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CRISTINA BRUSCHINI

O TRABALHO DA MULHER BRASILEIRA


NAS DCADAS RECENTES

O crescimento da participao feminina no mercado de trabalho


brasileiro foi uma das mais marcantes transformaes sociais ocorridas no pas
desde os anos 70. Fartamente documentada pelos estudos sobre o tema e
apoiada em dados, a presena das mulheres no mercado de trabalho
brasileiro, sobretudo o urbano, vem sendo cada vez mais intensa e diversificada
e no mostra nenhuma tendncia a retroceder, apesar das sucessivas crises
econmicas que tm assolado o pas a partir dos anos 80.
No demais lembrar que os conceitos e procedimentos
metodolgicos tradicionalmente utilizados para medir o trabalho sempre
ocultaram a contribuio feminina. O papel de dona-de-casa, desempenhado pela maior parte das mulheres em idade adulta, contabilizado nas
coletas como inatividade econmica. Dada a maior difuso e aceitao
social desta funo feminina, bastante provvel que ela seja declarada
como a principal ocupao da informante, mesmo quando ela exerce
tambm outro tipo de tarefa. No setor agrcola ou mesmo em muitas atividades informais na zona urbana, sempre que no ocorre uma ntida separao
entre as tarefas domsticas e as atividades econmicas, a mulher ser, com
probabilidade elevada, classificada como inativa. As estatsticas sobre a
participao econmica feminina, portanto, devem ser analisadas com
extrema cautela, pois alm de revelarem apenas a parcela no-domstica
da contribuio da mulher sociedade, tendem ainda a subestim-la.
Vrias so as razes do ingresso acentuado das mulheres no mercado de trabalho a partir dos anos 70. A necessidade econmica, que se
intensificou com a deteriorao dos salrios reais dos trabalhadores e que as
obrigou a buscar uma complementao para a renda familiar uma delas.
Os dados referentes dcada de 70 mostraram, porm, que no s as
mulheres pobres entraram no mercado, mas tambm as mais instrudas e das
camadas mdias. Outras causas, portanto, tambm explicavam o novo
comportamento feminino. A elevao, nos anos 70, das expectativas de
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consumo, face proliferao de novos produtos e grande promoo que


deles se fez, redefiniu o conceito de necessidade econmica, no s para as
famlias das camadas mdias, mas tambm para as de renda mais baixa,
entre as quais, embora a sobrevivncia seja a questo crucial, passa a haver
tambm um anseio de ampliar e diversificar a cesta de consumo. Trabalhar
fora de casa para ajudar no oramento domstico adquire novas possibilidades de definio, que se expressam de maneiras diferentes em cada camada
social, mas que s se viabilizam pela existncia de emprego.
Nos anos 70, a expanso da economia, a crescente urbanizao e
o ritmo acelerado da Industrializao configuram um momento de grande
crescimento econmico, favorvel incorporao de novos trabalhadores,
inclusive os do sexo feminino. A sociedade brasileira passa por transformaes
de ordem econmica, social e demogrfica que repercutem consideravelmente sobre o nvel e a composio interna da fora de trabalho. As taxas de
crescimento econmico e os nveis de emprego aumentam. O pas consolida
sua industrializao, moderniza seu aparato produtivo e se torna mais urbano,
embora ao custo do aumento das desigualdades sociais e da concentrao
da renda.
Por outro lado, profundas transformaes nos padres de comportamento e nos valores relativos ao papel social da mulher, intensificadas pelo
impacto dos movimentos feministas e pela presena feminina cada vez mais
atuante nos espaos pblicos, facilitam a oferta de trabalhadoras. A queda
da fecundidade reduz o nmero de filhos por mulher, sobretudo nas cidades
e nas regies mais desenvolvidas do pas, liberando-a Dara o trabalho.
A expanso da escolaridade e o acesso das mulheres s universidades
contribuem para este processo de transformao. A consolidao de tantas
mudanas nos padres de comportamento um dos fatores que explicariam
a persistncia da atividade feminina na dcada de 80, que, ao contrrio da
anterior, teve como marca registrada a crise econmica, a inflao e o
desemprego.
Mas a diviso sexual do trabalho, provocando a concentrao das
trabalhadoras em guetos ocupacionais que se expandiram apesar da crise
econmica, tambm pode ser apontada como uma das mais importantes
razes para explicara persistncia da atividade feminina nos anos analisados.
Esta hiptese comea a ser comprovada medida em que os novos dados
sobre o comportamento do mercado de trabalho brasileiro nos anos 80- que
revelam a ocorrncia de um intenso processo de terceirizao da economia
brasileira - vo sendo analisados.
Nos anos 80 o pas assiste ao desencadear de uma aguda crise
econmica, que provoca elevadas taxas inflacionrias, desemprego e deteriorao da qualidade de vida dos trabalhadores, modificando o quadro de
crescimento da dcada anterior. A recesso provoca alteraes na distribuio da populao economicamente ativa, que se desloca dos setores
primrio e secundrio da economia para otercirio, que ter em toda essa
dcada papel fundamental, evitando maiores quedas no nvel de emprego.
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A expanso do setor tercirio - de 46% para 54,5% no perodo 81


a 90 - tem sido apontada em vrios estudos como a tendncia mais marcante do comportamento do mercado de trabalho brasileiro nesses anos.
Marcado pela heterogeneidade, o tercirio abrigaria tanto atividades noorganizadas e de baixa produtividade, quanto mais dinmicas e modernas,
decorrentes da externalizao de servios industriais, da diversificao do
comrcio e dos servios pessoais, da expanso das atividades bancrias e
financeiras, bem como de atividades decorrentes da atuao direta e
indireta do setor pblico, este ltimo responsvel por uma fatia considervel
dos empregos gerados'.
Dentro do tercirio, o crescimento das ocupaes no setor pblico
foi marcante e tem sido apontada por vrios autores como um importante
mecanismo de ajuste do mercado de trabalho perante a crise econmica,
contribuindo para este processo a adoo pelo Estado de polticas compensatrias de emprego, sobretudo nas esferas municipais e estaduais e em
regies pouco desenvolvidas. Lacerda e Cacciamali 2 , por exemplo, mostram
que, enquanto as regies desenvolvidas e sobretudo os setores industriais eram
atingidos pela crise econmica, o Norte, o Nordeste e o Centro-Oeste tiveram
expanso do emprego graas ao aumento das atividades tercirias, sobretudo as do setor pblico. Oliveira, Porcaro e Jorge' confirmam que o processo
de terceirizao ocorrido no pas nos anos 80 foi impulsionado principalmente
pelo crescimento do emprego no setor pblico, bem como pela ampliao
dos servios de consumo individual, comrcio estabelecido e ambulante,
atividades sociais e servios financeiros e profissionais.
neste quadro de transformaes pelas quais vem passando o
mercado de trabalho brasileiro que se pretende analisar o comportamento da
fora de trabalho feminina. Contudo, entender os movimentos de insero
das trabalhadoras no contexto mais global do mercado de trabalho no
significa deixar de lado as especificidades do trabalho feminino, que no
pode ser analisado sem se levar em conta o papel que as mulheres ocupam
na reproduo. Os primeiros estudos sobre o tema, preocupados em analisar
a presena ou a ausncia das mulheres do mercado sob o impacto dos fatores
econmicos, no levaram em conta o papel fundamental que a mulher
exerce na famlia, onde se d a reproduo, limitando o mbito de seus
resultados. Mas atualmente existe consenso de que a necessidade e as
possibilidades que a mulher tem de trabalhar fora de casa dependem tanto
de fatores econmicos quanto da posio que ela ocupa na unidade familiar.
' SABOIA, J.. O Tercirio. um setor em crescimento no Brasil So Paulo em Perspectiva, v 6, n2 3, jul/set,
p 25-26, 1992, PACHECO, Carlos A. A Terceirizao dos Anos 80 de tudo um pouco So Paulo em
Perspectiva, v. 6, nQ. 3, jul /set , p. 27-38, 1992; OLIVEIRA, Jane, PORCARO, Rosa M. e JORGE, Angela.
Mudanas no Perfil de Trabalho e Rendimento no Brasil (mimeo), 1994.
3 LACERDA, Guilherme N de e CACCIAMALI, Maria C Processos de Ajustamento, Emprego Pblico e
Diferenciaes Regionais dos Mercados de Trabalho. So Paulo em Perspectiva, v 6, nQ. 3, jul /set., p.
70-77.1992.
3 Op. cit
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A persistncia de um modelo de famlia no qual cabem mulher as responsabilidades domsticas e socializadoras determina a necessidade de uma
constante articulao entre papis familiares e profissionais. A disponibilidade
dos indivduos do sexo feminino para o trabalho depende de uma complexa
combinao de caractersticas pessoais, como a idade e a escolaridade, de
outras relacionadas famlia, como o estado civil e a presena de filhos, como
ainda de caractersticas da prpria famlia, como o ciclo de vida e a estrutura
familiar. Mas esses fatores se interrelacionam tambm com a condio
econmica da famlia, direcionando as mulheres em cada etapa da vida
familiar para os afazeres domsticos ou para atividades econmicas dentro
ou fora do lar.
Inmeros trabalhos tm documentado os efeitos de fatores como
idade, estado civil e condio de maternidade, tomados como indicadores
da situao familiar, na determinao das formas de participao feminina
em atividades econmicas". Tm sido menos exploradas, porm, as mltiplas
possibilidades de conciliao entre as vrias esferas definidas como de
responsabilidade da mulher, tendo em vista peculiaridades de cada mercado. A comparao entre formas de participao e caractersticas pessoais e
familiares das trabalhadoras, em mercados de trabalho extremamente diferenciados, permite avanar na compreenso dos mecanismos de absoro
da fora de trabalho feminina, desvendando estratgias diversificadas de
articulao entre famlia e trabalho, presentes em uma e outra regio. Castro5
procura demonstrar, comparando o trabalho de mulheres chefes de famlia,
esposas e filhas em duas reas metropolitanas brasileiras que, dependendo do
tipo de organizao da economia, a relao famlia/mercado de trabalho
tem um efeito especfico na forma de insero econmica das mulheres. Em
trabalho anterior, oferecemos uma contribuio a esse debate, atravs da
comparao de dados referentes ao pas e a duas de suas regies, So Paulo
e Nordeste, nas quais as mais agudas disparidades scio-econmicas podem
ser observadas, com evidentes conseqncias sobre a incorporao das
trabalhadoras'.
Neste trabalho pretendemos avanar nessa direo, analisando
dados sobre as trabalhadoras, suas caractersticas familiares e suas formas de

4 BRUSCHINI, Cristina. Tendncias da Fora de Trabalho Feminina Brasileira nos Anos 70 e 80. algumas
comparaes regionais So Paulo: FCC, 1989. (Textos FCC n3.1), BRUSCHINI, Cristina O Trabalho da
Mulher no Brasil. tendncias recentes In: SAFFIOTI, H e MUNHOZ-VARGAS, Monica (org.), Mulher
Brasileira Assim Rio de Janeiro Rosa dos Tempos, 1994 (no prelo); CASTRO, Mary G.. Mulheres Chefes
de Famlia, Esposas e Filhas Pobres nos Mercados de Trabalho Metropolitanos (Regies Metropolitanas
de So Paulo e Salvador, 1980) XII Encontro Nacional de Estudos Populacionais, Associao Nacional
de Estudos Populacionais ABEP, v 2 (Trabalho da Mulher). Anais..., 1990; OLIVEIRA, Zuleica L. C.. A Mulher
Trabalhadora no Estado do Rio de Janeiro (estatsticas em srie...). Trabalho produzido para o projeto
Sistema Integrado de Estatsticas por Sexo e Cor, sob a coordenao de Neuma Aguiar, s. d.
5 CASTRO, M. G., op. cit..
BRUSCHINI, Cristina. Crescimento e Crise: trabalho das brasileiras, paulistas e nordestinas, de 1970 a
1985. Cincia e Cultura, v. 42, n2.3/4, maro/abril, 1990.

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insero em mercados de trabalho diferenciados, atravs da comparao


de informaes para o pas e duas de suas regies mais dspares em termos
de processos de desenvolvimento - Nordeste e Sudeste. O ambito da anlise
ser ampliado para toda a dcada de 80, atravs da observao de dados
das PNADs 7 para os anos de 1981 e 1990, complementados por informaes
obtidas atravs da PAIS , de 1988v.
O aumento da presena feminina no mercado de trabalho

Os dados disponveis para a dcada de 80 confirmam que persiste


nesses anos o aumento da participao feminina no mercado de trabalho,
principalmente nas regies urbanas. Em 1990 o nmero de trabalhadoras
brasileiras quase atinge a cifra dos 23 milhes, 18 dos quais se concentram nas
cidades. Enquanto a atividade masculina, cujos nveis so muito mais elevados, mantm taxas estveis de participao, a feminina revela um constante
aumento de incorporao ao mercado de trabalho, como o indicam tanto
suas taxas de atividade quanto o percentual de mulheres no conjunto de
trabalhadores (Tabela 1). Ainda que a atividade das mulheres tenha crescido
tambm no campo, onde a taxa feminina nacional de atividade alcana
36% no perodo analisado, o incremento foi muito mais significativo na zona
urbana, graas a incorporao de quase sete milhes de novas trabalhadoras. Mas, quando se comparam as regies, chama a ateno o intenso
crescimento relativo do volume de trabalhadoras urbanas no Nordeste,
enquanto na regio Sudeste o aumento percentual de trabalhadoras foi
semelhante no campo e nas cidades. Apesar do significativo e constante
aumento, a fora de trabalho feminina global ainda no havia atingido at
o incio da dcada de 90, em nenhuma das regies observadas, a marca
de 40% do conjunto dos trabalhadores urbanos e 30% dos rurais, parcela
relativamente pequena para um contingente que representa a metade da
populao do pas.
Caractersticas individuais e familiares das trabalhadoras

A participao dos trabalhadores no mercado brasileiro segundo a


idade e a condio de sexo revela diferenas sensveis entre homens e

7 Pesquisa Nacional por Amostro de Domiclios, IBGE.


8 Relao Anual de Informaes Sociais, Ministrio do Trabalho
9 Embora apresente informaes relativamente atualizadas, o texto se ressente de algumas lacunas
que no puderam ser preenchidas por no se ter ainda acesso tanto aos dados do Recenseamento
Demogrfico de 1991, quanto queles que foram levantados pela PNAD de 1992. A anlise das
Informaes obtidas atravs destas duas amplas pesquisas nacionais teria possibilitado dispor tanto
de informaes para os primeiros anos da dcada de 90, quanto de dados que so fundamentais para
uma anlise mais completa do trabalho feminino, mas que no esto disponveis nos demais
levantamentos, ou seja, aqueles que se referem relao entre estndo conjugal e condio de
maternidade e a atividade econmica da mulher.
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mulheres, sugerindo possveis efeitos das responsabilidades familiares, que


atingem sobretudo as mulheres. Os homens mantm uma expressiva regularidade no trabalho e ampliam sua presena no mercado medida em que
vo atingindo a maturidade, o pice sendo a faixa de 30 a 40 anos, quando
cerca de 97% so ativos (Grfico 1). As mulheres, ao contrrio, costumam
revelar taxas mais elevadas de participao at os 24 anos, aps o que
haveria um certo refluxo, motivado pela assuno de responsabilidades
familiares. No perodo considerado, porm, esta tendncia sofre uma alterao considervel: enquanto os homens mantm a estabilidade que caracteriza sua participao no mercado por faixa etria, as mulheres aumentam sua
presena em todas as idades, mas atingem participao mais elevada dos
30 aos 39 anos, faixa etria na qual mais da metade delas trabalha, o que
constitui uma mudana bastante significativa no perfil da fora de trabalho
feminina.
Contudo, quando se analisam as diferenas regionais, observa-se
que esta tendncia se mantm apenas no Nordeste, pois na regio mais
desenvolvida o pico da atividade feminina se mantm dos 20 aos 24 anos
(Grfico 2). Esta tendncia de maior absoro das mais velhas pelo mercado
de trabalho nordestino confirmada no segmento organizado do mercado
de trabalho: embora praticamente a metade dos empregos arrolados pela
PAIS de 1988 seja ocupada por pessoas que tm de 25 a 39 anos, o percentual
dos ocupados por mulheres mais velhas, no Nordeste, mais elevado do que
em outras regies e do que os empregos masculinos nessa faixa de idade
(Tabela 2).
Uma possvel explicao para esse diferencial etrio encontrado
entre as trabalhadoras de uma e outra regio, e no entre os seus colegas do
sexo oposto, poderia ser encontrada nas estruturas regionais dos mercados de
trabalho, mais ou menos favorveis incorporao de trabalhadoras com
responsabilidades familiares. Ao contrrio do que acontece com os trabalhadores, a absoro das trabalhadoras em diferentes setores de atividade
econmica afetada por seu estado conjugal. Enquanto a indstria emprega, preferencialmente, jovens e solteiras, outros setores como servios, atividade sociais e administrao pblica tendem a favorecer o emprego de
mulheres casadas, provavelmente mais velhas'. possvel que o peso diferencial de cada um desses setores nos mercados regionais examinados, mantendo tendncia constatada para anos anteriores, seja responsvel pela maior
absoro de jovens no Sudeste e mais velhas no Nordeste. De fato, dados mais
recentes sobre a atividade segundo a posio na famlia mostram que,
enquanto as filhas trabalham mais no Sudeste, as cnjuges o fazem mais no
Nordeste (Grfico 3).
A tendncia de ampliao da atividade feminina mais madura na
dcada de 80 encontra eco no considervel aumento do ingresso das

tO BRUSCHINI, c, 1989, op. cit..

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cnjuges no mercado de trabalho nessa dcada: enquanto 20% delas eram


ativas em 1980, 37,6% possam a s-lo em 90 (Tabela 3), sugerindo que
atualmente as mulheres casadas e mais velhas so aquelas que se dispem
a enfrentar as dificuldades prprias conciliao entre responsabilidades
profissionais e familiares para se dedicar a uma atividade econmica de
mercado.
Muitos autores" enfatizam que o ingresso acentuado das esposas no
mercado de trabalho faz parte das estratgias das famlias brasileiras que,
empobrecidas pelas sucessivas crises econmicas, mobilizam mais membros
do grupo na busca de rendimentos complementares aos do chefe. Contudo,
segundo dados publicados pelo IBGE, a ampliao da atividade econmica
das esposas no provocada apenas pela pobreza, mas mais elevada nos
nveis mais altos de renda, sobretudo na zona urbana. Nas cidades, 50% das
cnjuges em famlias com rendimento per capita superior a trs salrios
mnimos trabalham, em comparao a 23,3% daquelas que fazem parte de
famlias cujos rendimentos so inferiores a 1/4 de salrio 12 . Por outro lado, a
contribuio das esposas ao rendimento familiar considervel em qualquer
regio, sobretudo na zona urbana, onde as perspectivas de encontrar atividades geradoras de rendimentos costumam ser mais promissoras, levando cerca
de 40% das cnjuges a colaborar com 10 a 30% da renda da famlia'3.
No que diz respeito ao estado civil das trabalhadoras - informao
disponvel apenas at o Censo de 80- as taxas de atividade mais elevadas se
encontram entre as separadas, seguidas pelas solteiras, em geral mais jovens
e preferidas pelos empregadores. As casadas apresentam as taxas mais
baixas, seja pela discriminao encontrada no mercado, seja por dificuldades
advindas dos encargos familiares e domsticos, agravadas pela falta de
creches. Apesar das dificuldades, na dcada de 70 foi a mulher casada
aquela que mais ingressou no mercado: enquanto 9,8% delas trabalhavam em
1970, 19,5% passaram a faz-lo em 1980m,
Mas a presena de filhos o que mais interfere na participao
feminina no mercado de trabalho. A responsabilidade pela guarda, cuidado
e educao dos filhos na famlia e a insuficincia de equipamentos coletivos
como as creches limitam a sada da mulher para o trabalho remunerado,
sobretudo se os rendimentos obtidos so insuficientes para cobrir custos com

"

OLIVEIRA, Zuleical. C.. Crisis, Situacin Familiar y Trabajo Urbano In: AGUIAR, Neuma (coord.), Mujer
Venezuela. Nueva Sociedad/Dawn Mudar, p 55-74, 1990; JATOB, Jorge. A Famlia na Fora
de Trabalho. Brasil Metropolitano, 1978-1986 VII Encontro Nacional de Estudos Populacionais ABEP, v
2, Anais .., 1990.
', FUNDAO INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA- IBGE Anurio Estatstico do Brasil Rio
de Janeiro: IBGE, v. 52, 1992.
FUNDAO INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA - IBGE Perfil Estatstico de Crianas e
Mes no Brasil. sistema de acompanhamento da situao scio-econmica de crianas e adolescentes, 1981, 1983 e 1986. Rio de Janeiro: IBGE, Departamento de Estatstica e Indicadores Sociais, 1988
y Crias

11 BRUSCHINI, C , 1989, op cit..


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formas remuneradas de cuidado infantil. Contudo, quando a necessidade


econmica to premente que inviabiliza o exerccio da maternidade em
tempo integral, como nas famlias muito pobres ou nas chefiadas por mulheres,
outros arranjos como a rede de parentesco ou de vizinhana podero ser
acionados para olhar as crianas enquanto a me vai trabalhar. O difcil
equilbrio entre atividades econmicas e familiares, que se torna mais frgil
ainda pela presena de crianas, depende tambm do tipo de atividade
econmica a absorver a trabalhadora. Atividades formalizadas, com horrios
regulares de trabalho e maior distanciamento entre a casa e o trabalho so
fatores que dificultam a conciliao de responsabilidades. A atividade informal, na qual no h jornadas regulares de trabalho, o trabalho domiciliar e o
rural, ao contrrio, costumam facilitar o arranjo necessrio entre famlia e
trabalho, embora no haja acesso a garantias trabalhistas.
Segundo dados disponveis para 1980, a atividade econmica
feminina declina sensivelmente quando ela se torna me: nessa data, enquanto quase 39% das brasileiras sem filhos trabalhavam fora, esse nmero
caa para menos de 30% quando elas se tornavam mes. Mas a presena de
filhos tem efeitos distintos sobre o trabalho feminino na cidade ou no campo,
assim como em regies em nveis desiguais de desenvolvimento. Na zona
urbana, a presena de um filho um elemento muito mais constrangedor pelo
tipo de atividade a predominante, pouco favorvel conciliao de papis.
Na zona urbana brasileira, a taxa de atividade feminina cai de 46% quando a
mulher no tem filhos, para cerca de 34% quando ela tem um filho. Na zona
rural, embora as taxas de atividade sejam muito inferiores, o efeito provocado
pela presena de filhos no constitui uma limitao ao trabalho da mulher,
que mantm taxas muito parecidas tenha ou no filhos (16,4% para as no
mes e 16% para as mes, em 1980). Efeitos semelhantes da maternidade
sobre a atividade feminina podem ser constatados na comparao entre o
Nordeste e So Paulo, onde o peso da economia urbano-industrial muito
mais acentuado: enquanto a atividade das que no tm filhos era muito mais
elevada em So Paulo (49%) do que no Nordeste (quase 30%), essa diferena
diminua consideravelmente entre as mes (33% em So Paulo e 27% no
Nordeste), indicando tanto maiores oportunidades de emprego em So Paulo
quanto uma economia mais formalizada.
A idade dos filhos tambm tem conseqncias sobre a participao
econmica feminina. Quando os filhos so pequenos, as mes so as principais responsveis por eles, Segundo Campos, Rosemberg e Ferreira 15 , 78,4%
das crianas de O a 6 anos das regies metropolitanas ficam com suas mes
a maior parte do tempo. As dificuldades para conciliar trabalho e famlia so
maiores para as mes de filhos pequenos no s porque estes requerem
maiores cuidados, mas tambm em decorrncia da inexistncia de uma

15 CAMPOS, Maria M , ROSEMBERG, Flvia e FERREIRA, Isabel M.


Paulo: Cortez Editora/Fundao Carlos Chagas, 1992.

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"I 86

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Creches e Pr-escolas no Brasil

So

poltica social adequada de ateno criana na faixa de O a 6 anos. Em


1985, segundo essas autoras, apenas 23,2% das crianas de O a 6 anos residindo
em regies metropolitanas estavam freqentando creches ou pr-escolas.
Quando os filhos crescem e as mes podem ser substitudas ou pelo
menos ajudadas pela escola, sua disponibilidade para o trabalho volta a
aumentar. Cerca de 41% das mes de filhos maiores de sete anos trabalhavam
em 1980, superando a taxa de atividade das que no eram mes. O efeito da
presena de filhos varia em funo dos nveis de rendimento do grupo familiar.
Para as mulheres de renda mais baixa, a atividade mantm aproximadamente os mesmos nveis, caso ela seja ou no me (cerca de 18%) e aumenta
quando ela tem mais de um filho (20%), revelando que a premncia econmica supera os empecilhos decorrentes da maternidade. Nas faixas de renda
mais elevada, as taxas de atividade so muito superiores quando a mulher no
tem filhos (55%), caem abruptamente quando ela se torna me (38,6%) e
diminuem mais ainda quando ela tem mais de um filho (30,5%). As baixas taxas
de atividade entre as mais pobres, contudo, no significam que trabalhem
menos. Provavelmente exercem atividades mais informais, que permanecem
invisveis nas estatsticas oficiais.
No que diz respeito educao das trabalhadoras, os dados
confirmam, para os anos 80, a intensa associao entre escolaridade e
participao das mulheres no mercado de trabalho. As mais instrudas so as
que mais trabalham fora de casa, porque podem ter atividades mais gratificantes ou bem remuneradas, que compensam os gastos com a infraestrutura domstica necessria para suprir sua sada do lar. As informaes
para os anos analisados (Tabela 4) mostram que essa tendncia, observada
para os anos anteriores, se mantm e se acentua, pois as mais instrudas cada
vez trabalham mais: em 90, cerca de 64% das que tm nove anos ou mais de
escolaridade so ativas enquanto, no mesmo ano, a taxa de atividade das
que no tm instruo de 28% e a atividade feminina global no ultrapassa
os 39,2%. A atividade econmica feminina, contudo, aumenta em todos os
nveis de escolaridade. A comparao entre as regies mais uma vez indica
a presena de mercados de trabalho diferenciados: a atividade das mais
escolarizadas maior no Nordeste, enquanto, das que dispem apenas de
escolaridade mdia, as que mais trabalham so as do Sudeste, provavelmente em decorrncia do maior peso das ocupaes administrativas nessa
regio. A associao entre a escolaridade e o trabalho feminino to intensa
que anula os efeitos do estado conjugal: entre mulheres com mais de doze
anos de estudo, as taxas de atividade, alm de muito mais elevadas, so
semelhantes entre casadas e solteiras.
Um inegvel crescimento tem levado, portanto, um nmero cada
vez maior de mulheres ao mercado de trabalho, tornando cada vez mais
visvel a participao econmica feminina. Contudo, as mulheres ainda esto
longe de superar todas as suas dificuldades. No que tange conciliao entre
as responsabilidades familiares que socialmente lhe foram atribudas e o
trabalho, as contradies se tornam tanto mais agudas quanto mais estruturadas
ESTUDOS FEMINISTAS 1 87

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forem as atividades, sujeitando as trabalhadoras a regras mais rigorosas como


horrios e deslocamentos casa/trabalho. No entanto, so estas em geral as
ocupaes que costumam obter melhores rendimentos, alm de assegurars
trabalhadoras certos direitos constitucionais que lhes permitem usufruir de uma
condio mais favorvel. No que diz respeito sua insero no mercado de
trabalho, no se pode afirmar que as trabalhadoras tenham alcanado uma
situao de igualdade em relao aos colegas do outro sexo, como veremos
a seguir.
A situao das trabalhadoras no mercado de trabalho
Os estudos sobre o trabalho feminino tm mostrado que as trabalhadoras concentram-se no setor tercirio da economia e, dentro dele, na
prestao de servios, onde se encontram alguns dos empregos de mais baixo
prestgio e remunerao. Nos anos 80, a distribuio dos trabalhadores
segundo o setor de atividade revela que as mulheres continuam concentradas sobretudo na prestao de servios, no setor social, na agricultura, no
comrcio e na indstria (Grfico 4). As diferenas regionais, contudo, so
marcantes, para ambos os sexos. No Sudeste predominam setores ligados a
atividades industriais e urbanas, enquanto no Nordeste o peso da economia
rural mais significativo (Grfico 5). Mas a maioria das nordestinas que
trabalham esto na prestao de servios, assim como significativa a
concentrao de trabalhadoras no setor social e no comrcio. Este resultado
fruto de uma importante alterao da presena feminina no mercado de
trabalho do Nordeste ao longo da dcada, como se pode constatar na
Tabela 5: o deslocamento das trabalhadoras do setor agrcola e da prestao
de servios para o comrcio, as atividades sociais e as administrativas.
Em trabalho recente, Oliveira, Porcaro e Jorge l chamam a ateno
para problemas decorrentes das classificaes tradicionalmente adotadas
pelo IBGE, entre eles a subestimao do importante papel desempenhado
pelo setor pblico na gerao de empregos. Buscando uma avaliao mais
correta desse papel, as autoras reorganizam as informaes sobre posio na
ocupao e setores de atividade, para os anos 81 e 90. No primeiro caso, a
desagregao da categoria dos empregados em pblicos e particulares
permitiu s autoras verificar que o aumento dos empregados no perodo se
deveu exclusivamente ao setor pblico. No segundo, a reordenao dos
setores de atividade levou-as a incluir atividades de ensino, sade e previdncia pblicas - tradicionalmente includas em atividades sociais - na categoria
administrao pblica, permitindo evidenciar que no apenas o tercirio foi
o maior responsvel pela gerao de postos de trabalho na dcada de 80,
fato at certo ponto j conhecido, mas tambm que a expanso desse setor

16 Op. cit..

ANO 2

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foi impulsionada basicamente pelo emprego pblico, alm de oportunidades


abertas na prestao de servios e no comrcio em geral.
Os dados da Tabela 5, apesar de apresentados na tradicional
classificao do IBGE, do indcios de que este processo mais marcante
sobretudo no Nordeste, onde a grande concentrao de trabalhadoras rurais
se desloca para o tercirio, atravs da notvel ampliao da presena das
nordestinas no comrcio, nas atividades sociais, que incluem servios de
educao, sade e Previdncia oferecidos pelo Estado e na administrao
pblica -, setor no qual dobrou a presena relativa de trabalhadoras, e que
apresenta maior concentrao do que nas demais regies analisadas.
Na fatia formal do mercado de trabalho (Tabela 6), na qual o volume
de empregos no Nordeste bastante inferior ao do Sudeste, o peso relativo da
administrao pblica nordestina marcante, sobretudo entre as mulheres:
mais da metade dos empregos ocupados por elas esto nesse ramo do setor
organizado (Grfico 6). Informaes adicionais da RAIS sobre a natureza do
vnculo empregatcio corroboram o que vem sendo afirmado: o percentual de
funcionrios pblicos (Tabela 7) mais elevado no Nordeste do que no resto
do pas, mas o funcionalismo pblico do sexo feminino o que mais se destaca
(Grfico 7).
Spinde1 17 j havia alertado para o fato de que uma proporo
significativa das vagas geradas pelo Estado, que foi o grande empregador nos
primeiros anos da dcada de 80, foi ocupada por mulheres. Segundo essa
autora, o emprego feminino na administrao pblica cresceu quase 33% em
um ano, enquanto o dos homens aumentou 18%, No Nordeste, onde a crise foi
agudizada pelos efeitos da seca que assolou a regio em 79, a intensa
atuao do setor pblico, atravs da adoo de polticas compensatrias,
provocaria uma reduo do impacto da recesso. Vrias medidas foram
adotadas pelo governo federal para proteger essa regio dos efeitos da crise,
entre as quais destacam-se a abertura de frentes de trabalho e a gerao de
empregos na administrao pblica.
No entanto, em que pese a ampliao da presena feminina no
segmento formal do mercado de trabalho (29,7% dos empregos arrolados
pela PAIS em 1980, 33,9% em 1990) ao longo da dcada, principalmente no
Nordeste (38,9% dos empregos formais em 1980), a participao das mulheres
no segmento informal da economia ainda acentuada.
So pouco precisas as informaes sobre a participao dos trabalhadores nas assim chamadas atividades informais, seja em virtude das fluidas
fronteiras que as separam das formais, seja em razo da extrema
heterogeneidade que caracteriza esse setor da economia, seja ainda devido
inadequao dos levantamentos censitrios tradicionais 18 para mensurar

" SPINDEL, Cheywa R A Mulher Frente Cnse Econmica dos Anos 80 (algumas reflexes com base
em estatsticas oficiais) IDESP/PUC-SP, So Paulo, 1987
I, Mais recentemente, um amplo levantamento especfico sobre o mercado informal de trabalho vem
sendo conduzido por uma equipe do IBGE, coordenada pela Dra Jane Souto de Oliveira
ESTUDOS FEMINISTAS 189 N. E /94

esse tipo de atividade econmica. H, porm, formas indiretas e aproximadas


de apreender a parcela no-formalizada do mercado de trabalho atravs
das PNADs. A posio na ocupao uma delas. H uma parcela significativa
de mulheres entre os que trabalham por conta prpria e os que so empregadores, sobretudo na zona urbana, mas a presena feminina mais elevada
sobretudo entre os trabalhadores no-remunerados, principalmente nas cidades, onde as mulheres chegam a constituir a maioria dos trabalhadores que
ocupam esta posio no pas e na regio Sudeste (Tabela 8).
Por outro lado, um nmero muito mais elevado de mulheres do que
de homens trabalha em casa. Informaes sobre o local de realizao da
atividade revelam que 26% das brasileiras, 31% das nordestinas e 26,2% das
trabalhadoras do Sudeste, realizam a atividade na moradia, enquanto
percentual igualmente elevado trabalha no domiclio de outra pessoa'''.
possvel supor que entre as mulheres que trabalham no domiclio se encontrem
tanto as empregadas domsticas quanto as trabalhadoras domiciliares autnomas ou subcontratadas para a indstria, as quais, atravs da costura, da
produo de alimentos e de inmeras outras atividades informais, contribuem
para a renda, quando no para o prprio sustento do grupo familiar 20 . Na
Grande So Paulo, anlise de dados sobre local de trabalho e posio na
famlia, realizada pelo DIEESE 21 , mostrou que, em 1985, 10,2% das cnjuges
trabalhavam no domiclio, enquanto apenas 2,6% dos paulistanos ocupados
estavam na mesma posio. Nessa idade, em 1981,5% de um total de 10
milhes de pessoas, a maioria composta por esposas, exerciam atividades
definidas como bicos, como manicure, confeco de doces e costura22.
Se outros indicadores forem utilizados, possvel concluir que so
muitas as trabalhadoras que no tm seus direitos garantidos e que no fazem
parte, portanto, do segmento mais organizado do mercado de trabalho:
menos da metade delas, no pas e no Nordeste, contribui para a Previdncia
Social (Tabela 9) e pouco mais da metade no Brasil e no Sudeste dispem de
carteira de trabalho assinada pelo empregador (Tabela 10). Os efeitos
provocados por mercados de trabalho diferenciados podem ser constatados
atravs das comparaes regionais e rural/urbana. No Nordeste, embora o
percentual de contribuintes seja muito inferior ao do pas e ao de sua regio
mais desenvolvida, o de mulheres superior ao dos homens, provavelmente
em virtude da acentuada presena feminina no funcionalismo pblico. A
posse de carteira de trabalho assinada muito menos freqente no campo

FUNDAO INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA- IBGE Sntese de Indicadores 19891990. Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios - PNAD Rio de Janeiro: IBGE, 1992.
" ABREU, Alice P R e SORJ, Bila Trabalho a Domiclio nas Sociedades Contemporneas - uma reviso
da literatura In. ABREU, Alice P. R e SORJ, Bit, O Trabalho Invisvel - estudos sobre trabalhadores a
domiclio no Brasil. Rio de Janeiro . Rio Fundo Editora, 1993
21 Departamento Intersindical de Estatsticas e Estudos Scio-Econmicos
22 BRUSCHINI, Cristina e RIDENTI, Sandra Desvendendo o Oculto famlia e trabalho domiciliar em So
Paulo In . ABREU, Alice de P.; SORJ, Bila (org.), op cit .

ANO 2 190 22 SEMESTRE/94

do que na zona urbana, mesmo na regio mais desenvolvida do pas, para


ambos os sexos, embora seja ainda menor entre as trabalhadoras. Ao longo
da dcada de 80, o percentual de registrados aumenta sensivelmente no
setor agrcola do Sudeste, com ganhos tambm para o sexo feminino. Apesar
da cifra ser ainda muito pequena, pode estar indicando uma alterao nas
relaes de trabalho no campo, provocada pelo avano do capitalismo
agrrio, que formaliza os contratos dos trabalhadores rurais, mas provoca a
reduo do nmero de pequenos produtores. Em que pesem algumas
eventuais conquistas, no entanto, em 1990 o registro em carteira ainda era
garantido para apenas 18 em cada 100 trabalhadoras da zona rural brasileira.
Muitas outras categorias de trabalhadoras no tm garantidos os
seus direitos trabalhistas: entre as empregadas domsticas, uma das que mais
concentram o emprego feminino, o direito ao registro em carteira ainda uma
conquista recente e nem sempre tem sido cumprida. Em So Paulo, cidade
mais desenvolvida do pas, apenas 20A% das empregadas tinham registro em
carteira em 1987. Esse percentual era bem mais elevado entre as que residiam
na casa do patro (49,3%), em comparao quelas que prestavam servios
como diaristas 23 . Nas atividades informais, no trabalho domiciliar, a contribuio econmica da mulher quase sempre permanece invisvel e com ganhos
instveis. A flexibilidade no uso do tempo, no entanto, que permite a conciliao entre atividades familiares e econmicas, continua atraindo mulheres
com responsabilidades domsticas para atividades como essas, que no
contam com nenhum tipo de garantia.
A distribuio das trabalhadoras por grupos ocupacionais nos anos
80 (Tabela 11) confirma os movimentos observados entre os setores de
atividade: apesar das reacomodaes da fora de trabalho feminina, que
vem encontrando novos espaos de trabalho, as mulheres que trabalham
ainda se concentram no tercirio. No entanto, embora a presena feminina
na prestao de servios continue sendo majoritria, sua participao em
outros grupos ocupacionais deste amplo e heterogneo setor da economia
ganha destaque: o que acontece com o expressivo aumento do trabalho
feminino nas atividades do comrcio, acompanhado de aumento nas atividades administrativas e tcnico-cientficas, que absorvem o contingente
deslocado dos setores primrio e secundrio. Mas no Nordeste que a
reacomodao da fora de trabalho feminina se revela de forma mais
expressiva nesta dcada, em virtude do deslocamento de trabalhadoras das
ocupaes agropecurias para grupos ocupacionais do tercirio, entre os
quais o comrcio parece ter sido aquele no qual mais cresceu a presena
feminina.
O exame desagregado das ocupaes, informao disponvel at
o recenseamento de 1980, mostra que, apesar dos deslocamentos ocorridos

Pesquisa de Emprego e Desemprego na Grande So Paulo. So Paulo Fundao SEADE, n Q 45, jul /
ago., 1988.

"

ESTUDOS FEMINISTAS i 9 -1

N E /94

na dcada de 70, as mulheres que ingressaram na fora de trabalho continuaram a faz-lo em guetos tipicamente femininos: em 1980, 70% das trabalhadoras se concentravam em pequeno nmero de trabalhos de mulher empregadas domsticas, lavradoras e operrias para as menos instrudas,
secretrias e balconistas para as que tinham nvel mdio de instruo,
professoras ou enfermeiras para as que tinham alcanado escolaridade mais
elevada, ou mesmo mdia. Nessa data, de cada 100 trabalhadoras brasileiras,
20 eram domsticas, 12 eram secretrias, 12 trabalhavam no campo, oito
eram professoras, pouco mais de seis eram vendedoras. Na indstria, embora
a trabalhadora tenha ingressado em ramos dos quais at ento estava
ausente, como o eltrico e o eletrnico, sua participao ainda era mais
intensa na indstria do vesturio 24 . Oliveira, Porcaro e Jorge 25 , apoiadas em
tabulaes especiais da PNAD 90, mostram que, apesar do crescimento da
participao feminina em ocupaes de maior prestgio, como as de nvel
superior e gerencial, manteve-se ao longo dos anos 80 a concentrao
ocupacional das mulheres: em 1990, 18,6% delas eram trabalhadoras domsticas, 11% eram balconistas, vendedoras ou comerciantes por conta prpria,
9,6% desempenhavam funes administrativas, 6,7% eram costureiras e 4,8%
eram professoras de 1, grau.
H outros indcios, porm, de que as mulheres tambm estariam
conquistando novos espaos. Segnini", por exemplo, a partir de pesquisa
realizada na cidade de So Paulo, mostra que as mulheres constituem hoje
47% entre os bancrios, categoria na qual seu acesso no era permitido antes
de 1960. No entanto, as bancrias esto presentes sobretudo nos bancos
estatais e 80% delas concentram-se em seus nveis hierrquicos inferiores.
Tudo leva a crer portanto que, apesar do significativo aumento de
participao no mercado de trabalho e da diversificao de espaos
ocupados, as mulheres ainda se defrontam com barreiras. De fato, informaes obtidas atravs da RAIS de 1988, disponveis apenas para o conjunto do
Brasil, mostram que tambm no setor formal da economia persiste a segregao ocupacional: conforme os dados da Tabela 12, as mulheres continuam
sendo costureiras, professoras, secretrias, telefonistas, enfermeiras etc..
Apesar da persistncia da segregao, no entanto, no se pode
afirmar que ela venha aumentando ao longo do tempo. Aparentemente as
mulheres vo fazendo novas escolhas, procurando vencer barreiras e superar
preconceitos. No entanto, ainda so influenciadas por dois mecanismos
convergentes: de um lado, processos socializadores que se reproduzem
atravs da famlia, da escola e dos meios de comunicao, que tendem a

"

BRUSCHINI, C., 1989, op. cit..

25 Op. cit.
26 SEGNINI, Liliana R P. A Mulher no Sistema Financeiro em So Paulo (mimeo). Texto apresentado no
Seminrio de Trabalho do VI Concurso Relaes de Gnero na Sociedade Brasileira - Programa de
Incentivo e Formao em Pesquisa sobre Mulher, 1994.

ANO 2 192 2,, SEMESTRE/94

orienta-las na direo de ocupaes que so consideradas mais prprias


para as mulheres; de outro, uma certa sabedoria da conciliao 27 , que faz com
que as mulheres, cientes de que forosamente tero a seu cargo responsabilidades familiares alm das profissionais, escolham ocupaes que acreditam
ser compatveis com esta situao.
Talvez uma das mais graves conseqncias do estreito leque
ocupacional disponvel para as trabalhadoras seja o rebaixamento dos seus
salrios. Na medida em que a procura de mo-de-obra feminina se restringe
a um pequeno nmero de empregos, enquanto a oferta de trabalhadoras
tende a crescer, os salrios femininos continuam a ser proporcionalmente
menores do que os dos homens porque h grande quantidade de mode-obra concentrada em pequeno nmero de trabalhos de mulher, que por
sua vez so os de menor prestgio, porque refletem a posio do sexo feminino na sociedade 28 . Como veremos a seguir, apesar de todas as mudanas,
as diferenas salariais entre os sexos persistem em todas as situaes examinadas.
Anlise' realizada com dados do Censo de 1980 mostrou que as
trabalhadoras ganhavam menos do que seus colegas no interior de todos os
grupos ocupacionais. Os diferenciais se acentuavam nas ocupaes de nvel
superior e de chefia e se mantinham mesmo naquelas nas quais a participao feminina costuma ser mais acentuada. Em 1980, enquanto os engenheiros
ganhavam, em mdia, 17 salrios mnimos por ms, suas colegas de profisso
recebiam apenas nove. No magistrio, no qual a presena feminina era de
87%, as mulheres ganhavam em mdia 1,9 salrios mnimos por ms, enquanto
seus colegas recebiam 5,3.
Na dcada de 80, apesar de se manterem algumas tendncias
anteriormente observadas, parece ter ocorrido um certo ganho salarial para
as trabalhadoras. Entre 1981 e 1990 (Tabela 13) diminui o percentual de
mulheres nas faixas mais baixas de renda, enquanto aumenta consideravelmente o das que ganham de dois a cinco salrios mnimos, assim como nas
demais faixas salariais mais elevadas. Em que pese a deteriorao sofrida pelo
salrio mnimo, convertido cada vez mais em indicador pouco confivel de
condio de vida, as trabalhadoras mostram alguns sinais de estar ganhando
um espao um pouco mais digno no mercado de trabalho. As desigualdades
regionais, no entanto, so contundentes, pois enquanto o percentual mais
elevado de brasileiras e de trabalhadoras do Sudeste ganha, em 1990, de dois
a cinco salrios mnimos ao ms, entre as nordestinas, embora tambm tenha
havido ganhos no perodo, a cifra mais elevada ainda se encontra na faixa de
apenas 1/2 a um salrio!
ROSEMBERG. Flvia et al.. A Educado da Mulher no Brasil. So Paulo: Global, 1982.
" AGUIAR, Neuma. Desigualdades Sociais e Pobreza por Gnero e Raa no Rio de Janeiro. Pobreza
e Desigualdade Social, n2. 4, ago , 1993. Agenda de Polticas Pblicas, luperj/Instituto Universitrio de
Pesquisas do Rio de Janeiro, Sociedade Brasileira de Instruo, BRUSCHINI, Cristina. Sexualizao das
Ocupaes: ocaso brasileiro. Cadernos de Pesquisa, n2. 28,So Paulo. Fundao Carlos Chagas, 1979.
" BRUSCHINI, C., 1989, op. cit..
ESTUDOS FEMINISTAS 193 N. E./94

Apesar dos ganhos, as desigualdades salariais persistem entre os


sexos, a julgar pelos dados mais recentes examinados. No mercado de
trabalho global (Tabela 14) a concentrao de trabalhadoras sistematicamente maior do que a de trabalhadores nas faixas mais baixas de renda. As
diferenas mantm-se entre as regies, mas tendem a ser menos agudas
naquela cujos nveis salariais so mais baixos. Essa tendncia se mantm no
setor formal do mercado de trabalho, no qual persistem as desigualdades
entre os sexos (Tabela 15) em todos os setores de atividade, exceto na indstria
extrativa mineral e na construo civil. Mas nestes ramos a presena da mulher
to pequena que provavelmente as que neles trabalham esto alocadas
em atividades administrativas ou tcnicas, mais bem remuneradas do que
as da produo propriamente dita, onde est a maioria dos trabalhadores
do setor.
No interior dos grupos ocupacionais, mantendo tendncias constatadas para os anos anteriores, os empregados do formal ganham significativamente mais do que suas colegas (Tabela 16). Nas ocupaes mais bem
pagas do setor, com remuneraes mdias mensais superiores a 10 salrios
mnimos, as desigualdades entre os sexos se intensificam a favor dos homens
(Tabela 17), enquanto nas ocupaes mais femininas, nas quais os rendimentos so muito mais baixos, eles tambm ganham sistematicamente mais
(Grfico 8), exceto na categoria dos secretrios, na qual os salrios femininos
so mais altos.
Mais grave ainda o fato de que as trabalhadoras no conseguem
superar a desigualdade salarial medida em que adquirem experincia no
trabalho. Ao contrrio, as desigualdades persistem e at se intensificam com
o tempo de servio, como o comprovam dados do Ministrio do Trabalho para
1988: entre os empregados com at seis meses de casa as mdias salariais so
de 2,9 para os homens e 2,2 para as mulheres. Mas a partir de 10 anos ou mais
no emprego as desigualdades se acentuam, os homens atingindo a marca
dos 10,9 salrios e as mulheres apenas 7 (Grfico 9).
Ao analisar a participao de homens e de mulheres no mercado
formal de trabalho, com base em dados da PAIS de 1976, Mello 3 defende a
tese de que a condio de sexo a varivel responsvel pelo grande
diferencial de salrios encontrado, que se mantm mesmo quando se registram outros fatores, como tempo de servio, tamanho da empresa e nvel
educacional. Segundo a autora, em 1976 os homens ganhavam 60% a mais
do que as mulheres no setor formal, sendo 80% a mais na indstria, 59% nos
servios e 50% a mais no comrcio. Embora apresentem credenciais educacionais superiores s dos homens no segmento formal do mercado, as
mulheres se situam sistematicamente em faixas salariais mais baixas do que as

MELLO, Marina F. de. Anlise da Participao Feminina no Mercado de Trabalho no Brasil Dissertao de Mestrado apresentada Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, PUC-RJ, 1982.
ANO 2 194

22 SEMESTRE/94

de seus colegas. Alm disso, as desigualdades se acentuam quanto mais altos


se tornam os salrios. Camargo e Serrana', em anlise da determinao dos
salrios na indstria brasileira, mostram que os salrios so determinados por
dois conjuntos de variveis, as ligadas empresa e ao setor em que esta se
situa, entre elas o tamanho, e as relacionadas a caractersticas pessoais.
Destas, a mais importante o nvel educacional, mas o sexo tambm atua
como varivel de seleo.
Mas a cor, principalmente quando associada ao sexo, das caractersticas pessoais a que mais interfere na determinao de desigualdades
salariais. Como se constata pelos dados apresentados na Tabela 18, trabalhadores pretos e pardos ganham, em mdia, menos do que homens e
mulheres brancas, mas so as trabalhadoras no-brancas as mais discriminadas de todos os grupos, tanto na cidade quanto no campo e em qualquer
das regies analisadas.
Embora se possa afirmar que a segregao ocupacional seja a
maior responsvel pela depresso do salrio feminino em relao ao masculino, outros fatores tambm tm papel importante. O menor acesso da mulher
a cargos de chefia e superviso um deles. Segundo dados analisados por
Puppin", nos 300 maiores grupos privados nacionais somente 3,47% de mulheres ocupavam cargos executivos em 1991, percentual esse que caa para
0,94% se consideradas as 40 maiores estatais brasileiras e para 0,48% entre as
40 maiores corporaes estrangeiras. Entre as que conseguem romper as
barreiras e ocupar altos postos de trabalho, sutis mecanismos de discriminao e at mesmo o boicote aberto so constantemente acionados, dificultando o pleno exerccio da profisso, como relata essa autora em pesquisa
realizada junto a mulheres que exercem cargos de comando em uma
multinacional do setor petroleiro. Outra razo plausvel para explicar os salrios
femininos inferiores o mais baixo nvel de sindicalizao das trabalhadoras,
bem como a menor tradio poltico-sindical das atividades tercirias, nas
quais as mulheres se concentram33.
As informaes disponveis sobre o trabalho feminino at 1990
mostram, portanto, que as mulheres continuam ingressando no mercado de
trabalho e nele permanecem, diversificando os espaos ocupados. No
entanto, revelam tambm que, apesar de inmeras conquistas, elas ainda
ganham menos do que seus colegas em qualquer situao, alm de sofrer
vrias outras formas de discriminao.

31 CAMARGO, J. Mrcio e SERRANO, Franklin. Os Dois Mercados homens e mulheres na indstria


brasileira. Revista Brasileira de Economia, Rio de Janeiro, v. 37, n o. 4, p 435-48, out /dez., 1983.
32 PUPPIN, Andra B . Gesto Pessoal - a questo da educao e do trabalho frente problemtica
do gnero (mimeo). Texto apresentado no Seminrio de Trabalho do VI Concurso Relaes de Gnero
na Sociedade Brasileira - Programa de Incentivo e Formao em Pesquisa sobre Mulher, 1994.
33 PAIVA, Paulo de T.. A Mulher no Mercado de Trabalho Urbano. Trabalho apresentado no Encontro
Nacional de Estudos Populacionais O. guas de So Pedro, 1980

ESTUDOS FEMINISTAS 195 N. E./94

Consideraes finais e perspectivas de polticas sociais para o futuro


A anlise dos dados disponveis sobre o trabalho feminino na dcada de 80 revela que algumas tendncias constatadas para anos anteriores
continuam operando: o aumento da incorporao de mulheres ao mercado
de trabalho, o efeito de caractersticas familiares, como a posio na famlia
e a idade, a segregao das trabalhadoras em reduzido nmero de ocupaes e a intensa desigualdade salarial a que so sujeitas em relao aos seus
colegas do sexo oposto. Mas os dados revelam tambm os novos rumos
tomados pela fora de trabalho feminina em anos mais recentes. Do ponto de
vista da oferta de trabalhadoras, estes sugerem que elas so mais velhas, mais
escolarizadas e com responsabilidades familiares, Do ponto de vista do
mercado de trabalho, engrossam cada vez mais o contingente de trabalhadores ocupados em atividades do tercirio, seja ele representado por empregos gerados pelo setor pblico, seja no comrcio, nas atividades administrativas e sociais. A concentrao de trabalhadoras nesses espaos protegeu-as
durante a crise que imperou durante os anos analisados, quando o tercirio
foi o setor que mais cresceu. Apesar das conquistas, no entanto, as trabalhadoras ainda se concentram em reduzido nmero de trabalhos femininos,
estejam eles no setor mais organizado da economia, no qual o nmero de
mulheres vem aumentando continuamente, ou no segmento que abriga as
chamadas atividades informais, no qual a presena feminina continua a ser
significativa. Em qualquer dos casos, no entanto, as trabalhadoras recebem
menos do que seus colegas, mesmo quando realizam tarefas semelhantes.
O exame das informaes disponveis para os anos 80 sobre as
caractersticas das trabalhadoras e sua forma de insero em mercados de
trabalho diferenciados - representados atravs da comparao entre as
regies Nordeste e Sudeste do pas - por outro lado, tornou possvel conhecer
melhor os efeitos da organizao da economia sobre a relao famlia/
mercado de trabalho, naquilo que diz respeito ao trabalho das mulheres. Foi
possvel perceber, atravs da comparao regional, que as mais marcantes
mudanas em relao ao trabalho feminino nos anos 80 talvez tenham sido
as ocorridas no Nordeste. Nesta regio, aumenta sensivelmente o trabalho
feminino urbano, ocupado sobretudo por trabalhadoras mais velhas, instrudas
e com responsabilidades familiares, que encontram suas melhores oportunidades de trabalho na administrao pblica. E, embora esta regio continue
apresentando os mais baixos ndices de desenvolvimento, entre eles percentual
mais elevado de atividade rural e informal, baixos ndices de contribuio
Previdncia Social e de registro em carteira, baixas mdias de remunerao
mensal etc... no se pode negar que houve, nesse perodo, alguns ganhos
para as mulheres. Pois, quaisquer que tenham sido as causas da expanso do
emprego feminino no funcionalismo pblico, este significa um trabalho regular, formalizado atravs de registro, que garante trabalhadora, pelo menos,
acesso aos benefcios inseridos na Constituio de 1988.

ANO 2 196 22 SEMESTRE/94

Enquanto Isto, na regio Sudeste, embora trabalhadoras mais velhas, escolarizadas e com responsabilidades familiares sejam aquelas cujo
movimento de ingresso no mercado de trabalho o mais acentuado, dando
seqncia a uma tendncia dos anos 70, so ainda as mais jovens, que
ocupam na famlia a posio de filhas, as que revelam as mais altas taxas de
atividade, em uma economia marcada pelo dinamismo, elevado ndice de
industrializao, predomnio do setor privado e de atividades formais.
As diferentes formas de incorporao da atividade feminina nas
regies analisadas poderiam ser explicadas no s pelas oportunidades de
trabalho disponveis nos mercados regionais, como tambm pelas possibilidades de articulao entre responsabilidades familiares e profissionais presentes
nas diversas ocupaes. Como foi reiterado neste texto, atividades formalizadas, com horrios regulares e integrais de trabalho, deslocamento casa/
trabalho e outras responsabilidades, dificultam o trabalho de mulheres com
encargos familiares, sobretudo quando sua escolaridade no elevada. O
trabalho Informal, o domiciliar e o rural, marcados por jornadas irregulares e
concomitncia de atividades domsticas e profissionais, ao contrrio, costumam facilitar os arranjos necessrios para que as mulheres possam ter uma
atividade econmica e uma famlia. Esta uma das hipteses mais provveis
para explicar as diferentes formas de incorporao das trabalhadoras nas
regies analisadas, mas h outras que poderiam justificar o acentuado
ingresso feminino no servio pblico, principalmente o nordestino.
Em primeiro lugar, como os estudos de gnero vm afirmando, no
setor pblico da economia os critrios universalistas de seleo e de promoo adotados inibiriam prticas discriminatrias, favorecendo a presena
feminina. Por outro lado, o crescimento do emprego pblico durante os anos
recessivos, provocado pela atuao do Estado, sobretudo nas regies menos
desenvolvidas do pas, gerou a expanso de atividades ligadas ao ensino e
sade, reas de insero tradicionalmente femininas. possvel supor que
jornadas irregulares ou parciais de trabalho presentes nessas atividades,
mesmo sendo formalizadas atravs de contrato, tenham facilitado o ingresso
de trabalhadoras mais velhas e com encargos familiares.
Apesar dos novos espaos conquistados, em quaisquer das regies
analisadas, as mulheres continuam concentradas em guetos ocupacionais,
tanto no mercado global quanto em seu setor mais organizado, com conseqncias danosas para os rendimentos recebidos. Por outro lado, como sua
presena se torna mais marcante no meio urbano e nos setores mais formalizados da economia, as dificuldades encontradas pelas trabalhadoras para
conciliar atividades domsticas e profissionais se tornam mais agudas, embora
o registro em carteira d acesso a alguns benefcios sociais. Apesar das
aparentes facilidades para cuidar da famlia e dos filhos no setor rural ou no
Informal da economia, nesses espaos os rendimentos so inferiores e instveis
e a trabalhadora no tem garantidos os seus direitos.
Diante desta avaliao do trabalho feminino nos anos 80, quais
seriam as polticas sociais que poderiam contribuir para uma situao mais
ESTUDOS FEMINISTAS 197 N. E /94

favorvel s mulheres? Algumas conquistas foram obtidas na Constituio de


88, que representou um momento de expressiva vitria das mulheres. Atendendo s suas demandas organizadas, a Carta de 88 enfrentou os seguintes
pontos relativos ao trabalho das mulheres: eliminar mecanismos que, a ttulo
de proteg-la, geravam mais discriminao, como a proibio ao trabalho
perigoso, insalubre e noturno; estender os direitos trabalhistas a categorias de
trabalhadoras at ento sem acesso a eles, como as empregadas domsticas; considerar a maternidade como uma funo social, ampliando a
licena-maternidade, criando a licena-paternidade e estendendo o direito
creche aos filhos de trabalhadores de ambos os sexos; finalmente, considerando a discriminao, propor estratgias para promover a proteo mulher
no mercado de trabalho.
Algumas destas conquistas constitucionais, apesar dos protestos de
setores empresariais e de tentativas de dificultar o emprego feminino, vm
sendo implantadas na prtica cotidiana do trabalho, como a licenamaternidade de 120 dias. Outras, como a proteo no mercado de trabalho,
no foram sequer analisadas em profundidade, apesar de alguns projetos
encaminhados ao Governo por setores organizados de mulheres,
As maiores conquistas, portanto, parecem ter se situado, sobretudo,
no plano da ampliao de direitos relativos s responsabilidades familiares.
Parecem inegveis, a esse respeito, os benefcios obtidos pelas mulheres pela
expanso do emprego pblico e de outras atividades formais, atravs das
quais as trabalhadoras podem ter acesso a esses direitos. Por outro lado, o pas
vive atualmente um momento em que se questionam os elevados custos dos
encargos sociais que incidem sobre o trabalhador brasileiro, inibindo a gerao de empregos. Neste momento, se, por um lado, preciso lutar para que
os direitos conquistados pelas trabalhadoras no sejam eliminados, de outra
parte preciso um certo cuidado para no propor polticas sociais compulsrias que gerem outros encargos que venham a onerar sobretudo a mo-deobra feminina, tornando-a menos atraente para o empregador.
De qualquer forma, diante dos dados apresentados sobre o trabalho
feminino e dos marcos tericos de gnero, que revelam que a absoro das
mulheres em atividades econmicas depende no s de fatores econmicos,
mas tambm de padres culturais associados constituio e organizao
das famlias, parece evidente que qualquer poltica social que tenha por
objetivo beneficiar as trabalhadoras deveria investir em duas frentes. De um
lado, no que diz respeito ao mercado, favorecer a existncia de oportunidades semelhantes de trabalho para homens e mulheres com iguais credenciais.
Nesse caso, toda e qualquer medida utilizada para romper a segregao
ocupacional que tem marcado o trabalho feminino poderia contribuir tambm para a equiparao salarial entre trabalhadores de um e outro sexo.
Propostas nessa direo incluiriam desde uma atuao ao nvel dos esteretipos e preconceitos que tm encaminhado as mulheres para trabalhos
femininos- como uma poltica de livros didticos no-sexistas ou uma atuao
ao nvel da mdia, estimulando a veiculao de programas que mostrem a
ANO 2 1 98

22 SEMESTRE/94

mulher em novas ocupaes - at o planejamento de medidas que encorajem as empresas a contratarem mulheres em cargos inovadores ou de
comando - como a diminuio de encargos tributrios ou a maior facilidade
na obteno de crditos - passando por uma renovao nas polticas de
cursos e treinamento profissional, em todos os nveis.
De outra parte, no que se refere reproduo, as propostas deveriam considerar vrios planos: no primeiro deles, o da gestao, parto e
aleitamento, propor que se garantissem a manuteno e a implantao, para
todas as categorias de trabalhadoras, dos direitos adquiridos na Constituio
de 1988. No segundo, considerando que os cuidados com a casa, a famlia e
os filhos devem ser considerados responsabilidade dos cidados e no s das
mulheres, qualquer proposta deveria buscar facilidades especiais para que os
trabalhadores de ambos os sexos pudessem mais facilmente conciliar suas
mltiplas tarefas. Neste caso se incluiriam a implantao de creches de boa
qualidade e em nmero suficiente - dispositivo tambm presente na Constituio de 1988 -, a adoo de uma poltica educacional que favorecesse
perodos escolares mais extensos e, finalmente, uma criteriosa reviso na
legislao trabalhista vigente no pas, que permitisse a abertura de oportunidades de trabalho em regime de jornadas parciais ou flexveis, para homens
e mulheres.
Nenhuma destas propostas, no entanto, poder ser realmente eficaz
se, em primeiro lugar, as prprias trabalhadoras no se organizarem, lutando
para que as questes especficas sobre o trabalho feminino sejam consideradas legtimas e passem a ser enfrentadas pelos sindicatos e outras organizaes de trabalhadores e de mulheres. E, finalmente, se no se buscar, atravs
de todos os meios, uma profunda transformao de valores e atitudes, que
reformule a diviso sexual de papis na famlia, levando os homens a partilhar
com suas companheiras tanto as responsabilidades profissionais quanto as
domsticas e familiares.

ESTUDOS FEMINISTAS 199 N E./94

revista estudos feministas

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Is a unique Brazilian multidisciplinary


academia journal of gender
studies emphasizing a transcultural
approach to the feminist debate.

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revista estudos feministas

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Is a collective project of scholars from


different academia backgrounds.
It aims to legitimate academia
research on gender.

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represents the feminist movement's


demand for an appropriated forum
of struggle against sexual discrimination
and gender stereotypes.

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is published twice yearly and


welcomes contributions (articles,
reviews, essays, and debates). Our
'agenda section alsowelcomes news
related to gender issues. The journal
includes at least two articles per issue
translated into English and abstracts
In English and French.

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