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Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia de Roraima

Campus Boa Vista


Diretoria de Graduao
Licenciatura em Letras Espanhol e Literatura Hispnica
Lingustica I: Fundamentos epistemolgicos
Prof. Miguel Linhares
A IDEIAS DE FERDINAND DE SAUSSURE UNIDADE I1

1. Relembrando a lingustica que se fazia no sculo XIX


Como vimos em aulas passadas, a inovao mais relevante que houve nos
estudos lingusticos do sculo XVIII para o XIX foi o fato de que a metodologia de
pesquisa foi se tornando cada vez mais rigorosa. Assim, se at os alvores do sculo XIX
ainda se faziam estudos extravagantes para demonstrar a toda custa que o hebraico era a
primeira lngua e conferir fora de cincia metfora bblica, propriamente j no sculo
XIX o foco da pesquisa muda: de investigar qual tenha sido a primeira de todas as
lnguas a investigar a formao de certa famlia de lnguas a partir da mudana de uma
lngua antiga, conhecida ou desconhecida.
Como se disse, esse tipo de pesquisa surgiu dos trabalhos de dois precursores.
Estudando o nrdico antigo, o dinamarqus Rasmus Rask (1787-1832) demonstrou a
relao de parentesco entre este e o alemo e o ingls antigos, pelo que explicitou a
famlia de lnguas que hoje chamamos de germnica. Pela mesma poca, o alemo
Franz Bopp (1791-1867) comparou as lnguas clssicas ocidentais, o grego e o latim, a
uma das lnguas clssicas da ndia, o snscrito, que foi revelado ao Ocidente pela
dominao britnica sobre este pas. A comparao tambm inclua o gtico, a lngua
germnica de atestao mais antiga, e o avstico2, a forma atestada mais antiga da
lngua persa, todas elas lnguas que se convencionou chamar de indo-europeias. Como a
obra de Bopp foi mais divulgada, foi ela, no a de Rask, que criou escola: a lingustica
comparativa.
O rigor metodolgico de que se tem falado consequncia do fato de que os
linguistas comparatistas juntaram a filologia e a gramtica descritiva. O estudo
filolgico permite seguir a mudana de certa forma por toda a extenso de sua atestao
pela escrita. O estudo descritivo permite explicar essa mudana.
Assim, primeira vista a palavra conhecer e seu equivalente ingls know tm to
pouca semelhana que pareceria um contra-senso postular que tm a mesma origem. No
entanto, se consultarmos textos escritos em portugus na Idade Mdia veremos que
conhecer tinha a forma conhocer. E por que a vogal ter mudado? Veja que a maioria
dos verbos que acabam com -ecer contm a vogal /e/ nessa posio: parecer,
empobrecer, envelhecer, esclarecer, da conhocer > conhecer, ou seja, a mudana
aconteceu para assemelhar o diferente ao modelo neste caso mais comum, fenmeno
que tem o nome de analogia. Confrontando conhocer e o equivalente latino noscere

Esta unidade corresponde ao primeiro e segundo captulos do Curso de lingustica geral (doravante
CLG), de Ferdinand de Saussure, que est contido na apostila de Lingustica I: Fundamentos
epistemolgicos.
2
Chamado assim porque nela foi escrito o Avesta, as escrituras sagradas do zoroastrismo, religio
dominante na Prsia antes da converso ao Isl.

[noskere]3, percebe-se uma ntida semelhana, mas ainda assim resta esclarecer por
que se acrescentou o elemento co-. Quem conhece a lngua latina sabe que nela h um
prefixo {ko(N)-}, que expressa a ideia de companhia, correspondente preposio cum
com. Essa ideia continua presente em palavras das lnguas romnicas que derivam de
palavras latinas que continham este prefixo. Assim, colega quem est ligado com
outra pessoa; compaixo (< lat. compassio [kompasio]) se sente quando se padece
(pass- uma das formas da raiz que expressa a ideia de padecer em latim) junto com
algum; duas pessoas casadas so cnjuges (tanto que as suas relaes so conjugais), e
de fato so como uma parelha de bois presa a uma carroa, ligados com o jugo,
instrumento tambm conhecido como canga. Portanto, bem plausvel supor que
conhocer derive de noscere mais esse prefixo, ou seja, *conoscere, afinal se conhece o
que foi aprendido, e em geral se aprende com algum.
O problema da origem de conhecer estaria resolvido se no houvesse outro.
que o /n/ entre vogais iguais em latim se apaga nasalizando-as em portugus: bonus >
*bono > b > bom, lana > l > l, unus > *uno > > um, pelo que *conoscere teria
dado *ccer no portugus antigo e *concer no moderno. , pois, preciso pesquisar
mais sobre a forma latina. Ora, usando de novo a filologia, constatamos que nos
testemunhos mais antigos da lngua latina aparece a forma gnoscere [noskere].
Juntando a forma gnoscere e o prefixo co- tem-se cognoscere, como o segmento /n/
entre vogais, que, este sim, d // (escrito <nh>) em portugus, como demonstra a
palavra punho, que vem de pugnus. Agora sim, podemos dizer com certeza que a
palavra conhecer vem do latim cognoscere.
E quanto a know? Embora hoje se diga [no], se na ortografia vigente ainda se
escreve k-n-o-w porque no ingls antigo se dizia [kno]. Mesmo assim, uma forma
que lembra pouco a encontrada nos clssicos latinos: noscere. Se compararmos know a
gnoscere, a forma latina mais antiga, o parentesco se torna mais provvel, j que [k] e
[] so consoantes articuladas no mesmo ponto, o vu palatino (portanto, consoantes
velares), sendo que uma surda e a outra sonora. Se houver pares de palavras
semelhantes em latim e em ingls em que estes sons alternem, ficar provado que h
uma correlao entre as duas lnguas, o que aumenta ainda mais a chance de gnoscere e
know procederem do mesmo timo. E temos! A estirpe genus [ns] em latim e a
famlia kin [kn] em ingls, e mais parecido ao nosso problema: o joelho genu
[nu] em latim e knee [ni] em ingls.
Com isto, resta apenas explicar o segmento -scere em latim, e, novamente, para
quem conhece a lngua fcil: {-sk-} um prefixo que expressa a ideia de mudana de
estado, o que continua presente em alguns casos em portugus, por exemplo, quem diz
que pobre diz que sempre foi pobre, mas quem diz que empobrece porque antes no
era e agora comea a ser. Deste modo, compreende-se facilmente que a raiz de
(g)noscere gno-, e que -sc- acrescenta a ideia de mudana de estado, como se fosse
comear a saber. No mais, -e- a vogal temtica da terceira conjugao e -re a
desinncia do infinitivo ativo.
Portanto, conhecer em portugus e know em ingls tm a mesma origem, que,
ainda que bastante distante, descritvel e explicvel mediante o mtodo histricocomparativo. Dificilmente uma anlise sofisticada como esta teria sido possvel antes da
consolidao deste mtodo. Provavelmente se tomaria a palavra inteira (g)noscere, sem
perceber que preciso decomp-la, (g)no-+-sc-+-e-+-re, para ento obter a raiz (g)no-,
que o que justo comparar com know.
3

Uso a transcrio fontica para assinalar a pronncia de palavras em lngua estrangeira. Para os valores
dos smbolos, pode-se continuar a consultar os exerccios de lingustica comparada.

Alm disso, na segunda metade do sculo XIX a pesquisa avanou ainda mais,
quando o movimento dos neogramticos formulou a noo de lei fontica. Uma lei
fontica uma mudana regular de uma lngua para outra, sendo uma continuao da
outra. A lei fontica mais famosa da lingustica comparativa , talvez, a Lei de Grimm,
chamada assim porque foi o gramtico alemo Jakob Grimm quem a evidenciou no
comeo do sculo.
A Lei de Grimm pode ser descrita com o seguinte enunciado: as consoantes
oclusivas surdas do proto-indo-europeu se tornam fricativas no proto-germnico4,
lngua no atestada da qual derivam as lnguas germnicas: alemo, ingls, sueco etc.
Nas lnguas romnicas bastante evidente a lei fontica que constitui a aspirao
e seu posterior apagamento do /f-/ latino em castelhano:
Latim
facere [fakere]
filius [fils]
formica [formika]

Castelhano
Antigo
hazer [haer]
hijo [hio]
hormiga [hormia]

Moderno
hacer [aer]
hijo [ixo]
hormiga [ormia]

O mtodo histrico-comparativo, mais comparativo que histrico quando no se


dispe do texto escrito, continua a ser um meio til de se estudarem as mudanas que
acarretaram divergncias entre lnguas com a mesma origem.
A reao contra o mtodo histrico-comparativo
Ao mesmo tempo em que os neogramticos aperfeioavam o mtodo histricocomparativo foram surgindo outras abordagens com o fim de suprir suas naturais
insuficincias.
Uma das crticas mais relevantes neste sentido foi atentar-se para o fato de que a
anlise comparativa privilegiava a dimenso fsica da linguagem, isto , os sons, tanto
que o nome de lei fontica j aponta para isto. No entanto, como cdigo usado por uma
sociedade, a lngua muito mais psquica do que fsica, sendo os sons a mera realizao
desse cdigo abstrato que permite a comunicao entre os membros da sociedade, alm
de ser um sinal de identidade coletiva.
Um exemplo famoso de insuficincia do mtodo histrico-comparativo uma
das palavras para galo em gasco: veguir [bei ]. Pelas leis fonticas que regem a
mudana do latim para esta variante do occitano 5 a palavra latina gallus [als]
deveria ter dado *gath [at], pois ll > th: ille [le] > eth [et] ele. Como explicar por
leis fonticas a perda da palavra gallus em gasco? No explicam, pois neste caso
necessrio observar a lngua alm da mudana dos sons, ou seja, a sua dimenso
cultural. Ora, o que acontece que o gato tambm gat [at] em gasco, e como dois
bichos to comuns no poderiam ser chamados pelo mesmo nome sem provocar
frequentes confuses, passou-se a chamar o galo de veguir, ou seja, vigrio (< lat.
uicarius [wkars]), afinal o galo e o vigrio fazem o mesmo, um com o canto e o
outro com o sino: chamam as pessoas a cumprirem seus deveres.
Fatos como este foram descritos e explicados por meio da pesquisa
geolingustica, que mapeia a variao da lngua no espao. Surgiram outras abordagens
semelhantes, mas a mais diferente e radical , sem dvida, o idealismo lingustico, que
4

Vejam-se os exemplos dos exerccios de lingustica comparada.


O gasco variedade do occitano falada na Gasconha, cuja capital Bordeaux [bdo]. O occitano a
lngua prpria de todo o sul da Frana, embora hoje seja minoritrio dentro do seu prprio domnio.
5

tomou forma em um momento em que os movimentos estticos que valorizavam a


objetividade da cincia enfraqueciam a favor de um novo gosto pela subjetividade.
O principal postulado do idealismo lingustico que as lnguas, como os povos
que as falam, tm um esprito ou gnio, o Sprachgeist6 [paxa st]. Assim, por esta
abordagem se poderia tecer uma proposio to subjetiva quanto os sons guturais do
alemo refletem o esprito viril e guerreiro da raa germnica. Embora o mtodo
idealista tenha um fundo de verdade em suas premissas, como demonstrar depois a
lingustica norte-americana ligada antropologia, a sua aplicao comprometia muito o
valor cientfico de seus resultados.
A importncia de Saussure
Ferdinand de Saussure7 nasceu em Genebra, na parte francesa da Sua, em
1857. Doutorou-se aos 23 anos na universidade alem de Leipzig [la p] com uma
tese sobre o caso genitivo em snscrito. Saussure teve, pois, uma formao acadmica
dentro da lingustica comparativa, especificamente dentro do movimento dos
neogramticos. No entanto, as ideias que o tornaram o pai de lingustica moderna foram
expostas em trs cursos que ministrou na universidade de Genebra, respectivamente de
janeiro a julho de 1907, de novembro de 1908 a julho de 1909 e de outubro de 1910 a
julho de 1911.
De fato, Saussure um caso mpar na histria da cincia, dado que o livro que o
consagrou no foi escrito por ele. Inovador e perfeccionista demais, Saussure no
conservava nem mesmo as notas com as quais planejava suas aulas, muito menos
publicou um livro para expor as suas ideias. O Cours de linguistique gnrale8 [ku d
listik eneal], publicado dois anos aps a sua morte em 1913, foi uma iniciativa de
seus discpulos que tinham assistido aos cursos. Poder-se-ia questionar o quanto fiel
este texto ao pensamento do mestre, porm a edio crtica elaborada por Rudolf Engler
em 1968 demonstra que os autores do texto do CLG redigiram uma boa sntese do
contedo dos cursos de lingustica geral ministrados por Saussure, de modo que se h
falhas, se devem natureza da transmisso do contedo e limitao que comporta um
curso.
Saussure foi inovador por uma razo muito singela: ele percebeu a insuficincia
da lingustica na qual se formou e procurou supri-la. Ora, se observarmos com cuidado
os estudos lingusticos levados a cabo no sculo XIX, nenhum estuda a lngua em si
mesma, como ela , mas a mudana da lngua. Explicar que o // no proto-indo-europeu
se ensurdece, /k/, no proto-germnico e se emudece antes de /n/ no ingls moderno,
como em pr.-ind.-eur. *neH- > pr.-germ. *knwanan > ingl. know, no explica como
funciona o verbo know em ingls, ou seja, estudavam-se as leis que regem a mudana
em uma ou mais lnguas, mas no as leis que regem o funcionamento interno de uma
lngua. E um dos mais famosos postulados de Saussure precisamente a diferenciao
entre o estudo de uma ou mais lnguas em uma ou mais pocas, enfocando a mudana, e
o estudo de uma lngua em uma s poca, enfocando a configurao interna.
As ideias mais difundidas de Saussure so conhecidas como dicotomias
saussurianas. Uma dicotomia um conceito que se reparte em dois outros,
independentes e complementares, isto , um diferente do outro, mas um no existe
sem o outro. Estudaremos quatro dicotomias: lngua fala, significado significante,

Palavra alem.
L-se [fdin d sosy] em francs. No Brasil costuma-se ler [sosih].
8
Traduzido para o portugus e publicado pela editora Cultrix junto com a editora da USP em 1969.
7

sincronia diacronia, paradigma sintagma. Cada uma constitui uma unidade desta
etapa da nossa disciplina.
A lingustica de Saussure
O breve segundo captulo do CLG expe um anseio de Saussure. Tem o ttulo de
Matria e tarefa da lingustica; suas relaes com as cincias conexas. Ora, no fim do
sculo XIX para o XX havia tantos mtodos concorrendo no estudo das lnguas que
quem o fazia no sabia muito bem se estava pesquisando no campo de uma cincia j
estabelecida, como a histria, a filologia, a sociologia, a antropologia, a psicologia, a
fisiologia, ou se estava produzindo em uma cincia nova.
De fato, quem pesquisava os acontecimentos que tinham infludo na formao
de uma lngua, no deixava de estudar histria, e se se valia de textos escritos nesta
lngua, no deixava de fazer filologia; se pesquisava uma lngua como parte de uma
cultura no deixava de fazer antropologia; se pesquisava a dimenso fsica da lngua, os
sons, no podia se furtar de estudar fisiologia, mas se, ao contrrio, pesquisava a sua
dimenso psicossocial, noes de psicologia e sociologia eram necessrias. Assim,
pairava a dvida de se a lingustica era ou no uma cincia parte.
Saussure lembrado mais uma vez por ter tido a perspiccia que ningum teve
antes: a lingustica uma cincia independente porque tem seu prprio objeto. Como a
lngua perpassa toda a interao entre os homens, pode ser estudada de vrios pontos de
vista, inclusive dos pontos de vista de cincias diferentes, mas cada uma delas tem o seu
prprio objeto:
Filologia: o texto escrito (gr. [pilos] amigo, i. , amor ao saber);
Antropologia: o homem (gr. [antrpos] homem);
Sociologia: a sociedade (lat. societas [sokietas] sociedade);
Psicologia: a mente (gr. [psyk] alma);
Fisiologia: a natureza dos seres vivos (gr. [pysis] natureza).
Do mesmo modo, o linguista tambm pode indiretamente estudar estes objetos,
tanto que hoje h disciplinas dependentes da lingustica e independentes dela que
estudam essas faces da lngua: a lingustica histrica, a sociolingustica, a lingustica
cognitiva, a fonoaudiologia.
Seja como for, Saussure atentou para o fato at ento despercebido de que
independente do ponto de vista o que o linguista estuda a lngua: a lngua o objeto da
lingustica, e por isto constitui uma cincia por si.
Na prxima unidade estudaremos a primeira dicotomia saussuriana, lngua
fala, em que se define o objeto da lingustica.

ATIVIDADES
1. Resuma a unidade em trs pargrafos que perfaam no mnimo 20 linhas e no
mximo 30.
2. Na pgina 13 do CLG diz-se o seguinte sobre a matria da lingustica:
A matria da lingustica constituda inicialmente por todas as manifestaes da linguagem humana, quer
se trate de povos selvagens ou de naes civilizadas, de pocas arcaicas, clssicas ou de decadncia,
considerando-se em cada perodo no s a linguagem correta e a bela linguagem, mas todas as formas
de expresso.

Escreva um comentrio de no mnimo 20 linhas e no mximo 30 destacando dois


aspectos desta citao:
a) uma diferenciao hoje defasada;
b) a diferenciao entre a gramtica tradicional e a lingustica.
2. Na mesma pgina diz-se que a tarefa da lingustica :
a) fazer a descrio e a histria de todas as lnguas que puder abranger, o que quer dizer: fazer a
histria das famlias de lnguas e reconstituir, na medida do possvel, as lnguas-mes de cada
famlia;
b) procurar as foras que esto em jogo, de modo permanente e universal, em todas as lnguas e
deduzir as leis gerais s quais se possam referir todos os fenmenos peculiares da histria;
c) delimitar-se e definir-se a si prpria.

Escreva um comentrio de no mnimo 20 linhas e no mximo 30 destacando dois


aspectos desta citao:
a) o reconhecimento dos estudos lingusticos que se faziam no sculo XIX, com os
quais o prprio Saussure se formou;
b) a inovao de suas ideias sobre a lingustica.

ORIENTAES PARA A REDAO DA ATIVIDADE

Redija as suas respostas com a fonte (tipo de letra) Times New Roman ou Arial
com tamanho 12 e espaamento simples entre as linhas.
Preste ateno ao uso do negrito e do itlico: o negrito serve, por exemplo, para
ressaltar o ttulo, e o itlico, para assinalar palavras soltas.
Na primeira pgina da sua resposta redija o cabealho com o seu nome
centralizado, pule duas linhas e redija o ttulo em negrito no modo justificado:
Resposta primeira atividade. Pule uma linha e redija o seu texto. Ao acablo, v seo Inserir do editor de texto, selecione a opo Quebra e a a opo
Quebra de pgina. Com isto voc ser mandado pgina seguinte, na qual
redigir o ttulo Resposta segunda atividade e o seu texto. O mesmo em
relao terceira atividade. Insira a numerao das pginas no canto inferior
direito.
Salve o seu documento com o formato .doc. Se redigir o documento no Word
2007 e salv-lo automaticamente, ficar com o formato .docx, e eu no poderei
l-lo.
Se quiser, estude com o seu colega, mas no copie as respostas dele. Respostas
clonadas sero sumariamente anuladas, e voc o prejudicar. Se h algo que a
lingustica gerativa provou que cada texto uma produo indita em uma
lngua. Se eu mesmo perdesse o texto destas orientaes por algum motivo,
quando as reescrevesse no sairiam igual, muito menos se fossem escritas por
outra pessoa.
Cada atividade vale 3 pontos, atribudos subjetivamente, e devem ser entregues
impreterivelmente at sexta-feira.

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