero de servios e lojas necessrios para pinar sua clientela dentre todos os tipos de grupos de pessoas, e conseqentemente maior ser o nmero de pessoas atradas. Aqui necessrio fazer outra distino.
Se a diversidade derivada florescer satisfatoriamente e contiver quantidade suficiente de elementos incomuns ou singulares,
ela poder tornar-se - e na verdade se torna - ela prpria, por
acumulao, um uso principal. As pessoas vm especificamente
por causa dela. isso que acontece nos bons distritos com rea
comercial ou mesmo, num nvel mais modesto, na Rua Hudson.
2. Os shopping centers que servem apenas ao uso principal residencial, por exemplo, apresentam um problema parecido com o da baixa Manhattan, mas invertido com relao ao horrio.
Assim, muitos dessesshopping centers permanecem fechados de manh e abrem noite. "Do
jeito que as coisas esto", disse um diretor de shopping center citado pelo New York Times,
"voc pode disparar um canho no corredor de qualquer shopping center ao meio-dia e no
atingir vivalma." A ineficcia inerente ao servir a um nico uso principal um dos motivos (junto com vrios outros) pelos quais a maioria dos shopping centers capaz de manter apenas empresas padronizadas e de alto giro.

CONDIOES PARA A DIVERSIDADEURBANA 179

No pretendo menosprezar esse fato; ele vital para a sade


econmica das ruas e dos distritos e para as cidades como um
todo. Ele vital para a fluncia de usos urbanos, para a variedade
de opes e para as diferenas atraentes e proveitosas das particularidades das ruas e dos distritos.
Entretanto, raro a diversidade derivada tornar-se, por si s,
um uso principal. Para ter perenidade e vitalidade para crescer e
mudar, ela deve preservar seu alicerce de usos principais combinados - a presena de pessoas ao longo do dia por motivos determinados. Isso se aplica tambm rea comercial do centro da
cidade, a qual se encontra a, fundamentalmente, por causa de
outros usos principais combinados e se retrai (mesmo que lentamente)
quando estes sofrem algum desequilbrio srio.
,
Mencionei vrias vezes de passagem que as misturas de usos
principais devem ser eficientes para gerar diversidade. O que lhes
d eficincia? Elas precisam, claro, estar associadas s outras
trs condies que estimulam a diversidade. Mas, alm disso, a
prpria mistura de usos principais precisa funcionar bem.
Eficincia significa, em primeiro lugar, que as pessoas que
utilizam as ruas em horrios diferentes devem utilizar exatamente as mesmas ruas. Se seus trajetos forem diferentes ou separados uns dos outros, no haver na verdade mistura alguma. Quanto economia urbana, ento, a sustentao mtua das diferenas
seria fictcia ou algo que se deva encarar simplesmente como
uma abstrao de diferentes usos contguos, sem significao alguma, a no ser num mapa.
Eficincia significa, em segundo lugar, que as pessoas que utilizam as mesmas ruas em horrios diferentes devem incluir pessoas que utilizem algumas das mesmas instalaes. Podem estar
presentes pessoas de todos os tipos, mas aquelas que aparecem
ao mesmo tempo por determinado motivo no devem formar um
grupo inteiramente incompatvel com o daquelas que aparecem
por outro motivo. Como exemplo extremo, no local em que se
instalou a nova sede da Metropolitan Opera de Nova York, que
dever usar a mesma rua que um conjunto habitacional de baixa
renda, essa confluncia no tem sentido, mesmo que a houvesse
lugar para o desenvolvimento de uma diversidade mutuamente

180 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

sustentada. Esse tipo de transtorno econmico irremedivel surge naturalmente nas cidades, mas costuma ser provocado por planos urbansticos.
E, por fim, eficincia significa que a mistura de pessoas na
rua em determinado momento do dia deve ser razoavelmente
proporcional ao nmero de pessoas presentes em outros horrios
do dia. J frisei esse ponto ao abordar os planos para a ponta sul
de Manhattan. Tem-se constatado com freqncia que os centros
urbanos movimentados costumam ter reas residenciais que os
penetram e se situam bem a seu lado e costumam ter usos noturnos que esses moradores apreciam e ajudam a manter. A constatao precisa at onde ela chega e, com base em seu acerto,
muitas cidades esperam milagres de conjuntos habitacionais implantados no centro da cidade, nos moldes do plano da baixa
Manhattan. Mas, na realidade, nos lugares em que tais combinaes tm vitalidade, os moradores fazem parte de um conjunto
bastante complexo de usos diurnos, noturnos e de fim de semana do centro razoavelmente equilibrados.
Analogamente, uns poucos milhares de trabalhadores misturados a dezenas ou centenas de milhares de moradores no constituem um equilbrio aprecivel, nem em nmero nem em nenhum aspecto especfico significativo. Da mesma maneira, um
edificio de escritrios solitrio em meio a um amplo conjunto de
teatros significa, na prtica, muito pouco ou nada. Resumindo,
com relao s mesclas de usos principais, o que conta o resultado cotidiano e habitual da mistura de pessoas como grupos de
sustentao econmica mtua. esse o caso, e se trata de uma
questo econmica tangvel, concreta, no de um efeito vago no
"clima" do local.
Tenho mencionado bastante os centros das cidades. Isso no
quer dizer que as misturas de usos principais no sejam necessrias em outros lugares. Ao contrrio, so necessrias, e o xito
dessas mesclas no centro (ou nas partes mais movimentadas das
cidades, seja qual for seu nome) est relacionado mescla possvel em outras partes das cidades.

CONDiES PARA A DIVERSIDADE URBANA 181

Tenho mencionado os centros das cidades por duas razes.


Primeiro, uma mescla insuficiente de usos principais normalmente sua principal deficincia e geralmente a nica desastrosa.
A maioria dos centros das grandes cidades preenche - ou j
preencheu no passado - as quatro condies necessrias para gerar diversidade. por isso que conseguiram se tomar centros das
cidades. Hoje, eles normalmente ainda preenchem trs das quatro
condies. Mas passaram a voltar-se predominantemente para o
trabalho (por motivos que sero apresentados no Captulo 13) e
tm muito pouca gente depois do horrio comercial. Essa condio foi mais ou menos formalizada no jargo do planejamento
urbano, que no mais se refere aos "centros", mas a "CBDs", que
significa Central Business Districts [Centros comerciais distritais]. Um centro comercial distrital que faa jus ao nome e seja
realmente definido por ele uma nulidade. Poucos centros de
cidade alcanaram (por enquanto) o grau de desequilbrio que se
verifica na ponta sul de Manhattan. A maioria deles tem, alm
dos trabalhadores, um bom nmero de consumidores no horrio
diurno durante o expediente e aos sbados. Mas a maioria deles
est a caminho desse desequilbrio e tem menos qualidades potenciais para se restabelecer do que a baixa Manhattan.
A segunda razo da nfase nas misturas de usos principais no
centro sua influncia direta em outras partes da cidade. provvel que todos saibam que o corao das cidades depende de
vrias coisas. Quando o corao urbano pra ou se deteriora, a
cidade, enquanto conjunto de relaes sociais, comea a sofrer:
as pessoas que deveriam se encontrar deixam de faz-lo, em virtude da falta das atividades do centro. As idias e o dinheiro que
deveriam se complementar - o que ocorre naturalmente num lugar cujo centro tenha vitalidade - deixam de faz-Io. A rede de
vida pblica urbana sofre rupturas insustentveis. Sem um corao central forte e abrangente, a cidade tende a tomar-se um
amontoado de interesses isolados. Ela fracassa na gerao de
algo social, cultural e economicamente maior do que a soma de
suas partes constitutivas.
Todas essas consideraes so importantes, mas minha meta
um efeito econmico mais especfico exercido sobre os outros
distritos por um corao urbano forte.

182 MORTE EVIDA DE GRANDES CIDADES

As vantagens peculiares que as cidades propiciam incubao certamente atuam com mais eficincia, como assinalei, nos
lugares em que se formam associaes de usos mais complexos.
Dessas incubadoras de empreendimentos despontam brotos econmicos que mais tarde podero transferir seu poder - e o transferem efetivamente - para outras partes da cidade.
Esse deslocamento foi muito bem descrito por Richard Ratcliff, professor de economia territorial da Universidade de Wisconsin. "A descentralizao s ser um sintoma de degenerao
e decadncia", diz Ratcliff, "se deixar para trs um vazio. Ela
salutar se resultar de foras centrpetas. A maior parte dos deslocamentos de certas funes urbanas para fora ocorre princi.. palmente quando elas so empurradas do centro para fora do
que quando respondem a uma atrao gerada em localidades
perifricas."
Numa cidade prspera, observa o Professor Ratcliff, h uma
substituio constante de usos menos intensos por outros mais
intensos'. "A disperso induzi da por meios artificiais outra histria. Ela apresenta o risco de perda da eficincia e da produtividade plenas."
Em Nova York, conforme observou Raymond Vernon em
Anatomy of a Metropolis, as grandes melhorias em trechos da
Ilha de Manhattan em benefcio do pessoal de escritrio tm
provocado a migrao de indstrias para outras regies administrativas. (Quando crescem e se tornam auto-suficientes, as indstrias costumam mudar-se para os subrbios ou para cidades
de pequeno porte, que tambm dependem economicamente da
poderosa influncia da incubao daqueles lugares altamente
produtivos, as metrpoles ativas.)
Os usos restantes nas incubadoras de diversidade e de empresas so de dois tipos, como outras diversidades urbanas. Se forem de diversidade derivada, servindo a pessoas atradas pelas
misturas de usos principais, devem encontrar outros lugares onde
a diversidade de usos derivados possa florescer - outros lugares
3. Esseprocesso pode chegar a extremos e autoconsumir-se, mas esse outro aspecto da questo, que abordarei na Parte 3 deste livro. Vamos deix-Io de lado por enquanto.

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 183

com mesclas principais, entre outros fatores -, sob pena de definhar e talvez desaparecer. O deslocamento deles, caso encontrem locais que lhes sejam adequados, pode representar uma boa
oportunidade para a cidade. Eles ajudam a intensificar e acelerar
a formao de uma cidade ainda mais complexa. Essa uma das
influncias externas que nos tm atingido na Rua Hudson, por
exemplo. a do pessoal que vem procura de equipamentos de
mergulho e de gravuras e molduras, o escultor que se instalou
numa loja vazia. Trata-se de empresas que transbordam de geradores de diversidade mais intensos.
Embora esse deslocamento seja precioso (se no desaparecer
devido falta de um terreno econmico suficientemente frtil),
menos significativo e essencial do que o deslocamento da diver- \
sidade de usos principais suplantados nos centros urbanos ativos.
Isso porque, quando as atividades principais, como fbricas, por
exemplo, transbordam de combinaes de usos que no conseguem mais conter tudo o que geram, elas se tomam ingredientes
de uma mistura principal em lugares em que o uso principal do
trabalho extremamente necessrio. A presena delas pode ajudar a criar novas associaes de usos principais combinados.
Economista especializado em uso do solo, Larry Smith chamou os edifcios de escritrios, com muita propriedade, de peas
de xadrez. "Voc j usou essas peas", teria ele dito a um urbanista que tentava revitalizar uma quantidade assombrosa de locais com planos imaginrios de novos conjuntos comerciais.
Todos os usos principais, sejam de escritrios e moradias, sejam
de salas de espetculos, so as peas de xadrez da cidade. Aquelas que se movem diferente das outras devem ser empregadas
conjuntamente para lograr o mximo. E, assim como no xadrez,
um peo pode tornar-se uma rainha. Mas o desenvolvimento urbano tem essa diferena em relao ao xadrez: o nmero de
peas no determinado por regras. Se bem colocadas, as peas
se multiplicam.
Nos centros das cidades, a administrao municipal no pode
injetar diretamente num local os empreendimentos privados que
atendam s pessoas aps o trabalho e o animem e contribuam
para sua revitalizao. A administrao municipal tambm no

184 MORTE EVIDA DE GRANDES CIDADES

pode, nem por decreto, manter esses usos no centro. Mas a administrao municipal pode estimular indiretamente o crescimento deles utilizando suas peas de xadrez - e aquelas suscetveis presso do pblico - nos lugares certos, como um primeiro passo.
O Carnegie Hall, na Rua 57, Oeste de Nova York, um exemplo excelente desse primeiro passo. Ele teve timo resultado na
rua, apesar do srio inconveniente das quadras longas demais. A
presena do Carnegie Hall, que faz a rua ter intenso uso noite,
gerou com o tempo a presena de vrios conservatrios de msica e dana, oficinas de teatro e salas de recital. Tudo isso se mescla e se entrelaa com os locais de moradia - dois hotis e muitos prdios de apartamentos bem prximos, que abrigam todo
tipo de morador e hspede, mas principalmente um grande nmero de msicos e professores de msica. A rua funciona de dia
em razo de pequenos edificios de escritrios e enormes edificios de escritrios a leste e a oeste, e ainda porque o uso em dois
turnos consegue manter uma diversidade derivada que se tornou,
com o tempo, igualmente uma atrao. A distribuio horria de
usurios sem dvida um estmulo para os restaurantes, e h a
uma boa variedade deles: um timo restaurante italiano, um restaurante russo charmoso, um restaurante de frutos do mar, uma
casa de caf expresso, diversos bares, lanchonetes automatizadas,
duas mquinas de refrigerantes, uma lanchonete. Em lojas em
meio aos restaurantes, podem-se comprar moedas raras, jias
antigas, livros novos ou usados, calados muito bons, material
de arte, chapus requintados, flores, comidas finas, alimentos
orgnicos, chocolates importados. Podem-se vender ou comprar
vestidos Dior de segunda mo, casacos e estolas de pele com pouco uso ou alugar um carro esporte ingls.
Nesse caso, o Carnegie Hall uma pea de xadrez vital que
atua conjuntamente com outras peas. O plano mais desastroso
que se poderia arquitetar nessa vizinhana seria a demolio do
Carnegie Hall e sua substituio por outro edificio de escritrios. Foi exatamente isso o que quase aconteceu em resultado da
deciso do municpio de Nova York de pegar todas as suas peas
culturais mais expressivas, ou potencialmente expressivas, e

CONDiES PARA A DIVERSIDADE URBANA 185

segreg-Ias num ncleo planejado chamado Lincoln Center for


the Performing Arts [Centro de Artes Cnicas Lincoln]. O Carnegie Hall foi salvo por um fio, graas obstinada presso poltica de cidados, embora no v mais ser a sede da Filarmnica
de Nova York, que se "descontaminar" da cidade comum.
Ainda assim, um planejamento lamentvel, que destruiria
cegamente as combinaes de usos existentes. na cidade e provocaria automaticamente novos problemas de estagnao, um subproduto impensado da imposio de novos sonhos. As peas de
xadrez - e, nos centros da cidade, as peas de xadrez de uso noturno que podem ser instaladas por deciso administrativa ou
pela presso do pblico - devem ser colocadas para fortalecer e
ampliar a vitalidade existente e tambm ajudar a equilibrar, nos
locais estratgicos, os desequilbrios de horrios existentes. A
faixa central da cidade de Nova York possui muitos lugares com
uso diurno intenso mas sinistramente mortos noite, que precisam exatamente das peas de xadrez que esto sendo tiradas do
jogo no Lincoln Center. O trecho da Park Avenue com novos edi ficios de escritrios, entre a Grand Central Station [Grande Estao Central] e a Rua 59, um desses lugares. A rea logo ao sul
da Grand Central outro. A zona de compras que tem como
ncleo a Rua 34 outro. Vrios distritos outrora movimentados
infelizmente decaram depois de perder a antiga mistura de usos
principais que era motivo de atrao, popularidade e valor econmico.
por isso que tais centros culturais e administrativos planejados, apesar de serem em geral lamentavelmente desarmnicos,
tm efeitos trgicos sobre a cidade. Eles isolam os usos - e, quase sempre, tambm os usos noturnos intensos - dos locais da cidade que precisam deles para no decair.
Boston foi a primeira cidade norte-americana que planejou
um distrito cultural descontaminado. Em 1859, uma Comisso
de Diretrizes instituiu a "Preservao Cultural", destinando certa rea "somente a entidades de carter educacional, cientfico e
artstico", deciso que coincidiu com o incio do longo e lento
declnio de Boston como principal plo cultural entre as cidades
dos Estados Unidos. No posso afirmar que a segregao e a

186 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

descontaminao intencionais de vrias instituies culturais,


afastando-as da cidade e da vida cotidiana, tenham sido um dos
motivos do declnio cultural de Boston ou simplesmente um sintoma e uma confirmao de uma decadncia j inevitvel por
outras razes. Uma coisa certa: o centro de Boston sofreu terrivelmente com a ausncia de misturas de usos principais satisfatrias, particularmente uma boa mescla de usos noturnos e de
usos culturais vivos (no obsoletos ou nostlgicos).
Aqueles que tm enfrentado dificuldade em angariar recursos para grandes empreendimentos culturais dizem que os ricos
contribuiriam muito mais prontamente e com mais dinheiro para
ncleos grandes e descontaminados de prdios monumentais do
que para um conjunto de construes solitrias instaladas na
matriz da cidade. Esse um dos raciocnios que resultaram nos
planos do Lincoln Center for the Performing Arts de Nova York.
No sei se isso se aplica arrecadao de recursos. Todavia, no
seria de surpreender, j que os especialistas h anos informam as
pessoas abastadas que tambm tm cultura de que as nicas
construes urbanas que valem a pena so os grandes empreendimentos.
No crculo dos planejadores do centro da cidade e dos grupos
de homens de negcios que trabalham com eles, existe o mito
(ou a desculpa) de que os norte-americanos ficam em casa de
noite assistindo TV ou ento freqentam reunies das APMs.
isso que eles nos dizem em Cincinnati quando lhes perguntamos a respeito do centro da cidade, que morto de noite e conseqentemente morto-vivo de dia. Mesmo assim, os habitantes
de Cincinnati atravessam o rio cerca de quinhentas mil vezes por
ano para participar da vida noturna, quase sempre cara, de Covington, Kentucky, que possui um tipo prprio de desequilbrio.
"As pessoas no saem" tambm uma das desculpas usadas em
Pittsburgh para explicar seu centro morto".
No centro, as garagens do Departamento de Estacionamento
de Pittsburgh funcionam com apenas 10 ou 20 por cento da ca4. A outra desculpa. dada com certo orgulho pelos homens de negcios. : "Nosso centro
parecido com Wall Street." Parece que eles no ouviram falar das dificuldades da vizinhana de
Wall Street.

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 187

pacidade s oito horas da noite, exceto a garagem da Mellon


Square, que pode chegar a 50 por cento se estiver sendo realizado algum evento nos hotis. (Como os parques e os estabelecimentos de consumo, a infra-estrutura de estacionamentos e para
o trfego de veculos intrinsecamente contraproducente e exagerada sem uma boa distribuio horria de usurios.) Ao mesmo tempo, atroz o problema de estacionamento num lugar chamado Oakland, a cinco quilmetros do centro. "Nesse lugar, assim que uma multido sai, outra j est entrando", revela um
funcionrio do departamento. " uma dor de cabea." fcil de
compreender por qu. Oakland acolhe a sinfnica de Pittsburgh,
a opereta pblica, um grupo de teatro, o restaurante da moda, a
Associao Atltica de Pittsburgh, dois outros clubes grandes, a
sede principal da Biblioteca Carnegie, um museu e galerias de
arte, a Sociedade de Histria, o templo dos Shriners*, o Instituto
Mellon, um hotel muito procurado para festas, a Associao Judaica de Jovens, a sede do Conselho de Educao e todos os
principais hospitais.
Como tem grande desproporo entre horas de lazer e usos
ps-expediente, Oakland manifesta tambm um desequilbrio, e
Pittsburgh no dispe de um lugar apropriado, seja em Oakland,
seja no centro comercial, para gerar com intensidade sua principal diversidade derivada metropolitana. Os estabelecimentos padronizados e a diversidade mais comum, fato, encontram-se no
centro da cidade. A maior parte da diversidade comercial mais
especializada aparentemente apostou em Oakland como o melhor dos lugares; mas ela inerte e deficiente porque Oakland
fica distante da verdadeira associao de usos que o corao da
metrpole deveria ser.
O principal responsvel por Pittsburgh ter cado nesse desequilbrio duplo foi um especulador imobilirio, o falecido Frank
Nicola, que h cinqenta anos, na poca do movimento City
Beautiful, passou a promover a construo de um centro cultural
nos antigos campos de uma fazenda de laticnios. Ele teve um
* Confraria secreta dos Estados Unidos em que so admitidos
ros templrios e maons de grau elevado. (N. do T.)

como membros apenas cavalei-

188 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

bom comeo, porque a biblioteca e o centro de artes Carnegie j


haviam recebido uma doao de terras do esplio Schenley.
Naquela poca, o centro de Pittsburgh no era de forma alguma
um local atraente para tais empreendimentos, porque era irremediavelmente soturno, enfumaado e enegrecido pela fuligem.
Todavia, atualmente o centro de Pittsburgh tem potencial
para o uso de lazer, graas macia limpeza proposta pela Conferncia de Allegheny, integrada por negociantes. E, teoricamente, o desequilbrio no horrio do centro deveria ser remediado
em breve com um auditrio pblico e o posterior acrscimo de
uma sala de concertos e prdios de apartamentos, todos vizinhos
do centro. Mas ainda reina o esprito da fazenda de laticnios e
da cultura que se "descontamina" da cidade. Todos os instrumentos - artrias de trnsito, cintures verdes, estacionamentos separam esses projetos do centro comercial e fazem com que sua
ligao permanea como um plano no papel em vez de uma realidade econmica de pessoas que freqentam as mesmas ruas
em horrios diferentes. A decadncia dos centros das cidades
norte-americanas no misteriosa, nem se deve sua anacronia,
nem ao fato de os usurios terem sido afugentados pelos automveis. Eles esto sendo estupidamente assassinados, em boa
parte por polticas deliberadas de separar os usos de lazer dos
usos de trabalho, em conseqncia do mal-entendido de que isso
seja um planejamento urbano ordenado.
As peas de xadrez de uso principal no podem, claro, ser
espalhadas aqui e acol na cidade tendo em conta apenas a necessidade de distribuir as pessoas ao longo do dia e ignorando as
necessidades particulares dos prprios usos, ou seja, quais seriam locais bons para eles.
Contudo, tal arbitrariedade dispensvel. De vez em quando
tenho falado com admirao da organizao latente, complexa,
das cidades. Faz parte da beleza dessa organizao que o xito
da mistura em si e o xito de seus elementos peculiares e especficos estejam em harmonia, no em contradio. J dei alguns
exemplos dessa identidade (ou correspondncia) de atrativos neste captulo e mencionei outros indiretamente: por exemplo, os no-

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 189

vos usos de trabalho planejados para a baixa Manhattan no s


aumentaro o problema fundamental desse distrito, mas ao mesmo tempo oprimiro os novos empregados e servidores com um
ambiente urbano inadequado e economicamente montono. Agora vou dar um exemplo dos efeitos nocivos bastante complexos
que podem surgir quando se menospreza essa organizao natural da vitalidade urbana.
Chamaremos esse exemplo de o caso dos paos e da pera.
H quarenta e cinco anos, a cidade de So Francisco comeou a
construir um centro cvico, que desde ento tem ocasionado problemas. Esse centro, situado prximo do centro da cidade e cujo
propsito era faz-lo expandir-se at l, obviamente no s repeliu a vitalidade como juntou sua volta a praga que normalmente assola esses lugares artificiais e mortos. O centro inclui, entre
outros componentes arbitrrios de seus espaos, a pera, a prefeitura, a biblioteca pblica e vrias reparties municipais.
Pensando no teatro lrico e na biblioteca como peas de xadrez, como eles poderiam ter contribudo mais para a cidade?
Cada um deles deveria ter sido utilizado, separadamente, em estreita harmonia com os escritrios e os estabelecimentos do centro, de grande vitalidade. Estes, somados diversidade derivada
que ajudariam a firmar, teriam constitudo tambm um ambiente
mais adequado para qualquer um daqueles prdios. A pera no
tem relao com coisa alguma e desfruta a vantagem despropositada do espao mais prximo, a sala de espera da Agncia de
Empregos do Servio Pblico, nos fundos da prefeitura. E a biblioteca o muro de arrimo do submundo.
Infelizmente, em questes desse tipo, um erro leva a outro,
sucessivamente. Em 1958, deveria ser escolhida uma localidade
para o Palcio da Justia. O local lgico, logo se reconheceu, seria prximo de outros rgos municipais, para convenincia dos
advogados e dos servios que se instalam perto desses profissionais. Mas tambm se reconheceu que o Palcio da Justia tenderia a catalisar, em algum ponto dos arredores, uma diversidade
derivada de casas de fiana e bares pouco elegantes. Que fazer?
Colocar o palcio perto do centro cvico ou dentro dele, de
modo a ficar perto de alguns dos rgos com que ele trabalha?
Todavia, o ambiente dos tribunais penais nada tem a ver com a

190 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 191

pera! A sordidez espantosa nas redondezas j inconveniente o


suficiente.
Qualquer outra soluo para um dilema to absurdo tem de
ser ruim. A soluo escolhida foi colocar o Palcio da Justia a
uma distncia incmoda, mas o teatro lrico foi salvo de ser ainda mais contaminado por uma vida que no a "cvica", seja l o
que isso possa significar.
Essa trapalhada cansativa no provm, de modo algum, de contradies entre as exigncias da cidade como organismo e as exigncias de vrios usos especficos, nem a maioria das trapalhadas do planejamento provm de tais contradies. Provm principalmente das teorias que contradizem arbitrariamente tanto a
organizao das cidades quanto as necessidades de cada uso.
Esse aspecto terico inadequado - neste caso, de uma teoria
esttica - tem tal relevncia para as misturas adequadas de
usos urbanos principais e, de uma ou de outra forma, as frustra
de tal maneira, que eu me alongarei um pouco mais em suas
implicaes.
Elbert Peets, arquiteto que por muitos anos foi membro discordante na Comisso de Belas-Artes de Washington, descreveu
bem o conflito e, embora se referisse a Washington, suas afirmaes aplicam-se ao mesmo problema em So Francisco e tambm aos de vrias outras cidades:
Sou de opinio que aspectos importantes [do atual planejamento urbano de Washington] so motivados por princpios errados. Esses princpios estabeleceram-se ao longo do tempo e ganharam tanto
apoio, por fora do hbito e do capital investido, que as pessoas ocupadas que gerenciam o desenvolvimento arquitetnico de Washington
sem dvida as aceitam sem objees - o que ns, no entanto, no podemos fazer.
Em resumo, isto que est acontecendo: o governo da capital est
se distanciando da cidade; os prdos do governo esto sendo concentrados e isolados dos edifcios da cidade. Isso no foi uma idia de
I.:Enfant* . Ao contrrio, ele empenhou-se em amalgamar os dois, para fazer com que um servisse ao outro. Ele situou prdios governamen* Referncia a Pierre-Charles
Washington. (N. do T.)

l'Enfant,

arquiteto

francs

que criou o plano urbanlstico

de

tais, mercados, sedes de associaes nacionais, academias e monumentos comemorativos federais em pontos de destaque arquitetnico
por toda a cidade, como se tivesse o propsito especfico de deixar a
marca da capital federal em todo canto. Era um sentimento sincero e
uma deciso arquitetnica correta.
A partir da Feira de Chicago de 1893, surgiu o iderio da arquitetura que encara a cidade como uma corte de honra monumental, destacada de uma rea profana e desordenada de "concesses". (... ) No
h indcio, nesse procedimento, de sentimento pela cidade como organismo, matriz digna de seus monumentos e receptiva a eles ( ... ). A
perda, alm de esttica, social (... ).

Mas algum poderia objetar impensadamente que se trata de


duas concepes estticas contrrias, uma questo de gosto, e
gosto no se discute. Mas mais do que gosto. Uma dessas concepes - as "cortes de honra" separadas - contradiz as necessidades funcionais e econmicas das cidades e de seus usos especficos tambm. A outra concepo - a cidade mesclada, com
marcos arquitetnicos intimamente rodeados pela matriz cotidiana - harmoniza-se com a atividade econmica e com outras
atividades funcionais das cidades'.
Todos os usos urbanos principais, tenham ou no aparncia
externa monumental e especial, necessitam de que essa matriz
ntima da cidade "profana" trabalhe da melhor maneira possvel.
Os edificios municipais de So Francisco precisam de outro tipo
de matriz com uma diversidade derivada. E as prprias matrizes
da cidade precisam desses usos, porque a presena deles ajuda a
influenciar a formao delas. Alm do mais, a matriz urbana
precisa de misturas internas prprias menos espalhafatosas ("desordens", para os simplrios). De outra forma, no se trataria de
uma matriz, mas, como os empreendimentos residenciais, de
uma monotonia "profana", que atua com a mesma insensatez da
monotonia "sagrada" de centros administrativos como o de So
Francisco.
5. A Biblioteca Pblica de Nova York, na Quinta Avenida com a Rua 42, um exemplo desse
ponto de referncia arquitetnico; a velha Jefferson Market Courthouse, no meio do Greenwich Village, outro. Estou certa de que todos os leitores conhecem bem o marco monumental
da matriz de uma cidade.

192 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Qualquer princpio pode sem dvida ser aplicado arbitrria e


destrutivamente por pessoas que no consigam entender seus
mecanismos. A teoria esttica de L'Enfant, que abrange pontos
de referncia interdependentes da matriz urbana cotidiana que
os circunda, poderia ser aplicada por meio da tentativa de disseminar usos principais - especialmente os tendentes a uma aparncia monumental - sem considerar as relaes econmicas ou
outras relaes funcionais de que eles necessitam. Porm, a teoria de L'Enfant admirvel no como um produto visual abstrato
isolado da funcionalidade, mas por poder ser aplicada e adaptada harmoniosamente s necessidades dos estabelecimentos reais
das cidades reais. Se essas necessidades funcionais forem levadas em conta e respeitadas, no podero ser aplicadas as teorias
estticas que glorificam os usos selecionados e isolados, "sagrados" ou "profanos".
Nos distritos predominante ou quase exclusivamente residenciais, quanto maior for a complexidade e a variedade de usos
principais que possam ser cultivadas, tanto melhor, assim como
nos centros das cidades. Mas a pea de xadrez mais importante
para esses distritos o uso principal do trabalho. Como vimos nos
exemplos do parque da Rittenhouse Square ou da Rua Hudson,
esses dois usos principais podem imbricar-se perfeitamente, com
as ruas ganhando vida com os trabalhadores ao meio-dia, quando os moradores se retiram, e animando-se com os moradores de
noite, quando os trabalhadores se retiram.
A necessidade de segregar as moradias do trabalho foi to incutida em ns, que precisamos fazer um esforo enorme para
enxergar a realidade e perceber que os distritos residenciais no
misturados com o trabalho no do bons resultados nas cidades.
Num artigo sobre guetos de negros escrito por Harry S. Ashmore, no New York Herald Tribune, a seguinte declarao foi
atribuda a um lder poltico do Harlem: "Parece que os brancos
vo voltar de mansinho para c e tirar o Harlem de ns. Afinal,
[o Harletn ] o pedao de terra mais atraente de toda a regio.
Temos morros e uma vista dos dois rios, o transporte bom, e
a nica rea de fcil acesso que no tem indstria alguma."

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 193

S na teoria do planejamento urbano, isso faria do Harlem


"um pedao de terra atraente". Desde seus primrdios, quando
predominava a classe mdia e alta, o Harlem nunca foi um distrito residencial vivel e economicamente vigoroso, e provavelmente nunca o ser, sejam quais forem seus habitantes, enquanto no tiver, entre outras melhorias fsicas, uma mistura satisfatria e salutar de locais de trabalho e residncias.
Os usos principais de trabalho em distritos residenciais no
podem surgir s porque se quer, nem a diversidade derivada. A
administrao municipal pode fazer muito pouco de construtivo
quanto insero na cidade de usos de trabalho nos locais em que
no existam e sejam necessrios, a no ser permiti-Ias e encoraj-los indiretamente.
Contudo, as tentativas de conseguir chamarizes eficazes no
so, em todo caso, uma necessidade premente, nem a maneira
mais frutfera de despender energia com reas apagadas que precisam ser revitalizadas. O primeiro problema tirar o mximo
proveito de qualquer trabalho e de outros usos principais das peas de xadrez nos distritos residenciais deficientes em que elas
j existam. O mercado de calados de Louisville, embora seja
um exemplo invulgar, clama por essa oportunidade. E a maior
parte da regio administrativa do Brooklyn tambm, e parte do
Bronx e, sem dvida, os centros urbanos apagados de praticamente todas as cidades grandes.
Como aproveitar oportunamente a presena de locais de trabalho e avanar a partir da? O que fazer para consolid-los e lev-los a formar,junto com as moradias, combinaes efetivas de
uso das ruas? Aqui necessrio fazermos uma distino entre o
tpico centro da cidade e o tpico distrito residencial problemtico. Nos centros da cidade, a falta de uma mistura adequada de
usos principais geralmente a deficincia fundamental mais
grave. Na maioria dos bairros residenciais, e principalmente na
maioria das reas cinzentas, a falta de uma mistura de usos principais constitui geralmente apenas uma das deficincias, nem
sempre a mais grave. Sem dvida, fcil encontrar exemplos de
locais de trabalho que se misturam s residncias, mesmo que
no contribuam muito para gerar diversidade e vitalidade. Isso

194 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

ocorre porque a maioria dos bairros residenciais tambm tem


quadras muito longas, ou que foram constru das na mesma poca e nunca superaram essa desvantagem inicial, mesmo quando
os prdios envelheceram, ou, muito comumente, mantm uma
populao total insuficiente. Em suma, so deficientes em vrias das quatro condies que geram diversidade.
Em vez de nos preocuparmos com a origem de um volume
suficiente de trabalho, a primeira questo identificar onde,
nos bairros residenciais, existem locais de trabalho que no so
aproveitados como elementos de uso principal. Nas cidades,
necessrio avanar a partir dos bens existentes para criar mais
bens. Para avaliar como proveitar ao mximo a integrao das
funes de trabalho e habitao nos locais em que elas existem
ou do mostras de vir a existir, necessrio compreender os
papis desempenhados tambm pelos outros trs geradores de
diversidade.
No entanto, antecipo as consideraes dos prximos trs captulos dizendo o seguinte: dos quatro geradores de diversidade,
dois representam problemas fceis de lidar na soluo das deficincias das reas cinzentas - geralmente j existem prdios antigos para desempenhar seu potencial e no difcil criar mais
ruas onde forem necessrias. (So um problema menor em comparao com a remoo de reas em grande escala, na qual nos
ensinaram a desperdiar dinheiro.)
As duas outras condies, todavia - misturas de usos principais e concentrao adequada de moradias -, so mais difceis
de implantar caso ainda no existam. O mais sensato comear
por onde pelo menos uma dessas duas condies j exista ou
possa ser fomentada com certa facilidade.
Os distritos mais difceis de lidar so as reas residenciais
apagadas, s quais falte uma infiltrao de trabalho que sirva de
base e tambm falte alta densidade de moradias. As reas urbanas debilitadas ou fracassadas passam por dificuldades no tanto
pelo que tm (o que sempre pode ser encarado como ponto de
partida), mas pelo que no tm. quase impossvel promover a
revitalizao dessas reas apagadas com carncias das mais graves e mais difceis de suprir, a no ser investir em outros distri-

CONDIOES

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

195

tos apagados onde haja ao menos um ponto de partida para a


mistura de usos principais e que os centros da cidade sejam revitalizados por meio de uma distribuio melhor das pessoas ao
longo do dia. Quanto maior for o xito das cidades na gerao de
diversidade e vitalidade em qualquer uma de suas zonas, obviamente maiores sero as probabilidades de elas obterem xito tambm em outras zonas - inclusive, provavelmente, as mais desencorajadoras.
No preciso dizer que as ruas e os bairros que possuem boa
combinao de usos principais e tm xito na gerao da diversidade devem ser admirados e no desprezados por causa dessas
mesclas e destrudos pela tentativa de separar seus elementos. Infelizmente, os planejadores tradicionais parecem ver nesses mesmos lugares populares e atraentes apenas um convite irresistvel
para empregar os propsitos tacanhos e destrutivos do planejamento urbano ortodoxo. Quando dispem de recursos federais e
poder suficientes, os urbanistas tm plenas condies de destruir
as misturas de usos principais urbanas mais rpido do que elas conseguem florescer nos bairros espontneos, de modo que o resultado a perda da mescla principal bsica. Na verdade, isso o que
est acontecendo hoje em dia.

9. A NECESSIDADE DE
QUADRAS CURTAS

2~ CONDIO: A maioria das quadras deve ser curta; ou seja, as


ruas e as oportunidades de virar esquinas devem ser freqentes.
As vantagens das quadras curtas so simples.
Pense, por exemplo, na situao de uma pessoa que more numa quadra longa, como a Rua 88 Oeste, em Manhattan, entre a
Rua Central Park Oeste e a Avenida Columbus. Ela percorre mais
de 250 metros, no sentido oeste, para chegar ao comrcio da
Avenida Columbus ou tomar um nibus, e segue no sentido leste
para chegar ao parque, pegar o metr ou outro nibus. bem capaz que essa pessoa passe anos sem andar pelas quadras vizinhas entre as ruas 88 e 89.
Isso ocasiona um problema srio. J vimos que as vizinhanas isoladas, separadas, tm tudo para serem desassistidas pela
populao. possvel que aquela pessoa disponha de vrios argumentos para no acreditar que as ruas 88 e 89 ou seus moradores tenham alguma afinidade com ela. Para se convencer do
contrrio, ela precisa ir alm dos indcios da vida diria.
Com relao sua vizinhana, o efeito dessas ruas auto-isoladoras sobre a economia igualmente inibidor. As pessoas dessa rua e das ruas prximas conseguem formar uma combinao
de usos econmicos s onde seus trajetos longos e separados se

CONDIOES

198 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

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cruzam e se unem num fluxo. Neste caso, o local mais prximo


onde isso pode acontecer a Avenida Columbus.
Justamente por ser o nico local prximo onde dezenas de
milhares de pessoas vindas dessas quadras estagnadas, longas,
represadas se encontram e formam uma combinao de usos, a
Avenida Columbus tem um tipo prprio de monotonia - lojas
sem fim e deprimente predomnio de comrcio padronizado.
Nessa vizinhana h to pouco espao de frente para o comrcio
se instalar, que ele precisa se apertar, independentemente de seu

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URBANA

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tipo, do grau de sustentao de que necessite ou do grau de facilidade (a distncia em relao aos fregueses) que lhe seja comum. Bem ao lado estendem-se as longas faixas de insipidez e
trevas - a Grande Praga da Monotonia, com uma bocarra vistosa
aps longos intervalos: um retrato tpico de reas urbanas fracassadas.
Essa rigorosa segregao fsica dos usurios habituais de determinada rua dos usurios habituais da rua seguinte estende-se,
claro, aos visitantes. Por exemplo, vou, h mais de quinze anos, a
um dentista na Rua 86 Oeste, bem perto da Avenida Columbus.
Em todo esse tempo, embora eu tenha percorrido de norte a sul a
Columbus e de norte a sul a Central Park Oeste, nunca utilizei
nem a Rua 85 Oeste nem a Rua 87 Oeste. No s seria inconveniente, como tampouco faria sentido. Se levo as crianas, depois
do dentista, ao planetrio, na rua 81 Oeste, entre a Columbus e a
Central Park Oeste, s existe um trajeto direto: descer a Columbus e entrar na 81.
Vamos imaginar, em vez disso, que essas quadras longas de
leste a oeste fossem cortadas por uma rua - no um "calado"
intil, como aqueles que se encontram em profuso nos conjuntos habitacionais de superquadras, mas uma rua contendo prdios onde as coisas pudessem ter incio e crescessem em pontos

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PARA A DIVERSIDADE

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200 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

economicamente viveis: lugares para comprar, comer, ver coisas, tomar uma bebida. Com essa outra rua, aquela pessoa da Rua
88 no mais precisaria percorrer um trajeto montono, sempre
igual, at determinado local. Ela teria uma escolha ampla de percursos. A vizinhana literalmente se abriria para ela.
Aconteceria o mesmo para as pessoas que moram em outras
ruas e para aquelas mais prximas da Columbus que vo a algum lugar do parque ou ao metr. Em vez de serem isolados,
esses trajetos se cruzariam e entrelaariam.
A oferta de pontos viveis para o comrcio cresceria consideravelmente, da mesma 'forma que a distribuio e a comodidade
de sua localizao. Se um tero das pessoas da Rua 88 for capaz
de justificar a existncia de uma banca de jornais ou de uma loja
de objetos usados, parecida com a do Bernie, na esquina da
nossa casa, e o mesmo se poderia dizer das pessoas das ruas 87 e
89, haver ento a possibilidade de acontecer o mesmo nas novas esquinas. Como essas pessoas nunca conseguem suprir o
conjunto de suas necessidades nas redondezas, a no ser percorrendo um nico trajeto, essa distribuio de servios, de oportunidades econmicas e de vida pblica torna-se impossvel.
No caso das quadras longas, mesmo as pessoas que estejam
na vizinhana pelas mesmas razes so mantidas to afastadas
que se impede a formao de combinaes razoavelmente complexas de usos urbanos cruzados. Quando se trata de usos principais discrepantes, as quadras longas impedem as misturas produtivas exatamente da mesma maneira. Elas automaticamente separam as pessoas por trajetos que raras vezes se cruzam, de modo que usos diversos, geograficamente bem prximos de outros,
so literalmente bloqueados.
O contraste entre a estagnao dessas quadras longas e a fluncia de usos que uma rua a mais propiciaria no forado. Temos
um exemplo dessa transformao no Rockefeller Center, que
ocupa trs das quadras longas entre a Quinta e a Sexta Avenida.
O Rockefeller Center tem essa rua a mais.
Peo aos leitores que o conhecem que o imaginem sem essa
rua adicional no sentido norte-sul, a Rockefeller Plaza. Se os

CONDIES

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

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prdios da instituio fossem contnuos nas ruas laterais, desde a


Quinta Avenida at a Sexta Avenida, ela no mais seria um centro de atividades. Nem poderia ser. Seria um grupo de ruas isoladas, que dariam apenas na Quinta e na Sexta Avenida. Nem o
mais engenhoso projeto em outros aspectos conseguiria integr10, porque a fluncia de usos e a confluncia de trajetos, no a
homogeneidade arquitetnica, que fazem as vizinhanas constiturem combinaes de usos urbanos, mesmo que essas reas sejam predominantemente de trabalho ou de moradias.
No sentido norte, o fluxo das ruas do Rockefeller Center estende-se, cada vez menos intenso, at a Rua 53, por causa de um
corredor e de uma galeria que cortam as quadras e so usados
como prolongamentos da rua. No sentido sul, seu efeito como
combinao de usos estanca abruptamente na Rua 48. A rua seguinte, a 47, no tem transversais. principalmente uma rua de

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202 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

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comrcio atacadista (O centro do atacado de pedras preciosas),


um uso surpreendentemente marginal numa rua que fica perto
de uma das maiores atraes da cidade. Porm, da mesma forma
que os pedestres das ruas 87 e 88, os das ruas 47 e 48 podem
passar anos sem freqentar as outras ruas.
Por natureza, as quadras longas neutralizam as vantagens
potenciais que as cidades propiciam incubao, experimentao e a numerosos empreendimentos pequenos ou especficos,
na medida em que estes precisam de cruzamentos muito maiores
de pedestres para atrair fregueses ou clientes. As quadras longas
tambm frustram a tese de que, se se espera que as misturas de
usos urbanos sejam mais do que uma abstrao nas plantas, elas
devem provocar a presena de pessoas diferentes, com propsitos
diferentes, em horrios distintos, mas usando as mesmas ruas.
Das centenas de longas quadras de Manhattan, umas parcas
oito ou dez esto espontaneamente ganhando vida com o passar
do tempo ou se tornando atraentes.
interessante observar em que locais a diversidade e a popularidade superabundantes do Greenwich Village se espalharam e
onde foram contidas. Os aluguis vm subindo progressivamente no Greenwich Village, e os futurologistas tm previsto o renascimento do outrora elegante Chelsea, logo ao norte, por pelo
menos vinte e cinco anos. Essa predio parece ter lgica porque
a localizao do Chelsea, suas misturas, seus edificios e sua densidade de moradias por quilmetro quadrado so quase idnticos
aos do Greenwich Village, e tambm porque h uma mistura de
trabalho e residncias. Mas o renas cimento nunca aconteceu. Ao
contrrio, o Chelsea definha atrs das barreiras das quadras longas e isoladoras, decaindo mais rpido na maioria delas do que
se recupera em outras. Atualmente est havendo uma ampla erradicao de cortios, e nesse processo o bairro tem ganho quadras ainda maiores e mais montonas. (A pseudocincia do urbanismo beira a neurose em sua determinao de reproduzir o
fracasso emprico e ignorar o sucesso emprico.)Ao mesmo tempo, o Greenwich Village espraiou-se e levou sua diversidade e
atratividade bem para o leste, esgueirando-se por um gargalo estreito entre reas de concentrao industrial, seguindo infalivel-

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 203

mente a rota das quadras curtas e o uso fluente das ruas - muito
embora as construes nessa direo no sejam to atraentes ou
aparentemente adequadas quanto as do Chelsea. Esse movimento numa direo e o estancamento em outra no caprichoso nem
misterioso, nem "obra catica do acaso". uma reao realista
quilo que funciona melhor economicamente para a diversidade
urbana e quilo que no funciona.
Outro "mistrio" permanente surgido em Nova York por que
a remoo da via frrea elevada sobre a Sexta Avenida, no West
Side, provocou to poucas mudanas e alcanou to pouca popularidade e por que a remoo da via frrea elevada sobre a
Terceira Avenida, no East Side, desencadeou tantas mudanas e
ocasionou tanta popularidade. No obstante, as quadras longas
fizeram do West Side uma monstruosidade econmica, principalmente porque elas correm em direo ao centro da ilha, exatamente onde as combinaes de usos mais produtivas do West
Side deveriam ter-se formado, se tivessem tido oportunidade.
No East Side, h quadras curtas em direo ao centro da ilha,
exatamente onde as mais produtivas combinaes de usos tiveram oportunidade de se formar e crescer'.
Quase todas as travessas curtas do East Side, desde a Rua 60
at a 89, so tidas como exclusivamente residenciais. interessante notar que estabelecimentos especializados, como livrarias
ou costureiros ou restaurantes, geralmente se instalaram habitualmente, embora nem sempre, perto das esquinas. O trecho
equivalente do West Side no serve para livrarias nem nunca serviu. E no porque todos os sucessivos moradores, insatisfeitos e
sempre de mudana, tivessem averso leitura, ou fossem muito
pobres para comprar livros. Ao contrrio, o West Side est cheio
de intelectuais, e sempre esteve. Talvez seja um mercado natural
1. Indo da Quinta Avenida no sentido oeste, as primeiras trs quadras, e em certos lugares quatro, tm mais de 250 metros de extenso, exceto no cruzamento com a Broadway em diagonal.
Indo da Quinta Avenida no sentido leste, as primeiras quatro quadras variam de 130 a 140
metros. Na Rua 70, para escolher um ponto aleatrio onde os dois lados da ilha so divididos
pelo Central Park, os 800 metros de extenso da linha de construes entre a Rua Central Park
Oeste e a Avenida West End so cortados por somente duas vias. No lado leste, uma extenso
equivalente de linha de construes, da Quinta Avenida at pouco depois da Segunda Avenida,
cortada por cinco vias. O trecho do East Side com cinco cruzamentos imensamente mais
movimentado do que o do West Side, com dois.

204 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

para livros to bom quanto o Greenwich Village e talvez um mercado natural melhor que o East Side. Devido a suas quadras longas, o West Side nunca foi capaz de formar as complexas combinaes de usos habituais de ruas necessrias para sustentar a
diversidade urbana.
Ao perceber que as pessoas tentam encontrar uma passagem
norte-sul adicional nas quadras muito longas entre a Quinta e a
Sexta Avenida, um reprter do New Yorker tentou fazer um caminho improvisado atravs das quadras, da Rua 33 at o Rockefeller Center. Descobriu meios aceitveis, embora esdrxulos,
de pegar atalhos atravs de nove quadras, por lojas e galerias que
cortam de lado a lado e pelo Bryant Park, atrs da Biblioteca da
Rua 42. Mas ele precisou espremer-se entre cercas, subir por
janelas e persuadir zeladores para atravessar quatro das quadras,
e em duas quadras teve de fugir pauta inicial, passando por
corredores do metr.
Nos distritos que se tornam prsperos ou atraentes, as ruas
nunca so feitas para desaparecer. Muito pelo contrrio. Onde
possvel, elas se multiplicam. Assim, no distrito da Rittenhouse
Square, em Filadlfia, e em Georgetown, Distrito de Colmbia,
as vielas em meio aos quarteires transformaram-se em ruas
com prdios de frente para elas, e os pedestres as utilizam como
ruas. Em Filadlfia, elas geralmente incluem comrcio.
Nem em outras cidades, que no Nova York, as quadras longas tm virtudes. Em Filadlfia, h um bairro em que os proprietrios simplesmente deixam os prdios ruir, numa rea entre o
centro e a maior faixa de conjuntos habitacionais da cidade. H
muitas razes para esse bairro chegar a essa situao irremedivel, incluindo a proximidade da rea urbana revitalizada com a
desintegrao social e a periculosidade que ela acarreta, mas obviamente o bairro no pode tirar proveito de sua estrutura fisica.
A quadra padro de Filadlfia de 15 mil metros quadrados (divididas pelas vielas que so futuras ruas, onde a cidade mais
prospera). Nesse bairro arruinado, parte do "esbanjamento" de
ruas fOIeliminada no traado original; suas quadras tm 210 metros de extenso. Ele estagnou, obviamente, desde o momento
em que foi construdo. Em Boston, o North End, que um prod-

CONDIES

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

205

gio de ruas "em excesso" e de usos cruzados fluentes, tem recuperado heroicamente os cortios, a despeito da apatia do governo e dos obstculos financeiros.
O mito de que um grande nmero de ruas um "esbanjamento", um dos dogmas do planejamento urbano ortodoxo, provm sem dvida dos tericos da Cidade-Jardim e da Ville Radieuse, que execravam o uso do solo para ruas porque queriam
que o solo se transformasse em reas verdes planejadas. Esse
mito particularmente prejudicial, porque mexe com nossa capacidade intelectual de perceber uma das causas de tanta estagnao e fracasso mais triviais, mais evitveis e mais facilmente
corrigveis.
Os projetos residenciais de superquadras so passveis de todas as deficincias das quadras longas, freqentemente de forma
ampliada, e isso tambm ocorre quando so cortados por calades e esplanadas e portanto possuem, teoricamente, ruas a intervalos razoveis, pelas quais as pessoas podem transitar. Essas
ruas no tm sentido porque raramente h um motivo plausvel
para serem usadas por um nmero razovel de pessoas. Mesmo
vistos de fora, levando em conta apenas a mudana de perspectivas visuais quando se vai de um lugar a outro, esses caminhos
no tm sentido porque todos os cenrios so essencialmente
idnticos. Essa situao o oposto daquela que o reprter do
New Yorker observou nas quadras entre a Quinta e a Sexta Avenida. L as pessoas tentam encontrar ruas de que necessitam
mas que no existem. Nas superquadras, as pessoas podem evitar as esplanadas e as travessas, que existem mas so inteis.
Ressalto esse problema no apenas para criticar de novo as
anomalias do planejamento urbano, mas para afirmar que ruas
freqentes e quadras curtas so valiosas por propiciar uma rede
de usos combinados e complexos entre os usurios do bairro.
Ruas freqentes no so um fim em si mesmas. Elas so um
meio para um fim. Se esse fim - gerar diversidade e catalisar os
planos de muitas pessoas alm dos planejadores - for limitado
por um zoneamento repressivo ou por construes padronizadas
que obstruam o livre desenvolvimento da diversidade, no se
obter nada de muito significativo com as quadras curtas. Como

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206 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

as combinaes de usos principais, as ruas freqentes efetivamente ajudam a gerar diversidade s pela maneira como atuam.
O modo como funcionam (atraindo para si misturas de usurios)
e os resultados que elas proporcionam (o crescimento da diversidade) esto intimamente relacionados. A relao recproca.

10. A NECESSIDADE
DE PRDIOS ANTIGOS

3~CONDIO: O distrito deve ter uma combinao de edificios com


idades e estados de conservao variados, e incluir boa porcentagem de prdios antigos.

As cidades precisam tanto de prdios antigos, que talvez seja


impossvel obter ruas e distritos vivos sem eles. Ao falar em prdios antigos, refiro-me no aos edificios que sejam peas de museu, nem aos prdios antigos que passaram por reforma excelentes e dispendiosas - embora esses sejam timos ingredientes-,
mas a uma boa poro de prdios antigos simples, comuns, de
baixo valor, incluindo alguns prdios antigos deteriorados.
Se uma rea da cidade tiver apenas prdios novos, as empresas que venham a existir a estaro automaticamente limitadas
quelas que podem arcar com os custos dos novos edificios. O
alto custo de ocupao dos prdios novos pode ser compensado
na forma de aluguis ou na forma de pagamento de juros e amortizao pelo proprietrio sobre o custo investido da construo.
Seja como for, os custos precisam ser pagos. Por essa razo, as
empresas que podem arcar com o custo das construes novas
devem ser capazes de arcar com uma despesa fixa relativamente alta - alta em comparao com o que necessariamente se exige em prdios antigos. Para manter esses altos custos fixos, as

208 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

empresas precisam ser ou (a) muito lucrativas ou (b) muito subsidiadas.


Ao olhar sua volta, voc ver que somente as atividades bemestabelecidas, que tm giro alto e so padronizadas ou muito subsidiadas conseguem normalmente arcar com os custos das construes novas. Redes de lojas, redes de restaurantes e bancos
instalam-se em novas construes. Mas bares de bairro, restaurantes tpicos e casas de penhores instalam-se em prdios antigos. Supermercados e lojas de calados geralmente se instalam
em prdios novos; boas livrarias e antiqurios raramente o fazem. Teatros lricos e museus de arte subvencionados instalam-se
em prdios novos. Mas os fomentadores informais das artes - estdios, galerias, lojas de instrumentos musicais e de material artstico, salas dos fundos onde os negcios de fundo de quintal,
de baixo rendimento, permitem travar uma conversa prolongada -, esses se instalam em prdios antigos. Talvez ainda mais
significativo, centenas de empresas comuns, necessrias para a
segurana e a vida nas ruas e nos bairros e reconhecidas por sua
utilidade e pela qualidade do pessoal, conseguem sair-se muito
bem em prdios antigos, mas so inexoravelmente aniquiladas
pelos altos custos fixos das construes novas.
Como em qualquer tipo de idia nova - independentemente
de algumas delas, em ltima anlise, se mostrarem mais ou menos proveitosas ou acertadas -, no h espao para tais tentativas,
e erros e acertos na economia de altos custos fixos das construes novas. Idias antigas s vezes podem lanar mo de prdios
novos. Idias novas devem lanar mo de prdios antigos.
At mesmo as empresas que consigam financiar novas obras
nas cidades precisam de construes antigas na vizinhana. Do
contrrio, sero uma atrao nica num ambiente nico, bastante limitado economicamente - e portanto com muitas limitaes,
do ponto de vista funcional, para se tomarem movimentados, interessantes e teis. O florescimento da diversidade em qualquer
lugar da cidade pressupe a mistura de empresas de rendimentos
altos, mdios e baixos.
O nico mal dos prdios antigos num distrito ou numa rua
aquele que inevitavelmente no resulta seno da idade - um mal

CONDiES PARA A DIVERSIDADE URBANA 209

que existe em tudo o que antigo e se deteriora. Mas uma rea


urbana em tal situao no fracassa por ser velha. Ao contrrio. A
rea velha por ter fracassado. Por alguma razo ou por uma
srie delas, suas empresas ou seus moradores so incapazes de
bancar novas construes. Talvez essa rea no tenha conseguido
reter os moradores ou as empresas que evoluam a ponto de financiar novas construes ou reformas; assim que tm condies,
eles vo embora. Essa rea tambm no conseguiu atrair moradores novos por livre escolha; eles no vem nela atrativos ou oportunidades. E, em alguns casos, tal rea pode ser to improdutiva
economicamente que as empresas capazes de obter sucesso em
outros lugares e ento construir ou reformar sua sede nunca o fazem aqui porque aqui no ganham dinheiro suficiente'.
Um distrito bem-sucedido toma-se uma espcie de celeiro
natural de construes. Ano aps ano, alguns dos prdios antigos so substitudos por novos - ou reformados a ponto de equivaler a um novo. Portanto, com o passar do tempo, h uma mistura constante de edifcios de vrias idades e de vrios tipos. Trata-se, claro, de um processo dinmico, em que o que era novo
acaba se tomando velho em meio variedade.
Mais uma vez estamos tratando dos efeitos do tempo sobre a
economia, como fizemos com os usos principais combinados.
Mas, neste caso, estamos tratando da economia no tempo no
hora a hora ao longo do dia, mas em termos de dcadas e de
geraes.
O tempo transforma os prdios de alto custo de uma gerao
em pechinchas na gerao seguinte. O tempo salda o valor inicial do dinheiro investido, e essa depreciao pode refletir-se
nos rendimentos que se esperam de um edifcio. O tempo toma
obsoletas certas estruturas para certos empreendimentos, e elas
passam a servir a outros. O tempo pode transformar o espao
1. Todos esses motivos tm relao com deficincias inerentes, arraigadas. H, no entanto,
outro motivo para o envelhecimento progressivo de certos distritos, o qual no tem necessariamente relao com carncias inerentes. Pode ser que o distrito esteja na lista negra de todos os
credores, como aconteceu com o North End de Boston. Essa condenao de um bairro a uma
decadncia irremedivel no s6 destrutiva como tambm comum. Mas por enquanto estamos abordando as condies que afetam a capacidade econmica natural de determinada rea
urbana de gerar diversidade e capacidade de permanncia.

II

210 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

adequado para uma gerao em espao suprfluo para outra. O


que lugar-comum nas edificaes de um sculo toma-se aberrao no seguinte.
A necessidade econmica de prdios antigos misturados a novos no uma excentricidade ligada aos vertiginosos aumentos
do custo da construo desde a guerra e especialmente por toda a
dcada de 50. Na verdade, bastante acentuada a diferena entre
os rendimentos proporcionados pela maioria das construes do
ps-guerra e os das construes anteriores Depresso. A diferena entre os custos de manuteno por metro quadrado de espao
comercial pode atingir de 100 a 200 por cento, muito embora os
prdios antigos possam ser mais bem constru dos do que os novos e os custos de manuteno de todos os edifcios, inclusive os
antigos, tenham subido. Os prdios antigos eram um ingrediente
necessrio diversidade urbana nos anos 1920 e 1890. Os prdios antigos sero ainda necessrios quando os prdios novos de
hoje forem velhos. Isso foi, ainda e ser vlido, independentemente de os custos de construo oscilarem ou se estabilizarem,
porque um prdio desvalorizado requer uma renda menor do que
aquele que ainda no saldou o capital investido. O crescimento
constante dos custos de construo intensifica a necessidade de
prdios antigos. Talvez eles tambm tomem necessria uma proporo maior de prdios antigos em toda a diversidade que a rua
ou o distrito contenham, porque os custos de construo crescentes aumentam o patamar do retomo financeiro necessrio para
arcar com os custos de novas construes.
H poucos anos, dei uma palestra num congresso sobre planejamento urbano a respeito da necessidade social de diversidade comercial nas cidades. No demorou para que aquilo que eu
dissera fosse repetido por projetistas, urbanistas e estudantes em
forma de lema (que eu certamente no inventei): "Devemos deixar espao para a mercearia de esquina!"
Em princpio pensei que isso fosse uma figura de linguagem,
a parte pelo todo. Mas em seguida comecei a receber pelo correio planos e esboos de empreendimentos e reas de renovao
nos quais, literalmente, se deixara aqui e acol, a grandes inter-

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 211

walos, um espao para a mercearia de esquina. Esses planos vi.nham com cartas que diziam: "Veja, ns levamos a srio o que
voc disse."
Esse recurso da mercearia de esquina representa um entendimento raso e patemalista, da diversidade urbana, talvez apropriado para uma vila do sculo passado, mas pouco adequado a
um distrito urbano movimentado de hoje. Na verdade, merceariazinhas solitrias do-se mal nas cidades. So invariavelmente
uma marca de reas apagadas estagnadas e no-diversificadas.
Entretanto, os projetistas dessas inutilidades bem-intencionadas no estavam sendo simplesmente obstinados. Estavam fazendo provavelmente o possvel em face das condies econmicas
que lhes foram apresentadas. Um shopping center tpico de subrbio em algum lugar do projeto e essa frgil incluso das mercearias de esquina era o mximo que se poderia esperar. Isso
porque esses projetos contemplavam tanto grandes reas de construes novas quanto novas construes combinadas com reformas
amplas e predeterminadas. Os custos fixos sempre altos frustravam antecipadamente qualquer tipo de diversidade. (As perspectivas so ainda mais fracas devido a uma combinao insuficiente
de usos principais e, portanto, a uma distribuio insuficiente de
fregueses ao longo do dia.)
At mesmo as mercearias isoladas, se tivessem sido construdas', dificilmente seriam os estabelecimentos aconchegantes
imaginados pelos projetistas. Para manter despesas fixas altas,
elas precisam ser (a) subsidiadas - por quem e por qu? - ou (b)
convertidas em fbricas padronizadas, de alta produtividade.
Trechos extensos constru dos ao mesmo tempo so por si
prprios incapazes de abrigar um espectro amplo de diversidade
cultural, populacional e de negcios. So incapazes at mesmo
de abrigar uma diversidade comercial considervel. Isso pode
ser comprovado num lugar como Stuyvesant Town, em Nova
York. Em 1959, mais de uma dcada aps a inaugurao, dos
trinta e dois pontos que compreendem o espao comercial de
2. Geralmente elas so retiradas dos projetos. ou indefinidamente
que preciso encarar a realidade econmica dos aluguis.

adiadas, no momento

em

212 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Stuyvesant Town, sete estavam desocupados ou no eram usados


para vendas diretas (como depsito, para anncios na fachada e
similares). Isso representava a no-utilizao ou a subutilizao
de 22 por cento dos pontos. Ao mesmo tempo, na calada oposta
das ruas limtrofes, onde se misturam construes de todas as
idades e em vrios estados, havia cento e quarenta pontos comerciais, dos quais onze estavam desocupados ou no eram usados para vendas diretas, representando uma no-utilizao ou
uma subutilizao de apenas 7 por cento. Na verdade, a disparidade maior do que aparenta ser, porque as lojas vazias das ruas
antigas eram na maioria pequenas e representavam em metragem menos de 7 por cento, o que no era o caso das lojas da nova
rea projetada. O lado do bom comrcio de rua aquele em que
as idades das construes se misturam, apesar de boa parte de
seus fregueses serem moradores de Stuyvesant Town e a despeito de terem de atravessar ruas largas e perigosas para chegar at
l. As grandes lojas e os supermercados reconhecem essa realidade e esto construindo novas instalaes nos locais onde h
mistura de prdios de idades variadas, em vez de ocupar os pontos comerciais vazios do espao planejado.
Atualmente, as construes urbanas da mesma idade so s
vezes protegidas da ameaa da concorrncia comercial mais
eficiente e gil. Essa proteo - que no nada mais, nada menos que o monoplio comercial - considerada muito "progressista" nos crculos do planejamento urbano. O plano de revitalizao do Society Hill, em Filadlfia, impedir, com o
zoneamento, que os centros comerciais da empreiteira sofram
concorrncia em todo o distrito. Os planejadores da cidade tambm arquitetaram um "plano de alimentao" para a rea, o que
significa dar a uma nica rede de restaurantes o monoplio em
todo o distrito. A comida dos outros proibida! O distrito reurbanizado de Hyde Park-Kenwood, em Chicago, reservou para
um shopping center tpico de subrbio o monoplio de praticamente todas as atividades comerciais, para serem exploradas
pelo principal empreiteiro do plano. No enorme distrito Southwest de Washington, que est sendo reurbanizado, a principal
construtora dos edificios parece ter a inteno de eliminar a con-

CONDIES PARA A DIVERSIDADE URBANA 213

corrncia consigo mesma. Os primeiros planos desse projeto


continham um shopping center central tpico de subrbio mais
umas poucas lojas de variedades espalhadas - nosso velho conhecido, o recurso da mercearia solitria de esquina. Um analista econmico de shopping centers previu que essas lojas de
variedades poderiam provocar uma reduo de negcios no centro comercial principal, tpico de subrbio, o qual j teria de arcar com despesas fixas altas. Para no prejudic-lo, as lojas de
variedades foram retiradas do projeto. dessa maneira que os
pacotes monopolistas, repetitivos, de arremedos de cidades so
impingidos como "consumo planejado".
O planejamento monopolista pode transformar em sucesso
financeiro esses empreendimentos da mesma idade naturalmente ineficientes e estagnados. Mas s com isso no consegue
criar, como num passe de mgica, um equivalente da diversidade
urbana. Nem consegue reproduzir, nas cidades, a eficincia prpria aos prdios de idades variadas e os custos fixos naturalmente variados.
muito relativa a idade das construes quanto utilidade e
convenincia. Nada num distrito que tenha vitalidade parece
velho a ponto de no ser escolhido por quem tem esse poder - ou
a ponto de ser eventualmente substitudo por algo novo. E essa
utilidade do antigo no uma questo pura e simples de excelncia ou de charme arquitetnico. No Back-of-the- Yards, em Chicago, no h sequer uma casa castigada pelo tempo, sem atrativos, deteriorada, com uma estrutura supostamente ultrapassada
que parea irrecupervel a ponto de no atrair um investimento
ou motivar um pedido de emprstimo - porque se trata de um
bairro que os moradores no abandonam quando seu poder aquisitivo aumenta. No Greenwich Village, os prdios antigos quase nunca
so desprezados pelas famlias de classe mdia que procuram
bons preos num distrito movimentado ou pelos que procuram uma
prola para reformar. Nos distritos de sucesso, os prdios antigos
esto na crista da onda.
No outro extremo, em Miami Beach, onde o que reina a novidade, hotis com dez anos so considerados velhos e so rejei-

214 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

tados porque h outros mais novos. A novidade, com seu verniz


superficial de bem-estar, um bem muito perecvel.
Muitos moradores e empresas das cidades no tm necessidade de obras novas. O prdio em que este livro est sendo escrito ocupado tambm por uma academia de ginstica, uma empresa de decoradores de igrejas, um diretrio recm-fundado
para reformas no Partido Democrata, um diretrio do Partido Liberal, um conservatrio de msica, uma associao de acordeonistas, um importador aposentado que vende erva-mate pelo
correio, um homem que vende jornais e tambm cuida do despacho da erva-mate, um laboratrio de prottico, um estdio de
aulas de aquarela e um arteso que faz bijuteria. Entre os inquilinos que moravam aqui e se mudaram pouco antes de eu vir para
c, havia um homem que alugava fraques, uma sede de sindicato
e um grupo de dana haitiano. No h lugar para gente do nosso
tipo nas novas construes. E a ltima coisa que queremos so
novas construes'. O que ns queremos, e muitos outros querem, so construes antigas, num bairro cheio de vida, que alguns de ns podem tornar ainda mais cheio de vida.
E a construo de novas residncias nas cidades tambm no
um bem inquestionvel. H muitas desvantagens na construo
de novas residncias nas cidades; e o valor dado a vrias das vantagens ou as privaes resultantes de certas desvantagens tm
pesos diferentes para pessoas diferentes. Por exemplo, algumas
pessoas preferem ter mais espao na moradia pela mesma quantia (ou o mesmo espao por uma quantia menor) a ter uma copa
feita para pigmeus. Algumas pessoas gostam de paredes prova
de som. Essa uma vantagem que elas tm em muitos prdios
antigos, mas no nos novos apartamentos, sejam de conjuntos
habitacionais pblicos, a 14 dlares mensais por cmodo, sejam
de condomnios de luxo, a 95 dlares mensais por cmodo". AI3. No, a ltima coisa que queremos um julgamento paternalista sobre sermos suficiente
mente bem-comportados
para que nos aceitem nos apartamentos subsidiados de uma cidade
imaginria e utpica.
4. "Querido, tem certeza que o fogo um dos 51 motivos incrfveis para morarmos no
Washington Square Village?", pergunta a mulher numa charge divulgada por moradores que
protestavam contra um novo empreendimento imobilirio de Nova York. "Fale mais alto, benzinho", responde o marido. "O vizinho estava puxando a descarga."

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 215

gumas pessoas preferem pr mos obra ou pagar a algum para


melhorar suas condies de vida, ou escolher as melhorias que
mais lhes agradam, a serem obrigadas a aceitar reformas indiscriminadas - e todas elas tm seu preo. Nos cortios em que se fazem benfeitorias espontaneamente, nos quais os moradores permanecem porque querem, fcil saber da existncia de vrias
pessoas comuns que ouviram falar de recursos de cor, iluminao
e mobilirio e transformam ambientes sombrios e carregados em
espaos agradveis e teis, ouviram falar de ar-condicionado no
quarto e de ventiladores eltricos, aprenderam como retirar divisrias e at aprenderam como transformar dois apartamentos pequenos num maior. As combinaes de prdios antigos, e as conseqentes combinaes de custos de vida e de gostos, so essenciais para obter diversidade e estabilidade nas reas residenciais,
assim como a diversidade de empresas.
Uma das coisas mais admirveis e agradveis que podem ser
vistas ao longo das caladas das grandes cidades so as engenhosas adaptaes de velhos espaos para novos usos. A sala de estar
do casaro que se transforma em sala de exposies do arteso, o
estbulo que se transforma em casa, o poro que se transforma em
associao de imigrantes, a garagem ou a cervejaria que se transformam em teatro, o salo de beleza que se transforma em primeiro
andar de um dplex, o armazm que se transforma em fbrica de comida chinesa, a escola de dana que se transforma em grfica, a
sapataria que se transforma em igreja com vidraas pintadas com
esmero (os vitrais dos pobres), o aougue que se transforma em restaurante - so desse tipo as pequenas transformaes que esto
sempre ocorrendo nos distritos em que h vitalidade e que atlndem
s necessidades humanas.
Analisem esta histria de um espao improdutivo que recentemente foi convertido pela Associao Artes em Louisville em
teatro, sala de msica, galeria de arte, biblioteca, bar e restaurante. Ao longo dos anos, esse espao foi um clube atltico elegante, tornou-se escola, depois estbulo de uma companhia de laticnios, depois escola de equitao, e da escola de etiqueta e escola de dana, outro clube atltico, o estdio de um artista, esco. Ia de novo, oficina de ferreiro, uma fbrica, um armazm e hoje

216 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

uma oficina de artes de sucesso. Quem poderia ter previsto ou


fomentado uma sucesso de planos e projetos desse tipo? S um
maluco diria que sim; s um sujeito arrogante tentaria faz-Io.
Essas transformaes e converses incessantes em prdios
urbanos antigos s com muito esforo podem ser chamadas de
paliativas. mais como se uma matria-prima tivesse sido encontrada no lugar certo. Ganhou um uso que de outra maneira
nem teria surgido.
O que paliativo e lamentvel encarar a diversidade urbana
como proibida. Fora do vasto conjunto residencial de renda mdia de Parkchester no Bronx, onde o comrcio padronizado, repetitivo (com seu quinho de estabelecimentos vazios), est protegido da concorrncia no-autorizada e das diversificaes dentro do conjunto, pode-se ver aquela profuso de proscritos que
mantida pelos moradores do Parkchester. Do outro lado de uma
das esquinas do conjunto, horrendamente aglomeradas num trecho de asfalto esburacado deixado por um gasmetro, h outras
coisas de que a populao do condomnio aparentemente necessita: emprstimos rpidos, instrumentos musicais, troca de cmaras fotogrficas, restaurante chins, pontas de estoque de roupas. Quantas necessidades no so atendidas? As necessidades
viram discusso acadmica quando um conjunto de construes
de vrias pocas substitudo pelo rigor mortis econmico dos
prdios de uma nica poca, com sua ineficincia natural e a conseqente necessidade de formas de "protecionismo".
As cidades precisam de mesclas de prdios antigos para cultivar as misturas de diversidade principal, assim como aquelas
de diversidade derivada. Elas precisam especificamente dos prdios antigos para incubar uma nova diversidade principal.
Se a incubao tiver xito, o rendimento proporcionado pelos
prdios pode aumentar, e isso costuma acontecer. Grady Clay
afirma que isso j pode ser constatado, por exemplo, no mercado
de sapatos de Louisville. "Os aluguis eram muito baixos quando
o mercado comeou a atrair compradores", diz ele. "Eram de 25 a
50 dlares mensais por uma loja de setenta metros quadrados. J
subiram para 75 dlares." Mu1tas das empresas urbanas que se

CONDiES PARA A DIVERSIDADE URBANA 217

tomam lucrativas comeam pequenas e com poucos recursos e


chegam a arcar com os custos de reformas ou de uma nova construo. Mas essa evoluo no ocorreria se no tivesse havido,
em primeiro lugar, aquele espao de baixa rentabilidade.
As reas que precisam cultivar combinaes de diversidade
principal mais elaboradas precisam depender dos prdios antigos, principalmente no incio de tentativas deliberadas de catalisar a diversidade. Por exemplo, se o Brooklyn, em Nova York,
quiser cultivar a quantidade de diversidade e o grau de atratividade e vivacidade de que necessita, deve aproveitar ao mximo
as vantagens econmicas das combinaes de moradia e trabalho. Sem essas combinaes de uso principais, numa proporo
significativa e efetiva, dificil o Brooklyn dar vazo a seu potencial de diversidade derivada.
.
O Brooklyn no consegue concorrer com os subrbios na
captura de fbricas grandes e prsperas que estejam procurando
um local para se instalar. Pelo menos, no no momento, ainda
mais se tentar vencer os subrbios no jogo deles, com as regras
deles. O Brooklyn tem trunfos diferentes. Se o objetivo tirar o
mximo proveito econmico das combinaes principais de
moradia e trabalho, deve apoiar-se principalmente na gestao
de novos locais de trabalho e depois incub-los pelo tempo que
for possvel. Quando os tiver, deve combin-Ios a uma concentrao suficientemente alta de moradores, e em quadras curtas,
para aproveitar sua presena ao mximo. Quanto maior for esse
aproveitamento, tanto maior ser sua segurana em manter esses
usos de trabalho.
Porm, o Brooklyn precisa de prdios antigos para gestar esses usos de trabalho - precisa deles exatamente para a atribuio
que eles tm l. O Brooklyn um incubador e tanto. Todo ano,
as fbricas mais saem do Brooklyn para outros lugares do que
vo de outros lugares para l. Ainda assim, o nmero de fbricas
do Brooklyn tem crescido constantemente. Uma tese elaborada
por trs alunos do Instituto Pratt do Brooklyn' esclarece bem
esse paradoxo:
5. Stuart Cohen, Stanley Koogan e Frank Marcellino.

218 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

o segredo que o Brooklyn um incubador de trabalho. Pequenos


negcios surgem a constantemente. Pode ser que alguns metalrgicos se cansem de trabalhar para um patro e abram um negcio prprio nos fundos de uma garagem. Obtm exito e crescem; logo a
empresa est grande demais para a garagem, e eles se mudam para
um galpo alugado; depois, compram um prdio. Quando a empresa fica grande demais para o prdio e eles precisam construir um
prdio prprio, bem provvel que se mudem para o Queens, ou
para Nassau ou Nova Jersey. Durante esse perodo, porm, vinte,
cinqenta ou cem pessoas como eles tero iniciado algum negcio.
Por que eles se mudam quando precisam construir? Por um
lado, o Brooklyn oferece muito poucas atraes alm daquilo
que, para as empresas, so necessidades bsicas - prdios antigos e proximidade de uma ampla variedade de pessoas qualificadas e de produtos de que uma empresa pequena precisa. Por
outro lado, houve pouco ou nenhum empenho em atender s
necessidades do trabalho - por exemplo, grandes somas so despendidas em vias expressas abarrotadas de automveis particulares que so despejados na cidade ou saem dela; no se pensa
nem se investe da mesma maneira em vias expressas para caminhes que sirvam aos fabricantes que utilizam os prdios antigos, as docas e as ferrovias da cidade".
O Brooklyn, como a maioria das nossas reas urbanas decadentes, tem mais prdios antigos do que necessita. Em outras palavras, muitos de seus bairros careceram, por muito tempo, de
um incremento gradual de construes novas. Ainda assim, se se
espera que o Brooklyn progrida a partir de seu patrimnio e de
suas vantagens - que a nica maneira de desenvolver uma ci6. O custo do solo. hoje tido invariavelmente como um grande obstculo para que as empresas
em expanso construam na cidade, tem cado constantemente em relao aos custos de construo e a praticamente todos os outros custos. Quando, por exemplo, a Time, Inc. decidiu
construir num terreno muito caro perto da zona central de Manhattan, e no em outro muito
mais barato na orla da ilha, ela o fez por uma srie de motivos, entre os quais estava o custo
das corridas de txis utilizados pelos funcionrios a trabalho naquele ponto, o qual, num ano,
seria maior que a diferena em despesas territoriais! Stephen G. Thompson, da Architectural
Forum, fez a afirmao (nunca publicada) de que os subsdios para renovaes urbanas freqentemente tornavam o preo do metro quadrado na cidade mais baixo que o do carpete dos
prdios. Para justificar um preo da terra mais alto que o do carpete, uma cidade precisa ser
cidade, no uma mquina ou um deserto.

CONDiES PARA A DIVERSIDADE URBANA 219

dade com xito -, muitos desses prdios antigos, bem distribudos, sero essenciais nesse processo. Haver desenvolvimento
se forem dadas as condies para gerar a diversidade que lhe
falta, no com a demolio de vastas reas de prdios antigos.
Podemos ver nossa volta muitos exemplos de bairros decadentes constru dos na mesma poca, que datam de antes da construo de empreendimentos residenciais planejados. Esses bairros geralmente eram, no princpio, reas elegantes; outras vezes
comearam como bairros exclusivos de classe mdia. Todas as
cidades possuem bairros desse tipo, fisicamente homogneos.
Geralmente esses mesmos bairros sofreram toda sorte de empecilhos no que diz respeito gerao de diversidade. No se
pode atribuir sua vida curta e sua estagnao inteiramente sua
infelicidade mais bvia: a de terem sido construdos ao mesmo
tempo. No obstante, essa uma das deficincias de tais bairros,
cujos efeitos podem, infelizmente, persistir por muito tempo
depois de terem envelhecido.
Quando novo, um bairro desses no oferece nenhuma oportunidade econmica para a diversidade urbana. As privaes
reais provocadas pela monotonia, devido quela e a outras causas, marcam o bairro logo de incio. Ele se toma um lugar para
no morar. No momento em que as edificaes ficam velhas,
sua nica caracterstica proveitosa para a cidade o preo baixo,
o que por si s no suficiente.
Em regra, os bairros constru dos ao mesmo tempo mudam
pouco fisicamente com o passar dos anos. A pequena modificao fsica que ocorre para pior - deteriorao gradativa, uns
poucos usos novos, esparsos e pobres, aqui e acol. As pessoas
percebem essas poucas diferenas esparsas e as encaram como
evidncia, e talvez causa, de uma mudana drstica. Combate
Praga! Elas lamentam que o bairro tenha mudado. Ainda assim,
fato que fisicamente ele mudou muito pouco. O que realmente
mudou foi o apreo das pessoas por ele. O bairro demonstra uma
incapacidade surpreendente de atualizar-se, animar-se, renovarse ou de ser intencionalmente procurado por uma nova gerao.
Ele est morto. Na verdade, nasceu morto, mas ningum se tinha
dado conta disso at o cadver cheirar mal.

220 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Por fim, depois de terem fracassado os pedidos para arrum-

10 e combater a praga, vem a deciso de pr tudo abaixo e comear um novo ciclo. Talvez alguns dos prdios antigos sejam preservados se puderem ser "renovados" para se igualarem economicamente aos novos. Projeta-se um novo cadver. Ainda no
cheira mal, mas mesmo assim est morto, igualmente incapacitado para os ajustes, as adaptaes e as transformaes constantes que constituem as etapas da vida.
No h razo para repetir esse ciclo melanclico e fadado ao
fracasso. Se uma anlise desse tipo de rea for feita para averiguar qual ou quais das outras trs condies esto faltando e ento corrigi-Ias da melhor maneira possvel, alguns dos prdios
antigos devero desaparecer: ser necessrio rasgar mais ruas,
aumentar a concentrao de pessoas, dar mais espao para os
usos principais, pblicos e privados. Mas deve-se manter uma
boa combinao de prdios antigos e, ao serem mantidos, eles se
tero tornado mais do que o mero testemunho da decadncia do
passado ou uma evidncia do fracasso. Eles se tero tomado abrigonecessrio - e valioso para o bairro - para vrios tipos de diversidade de retorno mdio, baixo e nulo. Nas cidades, o valor
econmico dos prdios novos substituvel. substituvel despendendo mais dinheiro da construo civil. J o valor econmico dos prdios antigos totalmente insubstituvel. Ele criado
pelo tempo. Esse pr-requisito econmico da diversidade os bairros ativos s podem herdar e depois manter ao longo dos anos.

11. A NECESSIDADE
DE CONCENTRAO

4~ CONDIO: O distrito precisa ter uma concentrao suficientemente alta de pessoas, sejam quais forem seus propsitos. Isso inclui pessoas cujo propsito morar l.

Durante sculos, provavelmente todos aqueles que pensaram a


respeito das cidades perceberam que parece haver relao entre
a concentrao de pessoas e as especialidades que elas conseguem manter. Samuel Johnson, um deles, fez comentrios sobre
essa relao j em 1785. "Os homens, quando muito dispersos,
se arranjam", disse ele a Boswell, "mas se arranjam mal, sem
vrias coisas (... ). a concentrao que propicia o conforto
material."
r
Os analistas esto sempre redescobrindo essa relao em outras pocas e em outros lugares. Assim, em 1959, John H. Denton, professor de comrcio na Universidade do Arizona, depois
de estudar os subrbios norte-americanos e as "cidades novas"
britnicas, chegou concluso de que tais localidades devem
contar com acesso fcil s cidades para salvaguardar suas oportunidades culturais. "Ele fundamentou suas descobertas", noticiou o New York Times, "na falta de densidade populacional suficiente para manter as instalaes culturais. O Sr. Denton (... ) afirmou que a descentralizao produziu uma disperso to acen-

222 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

tuada da populao que a nica demanda econmica efetiva que


poderia existir nos subrbios era a da maioria. Os nicos bens e
atividades culturais existentes sero os que a maioria exigir, declarou ele", e assim por diante.
Tanto Johnson quanto o Professor Denton referiam-se aos efeitos econmicos de um grande nmero de pessoas, mas no um
nmero de pessoas acrescentado indefinidamente a uma populao bastante dispersa. Eles afirmavam que o fato de as pessoas
viverem em baixa ou alta concentrao parecia ser muito importante. Estavam comparando os efeitos do que ns chamamos de
alta e baixa densidade.
Essa relao entre concentrao - ou alta densidade - e conforto material e outros tipos de diversidade geralmente reconhecida quando se refere aos centros urbanos. Todos sabem que
uma quantidade imensa de pessoas concentra-se nos centros das
cidades e que, se no houvesse tal concentrao, no haveria centro urbano que se prezasse - certamente no com a diversidade
tpica dos centros.
Porm, essa relao entre concentrao populacional e diversidade de usos quase no levada em conta quando se refere aos
bairros cujo uso principal o residencial. Apesar disso, as moradias formam a grande parte da maioria dos distritos urbanos. As
pessoas que habitam o distrito tambm constituem em geral uma
grande porcentagem das pessoas que utilizam as ruas, os parques e os estabelecimentos locais. Sem o auxlio da concentrao de pessoas que a moram, s podem existir pouca infra-estrutura ou pouca diversidade de usos nos lugares habitados e
onde elas so mais necessrias.
Sem dvida, as moradias de um distrito (como qualquer outro uso do solo) precisam ser complementadas por outros usos
principais, de modo que haja uma boa distribuio de pessoas
nas ruas em todas as horas do dia, pelas razes econmicas explicadas no Captulo 8. Esses outros usos (trabalho, diverso ou
o que seja) devem promover um uso intenso do solo urbano a
fim de contribuir efetivamente para a concentrao populacional. Se eles simplesmente ocuparem um espao fsico e envolverem poucas pessoas, contribuiro muito pouco ou nada para a

CONDiES PARA A DIVERSIDADE URBANA 223

diversidade ou a vitalidade. Acho absolutamente desnecessrio


insistir nesse ponto.
Esse mesmo aspecto, porm, tem importncia idntica no tocante s moradias. As moradias precisam tambm usar intensamente o solo urbano, por motivos que vo muito alm do custo
da terra. Por outro lado, isso no quer dizer que todo o mundo
precise ou deva ser colocado em apartamentos com elevador
para viver - ou em qualquer uma das modalidades de habitao.
Esse tipo de soluo aniquila a diversidade ao impedi-Ia de outra
maneira.
As densidades habitacionais so to importantes para a maioria dos distritos urbanos e seu desenvolvimento futuro e to raramente consideradas como fator de vitalidade que dedicarei este
captulo a esse aspecto da concentrao urbana.
As altas densidades habitacionais so malvistas no urbanismo ortodoxo e na teoria do planejamento habitacional. Acredita-se
que elas levam a toda espcie de dificuldade e ao insucesso.
Todavia, pelo menos nas nossas cidades, essa suposta correlao entre altas densidades e problemas, ou altas densidades e
cortios, no mnimo incorreta, como pode constatar qualquer
pessoa que se preocupe em observar as cidades reais. Eis alguns
exemplos:
Em So Francisco, o distrito com mais alta densidade habitacional - e tambm mais alta cobertura de rea residencial com
prdios - North Beach- Telegraph Hill. um distrito atraente,
que promoveu espontnea e persistentemente a recuperao dos
cortios nos anos posteriores Depresso e Segunda Guerra
Mundial. Por outro lado, o principal problema de cortios de So
Francisco ocorre num distrito chamado Western Addition, lugar
que decaiu vertiginosamente e hoje sofre demolies extensas.
O Western Addition (que era uma boa localidade quando novo)
tem densidade habitacional consideravelmente mais baixa que a
de North Beach- Telegraph Hill e mais baixa que a do ainda elegante Russian Hill e a do Nob Hill.
Em Filadlfia, Rittenhouse Square o nico distrito que tem
melhorado espontaneamente e ampliado seus limites, e a nica
poro da rea urbana central que no foi designada nem para re-

224 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

novao nem para demolio. Possui a mais alta densidade habitacional de Filadlfia. Os cortios da Zona Norte de Filadlfia
apresentam hoje alguns dos mais graves problemas sociais da cidade. Sua densidade habitacional atinge a mdia mxima de metade da densidade de Rittenhouse Square.
No Brooklyn, em Nova York, o bairro geralmente mais admirado, mais atraente e remodelado Brooklyn Heights; tem a mais
alta densidade habitacional do Brooklyn. H extensas reas apagadas fracassadas ou decadentes do Brooklyn que tm densidade que corresponde metade ou menos da densidade de Brooklyn
Heights.
Em Manhattan, os bolses valorizados da parte central do
East Side e do Greenwich Village tm densidades habitacionais
na mesma faixa que as do corao de Brooklyn Heights. Mas
pode-se notar l uma diferena interessante. Em Manhattan, esses bolses valorizados so circundados por reas muito populares, caracterizadas por elevado grau de vitalidade e diversidade.
Nessas reas populares, as densidades habitacionais so ainda
mais altas. Em Brooklyn Heights, por outro lado, o plo valorizado rodeado por vizinhanas em que a densidade habitacional
diminui, e a vitalidade e a popularidade, tambm.
Em Boston, como mencionei na introduo deste livro, o
N orth End promoveu a recuperao de seus cortios e uma das
reas mais sadias da cidade. Tem de longe a mais alta densidade
residencial de Boston. O distrito de Roxbury, que decaiu durante
uma gerao, tem densidade habitacional de cerca de um nono
da do North End'.
1. Aqui esto os dados de densidade desses exemplos. Correspondem ao nmero de moradias
por acre [por mil metros quadrados] de rea residencial. Quando h dois nmeros, eles representam a faixa em que se encontra a mdia ou as mdias do local citado (que como esses dados costurnarn'ser tabulados ou mapeados). Em So Francisco: North Beach-Telegraph Hill, 80140 [19,76-34,59], quase a mesma que a de Russian Hill e de Nob Hill, mas os ediflcios cobrem
a maior parte da rea residencial em North Beach-Telegraph Hill; o Western Addition, 55-60
[13,59-14,82],
Em Filadlfia: Rittenhouse Square, 80-100 [19,76-24,71];
cortios da Zona
Norte de Filadlfia, cerca de 40 [9,88J; vizinhanas em dificuldade com casas gemi nadas, normalmente 30-45 [7,41-11, 12J. No Brooklyn: Brooklyn Heights, 125-174 [30,88-42,99] no centro e 75-124 [18,53-30,64]
na maior parte do restante; mais para fora, caem para 45-74
[11, 12-18,28J; como exemplos de reas do Brooklyn em decJnio ou em dificuldade, BedfordStuyvesant, cerca de metade com 75-124 [18,53-30,64J e metade com 45-74 [11, 12-18,28J;
Red Hook, em maioria 45-74 [71, 12-18,28]; alguns pontos do Brooklyn chegam a cair para 15-

CONDI6ES

PARA A DIVERSIDADE URBANA 225

Os cortios superlotados da literatura sobre planejamento


urbano so reas fervilhantes, que tm alta densidade habitacional. Os cortios superlotados da realidade norte-americana so,
cada vez mais tipicamente, reas montonas, que tm baixa densidade habitacional. Em Oakland, Califrnia, o maior problema
de cortios uma rea de cerca de duzentas quadras de casas
separadas, habitadas por uma ou duas famlias, cuja densidade
no suficiente nem para caracterizar-se como uma densidade urbana real. O maior problema de cortios em Cleveland so 2,5 quilmetros quadrados de mesrnice. Detroit principalmente composta, hoje em dia, de reas aparentemente interminveis, fracassadas
por causa da baixa densidade. O East Bronx de Nova York, que pode ser considerado smbolo dos cintures apagados e montonos
que se tornaram um pesadelo para as cidades, apresenta densidades
baixas para Nova York; na maioria do East Bronx, as densidades esto bem abaixo da mdia total da cidade. (A densidade habitacional mdia em Nova York de 55 unidades por acre [J 3,59 em mil
metros quadrados].)
Contudo, no se pode concluir a partir disso que todas as reas
urbanas de alta densidade habitacional se saiam bem. Nem todas,
e achar que essa a resposta seria de um simplismo escandaloso.

24 [3,70-5,93J. Em Manhattan:

no bolso mais valorizado da parte central do East Side, 125174 [30,88-42,99],


subindo em Yorkville para 175-254 [43,24-62,76];
Greenwich Village, no
bolso mais valorizado, 124174 [30,64-42,99], subindo para 175-254 [43,24-62,76] na maior
parte do restante, ultrapassando 255 [63,01] no boi so que abriga uma comunidade italiana
estvel, antiga e sem cortios. Em Boston, North End, 275 [67,95]; Roxbury, 21-1\0 [5, 19-9,88J.
Com relao a Boston e Nova York, esses dados provm de coletas e tabulaes do Departamento de Habitao; com relao a So Francisco e Filadlfia, so estimativas de membros da
equipe de planejamento e desenvolvimento urbano.
Embora muitas cidades tenham uma fixao pela anlise minuciosa da densidade no planejamento de obras, surpreendentemente
poucas tm dados confiveis sobre densidades
quando no se trata de projetos de obras. (Um diretor de planejamento disse-me que ele no
via razo para analis-Ias a no ser para indicar a dimenso do problema da transferncia de
moradores se elas baixassem!) No tenho conhecimento de uma nica cidade que tenha estudado exatamente que variaes de densidade localizadas, prdio por prdio, compem as
mdias de densidade dos bairros bem-sucedidos e atraentes. "t difcil fazer generalizaes com
distritos como esse", lamentou-se um diretor de planejamento quando perguntei a ele sobre
variaes de densidade especificas, em pequena escala, num dos distritos mais prsperos da
cidade. t diflcil, ou imposslvel, generalizar sobre tais distritos precisamente porque so constitudos de agrupamentos muito pouco "generalizados"
ou padronizados. Exatamente essa inconstncia e essa diversidade de componentes so fatos dos mais importantes e mais menosprezados sobre as densidades mdias em distritos bem-sucedidos.

226 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

Por exemplo, o Chelsea, a maior parte da zona superior bastante


debilitada do West Side e a maior parte do Harlem, todos em Manhattan, tm densidades habitacionais nas mesmas faixas altas das
do Greenwich Village, de Yorkville e da faixa central do East Side.
A outrora ultrachique Riverside Drive, hoje atolada em problemas, tem densidades habitacionais ainda mais altas.
No conseguiremos entender os efeitos das densidades altas
e baixas se encararmos a relao entre concentrao de pessoas
e produo de diversidade como uma questo pura e simplesmente matemtica. Os resultados dessa relao (de que o Dr.
Johnson e o Professor Denton falam de maneira nua e crua) so
muito influenciados tambm por outros fatores; trs deles encontram-se nos trs captulos anteriores.
A no-concentrao de moradores, por maior que seja, "suficiente" se a diversidade de usos suprimida ou impedida por
outras insuficincias. Como exemplo extremo, a no-concentrao de moradias, embora grande, "suficiente" para gerar diversidade em conjuntos residenciais padronizados, porque a diversidade j foi, de todo modo, padronizada. E quase os mesmos efeitos,
por motivos diferentes, podem ocorrer em bairros espontneos
onde os prdios sejam muito padronizados ou as quadras longas
demais ou no haja combinaes de usos principais que no o
residencial.
No entanto, continua sendo verdade que grandes concentraes de pessoas so uma das condies necessrias para o florescimento da diversidade urbana. E isso quer dizer que nos distritos onde as pessoas moram, deve haver alta concentrao de
moradias no solo a elas destinado. Os outros fatores que influenciam a quantidade de diversidade gerada e os locais onde ela
gerada no tero muito que influenciar se no houver pessoas em
nmero suficiente.
Uma das razes pelas quais baixas densidades urbanas so
bem-vistas, embora desmentida pelos fatos, e por que altas densidades urbanas so malvistas, igualmente desmentida, que
sempre se confundem altas densidades habitacionais com superlotao de moradias. Altas densidades habitacionais significam

CONDiES PARA A DIVERSIDADE URBANA 227

grande quantidade de moradias por acre. Superlotao significa


muitas pessoas numa moradia em relao ao nmero de cmodos que ela possui. A definio de superlotao dada pelo censo
de 1,5 pessoa por cmodo ou mais. Isso no tem relao alguma com o nmero de moradias na rea, assim como as altas densidades no tm de fato relao alguma com superlotao.
Essa confuso entre altas densidades e superlotao, que
abordarei rapidamente porque interfere muito no entendimento
da funo das densidades, outro equvoco que herdamos do urbanismo da Cidade-Jardim. Os planejadores da Cidade-Jardim e
seus discpulos atentaram para reas de cortios que tinham no
s muitas unidades residenciais no terreno (altas densidades habitacionais) como tambm muitas pessoas dentro de cada moradia (superlotao), e deixaram de fazer qualquer distino entre
a ocorrncia de cmodos superlotados e a ocorrncia inteiramente diversa de rea densamente construda. Em todo caso,
eles detestavam ambos da mesma maneira e faziam deles um par
como queijo e goiabada, de modo que at hoje os construtores e
os urbanistas pronunciam a frase como se fosse uma s palavra,
"altadensidadeessuperlotao"
.
Para aumentar ainda mais a confuso, apareceu uma monstruosidade estatstica muito utilizada pelos responsveis pela
reurbanizao para favorecer suas cruzadas em prol dos conjuntos habitacionais - uma cifra pura com nmeros de pessoas por
acre. Essas cifras perigosas nunca revelam o nmero de moradias ou de cmodos por acre e, se a estimativa referir- .se a uma
rea bastante problemtica .: e invariavelmente se trata disso -, a
concluso clamorosa que deve haver alguma coisa abominvel, indicada por ela, nessas concentraes to altas de pessoas.
O fato de quatro pessoas usarem um mesmo quarto, ou de que as
pessoas podem ser uma manifestao da misria sob vrias
faces, pode ser tudo, menos irrelevante. Acontece que o North
End de Boston, com 963 habitantes por acre de rea residencial
[238 habitantes por mil metros quadrados], tem uma taxa de
mortalidade (dados de 1956) de 8,8 por mil habitantes e taxa
de bitos por tuberculose de 0,6 por 10 mil. Ao mesmo tempo, o
South End de Boston tem 361 habitantes por acre de rea resi-

228 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

dencial [89 habitantes por mil metros quadrados], taxa de mortalidade de 21,6 por mil habitantes e taxa de bitos por tuberculose de 12 por 10 mil. Seria ridculo concluir que esses sinais de
que h algo muito errado no South End devem-se existncia
de 361 habitantes por acre de rea residencial em lugar de perto de
mil. A verdade mais complexa. Porm, igualmente ridculo
considerar o caso de uma populao miservel com mil pessoas
por acre de rea residencial e concluir que esse ndice , conseqentemente, ruim.
caracterstico dessa confuso entre altas densidades habitacionais e superlotao que um dos grandes planejadores da Cidade-Jardim, Sir Raymond Unwin, tenha denominado de Nada
se ganha com superlotao um panfleto que no tinha relao
alguma com superlotao, mas sim com a disposio de superquadras com baixa densidade residencial. Nos anos 30, a superlotao de moradias com pessoas e a pretensa "superlotao" do
solo com edificaes (i.e., densidades habitacionais urbanas e
taxas de ocupao do solo) foram aceitas como tendo significados e efeitos praticamente idnticos, na medida em que nem se
pensava numa diferenciao. Quando analistas como Lewis
Mumford e Catherine Bauer no puderam deixar de perceber
que certas reas urbanas muito bem-sucedidas tinham altas densidades habitacionais e alta taxa de ocupao do solo, mas no
muitas pessoas por moradia ou por cmodo, eles se apegaram
desculpa (Mumford ainda se atm a ela) de que os felizardos que
vivem confortavelmente nesses locais populares vivem em cortios, mas so muito insensveis para perceber ou sentir isso.
Superlotao de moradias e altas densidades habitacionais
existem de forma independente uma da outra. O North End e o
Greenwich Village e a Rittenhouse Square e Brook1yn Heights
tm altas densidades em suas cidades, mas, com poucas excees, suas moradias no so superlotadas. O South End e a Zona
Norte de Filadlfia e Bedford-Stuyvesant tm densidades habitacionais muito mais baixas, mas suas moradias so invariavelmente superlotadas, com muitas pessoas por domiclio. Atualmente, bem mais provvel que encontremos uma superlotao maior
sob baixas densidades do que sob altas densidades.

CONDiES

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

229

E tambm a erradicao de cortios, da forma como executada em nossas cidades, geralmente nada tem que ver com a soluo do problema da superlotao. Ao contrrio, a erradicao
e a reforma de cortios normalmente aumentam o problema.
Quando os prdios antigos so substitudos por novos conjuntos
habitacionais, as densidades habitacionais quase sempre ficam
abaixo do que eram, de modo que h menos moradias no distrito
do que anteriormente. Ainda que as mesmas densidades habitacionais se repitam ou aumentem levemente, menos pessoas so
assentadas do que despejadas, porque as pessoas que foram transferidas em geral viviam em condies de superlotao. O resultado que a superlotao vai aumentar em algum lugar, principalmente se as pessoas despejadas forem negras, que no tm
muita opo de moradia. Todas as cidades tm leis contra a superlotao em seus cdigos, mas elas no podem ser aplicadas
quando os prprios planos municipais de reurbanizao foram
a superlotao em outros lugares.
Em tese, seria possvel supor que as altas concentraes populacionais necessrias para ajudar a gerar diversidade nos bairros possam existir tanto sob densidade habitacional suficientemente alta quanto sob densidade mais baixa de moradias superlotadas. O nmero de pessoas em determinada rea poderia ser o
mesmo nessas duas situaes, embora, na prtica, os resultados
sejam diferentes. No caso de um nmero adequado de pessoas
num nmero adequado de moradias, a gerao de diversidade
possvel, e as pessoas podem apegar-se mistura de coisas peculiar sua vizinhana, sem que uma fora destrutiva interna - superlotao de moradias, com muitas pessoas por cmodo - entre
necessariamente em conflito com ela. A diversidade e a atrao
que exerce ocorrem junto com condies de vida adequadas
quando h moradias suficientes para um nmero apropriado de
pessoas, e, assim, mais pessoas que melhorem de condio tendero a permanecer.
A superlotao de moradias ou de cmodos, em nosso pas,
quase sempre uma manifestao de pobreza ou de discriminao
e uma (mas apenas uma) das muitas dificuldades revoltantes e
desalentadoras de ser muito pobre ou vtima da segregao resi-

230 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

dencial, ou ambos. Na verdade, a superlotao sob baixas densidades pode ser ainda mais deprimente e destrutiva do que a superlotao sob altas densidades, porque sob baixas densidades h menos vida pblica funcionando como diverso e escape e tambm
como meio de luta poltica contra injustias e negligncias.
Ningum gosta de superlotao, e aqueles que precisam suport-Ia detestam-na ainda mais. Ningum vive em locais superlotados porque quer. Mas as pessoas geralmente vivem em bairros de alta densidade habitacionais porque querem. Bairros com
superlotao, com baixa ou alta densidade habitacional, so geralmente bairros que no progrediram quando eram habitados em
condies normais por pessoas com poder de escolha. Essas pessoas o deixaram. Os bairros que com o tempo resolveram o problema da superlotao ou mantiveram sua reduo por vrias geraes costumam ser aqueles que tm progredido e tanto mantm
quanto atraem a fidelidade de pessoas com poder de escolha. Os
vastos cintures apagados de densidade relativamente baixa que
circundam nossas cidades, decaindo e sendo abandonados, ou decaindo e superpovoando-se, so indcios significativos de um fracasso tpico da baixa densidade nas metrpoles.
Quais densidades habitacionais urbanas seriam adequadas?
A resposta parecida com a que Lincoln deu pergunta: "Qual
deve ser o comprimento das pernas de um homem?" Suficiente
para alcanar o cho, respondeu Lincoln.
Da mesma maneira, densidades habitacionais urbanas adequadas so uma questo de funcionalidade. No podem ser baseadas em abstraes sobre a extenso da rea que idealmente
deveria ser reservada para tantas e tantas pessoas (vivendo numa
sociedade submissa imaginria).
As densidades so muito baixas, ou muito altas, quando impedem a diversidade urbana, em vez de a promover. Essa falta de
funcionalidade a razo de serem muito baixas ou muito altas.
Deveramos encarar as densidades da mesma maneira que encaramos as calorias e as vitaminas. As doses corretas so corretas
por causa da eficcia delas. E o que correto muda de acordo
com as circunstncias.

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 231

Comecemos pela parte de baixo da escala de densidades habitacionais, para entender, de modo geral, por que uma densidade que funciona bem num lugar ruim em outro.
Densidades habitacionais muito baixas - seis moradias ou menos por acre [1,5 moradia por mil metros quadrados] - podem
ser boas para subrbios. Os lotes sob tais densidades tm em
mdia, digamos, 21 por 30 metros ou mais. Algumas densidades
habitacionais nos subrbios so mais altas, claro; os lotes, em
relao a dez moradias por acre [2,47 moradias por mil metros
quadrados], ficam em mdia pouco abaixo de, digamos, 15 por
27 metros, o que muito pouco para uma moradia suburbana,
mas, com um planejamento engenhoso do local, um bom projeto
e uma localizao tipicamente de subrbio, pode render um ncleo suburbano ou uma cpia razovel.
Entre dez e vinte moradias por acre [2,47 e 4,94 moradias
por mil metros quadrados] temos uma espcie de semi-subrbio',
constitudo tanto de casas separadas ou com duas famlias em
lotes minsculos quanto de casas geminadas de tamanho generoso com ptios ou reas verdes relativamente generosos. Tais
projetos, embora costumem ser montonos, podem ser viveis e
confiveis se ficarem longe da vida urbana; por exemplo, se se
situarem perto da periferia das cidades grandes. Eles no geraro vitalidade e vida pblica urbanas - sua populao muito
escassa - nem ajudaro a manter a segurana nas caladas. Mas
talvez nem haja necessidade disso.
Contudo, esse tipo de densidade habitacional ao redor da cidade uma opo ruim a longo prazo, fadada a transformar-se
numa rea apagada. medida que a cidade se expande, desaparece o carter que torna esses semi-subrbios razoavelmente
atraentes e funcionais. medida que forem engolidos e ficarem
incrustados na cidade, perdero, sem dvida, sua antiga identidade geogrfica com subrbios verdadeiros ou com a rea rural.
Porm, mais que isso, perdero a prpria proteo contra pessoas que no "se adaptam" econmica e socialmente vida pri2. O ideal clssico de um planejamento de Cidade-Jardim estrito fica nesta faixa: doze moradias
por acre [2,96 moradias por mil metros quadrados].

232 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

vada dos outros, e no mais tero distncia dos problemas peculiares vida urbana. Imersos na cidade e em seus problemas cotidianos, eles no possuem a vitalidade da cidade para enfrentar
esses problemas.
Em suma, h uma justificativa para uma densidade habitacional mdia de vinte moradias ou menos por acre [4,94 moradias
por mil metros quadrados], e deve haver boas razes para tais
densidades, desde que as moradias e os bairros que as apresentem no sejam componentes habituais da metrpole.
Acima dessas densidades habitacionais de semi-subrbios,
raro escapar das realidades da vida urbana, mesmo que por poucotempo.
Nas cidades maiores (as quais, voc vai recordar, no possuem a auto-suficincia local das cidades de pequeno porte),
densidades de vinte ou mais moradias por acre implicam que muitas pessoas que moram prximas geograficamente no se conhecem e nunca o faro. Fora isso, facilita-se a presena de desconhecidos de qualquer outro lugar, porque outros bairros de mesma densidade ou mais alta ficam por perto.
Quando se ultrapassa a densidade habitacional de um semisubrbio ou uma localidade de subrbio engolida, passa a existir de repente um tipo totalmente diverso de ncleo urbano - um
ncleo que agora apresenta modalidades diferentes de trabalho
dirio e exige modos diferentes de lidar com elas; uma comunidade que carece de certas vantagens, mas possui vantagens potenciais de outro tipo. A partir desse momento, esse ncleo urbano precisa da vitalidade e da diversidade das cidades.
Infelizmente, porm, densidades suficientemente altas para
trazer consigo problemas tpicos das cidades no so, de modo algum, necessariamente altas o suficiente para gerar a vitalidade,
a segurana, a infra-estrutura e a atratividade das cidades. Assim,
entre o ponto em que desaparecem o carter e a funo de semisubrbio e o ponto em que a diversidade e a vida pblica dinmicas podem despontar, h uma srie de densidades metropolitanas que chamarei de densidades habitacionais intermedirias.
Elas no servem nem vida suburbana nem vida urbana. Em
geral, s ocasionam problemas.

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 233

As densidades habitacionais intermedirias aumentam, por


definio, at o ponto em que uma vida urbana autntica comece a surgir e suas foras construtivas passem a atuar. Esse ponto
varivel. Varia de cidade para cidade e varia dentro da mesma
cidade, dependendo do grau de sustentao que as moradias obtenham de outros usos principais e de usurios de fora do distrito, atrados pela vivacidade ou pela singularidade.
Distritos como Rittenhouse Square, em Filadlfia, e North
Beach- Telegraph Hill, em So Francisco, que ostentam uma
enorme riqueza de combinaes de usos e atraes para as pessoas vindas de fora, podem comprovadamente manter a vitalidade sob uma densidade habitacional de aproximadamente lOO domiclios por acre [24,71 por mil metros quadrados]. Por outro
lado, em Brooklyn Heights essa quantidade evidentemente no
basta. A, nos locais em que a mdia cai para lOO moradias por
acre, a vitalidade tambm decresce'.
S consigo me lembrar de um distrito urbano com vitalidade que tenha bem menos de 100 residncias por acre [24,71
por mil metros quadrados] - o Back-of-the- Yards, em Chicago. Pode ser uma exceo, porque esse distrito desfruta de beneficios polticos que normalmente s decorrem da alta concentrao. Quanto sua densidade habitacional intermediria,
ele tem, contudo, um nmero suficiente de moradores para ter
peso na metrpole porque sua rea funcional muito mais ampla geograficamente do que a que outros distritos alcanam, a
no ser no nome, e ele usa toda essa fora poltica com habili3. Alguns tericos do urbanismo defendem a variedade e a vitalidade urbanas e simultaneamente recomendam densidades intermedirias. Por exemplo, na edio de inverno de 19601961 da revista Landscape, Lewis Mumford escreve: "Agora a grande funo da cidade (. ..)
permitir, na verdade encorajar e incitar, a maior quantidade possvel de reunies, encontros,
desafios entre todas as pessoas, classes e grupos, fornecendo, como j se verifica, um palco em
que se encena o drama da vida urbana, com os atores representando a platia e os espectadores, os atores." No pargrafo seguinte, porm, ele critica duramente as reas urbanas ocupadas
com densidades populacionais de 200 a 500 pessoas (grifo meu) por acre [50 a 124 pessoas em
mil metros quadrados] e recomenda" empreendimentos residenciais que contem com parques
e jardins como parte essencial do projeto, com densidades habitacionais no mais altas que
cem [25] ou, no mximo, em moradias para pessoas sem crianas, de 125 pessoas por acre"
[31 pessoas em mil metros quadrados]. Urbanidade e densidades "intermedirias" como essas
s podem estar juntas na teoria; so incompatrveis devido aos fatores econmicos da gerao
de diversidade urbana.

234 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

dade e tenacidade para .conseguir o que quer. Porm, at mesmo o Back-of-the- Yards apresenta algumas desvantagens decorrentes da monotonia visual, os pequenos inconvenientes do
cotidiano e o receio de desconhecidos que paream muito estranhos e que quase sempre aparecem nas densidades habitacionais intermedirias. O Back-of-the- Yards vem aumentando
gradativamente suas densidades, seguindo o crescimento natural da populao do distrito. Aumentar as densidades gradativamente, como tem sido feito a, no significa de forma alguma
minar as conquistas sociais e econmicas do distrito. Ao contrrio, significa fortalec-Ias.
Para definir uma explicao funcional sobre os limites das
densidades intermedirias, podemos dizer que um distrito as ultrapassa quando seu territrio destinado a residncias for suficientemente denso para que sua diversidade principal contribua
para o surgimento cada vez maior de diversidades e vitalidade
urbanas derivadas. A taxa de densidade que possibilita isso num
lugar pode ser insuficiente em outro.
A explicao numrica tem menos significado que a explicao funcional (e infelizmente pode tomar o que dogmtico imune aos dados mais verdadeiros e mais sutis provindos da realidade). Porm, posso concluir que numericamente as densidades habitacionais intermedirias talvez sejam ultrapassadas numa taxa
em tomo de 100 moradias por acre [24,71 moradias por mil metros quadrados], sob circunstncias o mais apropriadas possvel
em todos os aspectos para o surgimento da diversidade. Como
regra geral, acho 100 moradias por acre muito pouco.
Supondo que se tenha ultrapassado a faixa das problemticas
densidades intermedirias, voltemos s densidades urbanas viveis. At onde "deveriam" chegar as densidades habitacionais urbanas? At onde elas podem ir?
Obviamente, se o objetivo uma vida urbana movimentada,
as densidades habitacionais devem subir at onde for necessrio
para estimular a diversidade potencial mxima do distrito. Por
que desperdiar o potencial do distrito e da populao da cidade
de criar uma vida urbana atraente e intensa?

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 235

Resulta da, no entanto, que talvez as densidades sejam altas


demais se atingirem um ponto em que, por alguma razo, passem a inibir a diversidade em vez de estimul-Ia. Como isso pode
realmente acontecer, a questo principal considerar quo alto
esse alto demais.
O motivo pelo qual as densidades habitacionais podem inibir
a diversidade, se subirem demais, o seguinte: em algum momento, para acomodar tantas moradias no solo, recorre-se padronizao. Isso fatal, pois uma grande diversidade de idades e
tipos de construo tem relao direta e explcita com a diversidade populacional, a diversidade de empresas e a diversidade de
panoramas.
De todos os vrios tipos de construes (antigas e novas) da
cidade, alguns so sempre menos eficientes que outros no aumento de moradias que proporcionam ao territrio. Um prdio de trs
andares abriga menos moradias em determinada rea de terreno
do que um prdio de cinco andares; um prdio de cinco andares,
menos do que um de dez andares. Se quisermos subir ainda mais,
o nmero de moradias que ocupam determinado terreno pode ser
estupendo - como demonstra Le Corbusier em seus projetos de
uma cidade com arranha-cus repetitivos num parque.
Porm, ao acomodar moradias em determinadas reas de ter-
reno, os resultados efetivos nunca so muito maiores, e nunca
foram. Deve haver espao para a variedade de prdios. Todas as
variaes que no apresentem eficincia mxima acabam suplantadas. Eficincia mxima, ou qualquer coisa parecida, significa padronizao.
Em certa poca e em certa localidade, sob determinada conjuntura de legislao, tecnologia e financiamento, algum modo
particular de acomodar moradias no terreno tende a ser o mais
eficiente. Em certos lugares e em certas pocas, por exemplo, as
casas geminadas estreitas de trs pavimentos pareceram ser a soluo mais eficiente para a disposio de moradias no terreno.
Nas localidades em que suplantaram todos os outros tipos de
construo, elas estenderam um vu de monotonia. Em outro perodo, os prdios de apartamentos de cinco ou seis andares, mais
largos e com escadas, foram mais eficientes. Quando a River-

236 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

III

side Drive, em Manhattan, foi construda, os edificios de apartamentos de doze e catorze andares, com elevador, eram aparentemente a soluo mais eficiente para a acomodao de moradias,
e, com essa padronizao especfica por base, produziu-se um
boi so com a mais alta densidade habitacional de Manhattan.
Os prdios de apartamentos com elevador so hoje a maneira
mais eficiente de ocupar com moradias uma determinada rea
edificvel. E, nesse tipo de habitao, h certos subtipos mais
eficientes, como aqueles de altura mxima para elevadores de
baixa velocidade, hoje geralmente considerados como sendo de
doze andares, e aqueles com altura mxima economicamente
vivel para o despejo de concreto. (Tais alturas, por sua vez, dependem do avano tecnolgico dos guindastes, de modo que o
nmero de andares cresce a cada ano. Atualmente, so vinte e dois
andares.) Os prdios de apartamentos com elevadores no so
apenas o modo mais eficiente de acomodar pessoas em determinado terreno; sob circunstncias desfavorveis, tambm podem
ser o modo mais perigoso de faz-lo, como se v na prtica em
vrios conjuntos habitacionais de baixa renda. Sob outras circunstncias, so excelentes.
Os prdios de apartamentos com elevador no representam
uma padronizao s por serem prdios de apartamentos com
elevador, assim como as casas de trs andares no representam
uma padronizao por serem casas de trs andares. Mas os prdios de apartamentos com elevador representam, sim, uma padronizao quando so o nico tipo de habitao do bairro - da
mesma maneira que as casas de trs andares representam uma
padronizao montona quando so praticamente o nico tipo de
habitao do bairro.
No h um tipo satisfatrio para suprir um bairro com moradias; nem dois ou trs tipos so satisfatrios. Quanto mais variedade, melhor. No momento em que o conjunto e o nmero de
variedades de edificios diminuem, a diversidade da populao e
dos estabelecimentos tambm tende a estagnar ou diminuir, em
vez de crescer.
No fcil conciliar altas densidades habitacionais com uma
grande variedade de construes - s vezes, uma variedade enor-

CONDiES PARA A DIVERSIDADE URBANA 237

me. O Greenwich Village um lugar assim. Abriga pessoas sob


densidades que variam de 125 a mais de 200 residncias por acre
[de 3La mais de 49 residncias em mil metros quadrados], sem
padronizao de edificios. Chega-se a essas mdias reunindo todos os tipos de habitao: de casas de uma s famlia, apartamentos, casas de cmodos e toda espcie de moradia em pequenos
prdios de apartamentos, a edificios com elevador, de pocas e
tamanhos variados.
O motivo pelo qual o Greenwich Village consegue conciliar
essas densidades altas com tamanha variedade que uma grande
porcentagem do solo destinado a habitaes (chamada de acreagem habitacional) est ocupada por prdios. Muito pouco espao aberto ou sem construo. Na maioria dos locais, estima-se
que as construes na rea residencial ocupem em mdia de 60 a
80 por cento do terreno, deixando os restantes 40 ou 20 por cento
no construdo na forma de quintais, ptios e similares. uma
proporo alta de ocupao do solo. um uso do prprio solo
to eficiente, que permite uma boa dose de "ineficincia" nos prdios. A maioria deles no necessariamente apertada, mas mesmo
assim atingem-se altas densidades mdias.
Agora, suponha que somente de 15 a 20 por cento da rea residencial seja construda, e os restantes 75 a 85 por cento fiquem
livres ou sem construes. Essas cifras so comuns em conjuntos habitacionais, com enormes espaos abertos, muito dificeis
de fiscalizar na vida urbana e responsveis por grandes vazios e
muitos problemas. Mais terra nua representa obviamente menos
rea construda. Se se duplicarem os espaos vazios de 40 para
80 por cento, a rea edificvel ser reduzida em dois teros! Em
vez de ter 60 por cento do solo para construo, tem-se apenas
20 por cento.
Quando um espao to grande deixado livre, o prprio solo
est sendo usado "ineficientemente" no tocante ocupao por
moradias. A camisa-de-fora fica muito apertada quando apenas
20 ou 25 por cento do terreno pode ser construdo. A densidade
habitacional deve ser muito baixa ou, ento, as moradias devem
ser muito bem acomodadas na poro de solo edificvel. Sob
tais circunstncias, impossvel conciliar altas densidades com

238 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

variedade. Prdios de apartamentos com elevador, geralmente


muito altos, tornam-se inevitveis.
O conjunto habitacional de Stuyvesant Town, em Manhattan,
tem densidade de 125 moradias por acre [30,88 moradias em mil
metros quadrados], densidade equivalente faixa mais baixa do
Greenwich Village. Ainda assim, para acomodar tantas moradias
em Stuyvesant Town, onde o ndice de ocupao do solo de
apenas 25 por cento (no h construes em 75 por cento do so10), as moradias devem ter padronizao das mais rgidas, em
fileira e mais fileira de prdios de apartamentos enormes e praticamente idnticos. Arquitetos e projetistas mais criativos teriam
distribudo os prdios de outra maneira, mas, qualquer que fosse, a diferena seria apenas superficial. A impossibilidade matemtica frustraria a prpria genialidade de inserir uma variedade
substancial e genuna com esse baixo ndice de ocupao do solo
e sob tais densidades.
Henry Whitney, arquiteto e especialista em conjuntos habitacionais, elaborou vrias combinaes teoricamente possveis de
prdios com elevador e prdios mais baixos, utilizando a baixa
taxa de ocupao do solo exigida em programas habitacionais
pblicos e em praticamente todos os projetos de revitalizao
subsidiados pelo governo federal. Whitney descobriu que, independentemente da maneira como se divida o solo, fisicamente
impossvel ultrapassar as baixas densidades (40 por acre ou perto disso [9,88 em mil metros quadrados)) sem padronizar tudo,
com exceo de alguma caracterstica mnima das moradias - a
menos que a ocupao do solo seja aumentada, o que significa
exatamente reduzir o espao livre. Cem moradias por acre [24, 71
em mil metros quadrados], com pequena ocupao do solo, no
produzem indcio algum de variedade de caractersticas - e, no
entanto, essa a densidade mnima estimada se se quiser evitar
as inadequadas densidades intermedirias.
Baixas taxas de ocupao do solo - independentemente de
como sejam impostas, por zoneamento local ou at decreto federal- e diversidade de edificios e densidades urbanas viveis so,
portanto, situaes incompatveis. Com baixa ocupao, se as
densidades so suficientemente altas para ajudar a gerar diversi-

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 239

dade urbana, elas so ao mesmo tempo excessivamente altas para


permitir a diversidade. A questo envolve uma contradio.
Entretanto, supondo que a taxa de ocupao do solo seja alta,
at que ponto as densidades do bairro podem subir sem conden-lo padronizao? Isso depende muito de quantas e quais variaes herdadas do passado ainda existam no bairro. As variaes herdadas do passado so o alicerce para as novas variaes
do presente (e eventualmente do futuro). Um bairro j padronizado, no passado, com casas de trs andares ou edificios de cinco andares, no ter um espectro amplo de variaes com o acrscimo de mais um tipo de construo, criando desse modo uma
densidade mais alta e deixando-a assim. A pior possibilidade
no haver alicerce algum herdado do passado: terra nua.
Dificilmente se pode esperar que muitos tipos de moradias ou
de construes realmente diferentes sejam acrescentados num
mesmo perodo. Trata-se de um desejo impossvel de realizar.
H modas na construo. Por trs dessas modas existem razes
econmicas e tecnolgicas, e tais modas s no excluem umas
poucas possibilidades genuinamente diferentes de construo de
moradias urbanas num mesmo perodo.
Nos bairros de baixas densidades, podem-se aument-Ias e
ampliar a variedade acrescentando simultaneamente novos edificios em pontos diferentes, separados. Em resumo, as densidades
devem ser aumentadas - e novas construes ergui das com esse
fim - paulatinamente, no com uma elevao repentina, assombrosa, sem acrescentar nada por muitas dcadas. O prprio processo de aumentar as densidades paulatina mas continuamente
pode resultar tambm em variedade crescente e, portanto, dar lugar a densidades finais altas sem padronizao.
O ponto que as altas densidades finais podem atingir sem provocar padronizao limitado, obviamente, pelo territrio, mesmo que a taxa de ocupao do solo seja muito elevada. No North
End, em Boston, as altas densidades, com mdia de 275 moradias por acre [68 moradias em mil metros quadrados], ocorrem
com uma variedade considervel; mas essa boa combinao foi
em parte obtida graas ocupao do solo, que atinge uma proporo bastante elevada nos terrenos atrs de alguns edificios.

240 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

No passado, houve construes demais de dois andares, nos


quintais e nos ptios localizados em quadras curtas. Na verdade, essas construes internas contribuem muito pouco para a
densidade, porque so pequenas e geralmente baixas. E nunca
so um equvoco; como curiosidade ocasional, tm seu encanto.
O problema surge com a quantidade. Com o acrscimo de uns
poucos prdios de apartamento com elevador - variedade de habitao escassa no North End -, os espaos livres no meio das
quadras poderiam aumentar um pouco sem reduzir as densidades do distrito. Ao mesmo tempo, a variedade de tipologias habitacionais do distrito aumentaria, em vez de diminuir. Todavia,
isso no poderia ser feito se baixas taxas de ocupao do solo
das pseudocidades fossem implantadas junto com prdios com
elevador.
Duvido que seja possvel, sem uma padronizao drstica,
ultrapassar a densidade habitacional do North End, de 275 moradias por acre. Na maioria dos distritos - carentes da antiga e peculiar herana do North End de diferentes tipos de construo -,
o limite mximo para afastar o perigo da padronizao deve ser
consideravelmente mais baixo; eu arriscaria, por alto, que ele
tende a oscilar em tomo de 200 moradias por acre [49 em mil metros quadrados].
Agora precisamos colocar as ruas nisso.
As altas taxas de ocupao do solo, necessrias como so para
haver variedade sob altas densidades, podem tomar-se intolerveis, particularmente ao se aproximarem de 70 por cento. Tomamse intolerveis se a rea no for entrecortada por ruas freqentes.
Quadras longas com alta ocupao do solo so opressivas. Ruas
freqentes, por serem aberturas entre as edificaes, compensam
o alto ndice de ocupao do solo volta delas.
Em qualquer caso, se a meta for gerar diversidade, os distritos precisam de ruas freqentes. Assim, sua importncia como
elementos complementares da alta ocupao do solo somente refora essa necessidade.
Contudo, bvio que, se as ruas so numerosas, e no escassas, acrescenta-se rea livre na forma de ruas. Se colocarmos par-

CONDiES

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

241

ques pblicos em lugares movimentados, estaremos tambm


acrescentando outro tipo de rea livre. E se edificios no-residenciais forem inseridos em reas residenciais (como devem
estar se os usos principais estiverem bem combinados), obtm-se
um resultado similar, em que o total de moradias e de moradores
do distrito reduzido quele tanto.
A associao desses recursos - maior freqncia de ruas, parques movimentados em lugares movimentados e vrios usos
no-residenciais combinados, junto com uma grande variedade
das prprias moradias - ocasiona resultados totalmente diferentes com altas densidades sinistramente inabalveis e alta ocupao do solo. Mas tal combinao tambm ocasiona vrios resultados totalmente diferentes se as altas densidades forem "aliviadas" por certo nmero de terrenos residenciais livres. Os resultados so muito diferentes porque cada um desses outros recursos
que mencionei ocasiona muito mais do que um "alvio" em relao s altas taxas de ocupao do solo. Cada um, sua maneira
caracterstica e indispensvel, contribui para a diversidade e a
vitalidade da rea, de modo a resultar, das altas densidades, algo
de construtivo, em vez de algo simplesmente inerte.
Afirmar que as cidades precisam de altas densidades habitacionais e alta ocupao do solo, como tenho dito, normalmente considerado mais grave do que defender quem come criancinhas.
Mas as coisas mudaram desde a poca em que Ebenezer Howard observou os cortios de Londres e concluiu que, para salvar as pessoas, a vida urbana deveria ser abandonada. Os avanos em reas menos agonizantes que o planejamento urbano e a
poltica habitacional, como a medicina, o saneamento e a epidemiologia, a legislao sobre alimentos e a legislao trabalhista,
revolucionaram profundamente as condies perigosas e degradantes que j foram inseparveis da vida urbana sob alta densidade populacional.
Ao mesmo tempo, a populao das regies metropolitanas
(cidades centrais com subrbios e cidades-satlites) continuou
crescendo, a ponto de atualmente representar 97 por cento do aumento total da nossa populao.

242 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

"Essa tendncia deve continuar", diz o Dr. Philip M. Hauser,


diretor do centro de pesquisa populacional da Universidade de
Chicago, "( ... ) porque esses aglomerados de pessoas representam os ncleos de produo e consumo mais eficazes que nossa
sociedade criou at agora. Exatamente o tamanho, a densidade e
o congestionamento de nossos modelos de Regies Metropolitanas condenados por alguns urbanistas, esto entre nossos mais
preciosos trunfos econmicos."
Entre 1958 e 1980, ressalta o Dr. Hauser, a populao dos Estados Unidos ter crescido entre 57 milhes (levando em conta a
queda causada pela baixa taxa de natalidade de 1942-44) e 99
milhes (levando em conta o aumento de 10 por cento na taxa de
natalidade relativa a 1958). Se a taxa de natalidade continuar no
patamar de 1958, o aumento ser de 86 milhes de pessoas.
Praticamente toda essa quantidade afluir para as regies metropolitanas. A maior parte do aumento se dever, claro, s prprias metrpoles, porque elas no mais atraem pessoas, como h
pouco. Elas se tomaram provedoras de pessoas.
O aumento pode ser dividido com os subrbios, os semi-subrbios e os novos e apagados bolses intermedirios, que se
espraiam a partir de zonas urbanas centrais montonas, onde predominam as densidades intermedirias, que tm baixa vitalidade.
Podemos tambm aproveitar esse crescimento da rea metropolitana e, pelo menos com parte dele, comear a desenvolver os
distritos atualmente inadequados, que sobrevivem com densidades intermedirias - desenvolv-los at o ponto em que essas concentraes de pessoas (junto com outras condies que geram
diversidade) possam manter uma vida urbana que tenha qualidade e vitalidade.
Nossa dificuldade no mais alojar, nas regies metropolitanas, uma populao densa e evitar os estragos causados pelas
doenas, pelo saneamento deficiente e pelo trabalho infantil.
anacrnico continuar pensando nesses termos. Hoje, nossa dificuldade maior alojar as pessoas nas regies metropolitanas e
evitar os estragos causados pelos bairros apticos e desassistidos.
A soluo no pode estar nas tentativas vs de planejar novas
cidades de pequeno porte ou vilas auto-suficientes, por toda a re-

CONDIOES

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

243

~io metropolitana. Nossas regies metropolitanas j so pontilhadas de lugares amorfos, desintegrados, que outrora foram cidades e vilas relativamente auto-suficientes e integradas. No momento em que so sugadas pela complexa economia de uma regio
metropolitana, com sua multiplicidade de opes de locais de trabalho, lazer e compras, elas comeam a perder a integridade e a
relativa inteireza, social, econmica e cultural. De duas uma: ou
nossa economia metropolitana do sculo XX ou uma vida de cidade isolada ou de cidade de pequeno porte do sculo XIX.
Como defrontamos a realidade das populaes de cidades
grandes e de metrpoles, enormidades que sero ainda maiores,
defrontamos igualmente a tarefa de desenvolver sabiamente uma
vida urbana genuna e aumentar a fora da economia urbana.
tolice tentar negar o fato de que ns, norte-americanos, somos
seres urbanos vivendo numa economia urbana - e, no processo
de negao, perder tambm todas as zonas rurais verdadeiras das
regies metropolitanas, como tem acontecido constantemente
razo de 1.200 hectares por dia nos ltimos dez anos.
No entanto, a razo no reina no mundo, e no reinar necessariamente aqui. O dogma irracional de que reas saudveis,
como o North End, em Boston, de alta densidade, tm de ser de
cortios ou tm de ser ruins, por terem alta densidade, no teria
sido aceito pelos urbanistas modernos, como foi, se no houvesse duas maneiras fundamentalmente diferentes de encarar a questo das altas concentraes populacionais - e se essas duas maneiras no fossem, no fundo, emocionais.
Pode-se ver como um mal inevitvel- ainda que necessrio o fato de as pessoas se reunirem em concentraes de tamanho e
densidade tpicos de cidades grandes. Trata-se de uma suposio
comum: os seres humanos so encantadores em pequenos grupos e nocivos em grandes grupos. Dado esse ponto de vista, segue-se que as concentraes de pessoas deveriam ser fisicamente reduzidas a qualquer preo: diminuindo a quantidade em si,
tanto quanto seja possvel, e, alm disso, almejando a iluso dos
gramados de subrbio e da placidez das cidadezinhas. Segue-se
que a exuberante variedade inerente grande quantidade de pessoas, fortemente concentradas, deveria ser desprezada, escondi-

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244 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

da, forjada imagem da variedade mais rala, mais manejvel, ou


da homogeneidade inequvoca, freqentemente presentes em
populaes menos numerosas. Segue-se que essas criaturas desnorteantes - tanta gente amontoada - deveriam ser selecionadas e enfurnadas to recatada e silenciosamente quanto possvel,
como galinhas numa granja moderna.
Por outro lado, as pessoas reunidas em concentraes de tamanho e densidade tpicos de cidades grandes podem ser consideradas um bem positivo, na crena de que so desejveis fontes
de imensa vitalidade e por representarem, num espao geogrfico pequeno, uma enorme e exuberante riqueza de diferenas e
opes, sendo muitas dessas diferenas singulares e imprevisveis e acima de tudo valiosas s por existirem. Dado esse ponto
de vista, segue-se que a presena de grande quantidade de pessoas reunidas em cidades deveria no somente ser aceita de braos abertos como um fato concreto. Elas deveriam ser consideradas um trunfo, e sua presena, comemorada: aumentando sua
concentrao onde necessrio para que a vida urbana florescesse, e alm disso almejando uma vida pblica nas ruas inequivocamente movimentadas e a acomodao e o encorajamento, econmico e visual, do mximo de variedade possvel.
As formas de pensamento, no importa quo objetivas aparentem ser, tm fundamentos e valores emocionais subjacentes.
O desenvolvimento do planejamento urbano e da poltica habitacional modernos fundamentou-se emocionalmente numa relutncia inflexvel em reconhecer como desejveis as concentraes de pessoas nas cidades, e essa emoo negativa acerca das
concentraes urbanas contribuiu para o enfraquecimento intelectual do planejamento urbano.
No pode haver bem algum para as cidades ou para seu desenho, seu planejamento, sua economia ou sua populao na suposio emocional de que uma grande densidade populacional ,
em si, indesejvel. Do meu ponto de vista, um trunfo. O objetivo promover a vida urbana da populao urbana, abrigada, esperamos, sob concentraes bastante densas e bastante diversificadas para possibilitar-lhe uma oportunidade vivel de desenvolver a vida urbana.

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12. ALGUNS MITOS


SOBRE A DIVERSIDADE

"A mistura de usos feia. Provoca congestionamento de trnsito. Estimula usos nocivos."
Esses so alguns dos bichos-papes que fazem as cidades
combater a diversidade. Tais crenas ajudam a moldar as diretrizes do zoneamento urbano. Ajudaram a racionalizar a reurbanizao, transformando-a na coisa estril, rgida e vazia que . Atrapalham o planejamento urbano, que poderia encorajar deliberadamente a diversidade espontnea, propiciando as condies necessrias para seu crescimento.
As intrincadas combinaes de usos diversos nas cidades no
so uma forma de caos. Ao contrrio, representam uma forma de
organizao complexa e altamente desenvolvida. Tudo o que foi
dito neste livro at agora tem como meta mostrar como funciona
esse ordenamento complexo de usos combinados.
Contudo, muito embora as combinaes intrincadas de construes, usos e panoramas sejam necessrias para os distritos
bem-sucedidos, ser que a diversidade traz consigo, igualmente,
as desvantagens da m aparncia, dos usos antagnicos e do congestionamento que lhes so normalmente atribudas pela doutrina e pela literatura do planejamento urbano?
Essas supostas desvantagens baseiam-se na imagem dos distritos mal sucedidos, que no tm muita, mas pouca diversidade.

246 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

CONDIOES

Elas evocam a imagem de reas residenciais montonas, dilapidadas, pontilhadas com umas poucas empresas miserveis, depauperadas. Evocam a imagem de usos menos nobres do solo,
como ferros-velhos e ptios de carros usados. Evocam a imagem
de um comrcio vulgar, esparso, repetitivo. Nenhuma dessas situaes, no entanto, representa uma diversidade urbana emergente. Ao contrrio, elas representam precisamente a senilidade
que se abate sobre os bairros nos quais uma diversidade exuberante no pde crescer e esvaiu-se com o tempo. Representam o
que acontece aos semi-subrbios que so engolidos pela cidade
mas no conseguem crescer e atuar economicamente como distritos bem-sucedidos.
A diversidade urbana emergente, do tipo que catalisada
pela associao de usos principais combinados, ruas freqentes,
mistura de prdios de vrias pocas e custos e forte concentrao de usurios, no acarreta as desvantagens da diversidade comumente presumida pela pseudocincia do urbanismo. Pretendo
demonstrar agora por que ela faz isso e por que essas desvantagens so fantasias que, como todas as fantasias levadas a srio,
interferem na forma de se abordar a realidade.
Examinemos, primeiro, a crena de que a diversidade feia.
Sem dvida, qualquer coisa que foi malfeita tem m aparncia.
Mas essa crena implica outra coisa. Implica que a diversidade
de usos urbanos se assemelha a uma baguna; e tambm implica
que os lugares marcados pela homogeneidade de usos tm melhor aparncia ou so de todo modo mais suscetveis a um tratamento aprazvel ou esteticamente disciplinado.
.
Porm, a homogeneidade ou grande semelhana de usos, na
realidade, apresenta problemas estticos misteriosos.
Se se mostrar a uniformidade de usos francamente como _
uniforme -, ela parecer montona. Superficialmente, essa monotonia pode ser encarada como uma espcie de ordem, embora
enfadonha. Do ponto de vista esttico, porm, ela lamentavelmente traz consigo uma desorganizao profunda: a desorganizao de no implicar direo alguma. Voc anda por lugares marcados pela monotonia e pela mesmice, mas, apesar de ter anda-

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

247

do , tem a sensao de no ter ido


, a lugar algum. O norte igual
ao sul ou ao leste ou ao oeste. As vezes norte, sul, leste e oeste
so bem parecidos, como quando se est no terreno de um grande projeto habitacional. necessrio haver diferenas - muitas
diferenas - aflorando em vrias direes para no perdermos a
orientao. As perspectivas visuais inteiramente uniformes carecem desses avisos naturais de direo e movimento, ou os tm
em nmero insuficiente, e portanto so muito desnorteantes. Isso, sim, uma espcie de caos.
Geralmente todos consideram esse tipo de monotonia opressivo demais para servir de exemplo, exceto certos projetistas de
conjuntos habitacionais ou incorporadores imobilirios de viso
mais limitada.
Em vez disso, nos lugares em que os usos so realmente homogneos, no raro descobrimos que distines e diferenas propositadas so engendradas em meio aos edificios. Mas essas diferenas engendradas tambm ocasionam dificuldades estticas.
Por faltarem diferenas naturais - aquelas que provm de usos
genuinamente dessemelhantes - em meio aos edificios e seu entorno, esses artificios representam o mero desejo de parecer
diferente.
Algumas das manifestaes mais gritantes desse fenmeno
foram muito bem definidas, em 1952, por Douglas Haskell, editor da Architectural Forum, com o termo "arquitetura kitsch". Os
melhores frutos da "arquitetura kitsch" podem ser vistos nos
estabelecimentos essencialmente homogneos e padronizados
de beira de estrada: bancas de cachorro-quente em forma de po
com salsicha, bancas de sorvete em forma de casquinhas de sorvete. Esses so exemplos de uma verdadeira mesmice que tenta,
por meio do exibicionismo, parecer singular e diferente de seus
vizinhos de comrcio similares. Haskell destacou que o mesmo
af de parecer especial (apesar de no ser especial) aparecia
tambm em construes mais sofisticadas: telhados esquisitos,
escadarias esquisitas, cores esquisitas, letreiros esquisitos, qualquer coisa esquisita.
Recentemente, Haskell notou indcios de exibicionismo similares aparecendo em estabelecimentos supostamente dignos.

248 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES


CONDIOES

E apareceram mesmo: em edificios de escritrios, shopping


centers, centros administrativos, aeroportos. Eugene Raskin, professor de arquitetura na Universidade de Colmbia, tratou do
mesmo fenmeno no ensaio "On the Nature of Variety" [Da
natureza da variedade], na edio de vero de 1960 da Co/umbia
University Forum. A variao arquitetnica genuna, destacou
Raskin, no consiste no uso de cores e texturas diferentes.
No pode ser usando formas contrastantes? [perguntou ele]. Uma
visita a um grande shopping center (lembrei-me do Cross County
Shopping Center, no Westchester County, Nova York, mas faa sua
prpria escolha) proporciona um bom exemplo: apesar de lajes, torres, ambientes circulares e escadas suspensas pulularem e abundarem por toda a parte, o efeito de uma uniformidade aterradora,
como os suplcios do inferno. Voc pode ser cutucado com instrumentos diferentes, mas tudo di ( ... ).
Quando construmos, digamos, uma rea de negcios em que
todos (ou praticamente todos) se preocupam em ganhar a vida, ou
uma rea residencial em que todos esto mergulhados nos afazeres
domsticos, ou uma rea comercial dedicada circulao de dinheiro e produtos - em resumo, onde a atividade humana padro
possui apenas um elemento, impossvel para a arquitetura realizar
uma variao convincente - convincente em relao ao que se conhece da diversidade humana. O projetista pode variar a cor, a textura e a forma at que seus recursos de desenho caiam no exagero,
provando mais uma vez que a arte o nico meio em que a mentira
no vence.

Quanto maior a homogeneidade de usos numa rua ou num


bairro, maior a tentao de ser diferente da nica maneira que restou para tal. O Wilshire Boulevard, em Los Angeles, um exemplo de tentativas sucessivas de produzir distines superficiais,
dispostas, ao longo de vrios quilmetros de prdios de escritrios intrinsecamente montonos.
Mas Los Angeles no a nica cidade que nos proporciona
paisagens desse tipo. So Francisco, apesar de todo o seu desdm
por esses elementos de Los Angeles, tem uma nova periferia
muito parecida com isso, com shopping centers e conjuntos resi-

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

249

denciais refinados, e pelas mesmas razes. A Avenida Euclid,


em Cleveland, que muitos crticos costumavam considerar uma
das mais belas avenidas norte-americanas (era, naquela poca,
essencialmente uma avenida de subrbio com residncias enormes e excelentes em terrenos enormes e excelentes), acaba de
ser fulminada, com razo, pelo crtico Richard A. Miller na Architectural Forum, como uma das vias pblicas mais horrorosas
e desordenadas. Ao ser completamente convertida em via para
uso urbano, a Avenida Euclid converteu-se homogeneidade:
outra vez prdios de escritrios, e outra vez o caos das diferenas gritantes mas superficiais.
A homogeneidade de usos apresenta um dilema esttico inevitvel: a homogeneidade precisa se mostrar homognea e ser
claramente montona? Ou deve tentar no se mostrar homognea e adotar diferenas que chamem a ateno mas sej am absurdas e caticas? No mbito urbano, esse o velho e conhecido problema do zoneamento com preocupaes estticas dos
subrbios homogneos: o zoneamento deve exigir uma aparncia semelhante ou deve proibir a mesmice? Se proibir a
mesmice, qual seria o limite do que dessemelhante demais
nos projetos?
Em qualquer rea urbana cujos usos sejam funcionalmente
homogneos, surge um dilema esttico para a cidade, e mais intenso que nos subrbios, porque os edificios sobressaem muito
mais 'no cenrio geral das cidades. um dilema ridculo para as
cidades, e no h uma soluo decente para ele.
Por outro lado, a' diversidade de usos, ainda que tratada com
desleixo, oferece a possibilidade decente de apresentar um contedo com diferenas autnticas. Portanto, essas diferenas podem ser visualmente interessantes e estimulantes, sem hipocrisia, exibicionismo ou inovaes surradas.
Em Nova York, a Quinta Avenida, entre a Rua 40 e a Rua 59,
tem uma tremenda diversidade de lojas, edificios de bancos, edificios de escritrios, igrejas e instituies grandes e pequenas. A
arquitetura expressa essas diferenas de uso, e as diferenas resultantes da variao de idade dos edificios, das diferenas de
tecnologia e do gosto da poca. Mas a Quinta Avenida no pare-

250 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

ce desordenada, fragmentada ou destruda'. Os contrastes e as


diferenas arquitetnicas da Quinta Avenida provm principalmente de diferenas de natureza. O todo se sustenta surpreendentemente bem, sem monotonia alguma.
O novo trecho de escritrios da Park Avenue, em Nova York,
muito mais padronizado do que a Quinta Avenida. A Park Avenue leva vantagem por ter em meio aos novos edificios de escritrios vrios que so obras-primas da arquitetura moderna'. Mas
a homogeneidade de usos e a homogeneidade de idades ajudam
esteticamente a Park Avenue? Ao contrrio, os blocos de escritrios dessa avenida aparentam desordem, e, muito mais do que na
Quinta Avenida, o efeito geral a perseverana na arquitetura do
caos, recoberta de tdio.
H muitos casos em que a diversidade urbana inclui o uso residencial com bons resultados. A rea da Rittenhouse Square,
em Filadlfia, Telegraph HiU, em So Francisco, trechos do North
End, em Boston, so alguns exemplos. Pequenos grupos de edificios residenciais podem ser semelhantes ou at iguais um ao
outro sem impor um vu de monotonia, desde que o conjunto no
ocupe mais que uma quadra curta e no se repita logo em seguida. Nesse caso, vemos o agrupamento como uma unidade e o enxergamos diferentemente, em natureza e aparncia, de qualquer
que seja o uso ou o tipo de moradia vizinhos.
A diversidade de usos, associada diversidade de idade, pode
s vezes contaminar-se da monotonia tpica das quadras muito
longas - e, mais uma vez, sem necessidade de exibicionismo,
porque existem diferenas substanciais concretas. Um exemplo
desse tipo de diversidade a Rua Onze, entre a Quinta e a Sexta
Avenida, em Nova York, tida como nobre e interessante para um
passeio. Ao longo de seu lado sul, ela apresenta, indo no sentido
1. Sua nica mcula flagrante e tambm elemento de desestabilizao um conjunto de cartazes de rua na esquina nordeste da Rua 42. A inteno dos cartazes parece boa porque, neste
momento. eles exortam ingenuamente a multido de transeuntes a rezar em famlia, a economizar para pocas de vacas magras e a combater a delinqncia. Sua capacidade de convencimento questionvel. Sua capacidade de obstruir a vista da Quinta Avenida a partir da biblioteca inquestionvel.
2. Lever House, Seagram, Pepsi-Cola, Union Carbide.

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 251

oeste, um prdio de apartamentos de catorze andares; uma igreja; sete casas de trs andares; uma casa de cinco andares; treze
casas de quatro andares; um edificio de nove andares; cinco casas de quatro andares, com um restaurante e um bar no trreo;
um edificio de apartamentos de cinco andares; um cemitrio pequeno e um edificio de apartamentos de seis andares com um
restaurante no trreo; do lado norte, ainda no sentido oeste, h
uma igreja; uma casa de quatro andares ocupada por uma escola
maternal; um prdio de apartamentos de nove andares; trs casas
de cinco andares; um prdio de apartamentos de seis andares;
um prdio de apartamentos de oito andares; cinco casas de quatro andares; uma repblica de estudantes de seis andares; dois
prdios de apartamentos de cinco andares; outro prdio de apartamentos de idade bem diferente; um prdio de apartamentos de
nove andares; uma nova seo da Nova Escola de Pesquisa Social, com biblioteca no trreo e vista da rua para o ptio interno;
uma casa de quatro andares; um prdio de apartamentos de cinco andares com restaurante no trreo; uma lavanderia de um pavimento com aspecto desleixado e vulgar; um prdio de apartamentos de trs andares com uma confeitaria e uma banca de jornais no trreo. Apesar de quase todos esses prdios serem residenciais, eles do espao a dez outros usos. Mesmo os edificios
inteiramente residenciais abrangem vrias pocas de tecnologias
e gostos, vrios modos e custos de vida. Exibem uma profuso
fantstica de diferenas prosaicas e modestas: andares trreos
com alturas variadas e solues diversas para as entradas e o
acesso pela calada. Isso tudo se deve ao fato de que os prdios
so realmente de tipos e idades diferentes. O efeito ao mesmo
tempo sereno e despojado.
Efeitos visuais ainda mais interessantes, e mais uma vez sem
necessidade de exibicionismo ou outras esquisitices, podem provir e de fato provm - de misturas de tipos de construes urbanas bem mais radicais que as da Rua Onze - mais radicais no
sentido de constiturem diferenas naturais mais radicais. A
maioria dos marcos de referncia e de atrao visual nas cidades
- cuja quantidade deve ser sempre grande, nunca pequena - deve-se ao contraste provocado por um uso radicalmente diferente

252 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

CONDI6ES

daquilo que o rodeia, e portanto com uma aparncia especial


toda sua e uma localizao feliz, que realcem sua diferena natural. disso, claro, que Peets estava falando (veja o Captulo 8)
ao defender a idia de que os prdios monumentais ou nobres
fossem colocados dentro da matriz da cidade, em lugar de serem
separados e segregados em "cortes de honra", em meio a outros
vizinhos intrinsecamente semelhantes.
Alm do mais, no se devem menosprezar as outras diferenas radicais de elementos mais modestos das combinaes urbanas por causa da aparncia. Elas tambm podem dar-nos o prazer do contraste, do movimento e do senso de direo, sem superficialismos forados: as oficinas que acabam misturadas a
residncias; os prdios de fbricas; a galeria de arte ao lado do
mercado que me encanta toda vez que vou comprar peixe; a
pomposa mercearia de gastronomia em outro ponto da cidade,
contrastando e coexistindo pacificamente com um bar alegre, do
tipo que atrai novos imigrantes irlandeses que esto procura de
emprego.
As diferenas genunas no panorama arquitetnico
expressam, como diz Raskin com muita propriedade,

urbano

C) o entrelaamento de manifestaes humanas. H muita


gente fazendo coisas diferentes, com motivos diferentes e com fins
diferentes, e a arquitetura reflete e expressa essa diferena, que
mais de contedo que somente de forma. Por serem humanas, as
pessoas so o que mais nos interessa. Na arquitetura, tanto quanto
na literatura e no teatro, a riqueza da diversidade humana que d
vitalidade e colorido ao meio humano C ).
Com relao ao risco da monotonia C ) a maior falha das nossas leis de zoneamento encontra-se no fato de permitirem que toda
uma rea seja reservada para um nico uso.
Ao buscar uma organizao visual, as cidades podem escolher entre trs alternativas amplas, duas das quais so irrealizveis e uma, promissora. Podem ter como meta reas com homogeneidade que se mostrem homogneas e obter resultados deprimentes, desconcertantes. Podem ter como meta reas com homogeneidade que tentem no parecer homogneas e obter resul-

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

253

tados vulgares e enganosos. Ou podem ter como meta reas de


grande diversidade e, uma vez que as diferenas reais j esto expressas, obter resultados que, na pior das hipteses, so pelo
menos interessantes e, na melhor das hipteses, encantadores.
Como harmonizar visualmente a diversidade urbana, como
respeitar sua liberdade ao mostrar visualmente que se trata de
uma forma de ordem, o problema esttico fundamental das cidades. Discorrerei sobre ele no Captulo 19 deste livro. Por ora,
a questo esta: a diversidade urbana no intrinsecamente feia.
Isso um erro de julgamento, e dos mais banais. Porm, a falta
de diversidade , por um lado, naturalmente deprimente e, por
outro, grosseiramente catica.
Ser que a diversidade provoca congestionamentos de trnsito?
O congestionamento de trnsito provocado por veculos,
no pelas pessoas em si.
Nos lugares em que poucas pessoas se instalaram, em vez de
uma grande concentrao, delas, ou nos lugares em que a combinao de usos diferentes no muito freqente, qualquer ponto de atrao particular realmente ocasiona congestionamento
de trnsito. Tais lugares, como clnicas, shopping centers ou cinemas, provocam concentrao do trnsito - e, alm disso, provocam trfego pesado nas ruas que levam a eles e deles saem.
At mesmo uma escola primria pode causar congestionamentos de trnsito num meio desses, porque no se pode deixar de
levar as crianas escola. A inexistncia de uma diversidade
ampla e concentrada pode levar as pessoas a andarem de automvel por praticamente qualquer motivo. O espao que as ruas
e os estacionamentos requerem faz com que tudo fique ainda
mais espalhado e provoca um uso ainda mais intenso de automveis.
Isso tolervel quando a populao se encontra muito espalhada. Mas, nos lugares em que a concentrao populacional
alta ou contnua, uma situao intolervel, que acaba com todos
os outros valores e todos os outros aspectos da comodidade.
Em reas urbanas diversificadas e densas, as pessoas ainda
caminham, atividade que impossvel em subrbios e na maioria

254 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

das reas
versidade
nhar. At
uma rea

apagadas. Quanto mais variada e concentrada for a dide determinada rea, maior a oportunidade para camias pessoas que vo de carro ou de transporte pblico a
viva e diversificada caminham ao chegar l.

Ser verdade que a diversidade urbana estimula usos nocivos?


Ser prejudicial permitir que todas as modalidades de uso (ou
quase todas) estejam presentes em determinada rea?
Para examinar isso, precisamos examinar vrios tipos diferentes de usos - alguns dos quais so realmente prejudiciais, ao
passo que outros costumam ser considerados prejudiciais, mas
no o so.
O grupo dos usos menos nobres, do qual os ferros-velhos so
exemplo, no contribui em nada para o bem-estar geral, a atratividade do distrito ou a concentrao de pessoas. Sem dar retomo
algum, esses usos exigem uma exorbitncia de espao - e exigem demais da tolerncia esttica. Os ptios de carros usados
inserem-se nessa categoria. Da mesma maneira, os prdios que
foram abandonados ou so muito pouco usados.
Provavelmente todo o mundo (menos, talvez, os proprietrios dessas coisas) concorda em que essa categoria de uso
prejudicial.
Porm, no necessariamente os ferros-velhos e similares so
uma ameaa implcita diversidade urbana. Os distritos prsperos nunca tm ferros-velhos, mas no por causa disso que tais
distritos so prsperos. justamente o inverso. Eles no tm ferros-velhos porque so prsperos.
Os usos econmicos decadentes e que ocupam muito espao,
como ferros-velhos e ptios de carros usados, espalham-se como
ervas daninhas nos locais que j so mal explorados e mal sue edidos. Brotam nos locais que tm trnsito de pedestres reduzido,
pouco magnetismo na vizinhana e nenhuma concorrncia acirrada pelo lugar. O local natural para eles so as reas cinzentas e
a periferia decadente dos centros urbanos, onde baixa a chama
da diversidade e da vitalidade. Se se abrisse mo da vigilncia
sobre as esplanadas dos conjuntos residenciais e todos esses lugares mortos e de pouco uso encontrassem seu nvel econmico

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 255

natural, brotariam neles exatamente os ferros-velhos e os ptios


de carros usados.
O problema representado pelos ferros-velhos mais profundo
do que os Combatentes da Praga conseguem perceber. No
adianta nada gritar: "Tirem isso da! Aqui no lugar para eles!"
O problema cultivar no distrito um ambiente econmico que
tome os usos vitais do solo mais lucrativos e racionais. Se isso
no for feito, o espao pode at ser usado por ferros-velhos, que
afinal tm alguma utilidade. Fora isso, a possibilidade de sucesso de qualquer coisa praticamente nula, e a se incluem os usos
pblicos, como parques ou ptios de escola, que fracassam catastroficamente exatamente nos locais onde o meio econmico
muito pobre para as atividades que dependem do magnetismo e
da vitalidade das redondezas. Em sntese, no se soluciona o
problema sinbolizado pelos ferros-velhos temendo a diversidade ou sua extino, mas sim formando e cultivando um ambiente
econmico frtil para a diversidade.
H uma segunda categoria de usos que urbanistas e planejadores costumam considerar nociva, ainda mais quando tais usos
esto misturados a reas residenciais. Essa categoria abrange
bares, teatros, clnicas, negcios e fbricas. Essa categoria no
nociva; os argumentos de que esses usos devem ser controlados
com firmeza advm dos efeitos que eles provocam nos subrbios e em reas apagadas, montonas e inerentemente perigosas,
e no de seus efeitos em distritos urbanos movimentados.
Pinceladas superficiais de usos no-residenciais no trazem
beneficio algum para as reas apagadas e podem at ser prejudiciais, uma vez que essas reas no esto preparadas para lidar
com desconhecidos - e tambm, pelo mesmo motivo, para proteg-los. Mais uma vez, esse problema resulta de uma diversidade muito tnue em meio monotonia e s trevas reinantes.
Nos distritos movimentados, onde se catalisou uma diversidade abundante, esses usos no provocam mal algum. So indubitavelmente necessrios, seja por sua contribuio direta para a
segurana, para o contato pblico e a interao de usos, seja porque ajudam a sustentar a outra diversidade que recebe esses efeitos diretos.

256 MORTE E VIDA DE GRANDES CIDADES

OS USOSindustriais despertam outro fantasma: chamins fumegantes e cinzas em suspenso. claro que chamins fumegantes e cinzas em suspenso so nocivas, mas isso no quer dizer que atividades fabris intensas na cidade (a maioria das quais
no origina tais subprodutos desagradveis) ou outros usos de
trabalho devam ser afastados das residncias. Na verdade, a idia
de que a fumaa ou os gases devem ser combatidos pelo zoneamento e por categorizaes do solo ridcula. O ar no tem o
mnimo conhecimento dos limites das zonas urbanas. S tm
sentido as regulamentaes que visem especificamente a fumaa e o mau cheiro.
No crculo dos urbanistas e planejadores urbanos, o grande
tabu do uso do solo costumava ser a fbrica de cola. "Voc gostaria de ter uma fbrica de cola no seu bairro?" - esse era o bordo. No sei por que uma fbrica de cola, a no ser que talvez,
naquela poca, cola lembrasse cavalos mortos e peixes em decomposio, e a simples referncia a ela fizesse as pessoas distintas sentirem arrepios e pararem de raciocinar. Havia uma
fbrica de cola perto de nossa casa. Era um prdio de tijolos pequeno e atraente, um dos locais do quarteiro que pareciam mais
limpos.
Hoje, a fbrica de cola foi substituda por um bicho-papo diferente, a "funerria", apresentada como exemplo mximo dos
horrores que se insinuam pelos bairros que no dispem de rgido controle de usos. Ainda assim, as casas morturias, ou funerrias, como as chamamos na cidade, parecem no causar mal
algum. Talvez nos bairros diversificados, cheios de vitalidade,
em meio vida, a lembrana da morte no seja to pesada quanto deve ser nas escassas ruas de um subrbio. Curiosamente, os
defensores dos controles rgidos de usos, os quais se opem to
firmemente morte nas cidades, parecem opor-se com idntica
firmeza ao surgimento da vida nas cidades.
Uma das quadras do Greenwich Village que est desenvolvendo espontaneamente sua atratividade, sua participatividade e
seu valor econmico, tem neste momento, coincidentemente,
uma funerria, que l est h quatro anos. Isso condenvel? Obviamente, ela no foi um empecilho para as famlias que empre-

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 257

garam dinheiro na restaurao dos casares, nem para os homens de negcios que tm investido dinheiro na abertura ou na
reforma de escritrios, nem para o construtor que est erguendo
um edifcio de apartamentos de alta renda'.
A idia esquisita de que a morte deveria ser um elemento imperceptvel ou impronuncivel na vida urbana foi claramente
discutida em Boston, h um sculo, quando urbanistas defenderam a remoo dos antigos cemitrios das igrejas do centro da
cidade. Nascido em Boston, Thomas Bridgman, cujo ponto de
vista prevaleceu, disse o seguinte: "O local de sepultamento dos
mortos, na medida em que exera alguma influncia, ao lado
da retido e da religio ( ... ). Sua voz a da reprimenda eterna
leviandade e ao pecado."
O nico indcio do suposto mal provocado pelas funerrias
nas cidades que consegui encontrar est em The Selection of
Retail Locations [A escolha de locais para o varejo], de Richard
Nelson. Nelson comprova com dados estatsticos que as pessoas
que vo a velrios nas funerrias raramente fazem compras' antes ou depois. Portanto, o varejo no tem vantagem alguma em
estar prximo de funerrias.
Nos bairros de baixa renda das grandes cidades, como o East
Harlem, em Nova York, as casas funerrias podem atuar, e atuam,
como um fator positivo e construtivo. Isso porque uma funerria
pressupe uma pessoa empreendedora. As pessoas empreendedoras, como farmacuticos, advogados, dentistas e clrigos, representam nesses bairros qualidades, como dignidade, ambio
e boa instruo. Normalmente so figuras pblicas bastante conhecidas, ativas na vida social do local. Elas tambm entram na
vida poltica com muita freqncia.
Assim como boa parte do planejamento urbano ortodoxo, o
suposto mal causado por este e aquele uso foi reconhecido como
3. Essa mesma quadra, alis, sempre mencionada nas redondezas como uma tima rua residencial, e sem dvida o uso residencial predominante, tanto de fato como na aparncia. Mas
veja o que mais ela tem em meio s residncias, no momento em que escrevo: a funerria,
claro, uma imobiliria, duas lavanderias, um antiqurio, uma firma de financiamento e poupana, trs consultrios mdicos, uma igreja e uma sinagoga (juntas), um pequeno teatro atrs da
igreja e da sinagoga, um cabeleireiro, um conservatrio de canto, cinco restaurantes e um ediflcio misterioso que pode ser qualquer coisa, de escola a oficina artesanal e centro de reabilitao, mas no diz o que .

258 MORTE E VIDA DE GRANDES

CONDIOES

CIDADES

tal sem que ningum perguntasse: "Por que nocivo? Como o


mal se manifesta e que mal esse?" Duvido que haja algum uso
econmico legal (e alguns poucos ilegais) que consiga prejudicar tanto um distrito quanto a falta de uma diversidade abundante. No h praga urbana que seja to devastadora quanto a Grande Praga da Monotonia.
Dito isso, destaco uma ltima categoria de usos, os quais, a
menos que sua localizao seja regulamentada, so prejudiciais
para os distritos com rica diversidade. D para cont-los nos dedos de uma mo: estacionamentos, garagens de caminhes longos ou pesados, postos de gasolina, painis publicitrios gigantescos' e empreendimentos inadequados no exatamente por sua
natureza, mas porque em certas ruas suas dimenses no so
apropriadas.
Todos esses cinco usos problemticos tm condies de ser
suficientemente lucrativos (ao contrrio dos ferros-velhos) para
manter, e tentar encontrar, um espao em reas diversificadas e
vivas. Porm, ao mesmo tempo eles geralmente empobrecem as
ruas. Provocam nelas desorganizao visual nas ruas e so to
dominantes, que dificil- s vezes impossvel- destacar-se muito qualquer senso contrrio de organizao, tanto no uso quanto
na aparncia da rua.
Os efeitos visuais dos quatro primeiros usos problemticos
so facilmente perceptveis e analisados com freqncia. O problema so os usos em si, devido ao tipo que constituem.
Todavia, o quinto uso problemtico que mencionei diferente, porque nesse caso o problema o da dimenso do uso, e no
do tipo. Em certas ruas, qualquer empreendimento que ocupe
um terreno de frente desproporcionalmente ampla desagrega e
empobrece a rua, embora exatamente o mesmo tipo de uso, em
escala menor, no seja um mal mas, sim, uma vantagem,
Por exemplo, muitas ruas "residenciais" das cidades abrigam,
alm das moradias, todos os tipos de usos comerciais e de servios, e estes se encaixam bem desde que sua fachada no seja
4. Geralmente,
publicitrios?

mas nem sempre.

O que seria da Times Square no fossem os enormes

cartazes

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

259

maior, digamos, que a de uma residncia comum. Literalmente, e


tambm figuradamente, os usos se combinam. A rua possui uma
imagem coerente e essencialmente ordenada, alm de variada.
Porm, numa rua como essa, um uso que ocupe uma fachada
muito ampla parece provocar a exploso da rua - faz a rua desintegrar-se.
Esse problema no tem relao alguma com o uso do solo, na
acepo comum que o termo tem no zoneamento. Um restaurante ou uma lanchonete, uma mercearia, uma marcenaria, uma grfica pequena, por exemplo, encaixam-se bem numa rua daquelas. Mas exatamente o mesmo tipo de uso - por exemplo, um cafrestaurante enorme, um supermercado, uma fbrica de mveis
ou uma grfica grande - pode causar poluio visual (e s vezes
auditiva) por ser de proporo diferente.
Ruas assim necessitam de regulamentaes que as protejam
do dano que uma diversificao completamente permissiva sem
dvida lhes traria. Mas as regulamentaes necessrias no se
referem ao tipo de uso. So necessrias regulamentaes sobre a
extenso do terreno permitida para determinado uso.
Trata-se de um problema urbano to bvio e corriqueiro, que
se levado a pensar que sua soluo deveria fazer parte das
preocupaes da teoria do zoneamento. No entanto, nem a prpria existncia do problema reconhecida na teoria do zoneamento. Neste momento, a Comisso de Planejamento Urbano de
Nova York est realizando sesses sobre um novo cdigo de zoneamento, progressista e bastante atualizado. Organizaes e pessoas interessadas foram convidadas a analisar, entre outras coisas, as categorias de zonas propostas em que as ruas se inserem e
a recomendar alteraes de zonas se isso for necessrio. H
vrias dezenas de categorias de uso, cada uma delas diferenciada
com o maior cuidado e ponderao - e todas elas no tm relao com os problemas de uso da vida real em distritos distintos.
O que se pode recomendar, quando a prpria teoria que embasa tal legislao de zoneamento - no meramente seu detalhamento - precisa ser revisada e repensada radicalmente? Essa triste circunstncia deu lugar a muitas sesses absurdas de planejamento estratgico, por exemplo, nas organizaes privadas do

260 MORTE E VIDA DE GRANDES

CIDADES

Greenwich Village. Muitas travessas residenciais admiradas e


atraentes possuem uma combinao esparsa de estabelecimentos de pequeno porte. Eles geralmente esto presentes com permisso do zoneamento residencial, ou ento violando-o. Todos
aprovam sua presena, e sua serventia no se discute. A discusso gira mais em tomo do tipo de categoria no novo zoneamento
que ser menos contraditrio com as necessidades da vida real.
Os inconvenientes de cada uma das categorias apresentadas so
formidveis. O argumento contra a categoria comercial para essas
ruas que, embora se vo permitir os usos vantajosos em pequena escala, o uso comercial tambm ser admitido, sem meno escala; por exemplo, os grandes supermercados sero permitidos, e os moradores tm receio de que eles fragmentem ruas
desse tipo e destruam seu perfil residencial - o que verdade.
Se se estipular uma categoria exclusivamente residencial, segundo esse ponto de vista, os pequenos estabelecimentos se infiltraro, desrespeitando o zoneamento, como fizeram no passado. O argumento contra a categoria residencial que algum
pode realmente lev-Ia a srio e obrigar a aplicao da lei de zoneamento contra os usos de pequeno porte "no previstos"! Os
cidados ntegros, que se preocupam genuinamente com os interesses da vizinhana, participam das reunies ponderadamente, maquinando que regulamentao possibilitar as brechas
mais benficas.
O dilema premente e real. Uma rua do Greenwich Village,
por exemplo, insurgiu-se h pouco tempo precisamente contra
um problema desses, causado por uma ao que corria na Comisso de Padres e Recursos. Uma padaria dessa rua, que fora
um estabelecimento pequeno de varejo mas cresceu vertiginosamente e se transformou em um grande atacadista, estava reivindicando a abertura de uma exceo no zoneamento para ampliar
consideravelmente suas instalaes (apoderando-se do estabelecimento vizinho, antes ocupado por uma lavanderia atacadista).
A rua, que havia muito era classificada como residencial, estava
promovendo vrias reformas, e muitos dos proprietrios e inquilinos, com orgulho e preocupao por ela cada vez maiores, decidiram lutar contra o pedido de exceo. Perderam. No sur-

CONDiES

PARA A DIVERSIDADE

URBANA

261

preende que tenham perdido, porque sua causa era confusa. Alguns dos lderes da contenda, que eram proprietrios ou moravam em imveis cujo andar trreo tinha usos no-residenciais
em pequena escala, estavam em desacordo, efetivo ou solidrio,
corp a classificao exclusivamente residencial - da mesma forma que a grande padaria. No entanto, precisamente os vrios
usos no-residenciais em pequena escala, que vinham aumentando, eram responsveis por boa parte da atratividade e do valor crescentes da rua para uso residencial. Eles so um beneficio,
e os moradores da rua reconhecem isso, porque tomam a rua
atraente e segura. Entre eles h uma imobiliria, uma pequena
editora, uma livraria, um restaurante, uma loja de molduras, uma
marcenaria, uma loja que vende psteres e gravuras antigas, uma
doceria, uma lavanderia, duas mercearias e um pequeno teatro
amador.
Perguntei a um dos lderes da disputa contra o pedido de exceo padaria, homem que tambm o maior proprietrio de
prdios residenciais reformados da rua, qual alternativa, em sua
opinio, seria mais prejudicial para o valor de seus imveis: a
eliminao gradual de todos os usos "no-residenciais" da rua
ou a ampliao da padaria. A primeira alternativa seria mais desastrosa, respondeu ele, acrescentando: " claro que uma opo
como essa absurda!"
absurda. Uma rua dessas um quebra-cabea e uma anomalia segundo a teoria tradicional do zoneamento do uso do solo.
um quebra-cabea at mesmo como problema de zoneamento
comercial. medida que o zoneamento comercial se tomou mais
"progressista" (i.e., uma cpia das condies de um subrbio),
ele passou a enfatizar as distines entre "comrcio local de bens
de uso cotidiano", "comrcio distrital" e coisas assim. O cdigo
atualizado de Nova York tambm contm tudo isso. Mas como
que se classifica uma rua como essa da padaria? Ela dispe de
um comrcio tipicamente local (como a lavanderia e a confeitaria) e de atrativos para todo o bairro (como o marceneiro, o
emoldurador de quadros, o caf) e para toda a cidade (como o
teatro, galerias de arte, loja de psteres). uma mistura singular, mas o tipo de diversidade inclassificvel que ela representa

262 MORTE EVIDA DE GRANDES CIDADES

no , no mnimo, singular. Todas as reas urbanas diversificadas


e vivas, cheias de vitalidade e surpresas, existem num mundo
diferente daquele do comrcio de subrbio.
De modo algum todas as ruas da cidade precisam de um zoneamento sobre a proporo das frentes das lojas. Muitas ruas,
particularmente aquelas em que predominam edificios grandes
e largos, seja para uso residencial, seja para outro uso ou para
ambos, podem alojar empresas com fachada extensa e misturIas s pequenas sem aparentar desintegrao ou desagregao e
sem serem oprimidas funcionalmente por determinado uso do
solo. A Quinta Avenida tem essa combinao do grande com o
pequeno. Porm, urgente o zoneamento sobre as propores
dos usos nas ruas que necessitam dele, no s pelo prprio bem
delas, mas porque a existncia de ruas com caractersticas consistentes aumenta a diversidade de perspectivas visveis da prpria cidade.
Raskin, em seu ensaio sobre a variedade, afirmou que a maior
falha do zoneamento urbano permitir a monotonia. Acho que
isso mesmo. Talvez a segunda grande falha seja que o zoneamento ignora a proporo do uso, nos locais em que importante consider-Ia, ou a confunde com o tipo de uso, e isso leva, por
um lado, desagregao visual (e s vezes funcional) das ruas
ou, por outro lado, a tentativas indiscriminadas de separar e segregar certos tipos de uso independentemente de suas propores ou efeitos prticos. A prpria diversidade, portanto, desnecessariamente suprimida, em lugar de se suprimir uma manifestao restrita dela, infeliz em certos locais.
No resta dvida de que as reas urbanas com diversidade
emergente geram usos desconhecidos e imprevisveis e perspectivas visuais peculiares. Mas no se trata de um inconveniente da
diversidade. Trata-se da questo essencial, ou parte dela. Isso est
de acordo com uma das atribuies das cidades.
Paul J. Tillich, professor de teologia em Harvard, observa:
Por sua natureza, a metrpole oferece o que s as viagens seriam
capazes de apresentar, qual seja, o desconhecido. J que o desco-

CONDIOES PARA A DIVERSIDADE URBANA 263

nhecido provoca o questionamento e desestabiliza aquilo que familiar, ele faz a razo elevar-se sua significao mxima (... ).
No existe melhor comprovao desse fato do que as tentativas de
todos os dirigentes totalitrios de manter o desconhecido afastado
de seus assuntos (... ). Corta-se a cidade grande em pedaos, cada
um dos quais analisado, expurgado e homogeneizado. O mistrio
do desconhecido e o raciocnio crtico dos homens so extirpados
da cidade.
Essa uma noo familiar a todos os que prezam e usufruem
as cidades, embora sempre se manifeste de forma mais branda.
Kate Simon, autora de New York Places and Pleasures [Lugares
e prazeres de Nova York] , diz praticamente a mesma coisa quando afirma: "Levem seus filhos ao Grant's [restaurante] (... ) pode
ser que eles topem com pessoas que talvez nunca encontrem em
outro lugar e de que talvez jamais se esqueam."
A prpria existncia de publicaes tursticas de cidades,
com nfase na descoberta, no curioso, no diferente, um exemplo da afirmao do Professor Tillich. As cidades tm capacidade
de oferecer algo a todos, mas s porque e quando so criadas por
todos.