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Florestan Fernandes e a fundamentao emprica da sociologia no Brasil.


Ricardo Ramos Shiota1.
Resumo: A diviso entre pesquisas empricas e tericas em sociologia ganhou um tratamento especial com a
pretenso dos socilogos de legitimar cientificamente a disciplina. Este trabalho volta-se, por meio de uma leitura
imanente, para a soluo proposta por Florestan Fernandes, a de uma teoria da investigao sociolgica posta em
prtica, apresentando um dilema presente em seu projeto de fundamentar empiricamente a sociologia no Brasil
posteriormente resolvido.
Abstract: The division between the empiric and theory researches in sociology acquired a special treatment with the
pretension of the sociologists to scientifically legitimate the discipline. This work is directed, through an intrinsic
reading, to the solution proposed by Florestan Fernandes of a sociological investigation of theory that is practiced,
presenting a dilemma found in his project the empirically based sociology in Brazil later resolved.

Palavras-chave: Florestan Fernandes, investigao sociolgica, projeto cientfico.

Uma problemtica de ontem e hoje.


2

Adorno , durante seu ltimo curso ministrado em Frankfurt no agitado ano de 1968, um
ano antes de sua morte, apresentou nas primeiras aulas a problemtica constitutiva da sociologia
que a acompanharia: a sua "face dupla". Sob o mesmo termo, a sociologia revela a diviso
originria nos diferentes pases em que surge entre um ideal cientfico-natural e um ideal filosfico
secularizado, reunidos sob sua chancela. Em razo de sua origem e desenvolvimento histrico
duplos, a sociologia divide-se em duas linhas paralelas de desenvolvimento em pases como
Alemanha, Frana, Inglaterra e Estados Unidos3. De um lado a tendncia a explorar tcnicas
empricas, tomadas da cincia da administrao do sculo XVIII e dos ideiais cientfico-naturais, de
outro, uma herana filosfica que acreditando valer-se de uma teoria correta facultaria a conduo
da sociedade, ainda que suas funes originrias se prestassem ao alargamento e melhoramento do
sistema existente. manifesto que a diviso entre pesquisas empricas e pesquisas tericas, apesar
das solues oferecidas, ainda hoje perturba os socilogos e mantm os dilemas acerca de seu ofcio
e as funes polticas que ele acaba prestando, muitas vezes sem a clara percepo do problema.
Interessante que a formao das cincias sociais em So Paulo teve na figura de um de
1
Mestrando no Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da UNESP/FFC sob orientao de Aluisio Schumacher e
financiamento da FAPESP.
2
ADORNO, Theodor W. Lies de Sociologia. Lisboa: Edies 70, 2004.
3
Lepenies (1996) faz uma anlise do processo social de autonomizao discursiva pelo qual a sociologia europia teria passado para
que pudesse fornecer a orientao-chave da modernidade, ou seja, tornar-se a doutrina capaz de responder os novos problemas
advindos da sociedade industrial/burguesa. No seu desenlace com o discurso literrio, a sociologia se viu impelida a imitar as
cincias naturais, ao mesmo passo em que sua orientao hermenutica lhe aproximava da literatura. Este dilema referencial teria
determinado o surgimento e o desenvolvimento da histria da sociologia, cujos embates contribuiriam para a distino do fazer
cientfico do fazer literrio. Para o autor, o processo de diferenciao entre as cincias e a literatura no teria sido linear nem
irreversvel, mas circunscrito a algumas disciplinas e no com a mesma intensidade, pois seus traos teriam sido demarcados
conforme os contextos nacionais apresentados pelo autor. Entre as cincias naturais, de um lado, e as cincias humanas, de outro
lado, a sociologia se viu numa situao precria, tendo que batalhar pela sua legitimidade. Na perspectiva de uma sociologia do
conhecimento, Lepenies (1996) resgata alguns aspectos histricos do desenvolvimento, nos bastidores da autonomizao da
disciplina, marcado por conflitos que foram repostos, sobretudo, por meio de correspondncias e biografias. Ver: LEPENIES, W. As
trs culturas. So Paulo: EDUSP, 1996.

2
seus expoentes a preocupao de vincular teoria e pesquisa emprica rigorosamente. A questo
ntida no trabalho desse socilogo, chegando mesmo a oferecer uma soluo plausvel dentro de
seus referenciais e propsitos, os quais pretendemos elucidar. Trata-se de Florestan Fernandes (FF)
e do fundamento que ele confere sociologia no Brasil, por meio no apenas de suas pesquisas
empricas e contribuies tericas, mas, sobremodo, ao ter elaborado e posto em prtica uma teoria
da investigao sociolgica. FF identificava-se a uma segunda gerao de socilogos do sculo XX,
como Merton, Le Play, Simiand, etc., ou seja, a um tempo marcado pela preocupao em
fundamentar e legitimar cientificamente a sociologia por caminhos prprios. Passado o momento
especulativo inicial, demandavam-se pretenses menores e recursos tcnicos prprios de elaborao
do material emprico, antes tomado de outras disciplinas, para que a sociologia, finalmente, se
legitimasse como disciplina emprica autnoma4. Comecemos pela apresentao da problemtica e
de alguns pressupostos adotados por FF no seu trabalho de fundamentar a sociologia como
disciplina autnoma no Brasil.
Da apresentao de Merton5, acerca do problema da bifurcao da sociologia em dois
tipos de desenvolvimento e de sua proposta de alguns axiomas, FF compartilha alguns elementos
enquanto pressupostos de seu projeto cientfico-poltico de sociologia. Conforme ele, havia na
sociologia duas indoles de trabalho investigativo: o primeiro preocupado com a formulao de
sistemas totais de teorias atravs de um trabalho de erudio, generalizaes e formulao de leis
sociolgicas; e, o outro, de pesquisadores empricos, observadores minuciosos de objetos de
pequena abrangncia, sem preocupao com as orientaes ou implicaes tericas de seus
trabalhos. Esse duplo carter poderia ser respectivamente identificado nas tradies europia e
norte-americana.
A primeira tendncia derivaria do fato de a sociologia ter surgido e buscado inspirao
nos sistemas de teoria cientfica ou filosfica. Entretanto, esses socilogos se equivocariam no que
concerne contribuio da experincia das cincias naturais, pois privilegiariam a teoria em vez de
observaes bsicas acumuladas necessrias para o amadurecimento de uma disciplina,
desconsiderando a longa trajetria das cincias naturais e biolgicas. Tampouco estas haviam
atingido um sistema completo de teoria, muito menos essa pretenso estaria ao alcance da
sociologia, uma vez que estava cindida entre teoria e pesquisa emprica.
Longe de deduzir abstratamente uma teoria unificada e de ampla abrangncia no estudo
da sociedade, Merton6 defende a concepo de teorias de mdio alcance para superar o obstculo
do desenvolvimento bifurcado, que compromete a autonomia cientfica da sociologia. Engendradas
4

Ver: FERNANDES, Florestan. Fundamentos empricos da explicao sociolgica. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1959.
5
MERTON, Robert. Sociologia: teoria e estrutura. So Paulo: Mestre Jou, 1968.
6
Idem.

3
no mbito das cincias fsicas e naturais, as teorias de mdio alcance poderiam ser utilizadas
tambm por socilogos, exercendo mltiplas funes positivas. Na medida em que seriam menos
pretensiosas, ao lidar com aspectos bem delimitados dos fenmenos sociais, no adviriam de uma
nica e abrangente teoria, apesar de seu amplo desenvolvimento conduzir a uma teoria geral. Elas
tambm poderiam compreender ou coadunar teorias que fossem destoantes, superando o [...]
conflito terico entre nomottico [relativo a elaborao de leis] e idiottico [relativo ao que vem do
sujeito] entre o geral e o componente particular, entre teoria sociolgica generalizadora e o
historicismo7.
As teorias de mdio alcance, desse modo, surgem como panacia para o
desenvolvimento cientfico da sociologia no pensamento de Merton8. Alm dessas funes
derivadas, a questo principal defendida o seu valor terico de criar problemas caractersticos para
a investigao sociolgica, permitindo a investigao emprica. Trata-se de um conjunto de
pressupostos que engendram logicamente hipteses especficas a serem testadas empiricamente,
ultrapassando simples descries ou generalizaes empricas. Encontrando uniformidades poderse-ia, ai sim, almejar uma teoria mais geral ou leis cientficas, pois, como cincia, a sociologia deve
satisfazer os cnones cientficos, competindo-lhe antes desenvolver teorias especiais aplicveis a
objetos conceituais limitados.
Outra funo e, certamente, mais ideolgica - no sentido de reprodutora de determinados
interesses objetivos condizentes ao status quo, ou legitimadora da aparncia socialmente
necessria - atribuda por Merton9 teoria de mdio alcance a de eliminar as expectativas e
presses utilitrias do conhecimento sociolgico. A pretensa ambio de a sociologia fornecer uma
teoria geral para a sociedade engendraria o equvoco em certos socilogos de acreditarem que a
sociologia estaria em condies de satisfazer as demandas prticas que lhe so impostas de fora.
Convencionou-se acreditar que a sociologia ofereceria solues aos problemas sociais, no entanto, o
conhecimento cientfico possui diferentes probabilidades de ser apropriado e os problemas prticos
particulares teriam potenciais diversos de relevncia. Essa concepo10, invocando tambm
autonomia, objetividade e desinteresse do cientista, a fonte de legitimao ou racionalizao do
desengajamento do mesmo at os dias atuais, em muitos discursos pretensamente cientficos nas
cincias sociais.

Idem, p.56
Idem.
9
Idem.
10
A orientao de mdio alcance envolve a especificao de ignorncia. Em vez de proclamar um conhecimento que est de fato
ausente, reconhece expressamente o que ainda deve ser aprendido, a fim de preparar os fundamentos para um conhecimento ainda
maior. No pretende estar capacitada a desempenhar a tarefa de fornecer solues tericas para os problemas prticos do dia, mas
dirige-se queles problemas que agora possam ser esclarecidos luz do conhecimento disponvel (MERTON, 1968, p. 79).
8

4
Corroborando seu argumento, Merton11 postula que o condicionamento da cincia pela
sociedade ocorre por meio de fatores polticos capazes de assegurar ou no a autonomia da cincia
perante as demais instituies sociais, de onde o autor supe que as democracias ofereceriam
melhor desenvolvimento para a cincia. Esse condicionamento tambm se valeria de determinados
valores culturais que motivam as carreiras cientficas. Em face de duas tendncias conflitantes, uma
que defende o utilitarismo da cincia e outra que prega a sua pureza, Merton12 posiciona-se em
favor das determinaes institucionais da cincia, apontando seus condicionantes e suas demandas
para melhor desenvolv-la. O ethos13 da cincia um conjunto de valores imanentes prtica
cientfica que possibilitam a funo de verificar as teorias pela sua objetividade, ou seja, sua
consistncia lgica e factual, pois a cincia uma atividade pblica devendo ser passvel de teste
por todos aqueles que se dispuser a tanto, pois as proposies cientficas devem ser invariveis.
Afirmar que FF tenha compartilhado, inicialmente, determinados pressupostos
desenvolvidos por Robert Merton sendo eles a concepo de teorias de mdio alcance e o ethos da
cincia requer determinados cuidados para no incorrer no erro de escamotear a fecundidade do
projeto cientfico-poltico de sociologia de FF. Posto que se trata de um autor bastante perspicaz e
que no pode ser reduzido a uma ou outra contribuio terica, tendo em vista a originalidade de
seu trabalho. Nesse sentido, esses elementos compartilhados, num primeiro momento, por FF com
Merton devem ser compreendidos como um horizonte por meio do qual o socilogo paulista
desenvolveu o seu projeto de fundar uma sociologia cientfica no Brasil.

Sociologia: a conscincia cientfica da sociedade de classes


Esfera cultural da cincia e da civilizao ocidental, a sociologia transcende o ponto de
vista comum ou mdio da sociedade por ser [...] o estudo metdico dos fenmenos sociais,
segundo as regras de observao e de explicao cientficas [...]14. O ponto de vista sociolgico
fornece um conjunto de categorias intelectuais e uma viso autntica da realidade social, prepara e
predispe o socilogo ao seu mtier, "a perspectiva racional de observao e de interpretao dos
fenmenos sociais"15. As teorias sociolgicas no so determinadas pela estrutura social, mas

11

Idem.
Idem.
13
O ethos da cincia esse complexo de valores e normas afetivamente tonalizado que se considera como constituindo uma
obrigao moral para o cientista (MERTON, 1968, p. 652). um conceito que se refere estrutura cultural da cincia ou a seu
entendimento institucional, fornecendo-lhe base racional. O universalismo remete ao plano impessoal da cincia, sua objetividade
que exclui todo particularismo. O comunismo refere-se comunicao dos resultados obtidos pelos cientistas, ao carter pblico
desse conhecimento. O desinteresse asseguraria a integridade do cientista, controlaria suas motivaes. Por fim, o ceticismo
organizado, embora possa ameaar as instituies vigentes, a etapa primordial da elaborao cientfica, pois discute aquilo que
parece ser bvio.
14
FERNANDES, Florestan. O problema do mtodo na investigao sociolgica. Sociologia. IX, n4, 1947.p. 337.
15
FERNANDES, Florestan. Fundamentos empricos da explicao sociolgica. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1959. p.
51
12

5
dependem do condicionamento ideolgico (propsitos) do sujeito do conhecimento e da escolha de
suas ferramentas de investigao social. A implicao fundamental do posicionamento de Florestan
Fernandes que existe um carter complementar das diferentes teorias sociolgicas e, quanto mais
critrios elencados para abord-las, maiores seriam as chances de desenvolv-las, tendo em vista
pesquisas empricas16.
Florestan Fernandes expe, em linhas gerais, o esboo de seu projeto de sociologia
cientfica, para o qual, inspirado na identificao entre mtodo lgico e mtodo histrico por Marx,
exposto no livro Contribuio Crtica da Economia Poltica, h um interesse em subsumir as mais
diversas contribuies tericas e metodolgicas da sociologia em funo da finalidade de legitimla cientificamente, tendo em vista a aplicao dos conhecimentos sociolgicos ao estudo positivo da
sociedade, cujo aproveitamento prtico institucional possibilitaria o controle racional dos processos
sociais. Todavia, nesse momento inicial, a absoro prtica desse conhecimento apresentado como
algo incerto, demandando uma srie de mudanas apreciveis no sistema organizatrio das
sociedades ocidentais17 .
Por coincidente que seja hiptese de Merton, segundo a qual em vista da autonomia
da cincia mediante as demais instituies sociais as democracias ofereceriam melhor
desenvolvimento para a cincia e seus efeitos sobre a sociedade, FF18 tinha em vista o horizonte
poltico da democracia e autonomia nacionais. Pois, para ele, [...] o carter poltico da interveno
da sociologia moldado segundo as possibilidades de absoro do conhecimento cientfico pelo
estabelecimento da Ordem Social Capitalista.19 Apesar da inexistncia de condies favorveis
aplicao do conhecimento sociolgico na organizao social da sociedade brasileira daquele
contexto, parece existir um dilema mal resolvido no desafio de FF de fundar uma sociologia
cientfica. Ele reapareceria posteriormente como tenso em seu pensamento, por meio do debate
intelectual com Guerreiro Ramos e no contexto de fatos histricos da sociedade brasileira que
tiveram impacto na sua trajetria intelectual. O dilema consiste na relao entre teoria e prtica ou
quanto possibilidade ou no de aplicao dos conhecimentos sociolgicos.
Na condio de orador da turma formada no ano de 1947 pela ELSP, FF escreve seu
discurso proferido em 1948, intitulado Consideraes Sobre os Estudos Sociais no Brasil, na
perspectiva das instituies que o abrigaram no perodo de sua formao, a ELSP e a USP,

16

Para Florestan Fernandes, o problema consistia [...] na reviso crtica dos fundamentos tericos da sociologia. Seria preciso
extrair, das teorias sociolgicas [...] o contedo positivo representado na contribuio concreta de cada uma para o desenvolvimento
da sociologia como cincia [...] (FERNANDES, 1947, p.336).
17
FERNANDES, Florestan. O problema do mtodo na investigao sociolgica. Sociologia. IX, n4, 1947. p.344
18
Idem.
19
MARTINS, Tatiana Gomes. Razes da sociologia brasileira: Florestan Fernandes e a questo do intelectual. Dissertao de
mestrado. Campinas:UNICAMP/IFCH, 2002

6
resultantes do projeto de comunho paulista20, as quais estariam produzindo os "primeiros frutos
sazonados21". FF22 argumenta pelo abandono dos ideais de ao dos autores clssicos da sociologia
em nome do esprito cientfico, para o qual a prtica converte-se em um momento do processo de
elaborao do conhecimento social, no sentido de confirmar experimentalmente a teoria pela
empiria atravs de procedimentos adequados. Isso o leva a defender a cincia como vocao ante o
charlatanismo cientfico e a prescrever os papis do socilogo no mbito do mtodo (tcnica e
lgica), derivando funes da sociologia em termos de conhecimento cientfico, transmisso desses
conhecimentos e formao tica. Evidenciam-se hiatos entre teoria e prtica, cincia e poltica,
sujeito e objeto, e a presena de um ethos cientfico, que seriam gradativamente questionados e
superados pelo autor ao longo de sua trajetria intelectual.
Por outro lado, j no ano de 1950 numa comunicao denominada A Aplicao dos
Conhecimentos Sociolgicos s Relaes Internacionais, apresentada ao I Congresso Internacional
de Sociologia, realizado na Sua pela Associao Internacional de Sociologia, Florestan Fernandes
vai questionar alguns desses elementos como o padro de trabalho cientfico da era liberal, a
defesa da neutralidade, a no tomada de posio poltica pelos socilogos e a condenao do uso de
conhecimentos sociolgicos em nome da tica cientfica. A sociologia aplicada, a forma cientfica
de aproveitamento prtico dos conhecimentos sociolgicos23, abriria novas perspectivas para a
sociologia e tambm para o autor. H uma ntida preocupao com os conhecimentos produzidos e
tambm aos fins a que so voltados, sua ressonncia na sociedade atravs de canais de
aproveitamento e a transformao do conhecimento em fora social.
Desconsiderando o ethos da cincia descrito por Merton, mas mantendo a concepo
de objetividade e universalidade do conhecimento, Florestan Fernandes24 (1950) aproxima -se de
Mannheim

e da concepo de Intelligentsia, defendendo a racionalizao total da pesquisa

20

Sobre a criao da USP e os interesses que tiveram em jogo na sua criao ver: CARDOSO, Irene de Arruda Ribeiro. A
Universidade da Comunho Paulista. So Paulo: Cortez, 1982. O movimento de reformas educacionais, nas dcadas de 1920 e
1930, somado aos interesses da oligarquia paulista aps a derrota da Revoluo Constitucionalista fizeram com que a elite paulista
buscasse se fortalecer no plano da cultura criando a USP. Apesar da inteno instrumental de formar novos quadros dirigentes do
pas, conforme esta autora, as misses teriam neutralizado as intenes do projeto poltico-ideolgico do grupo O Estado de S. Paulo.
Sylvia Gemignami e Maria Arminda (2003), apontam um resultado parecido em relao ELSP e sua orientao elitista e utilitria,
que muda de orientao, a princpio atravs de uma virada temtica assim considerada por Antnio Cndido com a publicao
de pesquisas sobre o operariado paulista e os lixeiros de So Paulo, respectivamente, pelos professores Horace B. David e Samuel H.
Lowrie. As contrataes dos docentes Donald Pierson, Emlio Willems e Herbert Baldus, teriam trazido um padro acadmico que a
instituio no dispunha e cujas referncias maiores seriam dadas pela Escola de Chicago. Ver: ARRUDA, M. A.; GARCIA, S. G.
Florestan Fernandes: mestre da sociologia moderna. Braslia: CAPES, 2003.
21
Sobre a criao das cincias sociais no Brasil, ver: NOGUEIRA, Oracy. A sociologia no Brasil. In: FERRI, M. G.;
MOTOYAMA, S. (coord.) A histria das cincias no Brasil. So Paulo: EDUSP, 1981. P.183-234; PEREIRA de QUEIROZ, Maria
Isaura. Desenvolvimento das cincias sociais no Brasil: nascimento e expanso. Ci&Trop. Recife, v20, n2, 1992, p. 387-412;
CANDIDO, A. A sociologia no Brasil. Tempo social, So Paulo, v.18, n.1, 2006. Disponvel em: <http:
www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0103-20702006000100015&lng=pt&nrm=isso>. Acesso em 01 Set de
2006; MICELLI. Srgio. A histria das cincias sociais no Brasil. So Paulo: Editora Sumar, 2001. Tomo I e II.
22
FERNANDES, Florestan. Consideraes sobre estudos sociais no Brasil. A sociologia no Brasil. 2ed. Petrpolis: Vozes.
23
FERNANDES, Florestan. Aplicao dos conhecimentos sociolgicos s relaes internacionais. Sociologia XII, n3, 1950 p.228)
24

Idem.

7
cientfica e da produo aos fins possveis dos resultados de suas investigaes. A transformao
das relaes entre cincia e sociedade no sculo XX, no sentido da organizao das atividades
cientficas, diviso do trabalho e especializao, propiciaram condies de aproveitamento da
pesquisa cientfica pelas tecnologias, o que poderia ocorrer tambm com as cincias sociais atravs
do planejamento racional. Mas, a integrao da sociologia ao sistema scio-cultural e poltico,
apesar de ser um processo em fluxo, incorreria em demora cultural. Desse modo, FF parece
abandonar a teoria tradicional no seu padro liberal ao estabelecer papis normativos para os
intelectuais, para alm do processo de conhecimento, de modo que exercessem influncia ativa no
reconhecimento social dos papis prticos oferecidos pela sociologia. Isso faria dos socilogos
observadores participantes dos processos sociais apoiados por conhecimentos objetivos, trazendo
um ajustamento da sociologia sociedade sem corromper os fundamentos do mtodo cientfico.
Por meio desse avano e com base nessas consideraes, FF25 define a sociologia como
"conscincia cientfica da sociedade de classes", da qual emergiu como forma de explicao
objetiva da cena social, de suas tendncias de transformao. O ponto de vista sociolgico estaria
suscetvel de ser posto prova ou em prtica na considerao dos problemas sociais. No entanto, o
dilema das relaes entre teoria e prtica e dos conhecimentos sociolgicos com a sociedade ainda
no se resolve nesse momento de sua obra, que se volta para preocupaes universalistas
concernentes sociologia, de legitimar-se enquanto disciplina emprica autnoma por meio de um
padro de trabalho cientfico prprio, no qual teoria e pesquisa se enlaassem.
O prestgio adquirido pelo mtodo funcionalista nas dcadas de 40 e 50 do sculo
passado nos meios sociolgicos, e a problemtica das relaes entre teoria e pesquisa, no obstante
a diversidade de temas a que se voltam as publicaes do autor nesse perodo, revelam um profcuo
dilogo de FF com os grandes centros estrangeiros de produo sociolgica. Ao que parece, seu
debate intelectual com Guerreiro Ramos, iniciado em 1953 durante o II Congresso

Latino-

Americano de Sociologia e que vai at 1968, teve um importante papel de esclarecimento pessoal
para Florestan Fernandes, muito embora tenha permanecido crtico de seu adversrio.
A passos curtos, o socilogo paulista abandonou o "ethos cientfico" em direo
"Intelligentsia", concentrando seus esforos nas condies do subdesenvolvimento brasileiro, no
equacionamento de dilemas sociais e obstculos histricos por meio de investigaes empricas
rigorosas em um novo quadro de referncia, a sociologia aplicada. Ou seja, trata-se de privilegiar a
interveno racional na sociedade como fator de controle e verificao do conhecimento
sociolgico, fator de mudana provocada. Mas, nos limitaremos a apontar essas nuanas em sua
obra, restringindo-nos aos elementos que a antecedem.
25

FERNANDES, Florestan. O significado das cincias sociais no mundo moderno, Filosofia, Cincias e Letras, So Paulo,
FFCL/USP, 13, 1951.

8
A funo diferencial da sociologia de Florestan Fernandes
Dissemos que Florestan Fernandes conferiu um fundamento sociologia no Brasil
por ter elaborado uma teoria da investigao sociolgica que colocou em prtica, posicionando-se
como sujeito-investigador dotado de autonomia terica, justificada pela complementaridade dos
modelos explicativos quando considerados em conjunto. Mas sua autonomia terica est subsumida
ao ponto de vista sociolgico, perspectiva cientfica, emprica, indutiva, e explicativa que, num
primeiro momento, para ele, encerrava-se no processo de conhecimento e seus limites formais
objetivos de verificao de verdade. Alm de estabelecer um franco dilogo com a problemtica
sociolgica em voga no seu tempo, as exigncias de cientificidade em sua obra remetem tambm ao
diagnstico que faz do desenvolvimento cultural e intelectual brasileiro luz do desenvolvimento
histrico-social26, creditando na cincia, por si mesma, um fator de mudanas cultural e social
provocadas27, cujos efeitos positivos ressoariam na viso social de mundo, na renovao de meios e
fins da educao e na soluo de problemas tcnicos, econmicos e humanos.
Cabe, porm, salientar o fato de que a elaborao de uma teoria da investigao
sociolgica por FF consequente a uma formao tanto em pesquisa quanto em teoria a qual ele
soube muito bem aproveitar, aliando o preparo oferecido pelos professores estrangeiros tanto na
USP como na ELSP, e as especificidades oferecidas por essas instituies, tal como ele mesmo
reconhece nos seus escritos auto-biogrficos e auto-crticos28. Nosso objetivo aqui no repetir o
autor, mas to somente apresentar em linhas gerais sua proposta. Antes, preciso ter em vista que o
projeto cientfico-poltico de FF, a formulao de seus problemas e a elaborao de sua contribuio
ocorrem no quadro de um desenvolvimento j esboado pelos considerados clssicos do
pensamento sociolgico, havendo um corpus de conceitos e de teorias j desenvolvidos. Isso
explicitamente reconhecido pelo autor, que, conforme dito, identificava-se com a problemtica da
segunda gerao de socilogos do sculo XX.
A soluo oferecida por FF29 (1959) para a bifurcao entre teoria e pesquisa funda-se
no argumento de que esse problema, antes de tudo, seria lgico e no apenas cientfico, o que o
conduz a investigar e incorporar em sua teoria da investigao sociolgica o modo pelo qual os trs
autores clssicos das cincias sociais fundamentaram empiricamente suas explicaes, atentando
26

Ver: A Etnologia e a Sociologia no Brasil, So Paulo: Anhembi, 1958. Os captulos: Tendncias da moderna investigao
etnolgica no Brasil, Cincia e sociedade na evoluo social do Brasil; A Sociologia no Brasil. 2 ed. Petrpolis: Vozes, 1980. O
captulo: Desenvolvimento histrico-social da sociologia no Brasil. Esse diagnstico remete ao problema da transio para a
sociedade de classes e a dependncia cultural nos termos de uma mentalidade ou herana scio-cultural de obstculo para os ideais
de modernidade no pas, e o registro da carncia de recursos racionais de pensamento e ao da sociedade brasileira na dcada de
1950, sob o prisma espacial da cidade de So Paulo.

27
28

Idem.

Ver: A Sociologia no Brasil. 2 ed. Petrpolis: Vozes, 1980; Sobre o trabalho terico (entrevista). TRANS/FORM/AO. FFCL.
Assis, n2 1975, p.5-86.
29
FERNANDES, Florestan. Fundamentos empricos da explicao sociolgica. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1959.

9
para a complementaridade entre inferncias indutivas e dedutivas, embora mantendo a induo
como pedra de toque de toda cincia. Muito embora a soluo de FF abranja a induo qualitativa e
quantitativa, limitamos a apresentar a primeira, uma vez que a induo qualitativa a que orientou
seu trabalho intelectual, envolvendo: 1- as pretenses interpretativas; 2- a complexidade dos
fenmenos a serem explicados; 3- a variedade de problemas suscitados pelas pretenses
interpretativas.
Florestan Fernandes aborda o critrio explicativo como eixo horizontal de convergncia
entre Marx, Weber e Durkheim, mas reconhece as particularidades, os probemas tericos e
materiais empricos especficos invocados pelos modelos explicativos desses autores que, sob esse
prisma, fundamentariam um padro de trabalho prprio da sociologia, em contraste com os
esquemas explicativos das cincias naturais. O ponto de vista sociolgico seria o eixo vertical que
subsumiria as possibilidades fundamentais de formao de inferncias indutivas (qualitativas) na
sociologia, a partir da explicao emprica, eixo horizontal de convergncia dos autores clssicos.
Por meio dessa soluo, FF30 elabora um princpio peculiar ao seu trabalho intelectual, a
plasticidade do mtodo, entendido como processo no sentido tcnico (mtodo de investigao) e
lgico (mtodo de interpretao), perante seu objeto. Ora, cada modelo explicativo volta-se para
uma dimenso do real atravs de problemas tericos e empricos especficos, abarcando um
determinado aspecto ou ordem de problemas sociolgicos. A idia dos tipos esquemticos (tipo
ideal, tipo mdio e tipo extremo) a de uma construo mental que apreende o essencial das
evidncias empricas a fim de interpret-las e obter uma explicao generalizadora. Codificada
sociologicamente por FF, possibilita com que, de acordo com os problemas colocados, "variam os
fenmenos que precisam ser investigados e as tcnicas de sua manipulao".31 A formulao do
quadro referencial, definio e problematizao do sujeito-investigador o conduz ao objeto, ao
mtodo de investig-lo de interpret-lo e explic-lo.
Segundo FF32, o mtier cientfico nas cincias sociais se divide em etapas
interdependentes e complementares, cada qual com suas especificidades e exigncias. A explicao
cientfica nas cincias sociais parte de um longo processo de definio, observao, anlise,
reconstruo (descrio interpretativa) das instncias empricas. Interessado pela explicao, FF
submete tanto a descrio quanto a interpretao a ela, apontando dois tipos complementares de
conhecimento social

explanao descritiva (reconstruo da base emprica) e explanao

interpretativa (sntese terica).


Aps definido o problema, tendo o sujeito-investigador clareza do que pretende

30

Idem.

31

Idem, p. 146

32

Idem.

10
explicar, impe-se lidar com os dados. Porm, a matria prima do conhecimento cientfico precisa
ser elaborada, analisada, reconstruda atravs de tipos empricos, construo objetiva onde se
apresentam as propriedades dos fenmenos e seu modo de manifestao, para que se tornem
passveis de manipulao cientfica. Identifica-se e se elimina o contingente atendo-se s
regularidades essenciais que caracterizam a manifestao do objeto em questo. Analisa-se a
consistncia dos diferentes tipos de informaes e do grau de complementaridade delas no
universo emprico observado33, em vista de sistematiz-las e classificar as instncias empricas
relevantes ou significativas para a explanao dos fenmenos. Trata-se de obter uma representao
analtica como reconstituio das propriedades do objeto.
A definio e explorao de um sistema restrito de referncia emprica, a obteno do
tipo emprico atravs do mtodo de explanao monogrfico seria uma tarefa basilar da
explicao cientfica. Por meio dela unificam-se os resultados da anlise empreendida, descrevemse de modo unvoco e sinttico, as condies concretas de produo dos fenmenos sociais, e de
explic-los tendo em vista as variveis que operam atravs delas34. A mera caracterizao emprica
dos fenmenos sociais no seria uma forma de explanao descritiva, uma vez que esse tipo de
conhecimento deve combinar anlise e interpretao. Ela se efetiva por meio da reconstruo de
uma pequena totalidade, vista como integrada, interdependente e dinmica35, uma explanao,
simultaneamente, descritiva e interpretativa da realidade, que indica a ocorrncia das propriedades
do objeto. Ela possibilita a induo, a sntese de evidncias empricas, a passagem do concreto ao
abstrato de acordo com os interesses interpretativos do sujeito-investigador.
A explanao interpretativa opera diretamente sobre a base emprica ou o tipo
emprico obtido mediante a explanao descritiva, isolando os fatores e condies que possuem
significao interpretativa para explic-la mediante o tipo esquemtico adequado, atendo-se s
determinaes que possibilitam a manifestao do objeto. Trata-se da passagem para as formas
mais abstratas e gerais de explicao dos fenmenos, o tratamento dos tipos empricos luz de
conexes de sentido, funes ou estruturas. A tcnica interpretativa independe se suas proposies
advenham de exigncias empricas ou da escolha do sujeito-investigador, pois volta-se para a
natureza das relaes das variveis entre si e nos efeitos constantes ou instveis delas, que parecem
possuir maior importncia para a explicao da totalidade reconstruda36 .
Assim, a teoria da investigao sociolgica de FF apresenta procedimentos necessrios
para a elaborao do conhecimento cientfico, conforme um sistema referencial, onde se prioriza
33

Idem, p.10
FERNANDES, Florestan. Fundamentos empricos da explicao sociolgica. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1959. p.
34

34

35

Ver: Tendncias Modernas da Investigao Etnolgica no Brasil (Etnologia e Sociologia no Brasil); Organizao
social dos tupinambs; Funo social da guerra.
36

Idem p.36

11
delimitaes estritas, tratamento tcnico e emprico rigoroso para se construir noes exatas ou
conceitos heursticos por meio de fatos precisos, o que se d no registro das teorias de mdio
alcance. A observao faz uso de hipteses provisrias e tcnicas adequadas aos problemas
investigados, a reconstruo do objeto se valeria de tipos empricos, da descrio interpretativa de
seus caracteres e relaes essenciais, ao passo que a explicao voltar-se-ia para o nvel mais
abstrato do conhecimento, embora deva estar fundamentada empiricamente. O conhecimento
resultante da induo qualitativa37 vai do concreto ao abstrato num processo lgico indutivo; do
problema, definido teoricamente, ao fato definido empiricamente; deve contemplar a
interdependncia recproca existente na explicao histrica de fatores essenciais e fatores fortuitos.
Com isso, FF encontrou um meio de aliar a pesquisa emprica teoria, oferecendo uma
soluo tcnica e lgica ao processo de conhecimento na sociologia a partir dos procedimentos
explicativos oferecidos pelos trs clssicos da sociologia ao problema da induo, numa perspectiva
de legitimao cientfica de uma disciplina emprica autnoma, cuja relao com a prtica tida no
mbito do processo de conhecimento da realidade. Ao que parece, a passos curtos, o socilogo
paulista abandonaria o "ethos cientfico" aproximando-se da "Intelligentsia. Valendo-se de Karl
Mannheim e das crticas de Guerreiro Ramos ao seu projeto, FF apresenta um novo quadro
referencial, o desenvolvimento da sociologia aplicada.

37

Ver: MARIOSA, Duarcides Ferreira. Florestan Fernandes e a sociologia como crtica dos processos sociais. Tese de doutorado.
Campinas: UNICAMP/IFCH, 2007.