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Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia de Roraima

Campus Boa Vista


Diretoria de Graduao
Licenciatura em Letras Espanhol e Literatura Hispnica
Lingustica I: Fundamentos epistemolgicos
Prof. Miguel Linhares
O SIGNO LINGUSTICO UNIDADE I1

1. Situando a questo
No tratado De vulgari eloquentia, precisamente no trecho que estudamos, Dante
Alighieri argi, com a viso de mundo prpria de seu tempo, que a linguagem humana
no poderia ser apenas sons, pois sem razo berraramos por instinto, como os bichos.
Tampouco poderia ser apenas entendimento, pois seria necessrio que fssemos como
os anjos, que, como no tm corpo, no precisam de um meio pesado como os sons para
comunicar. O poeta florentino diz precisamente que:
Foi preciso, pois, que o gnero humano tivesse um sinal racional e sensual
para comunicarem uns aos outros os seus pensamentos. Foi preciso que
fosse racional por tomar algo de uma razo e lev-lo a outra, mas como no
se pode passar de uma razo a outra seno por um meio sensual, foi preciso
que fosse sensual, porque se fosse somente racional no poderia ser
transmitido, e se fosse somente sensual, no poderia nem receber nada de
uma razo nem colocar nada nela. (De vulgari eloquentia, 1, 3.)

Portanto, a observao de que a palavra , e tem de ser, ao mesmo tempo


psquica e fsica bem anterior a Saussure. Se nos voltamos mais para trs,
encontraremos que mesmo antes de a filologia florescer em Alexandria houve quem
precisasse a relao entre [onoma] nome e [prama] coisa. Como o
prprio Aristteles j tinha arguido, tal relao se d [kata syntekn]
por conveno, isto , no nome no h nada de natural, mas o uso que lhe impe um
sentido. Prova disto que cada povo tem suas palavras, mas as paixes (
[patemata]) so as mesmas, so humanas. Alm disto, os estoicos distinguiram a
dimenso material do nome, [smai non], ou seja, a forma, e a sua dimenso
imaterial, [smai nomenon], ou seja, o contedo.
Assim, a contribuio de Saussure foi, muito mais que inovar, recuperar estas
formulaes adaptando-as s suas outras ideias acerca da lngua. Do mesmo modo que a
linguagem, faculdade humana, tem uma dimenso virtual, a lngua, e outra real, a fala,
o signo, produto da faculdade da linguagem, tem um significado, que o conceito que
carrega, e um significante, que a imagem acstica pela qual se realiza, isto , vai de
boca a ouvido. Do mesmo modo que a linguagem humana, mas cada povo tem a sua
prpria lngua, a relao entre o significado e o significante arbitrria. Por exemplo,
observe esta imagem:

Esta unidade corresponde ao primeiro e segundo captulos da primeira parte ( pgina 79) Curso de
lingustica geral (doravante CLG), de Ferdinand de Saussure, que est contido na apostila de Lingustica
I: Fundamentos epistemolgicos.

Ao ver esta imagem qualquer ser humano ser levado a conceber certo
significado, que voc j sabe, mas este significado tem milhares de significantes: fogo
em portugus, fire [fa ] em ingls, feu [f] em francs, [on] em russo,
[nar] em rabe, [a] em hndi, [hu] em chins etc. O signo arbitrrio porque
no h nenhuma relao natural entre qualquer um destes significantes e o seu
significado, isto , no h nada em fogo ou em , em fire ou em que nos remeta ao
significado fogo. Para o esperanto, que uma lngua artificial, o seu criador, Lazar
Zamenhof, inventou o significante fajro [fai ro].
Poder-se-ia pensar, porm, que as onomatopeias so uma exceo a essa lei. No
o so, porque mesmo elas no passam de uma imitao aproximada de certos sons, que,
alm disso, tm de passar pelo crivo do sistema fonolgico de uma dada lngua. Assim,
em portugus dizemos que o cachorro faz au-au, mas como em francs no h o ditongo
[au], nesta lngua se diz que esse bicho faz oua-oua [wawa], e em espanhol como
comum que ditongos com [w] ganhem o apoio de uma consoante [], esta onomatopeia
tem a forma guau guau [wauwau]. Mesmo as onomatopeias so arbitrrias.
A seguir voc pode complementar a sua leitura dos captulos primeiro e segundo
da primeira parte do CLG e deste comentrio com as definies de smbolo, signo,
significado e significante dadas pelo Dicionrio de Lingstica organizado por Jean
Dubois [ dybwa], traduzido e publicado pela editora Cultrix. Uso a edio de 2006.
2. Smbolo
Em CH. S. PIERCE, o smbolo entra em oposio com o cone e o ndice. Um
smbolo a notao de uma relao constante numa cultura dada entre dois
elementos. Enquanto o cone visa a reproduzir, transferindo (caso do retrato, que
reproduz sobre a tela uma impresso sensorial), e o ndice permite um raciocnio por
inferncia (a fumaa como ndice do fogo), o smbolo procede atravs do
estabelecimento de uma conveno (a balana como smbolo da justia).
Constatar-se- que estas diversas funes podem se encontrar acumuladas: uma
tipologia dos cones, dos ndices e dos smbolos baseia-se sobre a nfase de um dos
plos semiticos nos diferentes signos. Por exemplo: o retrato comporta uma parte de
regras adquiridas: se o contedo icnico idntico no retrato e na caricatura, o aspecto
simblico (convenes do gnero) bem distinto num e noutro caso. Se, em
contrapartida, a balana o smbolo da justia, F. DE SAUSSURE observa um rudimento
de lao natural entre o significante e o significado, portanto um resduo do processo
icnico ou indicial.
3. Signo
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4. No Curso de lingstica geral de F. DE SAUSSURE, o termo signo adquiriu outra


acepo: a de signo lingstico. F. DE SAUSSURE faz distino entre smbolo e signo
(tomado agora com o sentido de signo lingstico): ele pensa, com efeito, que existem
inconvenientes em admitir que se possa utilizar a palavra smbolo para designar o signo
lingstico. O smbolo, ao contrrio do signo, tem por caracterstica jamais ser
arbitrrio, isto , existe um lao natural rudimentar entre significante e significado. O
smbolo da justia, por exemplo, no poderia jamais ser substitudo por um carro. Com
F. DE SAUSSURE, o signo lingstico foi instaurado como unidade de lngua. Passa a ser
a unidade mnima da frase, susceptvel de ser reconhecido como idntico num contexto
diferente, ou de ser substitudo por uma unidade diferente num contexto idntico.
5. Os signos lingsticos, essencialmente psquicos, no so abstraes. O signo ou
unidade lingstico uma entidade dupla, produto da aproximao de dois termos,
ambos psquicos e unidos pelo lao da associao. Une, com efeito, no uma coisa a um
nome, mas um conceito a uma imagem acstica. F. DE SAUSSURE precisa que a imagem
acstica no o som material, mas a impresso acstica deste som. Ela a
representao natural da palavra enquanto fato de lngua virtual, fora de toda a
realizao da fala. F. DE SAUSSURE denomina o conceito de significado e a imagem
acstica de significante. O signo lingstico , portanto, o que F. DE SAUSSURE
denomina uma entidade psquica de duas faces, a combinao indissolvel, no interior
do crebro humano, do significado e do significante. So realidades que tm sua sede
(se trao) no crebro; elas so tangveis, e a escrita pode fix-las em imagens
convencionais.
6. O signo lingstico, tal como o definiu F. DE SAUSSURE, apresenta certo nmero de
caractersticas essenciais:
a) Arbitrariedade do signo. O lao que une um significante e significado arbitrrio. A
idia de mesa no tem nenhuma relao com a seqncia de sons que lhe serve de
base para o significante: /m/ - /e/ - /z/ - /a/. Por outro lado, tal idia pode ser
representada por significantes diferentes, noutras lnguas: table em francs, table em
ingls, etc.
b) Carter linear do significante. O significante, sendo de natureza auditiva, se
desenvolve na cadeia do tempo, de modo que os signos se apresentam obrigatoriamente
uns aps os outros, formando, assim, uma cadeia, a cadeia da fala, cuja estrutura linear,
em virtude disto, analisvel e quantificvel. Este carter ainda mais evidente quando
examinamos a transcrio grfica das formas vocais.
c) Imutabilidade do signo. Se, em relao idia que representa, o significante aparece
como livremente escolhido, em relao comunidade lingstica que o emprega, ele no
livre, imposto. Com efeito, a lngua aparece sempre como uma herana do sculo
precedente, como uma conveno admitida pelos membros de uma mesma comunidade
lingstica e transmitida aos membros da gerao seguinte. Por outro lado, comumente
admitido, hoje, que a lngua um sistema de comunicao que, como todos os sistemas
de comunicao, funciona por meio de um cdigo baseado num sistema de signos
(entende-se por cdigo ou sistema de signos, a natureza dos signos, seu nome, suas
combinaes, as regras que presidem estas combinaes). evidente que, para que a
comunicao possa estabelecer-se, graas a este sistema no seio de uma comunidade
lingstica, necessrio que os signos do cdigo sejam convencionais, isto , comuns a
um grande nmero de emissores e de receptores, aceitos, compreendidos e mantidos por
todos.
d) Mutabilidade do signo. Conforme F. DE SAUSSURE, o tempo, que assegura a
continuidade da lngua, possui outro efeito, em aparncia contraditrio: o de alterar mais

ou menos os signos lingsticos. Os fatores de alterao so numerosos, mas sempre


exteriores lngua. As modificaes podem ser fonticas, morfolgicas, sintticas ou
lexicais. Quando se trata do signo, elas se situam no nvel fontico e semntico: com
efeito, elas levam a um deslocamento da relao significado/significante. assim que
mcula, que significava entre outras coisas mancha, deu, tambm, origem a mgoa,
no portugus.
Outro problema a ser ventilado quando se fala do signo lingstico o que diz respeito
ao seu funcionamento. Essencialmente, desde F. DE SAUSSURE, a lingstica definiu a
lngua como um sistema de signos, uma estrutura, de onde o nome de estruturalismo
conferido, no domnio das pesquisas lingsticas, ao estudo sistemtico da lngua,
baseado nas teorias de F. DE SAUSSURE.
4. Significado
Na terminologia de F. DE SAUSSURE, significado aparece como sinnimo de
conceito. Com efeito, o signo lingstico, tal como ele o concebe, o resultado da
combinao de um significante e de um significado, ou, numa outra formulao, de uma
imagem acstica e de um conceito.
Sobre a natureza exata do conceito ou significado que entra na composio do
signo lingstico, F. DE SAUSSURE diz pouca coisa. Os exemplos dados utilizam palavras
correntes do vocabulrio geral, a palavra arbor em particular.
Refletindo sobre o lao entre significante e significado, F. DE SAUSSURE afirma a
arbitrariedade do signo: A idia (significado) de mesa no est ligada, por nenhuma
relao interna, com a seqncia de sons /meza/ que lhe serve de significante. .
BENVENISTE enfatiza que esta afirmao fica subentendida pelo recurso da coisa
mesma: a idia de mesa est, pelo contrrio, fundamentalmente ligada ao significante
/'meza/, em funo mesmo da teoria saussuriana sobre o carter instituidor do signo na
lngua: entre o signo lingstico, ao associar significado e significante, e a realidade
extra-lingstica, que a relao se torna necessariamente arbitrria. Seguramente, assim
apresentado, o problema reinicia a polmica tradicional sobre o carter natural ou
convencional da palavra (physei/thesei) e no concerne, mais, somente lingstica.
5. Significante
Na terminologia de F. DE SAUSSURE, o signo lingstico o resultado da
associao entre um significante e um significado, ou ainda, a associao entre uma
imagem acstica e um conceito.
Ao empregar imagem acstica como sinnimo de significante, F. DE SAUSSURE
pretende conservar somente o carter especfico da seqncia de fonemas chamada
significante; referindo-nos primeira cincia oriunda de seu ensinamento, poder-se-
dizer que o significante representa o aspecto fonolgico da seqncia de sons que
constituem o aspecto material do signo. As variaes individuais, o timbre, os defeitos
de pronncia concernem fontica (atualizao dos sons da lngua), mas o significante,
ao permanecer virtual, comum ao conjunto da massa falante.
O significante lingstico se desenvolve em linha no tempo: cada instante da
elocuo no permite seno um ato fnico, nico, diferena de outros sistemas
semiolgicos onde os significantes podem apresentar co-ocorrncias conforme vrias
dimenses (caso do semforo); o carter linear do significante, origem das combinaes
sintagmticas, , para F. DE SAUSSURE, um dado fundamental da lngua. A concepo
saussuriana do significante no existe isenta de problema: se o signo a associao de

um significante e de um significado, deve ser englobado pela palavra? Com isto,


negligenciar-se-iam fatos importantes: malgrado a diferena entre os significantes limo
e limes so eles menos representativos de uma s palavra que mesa e mesas? O signo
mnimo inferior palavra? Isto , um prefixo, uma desinncia, etc., so eles signos j
que combinam um significante e um significado? F. DE SAUSSURE no desenvolveu
doutrina sobre as amlgamas dos significantes: um signo? Neste caso, corresponde a
dois significados. Constitui dois signos? Neste caso, seu significante inanalisvel deve
figurar em combinao com dois conceitos diferentes.

ATIVIDADES
1. Saussure preferiu o termo signo, e no smbolo, porque:
a) O smbolo totalmente arbitrrio e o signo parcialmente arbitrrio;
b) O smbolo o signo so igualmente arbitrrios;
c) O smbolo parcialmente arbitrrio e o signo totalmente arbitrrio.
2. Arbitrrio neste caso quer dizer:
a) No h uma relao natural entre o significante e o significado;
b) H uma relao natural entre a imagem acstica e o conceito.
3. Sobre as onomatopeias, pode-se afimar:
a) Imitaes convencionais de sons e rudos naturais que variam de lngua para lngua;
b) Imitao fiel e direta de um som ou rudo natural.
4. O signo lingustico composto de:
a) Uma parte psquica, outra fisiolgica e uma terceira fsica;
b) Uma dimenso unitria, que a palavra;
c) Duas faces, o conceito e a imagem acstica.
5. O Dicionrio de lingstica cita o nome do linguista mile Benveniste [emil
bvnist]. Ele autor de uma crtica formulao saussuriana acerca do signo. A
partir da leitura da referncia indicada a seguir, redija trs pargrafos que
perfaam no mnimo 20 linhas e no mximo 30 sobre a formulao de Benveniste
acerca do signo lingustico.
http://sites.unifra.br/Portals/36/ALC/2005/o_signa.pdf (tambm disponvel em
anexo)

ORIENTAES PARA A REDAO DA ATIVIDADE

Redija as suas respostas com a fonte (tipo de letra) Times New Roman ou Arial
com tamanho 12 e espaamento simples entre as linhas.
Preste ateno ao uso do negrito e do itlico: o negrito serve, por exemplo, para
ressaltar o ttulo, e o itlico, para assinalar palavras soltas.
Na primeira pgina da sua resposta redija o cabealho com o seu nome
centralizado, pule duas linhas e redija o ttulo em negrito no modo justificado:
Resposta s atividades. Pule uma linha e redija suas respostas. No caso da
primeira questo quarta questo reescreva as frases com a sua resposta. No
caso da quinta, redija o seu comentrio.
Insira a numerao das pginas no canto inferior direito.
Salve o seu documento com o formato .doc. Se redigir o documento no Word
2007 e salv-lo automaticamente, ficar com o formato .docx, e eu no poderei
l-lo. Salve o documento com o seu nome e o numeral romano corresponde
unidade, neste caso II.
Se quiser, estude com o seu colega, mas no copie as respostas dele. Respostas
clonadas sero sumariamente anuladas, e voc o prejudicar. Tambm no
copie os textos de suas fontes. Os comentrios que redijo para voc saem da
minha prpria cabea, e quando uso um texto alheio informo isto, de modo que
lhe peo apenas o cuidado e a ateno que eu mesmo lhe dispenso. Se h algo
que a lingustica gerativa provou que cada texto uma produo indita em
uma lngua. Se eu mesmo perdesse o texto destas orientaes por algum motivo,
quando as reescrevesse no sairiam igual, muito menos se fossem escritas por
outra pessoa.
As atividades primeira, segunda, terceira e quarta valem 1 ponto cada, atribudo
objetivamente, enquanto que a quinta vale 3 pontos, atribudos subjetivamente.
Devem ser entregues impreterivelmente at segunda-feira.