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Administrao Joanina no Brasil (1808-1821):

O processo de criao de um Estado independente

Francisco Luiz Teixeira Vinhosa

Escrever sobre d. Joo VI no Brasil escrever a histria de um perodo marcado


pelas contradies. Ora vemo-lo tomando posies importantes, decisivas, em momentos
certos. Mas, por outro lado, vemos que manteve aqui um sistema administrativo arcaico,
ultrapassado, com a criao de algumas instituies, inteis aqui, simplesmente pelo fato de
existirem em Portugal; quase sempre criadas para dar um meio de subsistncia ao grande
nmero de reinis que embarcaram com a famlia real, o que gerou muita corrupo.
Assim, a historiografia sobre o perodo, sejam os escritos dos cronistas, ou dos
historiadores daquele importante momento, sempre marcada por essa dicotomia: ora
cantam loas obra do prncipe, depois rei, mais adiante fazem crticas acerbas. O saldo, no
entanto, sempre muito positivo para as medidas administrativas de d. Joo, que quando
retornou a Portugal, em 1821, deixou aqui um Estado independente.
A transferncia da famlia real para o Brasil em 1807, chegando o prncipe regente
Bahia em janeiro de 1808, no foi o resultado de uma idia nova. Desde o sculo XVI
pensava-se nesta hiptese devido s dificuldades internas, lutas sucessrias, guerras contra
os espanhis. Mas s em 1807 ela se concretizou devido ao agravamento dos conflitos
internacionais, entre a Frana e a Inglaterra, como resultado da Revoluo Francesa, que
tiveram profunda repercusso em Portugal, que conseguira manter a neutralidade mediante
concesses aos interesses ingleses e pela aceitao de uma tutela virtual do imprio francs
at 1807, quando teve seu territrio invadido pelo exrcito francs. Esta fuga estratgica foi
o grande momento histrico de d. Joo.
Ao estudarmos a administrao pblica na poca de d. Joo VI no Brasil,
observamos que a bordo da frota que trouxe a famlia real para o Rio de Janeiro, j estavam
presentes os elementos essenciais de um Estado soberano: o alto escalo das hierarquias

civil, militar e religiosa, membros da alta sociedade, da classe de profissionais e de homens


Professor Adjunto-Doutor do Departamento de Histria da UFMG. Scio titular do IHGB. Acadmico
correspondente da Academia Portuguesa da Histria
1

de negcios e os apetrechos de governo. Conforme ressalta Alan Manchester, toda a


maquinaria do Estado estava sendo transportada, armas e bagagens, para uma nova sede
alm-mar onde deveria criar razes e prosseguir sua rotina costumeira. 1
Alm dos membros da famlia real e dos elementos que compunham a alta
hierarquia administrativa portuguesa, vinham tambm outros elementos, do segundo
escalo, mas de grande destaque na administrao de um Estado soberano e vrios homens
de negcios que aqui exerceram grande influncia. A esses elementos, de tanta utilidade
para a sociedade de ento, somavam-se outros que Otvio Tarqunio de Souza classificou
como um imenso squito de fidalgos e funcionrios mais ou menos poltres, mais ou
menos parasitas.2
O ano de 1808 deu incio a um processo que em 1815 definiu-se juridicamente em
nvel internacional pela elevao do Brasil categoria de Reino Unido a Portugal e
Algarves. Manchester, referindo-se a este perodo ressalta que
a colnia se tinha transformado num estado autnomo, com suas hierarquias poltica, religiosa e
social prprias, e seu prprio mecanismo de governo, suas caractersticas sociais e educacionais, e o
direito de autodeterminao na poltica econmica. A Me-ptria e a colnia estavam unidas, mas no
curso dos acontecimentos a colnia se tornaria efetivamente a Me-ptria.3

Era o processo da inverso da metrpole. Ainda na Bahia, no dia 28 de janeiro de


1808, o prncipe regente decretou a abertura dos portos s naes amigas. Medida que
colocou fim ao pacto colonial.
Imediatamente aps o seu desembarque no Rio de Janeiro, d. Joo deu continuidade
obra que iniciara na Bahia, implantando um sistema administrativo que marcaria
profundamente sua regncia e reinado em terras americanas. Dentre os mais importantes
rgos administrativos do estado portugus instalados no Rio de Janeiro tivemos: os
1

MANCHESTER, Alan K. A transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro. In: Revista do IHGB, v.
277, 1967. p. 18.
2
SOUSA, Otvio Tarqunio de. Histria dos fundadores do imprio do Brasil. Rio de Janeiro: J.
Olympio, 1957. V. IX, p. 167.
3
MANCHESTER, Preeminncia inglesa no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1973. Citado em BARBOSA,
Francisco de Assis. O Brasil de D. Joo VI. Comunicao s primeiras Jornadas de Histria Moderna,
Centro de Histria da Universidade de Lisboa. Lisboa, 1986. p. 15.
2

ministrios do Reino, da Guerra e Estrangeiros e o da Marinha e Ultramar. Em 1821 o


Errio Rgio passou a ser o ministrio da Fazenda.
Instalaram-se ainda outros rgos, como o Conselho de Estado o da Fazenda, o
Supremo Militar, as Mesas do Desembargo do Pao e da Conscincia e Ordens. A Relao
do Rio e Janeiro foi transformada em Casa de Suplicao, tendo funes de tribunal
superior que julgava em ltima instncia. Instalou-se tambm a Intendncia Geral de
Polcia.
A abertura dos portos foi um ato de necessidade. A Coroa precisava de um comrcio
livre de cujas alfndegas pudesse arrecadar impostos, principal fonte de renda pblica da
poca. Alm disso, com essa medida, legalizava o grande contrabando existente entre a
colnia e a Inglaterra e passava a recolher os tributos de direito.
De incio, os ingleses foram os principais beneficiados com a medida. O Rio de
Janeiro tornou-se um grande emprio dos manufaturados ingleses, destinados no apenas
ao Brasil, mas tambm ao Rio da Prata e costa do Pacfico. J em agosto de 1808, o Rio
de Janeiro contava com um ncleo de 150 a 200 comerciantes e agentes comerciais
ingleses.
Mas, a Inglaterra s assumiria a hegemonia de fato sobre o mercado brasileiro a
partir da assinatura, em fevereiro de 1810, de um tratado de comrcio e navegao, na
forma e na substncia o mais lesivo e o mais desigual que jamais se contraiu entre duas
naes independentes, palavras textuais do diplomata e estadista portugus duque de
Palmela. O prprio Canning o considerou odioso e impoltico.4
Por esse tratado, a tarifa a ser paga sobre as mercadorias inglesas exportadas para o
Brasil foi fixada em 15% ad valorem, o que deixava os produtos ingleses em vantagem at
mesmo sobre os produtos portugueses, cuja taxa era de 16%, e a dos demais pases 24%.
Quando posteriormente a tarifa portuguesa foi igualada inglesa, esta levava grande
vantagem, uma vez que Portugal no tinha condies de competir em preo e variedade
com os produtos ingleses.5
Esse tratado frustar as tentativas de d. Joo de desenvolver a indstria no Brasil.
Um dos atos mais importantes de sua poltica liberal, aps a abertura dos portos, foi a
4
5

Apud BARBOSA, Francisco de Assis. Ob. cit., p. 18.


Para uma discusso mais pormenorizada sobre este tratado, ver: VINHOSA, Francisco Luiz Teixeira.
Brasil sede da monarquia. Brasil reino. (2 parte). Braslia: FUNDEP, 1984. Cap. II. p. 23-34.
3

concesso s colnia portuguesas da liberdade de indstria. O prncipe regente, pelo alvar


de 1o de abril de 1808, revogou o alvar de 1785, que declarava extintas e abolidas as
fbricas no Brasil, e desejando promover e adiantar a riqueza nacional, tentou implantar
aqui manufaturas e indstrias, o que promoveria o desenvolvimento demogrfico e daria
ocupao a uma parte da populao que retiraria da os meios de subsistncia e no se
entregaria aos vcios da ociosidade.6
Essa poltica permitiu que a administrao joanina introduzisse a siderurgia no
Brasil. J em meados do sculo XVI tinham surgido engenhos de ferro em So Paulo de
Piratininga. D. Joo, ciente da importncia da siderurgia, parte para retomar o processo
interrompido apoiando-se em nomes de patriotas brasileiros, como Jos Vieira Couto, Jos
Bonifcio de Andrada e Silva e Manuel Ferreira da Cmara.
Em 1812, na fbrica Patritica, em Congonhas do Campo, Minas Gerais, sob a
direo do baro de Eschewege, utilizando fornos suecos, o ferro lquido correu pela
primeira vez. No Distrito Diamantino, tendo comeado a funcionar em 1814, a fbrica do
Morro do Gaspar Soares, do Intendente Cmara, produziu, em alto forno, em 1820, 920
arrobas e meia de ferro gusa. Em 1818, em Sorocaba, So Paulo, o povo carregou em
procisso trs cruzes de ferro fundido pelo coronel Varnhagen na Real Fbrica de So
Joo de Ipanema.
Essas importantes iniciativas de d. Joo VI foram as mais significativas do sculo
XIX para criar-se no Brasil a indstria siderrgica. Com o retorno do rei a Portugal, elas
praticamente desapareceram devido aos intricados problemas aqui existentes, culminando
com a independncia em 07 de setembro de 1822; episdio que fez com que retornassem
Europa Eschwege e Varnhagen, praticamente os nicos capazes de dirigir o
desenvolvimento siderrgico no Brasil daquela poca. Contudo, inegvel a importncia
das iniciativa de d. Joo VI. Calgeras ressalta que at a dcada de 1870, quando da
instalao da Escola de Minas (1876), a siderurgia no Brasil viveu to-somente do impulso
adquirido sob a poderosa e inteligente ao de d. Joo VI e de seus ministros.7
Com o objetivo de formar novos quadros de pessoal no Brasil d. Joo abriu vrias
escolas de ensino superior: a Escola Mdico-Cirrgica da Bahia (18/02/1808); a Real
6
7

Ibidem. Cap. III. p. 43-51.


Apud VINHOSA, Francisco Luiz Teixeira. Ob. cit. p. 49. Ver tambm, BARBOSA, Francisco de
Assis. Ob. cit., p. 20-1.
4

Academia dos Guardas-Marinha (transferida de Lisboa para o Rio de Janeiro a


05/05/1808); a Escola Anatmica Cirrgica e Mdica do Rio de Janeiro (05/11/1808); a
Academia de Artilharia e Fortificaes (04/12/1810); a Real Academia Militar
(23/04/1811). Foram criados ainda, em 25 de junho de 1812 um curso de agricultura na
Bahia e um laboratrio qumico no Rio de Janeiro. Finalmente, lembramos a fundao da
Escola Real de Cincias, Artes e Ofcio, depois Academia de Belas Artes (12/08/1816),
com a clebre Misso Francesa.
Outra medida importante de d. Joo foi a instalao da primeira tipografia no Brasil,
a 13 de maio de 1808, quando inaugurou-se a Imprensa Rgia, que a 10 de setembro do
mesmo ano passou a imprimir a Gazeta do Rio de Janeiro, cujo aparecimento quase
simultneo a Idade de Ouro do Brasil, na Bahia. Em matria de cultura, alm da criao
das escolas listadas e da Impresso Rgia, a Mesa de Conscincia e Ordens transfere-se de
Lisboa para o Rio de Janeiro, em 22 de abril de 1808; abre-se tambm a Real Biblioteca
Pblica em 29 de outubro de 1810.
D. Joo, buscando preencher o grande vazio demogrfico existente e preparando-se
para por fim ao trfico de escravos, conforme exigncia da Inglaterra incentivou

imigrao estrangeira, de agricultores e artesos, para isso fundando as colnias de Santo


Agostinho, com Aorianos, no Esprito Santo, em 1812; as colnias alems de Leopoldina
de So Jorge dos Ilhus, na Bahia, em 1818; e a suia alem, em Nova Friburgo, em 1819.
Outra grande medida foi a fundao do Banco do Brasil, em 12 de outubro de 1808.
Mesmo levando-se em considerao todos os benefcios conhecidos pelo Brasil
entre 1808 e 1821, Oliveira Lima considera que a
poca de d. Joo VI estava contudo destinada a ser na histria brasileira, pelo que diz respeito
administrao, uma era de muita corrupo e peculato, e, quanto aos costumes privados, uma era de
muita depravao e frouxido, alimentadas pela escravido e pela ociosidade.8

De fato, vrias foram as medidas do prncipe regente para atender s necessidades


de todos aqueles que precipitadamente deixaram as suas casas e bens e emigraram para a
Amrica. Assegurou penses num valor de mais de 164 contos de ris, retirados do Errio
Rgio, para que seus titulares e fidalgos pudessem subsistir decentemente, de acordo com
8

LIMA, Manoel de Oliveira. D. Joo VI no Brasil. Rio de Janeiro: Topbooks, 1996. p. 84.
5

as suas posies. Os oficiais da Marinha e do Exrcito foram promovidos. Os eclesisticos


receberam benefcios, ou empregos donde tiravam meios suficientes para viverem. Alm
disso, criou lugares e montou reparties para acomodar a todos que careciam de meios de
subsistncia. Deu condecoraes, postos, ofcios e dignidades a uma grande poro de
habitantes da Bahia e do Rio de Janeiro.9
De acordo com as palavras do cnego Lus Gonalves dos Santos, o padre Perereca,
assim, no houve uma s pessoa de tantas, que se expatriaram voluntariamente pelo amor
de seu soberano que no recebesse das suas liberais mos a recompensa de to grande
sacrifcio, segundo a condio, prstimo e capacidade das mesmas.10 Segundo John
Luccock, em sua estatstica da populao do Rio de Janeiro, nesta consta um milhar de
empregados pblicos e outro milhar de dependentes da Corte.11
Os habitantes do Rio de Janeiro sofreram ainda com a aplicao do chamado regime
das aposentadorias, que atingiu principalmente os mais abastados, isto , os alojados mais
comodamente, que tiveram de ceder suas habitaes, atendendo exigncia prvia do vicerei, conde dos Arcos, aos nobres, clrigos, militares e burocratas acompanhantes da corte, e
foram procurar humildes residncias nos subrbios.
Trs dias aps a sua chegada ao Rio de Janeiro, a 10 de maro, d. Joo demitiu o
ministrio que o acompanhara e nomeou imediatamente outro, assim constitudo: negcios
do Reino, d. Fernando Jos de Portugal e Castro, depois marqus de Aguiar; negcios do
Estrangeiro e da Guerra, d. Rodrigo de Sousa Coutinho, depois conde de Linhares;
negcios da Marinha e Ultramar, d. Jos Rodrigues de S e Meneses, visconde Anadia,
posteriormente conde. Todos os trs pertencentes em Portugal faco anglfila.
Os quatro primeiros anos de d. Joo no Brasil, de 1808 a 1812, nos legou uma obra
administrativa das mais frteis e criadoras possveis. O perodo foi inteiramente dominado
pela personalidade do conde de Linhares e por sua incansvel ao reformadora. Para
Oliveira Lima, passava d. Rodrigo com razo pelo principal corifeu do partido ingls, e
sobre a sua incansvel atividade, ressaltou:
9

10

11

MORAIS, A J. de Melo. Corografia histrica, cronogrfica, genealgica, nobiliria e poltica do


Imprio do Brasil, contendo noes histricas e polticas etc. etc. Rio de Janeiro: 1858-1863. p. 89.
SANTOS, Lus Gonalves dos (padre Perereca). Memrias para servir histria do reino do Brasil.
Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: USP, 1981. p. 184-5.
LUCCOCK, John. Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil. Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: USP, 1975. p. 29.
6

d. Rodrigo no s trabalhava como fazia os outros trabalharem, obrigando todos os que o cercavam
a afeioar-se em prol da regenerao pblica, e para isto repelindo os ociosos e os corrompidos.

12

Traando um breve quadro cronolgico do estado maior que assessorou d. Joo VI


no Brasil, formando os seus reduzidos gabinetes de trs ministros para seis pastas, Oliveira
Lima destacou a coincidncia entre as caractersticas de cada fase com as diferentes
influncias individuais que preponderaram nos treze anos de permanncia da corte no Rio
de Janeiro. O perodo de 1808 a 1812 pertence a Linhares, inspirador e responsvel por
muitas da maior parte das transformaes vinculadas no Brasil ao nome de d. Joo VI. 13 A
esses primeiros quatro anos, seguiu-se dois anos de relaxamento, de descanso aps o lufalufa das mudanas administrativas, judicirias e sociais.14
Entre 1814 e 1817, que na Europa assinalou a queda de Napoleo Bonaparte,
restaurao dos Bourbons e criao da Santa Aliana, isto , fatos que demonstravam um
retrocesso nos princpios revolucionrios, vigorou outro ministrio, onde prevaleceu a
figura do conde da Barca, estigmatizado de pertencer ao partido francs. Em 1817, com a
morte do conde da Barca, d. Joo formou novo ministrio, que permaneceria no poder at
1821, quer dizer, durante os ltimos anos de seu governo no Brasil. 15
Oliveira Lima exalta a figura de d. Joo VI pela capacidade de governar com
assessores to diversos e ressalta o seu valor para que,
o progresso se mantivesse numa escala aprecivel, denunciando uma ao mais ou menos
constante, mais ou menos vigorosa, porm, una e direta sobre a marcha que tomava os
acontecimentos. Tal foi o papel do monarca que fundou a nacionalidade brasileira: atravs dos
ministros agia a coroa, cuja direo suprema apresentava as modalidades diversas dos agentes que
encarnavam o impulso do movimento de transformao contido na obra administrativa.16

Desde a chegada da Corte ao Brasil, coube papel importante na administrao a d.


Fernando de Portugal e Castro, marqus de Aguiar, responsvel pela Errio Rgio
(Fazenda) e Interior (Negcios do Reino). Entre os fidalgos que se encontravam com o
12

LIMA, Oliveira. Ob. cit.. p. 124


Ibidem, p. 150.
14
Ibidem. p. 151
15
Ibidem.
16
Ibidem, p. 152.
13

prncipe regente, o marqus de Aguiar era o que devia possuir melhores conhecimentos
sobre o Brasil, uma vez que fora governador da Bahia e vice-rei no Rio de Janeiro.
Se agindo conforme agiu d. Joo tinha um cuidado especial em implantar no Brasil
instituies adequadas a sua nova realidade administrativa, essa sua inteno no foi bem
sucedida. Sofreu crticas inclusive do principal historiador da monarquia no Brasil,
Francisco Adolfo Varnhagen, visconde de Porto Seguro, por ter entre os seus colaboradores
o marqus de Aguiar, que para o consagrado historiador era prudente, ntegro e sensato,
mas com todos os seus anos de mando no Brasil, desconhecia o pas em geral, era pouco
instrudo, e sobretudo nada tinha de grande pensador para ser o estadista da fundao do
novo imprio.17
A crtica que Hiplito da Costa fizera no Correio Braziliense de novembro de
1808,18 foi retomada por Varnhagen que considerou o marqus de Aguiar minguado de
faculdades criadoras, para retirar da prpria cabea e atravs de uma imaginao fecunda as
providncias que as necessidades do pas fossem ditando. Segundo Hiplito da Costa, o
novo governo ia sendo arranjado de acordo com o Almanaque de Lisboa.19 Apenas
consultando o Almanaque, o marqus de Aguiar parecia ter-se proposto a satisfazer a
grande comisso que d. Joo lhe delegara,
transpondo para o Brasil, com seus prprios nomes e empregados (para no falar de vcios e
abusos), todas as instituies que l havia, as quais se reduziam a muitas juntas e tribunais, que
mais serviam de peias que de auxlio administrao, sem meter em conta o muito que aumentou
as despesas pblicas, e o ter-se visto obrigado a empregar um sem-nmero de nulidades, pelas
exigncias da chusma de fidalgos que haviam emigrado da metrpole, e que, no recebendo dali
recursos, no tinham que comer.20

Assim estabeleceu-se no Rio de Janeiro o Desembargo do Pao, o Conselho de


Fazenda, a Junta de Comrcio, pelo simples fato de existirem em Portugal. No se
procurou, contudo, indagar se essas instituies seriam necessrias ao pas ou se eram
perfeitamente dispensveis. Para Hiplito da Costa, precisava-se porm no Brasil, pela
17

VARNHAGEN, Francisco Adolfo. Histria Geral do Brasil. So Paulo: Melhoramentos, 1948. 5 v.


Tomo V. p. 94
18
SOBRINHO, Barbosa Lima. Antologia do Correio Braziliense. Rio de Janeiro: Ctedra, 1977. p. 49-52.
19
Publicado na Revista do IHGB, apndice ao v. 190,1971.
20
VARNHAGEN, Francisco Adolfo. Ob. cit. p. 94.
8

natureza do pas, um conselho de minas, uma inspeo para a abertura de estradas, uma
redao de mapas, um exame da navegao dos rios; e muitas outras medidas prprias do
lugar. Nada disto, no entanto, se procurou arranjar , por no constarem do Almanaque de
Lisboa, que servia de roteiro para a administrao portuguesa.21
Por outro lado, Hiplito da Costa reconhecia que o prncipe regente criara
instalaes de grande valia para o desenvolvimento do pas, as quais subsistiriam por terem
sido concebidas oportunamente. Entre estas merecem destaque, por exemplo: a Academia
de Marinha, a de Artilharia e Fortificao, o Arquivo Militar, a Tipografia Rgia, a Fbrica
de Plvora, o Jardim Botnico, a Biblioteca Nacional, a Academia de Belas Artes, o Banco
do Brasil e os estabelecimentos ferrferos de Ipanema que so instituies mais que
suficientes para que, para todo sempre, o Brasil bendiga a memria do governo de d.
Joo.22
O governo de d. Joo, com a sua organizao administrativa baseada num
mecanismo j arcaico para a poca, incapaz de produzir as riquezas necessrias, ainda
permitia que os recursos existentes fossem revestidos em benefcio de uma elite
privilegiada, a qual se constitua em verdadeira praga consumidora da vitalidade econmica
da nao. Esses elementos dependentes da corte tinham a benefici-los no apenas penses
e cargos rendosos, mas ainda se utilizavam da ucharia real, com abundantes cotas dirias de
alimentao , das quais no abriam mo mesmo as pessoas ricas.
As rendas pblicas, que cresciam constantemente pelo aumento dos impostos e
sobretudo pelo desenvolvimento dos recursos e expanso da vida econmica, permitiam
tais despesas. Para termos uma idia do crescimento dessas rendas pblicas, vemos que no
ano da chegada da corte a receita era de 2.258:172$499 ris; em 1820, era de
9.715:628$699 ris. Aumentara, portanto, mais de quatro vezes.23
A despesa, por sua vez, tambm crescera no mesmo perodo em proporo ainda
maior. Era ela orada em 1808, em 2.297:904$099 ris e em 1820, em 9.771:110$875.24
De um modo geral, o governo de d. Joo VI tem sido muito criticado principalmente
em sua ltima fase no Brasil. O monarca, com a sua atitude sempre tmida e
demasiadamente cautelosa, era o principal responsvel por uma administrao emperrada.
21

Apud SOBRINHO, Barbosa Lima. Ob. cit. p. 50.


Ibidem, p. 96.
23
LIMA, Oliveira. Ob. cit. p. 479.
24
Ibidem.
22

A monarquia degenerara em gerontocracia. Os ministros envelheciam, adoeciam e morriam


nos cargos, onde permaneciam mesmo impossibilitados de qualquer capacidade
administrativa. Lus Joaquim dos Santos Marrocos, secretrio particular de d. Joo, em uma
de suas cartas dirigidas ao pai, nos deixou a seguinte descrio sobre o estado de vrios
governantes, que segundo suas palavras ouvira do prprio prncipe regente, que Antnio de
Arajo, conde da Barca, estava muito mal,
que ele j no podia assinar, e que a sua letra de agora pela sua miudeza no parece ser feita pela
mesma mo de algum dia: at hoje est um pouco melhor, mas no so melhoras de esperana. O
marqus de Aguiar j tem enterrado trs secretrios de estado: Anadia, Linhares e Galvas, e pareceme est abrindo a sepultura para o quarto. Joo Paulo Bezerra ainda se arrasta muito, mas dizem que,
na falta daquele, o que est na bica; e ningum fala em Pedro de Melo.25

D. Joo, pelas informaes que nos ficaram acerca de seu carter, tinha verdadeiro
pavor de mudar seus auxiliares, razo por que tanto demorava a nomeao de um ministro,
o qual depois de tomar posse no deixava mais o cargo. Emperrava-se assim a mquina
administrativa, dando origem acumulao, sem despacho, de grande quantidade de papis
sobre as mesas dos ministrios, o que trazia consigo conseqncias inevitveis ao regime: a
corrupo dos funcionrios pblicos e o surgimento de intermedirios especializados em
advocacia administrativa.
Como exemplo dessa atitude do prncipe, em 1817, temos Toms Antnio Vilanova
Portugal, praticamente invlido, tendo sob sua responsabilidade todas as pastas do governo.
Se bem que fosse uma situao transitria, era tarefa que estava muito alm das
possibilidades do ministro. O que ainda permitia certa eficincia administrativa era a
relativa autonomia de certas instituies do governo que prestavam valioso auxlio a Toms
Antnio. Entre as quais podemos citar a Intendncia Geral de Polcia, Tesouraria-mor,
Senado Municipal, Relao, Corregedor de Comarca, Fsico-mor do Reino e outras, as
quais, secundrias aos ministrios, eram responsveis por reparties de grandes
responsabilidades administrativas.
O prncipe regente, por outro lado, tinha a assessor-lo elementos muito suspeitos
nos meios populares. A escolha de Paulo Fernandes Viana para a Intendncia de Polcia,
25

Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro: 1939. LVI. p. 232.


10

por exemplo, mais do que por seus mritos de magistrado, ocorrera em virtude de pertencer
por afinidade clebre famlia Carneiro Leo, grandes comerciantes do Rio de Janeiro j
no incio do sculo XIX. Esse parentesco permitia ao intendente adiantar certas quantias
necessrias ao governo para cobrir despesas, quando o Errio estando em apuros
financeiros no era capaz de cobri-las.26
Tambm muito se falava nos meios populares do Rio de Janeiro daquela poca, na
situao do chanceler do Errio Rgio, Francisco Bento Maria Targini, que de modesto
arrecadador de rendas no Cear, galgou subitamente o alto posto de tesoureiro-mor do
reino. Essa ascenso rpida deu origem a muitos mexericos em torno de seu nome. A razo
de sua grande influncia, no entanto, segundo Almeida Prado,
vinha dos tropeos infligidos ao governo por aperturas financeiras, tal qual sucedia em menor
escala naturalmente com o Intendente de Polcia. Atrs do tesoureiro tambm havia poderoso grupo
de negocistas, em mor parte ingleses, como Guilherme Young, Gustavo Kickofer e outros, que
adiantavam as quantias necessrias a negcios urgentes.27

O cnsul francs Maler, apesar de muito afeioado ao prncipe, de quem sempre


recebia provas de ateno e benevolncia, nem por isso deixou de ser tambm um crtico
acerbo da administrao joanina em sua correspondncia oficial. Em ofcio de 13 de julho
de 1818, por exemplo, analisando a catica situao do Tesouro e da ao dos ministros de
d. Joo, escrevia ao ministrio dos Negcios Estrangeiros de Frana:
Os numerosos vcios da administrao parecem-me constituir os primeiros motivos da penria; por
causa de uma infinidade de abusos os rendimentos pblicos escoam-se em parte nos bolsos dos que
os percebem; a fraude, outrossim provocada pela elevao dos direitos aduaneiros mais prejudica a
cobrana; as despesas na realidade mdicas sobem a somas considerveis graas improbidade dos
que se acham dela encarregados; a nobreza que acompanhou o prncipe pobre e vive do Tesouro,
que a chegada da arquiduquesa, o casamento do prncipe real e a coroao de S. M. acabaram de
esgotar. A simplicidade do monarca e sua famlia, traduzindo-se em gastos da sua casa porque a
desordem e m f so anlogas nas suas despesas particulares s que lavram nas despesas gerais do
2

PRADO, J. F. de Almeida. D. Joo e o incio da classe dirigente do Brasil. So Paulo: Cia. Ed.
Nacional, 1968. p. 105.
7
Ibidem. p. Almeida Prado publica vrias quadrinhas populares envolvendo nomes como o de Targini
(visconde de So Loureno), Toms Antnio e Joaquim Azevedo (visconde do Rio Seco) com a
corrupo no governo de d. Joo VI. Veja a este respeito: Ibidem. p. 113-7.
11

Estado. Tudo isso explica o fenmeno da geral situao folgada dos comerciantes e dos empregados
do governo, ao lado da pobreza do Estado e dos grandes. De resto, um departamento que foi dirigido
provisoriamente durante anos pelos senhores de Aguiar, de Arajo e Bezerra, no pode seno
ressentir-se longamente do langor e enfermidades desses trs ministros, e devo ajuntar que neste
instante os fundos se acham por forma tal hauridos que o Tesouro no oferece em pagamento mais
do que letras sobre a alfndega, a seis meses de prazo.28

Apesar de todas essas crticas a que at aqui nos referimos, devemos ressaltar,
entretanto, que existia uma preocupao de d. Joo sobre a necessidade de inovaes na
administrao do Brasil, e foi com essa finalidade que incumbiu da elaborao de um
plano de reformas, que foi bastante discutido principalmente em Portugal, a Silvestre
Pinheiro Ferreira. Este, em sua correspondncia, nos mostra que d. Joo solicitou a vrias
outras pessoas estudos para a reorganizao poltico-administrativa do Brasil,
demonstrando assim sua insatisfao pessoal com a arcaica organizao colonial, que se
tornava dia a dia mais indefensvel.29
Pouco realizou o soberano de positivo sobre a to desejada reforma de sua
emperrada mquina administrativa. Contudo, melhoramentos palpveis foram introduzidos
na administrao brasileira nesse pouco que conseguiu realizar. A simples presena dele
aqui j foi o suficiente para trazer numerosas vantagens ao pas. As desigualdades, no
entanto, se acentuaram nesse perodo, como ressalta Oliveira Lima, nunca foi mais frisante
o contraste entre o que se realizava e o que se ideava, o que era e o que devia ser, o que
se fazia e o que se descurava.30
Esse era o aspecto que se oferecia em carter nacional. Jay, no prefcio da edio
francesa das Viagens de Koster, escreveu:
Resulta dessa mistura de inao e estupidez com orgulho e ganncia uma srie de contrastes;
atividade num gnero de indstria, negligncia profunda em tudo mais; nudez e porcaria no interior
das habitaes, esplendor e fausto nos vestidos; amenidade, ou antes fraqueza no carter, e cruel
indiferena pela sorte dos ndios. Assim foi o governo at estes ltimos tempos, inflexvel no que
28

Apud LIMA, Oliveira. Ob. cit. 483.


9
LOPES, Toms de Vilanova Monteiro. D. Joo VI e a administrao pblica brasileira. In: Revista do
Servio Pblico. V. 84, n. 1, 1959. p. 14.
30
LIMA, Oliveira. Ob. cit. p. 486.
2

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interessava o fisco, pouco atento ao que tocava instruo e aos costumes, rico de diamantes e pobre
de armas, de canais e de tudo o que constitui a fora dos estados.31

Apesar de todas as crticas que se possa fazer administrao joanina aqui, esta tem
um saldo muito favorvel. Sem dvida, a abertura dos portos s naes amigas em 28 de
janeiro de 1808, foi o princpio, e o pice, da poltica de d. Joo VI no Brasil, pois, como
ressalta Varnhagen, com isso o emancipou de uma vez da condio de colnia, e o
constituiu nao independente de Portugal.32
Essa interpretao de Varnhagen no mereceu, at hoje, qualquer correo dos
estudiosos. Livros de histria que marcaram no Colgio Pedro II, na rea de humanidades,
a formao da juventude durante o imprio, como o de Joaquim Manoel de Macedo,
seguidor fiel de Varnhagen em seu livro didtico, enftico ao ressaltar que com a
assinatura da carta de 28 de janeiro, d. Joo escrevia a primeira palavra de uma gloriosa
revoluo.33 E d relevo especial ao manifesto de guerra Frana, de 1o de maio do mesmo
ano, no qual se lero as seguintes notveis palavras: a corte levantar a sua voz do seio do
novo imprio que vai criar.34
J na Repblica, outro livro, tambm de um professor do Colgio Pedro II, que teve
influncia fundamental na formao da juventude brasileira foi a Histria do Brasil, de
Joo Ribeiro, alis, dedicado ao grande historiador de d. Joo VI no Brasil, Oliveira Lima,
primeira edio de 1900, cujo contedo, apesar das crticas acerbas que faz ao perodo
joanino, no deixa de reconhecer a importncia administrativa do governo de d. Joo em
momentos decisivos como o da abertura dos portos do Brasil ao comrcio universal,
acabando assim e instantaneamente, o regime colonial no que tinha de mais odioso; assim
como o importante ato de 1o de abril de 1808, que levantou a proibio que pesava sobre as
indstrias, declarando-as livres.35
Finalmente, lembramos Caio Prado Jr., que influenciou decisivamente a
historiografia brasileira a partir dos anos 30, embora sua obra fundamental, Formao do
Brasil contemporneo, seja de 1942, mas que levanta problemas e questes inerentes
31

Apud Ibidem.
VANHARGEN, Francisco Adolfo. Ob. cit., t.v. p.89-90.
33
MACEDO, Joaquim Manoel de. Lies de Histria do Brasil. Rio de Janeiro, 1861. p. 231.
34
Ibidem. p. 231-2.
35
RIBEIRO, Joo. Histria do Brasil. Curso superior segundo os programas do Colgio Pedro II. Rio de
Janeiro: Francisco Alves, 1960. 17 ed., p. 223.
32

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dcada anterior, juntamente com Gilberto Freyre, com Casa Grande e Senzala, de 1933 e
Srgio Buarque de Holanda, com Razes do Brasil, de 1936. Em outro livro importante, de
1933, Caio Prado denomina o perodo iniciado com a chegada de d. Joo ao Brasil de A
Revoluo. E ressalta:
O certo que se os marcos cronolgicos com que os historiadores assinalam a evoluo social e
poltica dos povos se no estribassem unicamente nos caracteres externo e formais dos fatos, mas
refletissem a sua significao ntima, a independncia brasileira seria antedatada de quatorze anos, e
se contaria justamente da transferncia da corte em 1808.36

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PRADO (Jr.) Caio. Evoluo poltica do Brasil e outros estudos. So Paulo: Brasiliense, s/d., 4 ed., p. 44.
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