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Axel Atilio Contreras Owen

Firma de un boceto. S/F. Sin ttulo.

Por
Lic. Eliseo Ordez
20 099 415
Introduccin al Arte
Seccin 3

Mrida, Venezuela
2015

Introduccin
En el siguiente trabajo se pretende abordar tres de las obras del artista
plstico Axel Atilio Contreras Owen. Se ha escogido a un artista emergente
merideo con el objetivo de realzar y difundir una pequea muestra del arte
venezolano, aunque lleno de potencial, ampliamente marginado por los tericos
del arte1.
En este sentido, el artista escogido es un joven estudiante del 7mo
semestre de arquitectura, tiene 23 aos, y ha vivido rodeado de la sensibilidad
artstica durante toda su vida: es hijo de arquitectos (uno de los cuales es el
reconocido artista plstico Jess de Luzam) y ha tenido la oportunidad de visitar
los museos ms importantes del pas, de Espaa y de Estados Unidos. Aunque ha
expuesto obras junto con su padre, sus estudios sobre nubes y cielos, por
ejemplo, datan desde hace al menos 10 aos.
El mtodo a emplear para tal fin ser el conocido mtodo biogrfico,
definido como la aproximacin crtica a travs del conocimiento de la biografa de
los artistas2. Con ello se circunscribe el anlisis de la obra a la vida e intereses
del autor.

Redefinir el arte venezolano implica una eleccin entre permanecer aferrados a teoras pasadas y externas o producir
un cambio enfocando la realidad desde ngulos nuevos y con mtodos actuales, entendiendo lo nuevo y lo actual, como
aquello que se adapta a las dinmicas de cada presente. Tabares, N., Investigacin, produccin escrita y praxis
artstica: Una va para la definicin y consolidacin de una esttica nacional a travs del estudio de Manuel Quintana
Castillo en Letras [online]. 2009, vol.51, n.80, pp. 264-265.
2
Montijano, J., Las formas crticas de Giorgio Vasari en Vida de artistas y otras narrativas biogrficas, March, E.Narvez, C. (Coord.), Universitat de Barcelona, Espaa, 2012, p. 143. Se trata de la primera aproximacin al
entendimiento y valoracin del arte a travs de un mtodo, desarrollado en el reconocido texto de Giorgio Vasari, en el
cual se plantea que la obra deriva de una realidad personal del artista, y a travs de ella se puede conocer el carcter
de su creador, en concordancia con las circunstancias externas (que afectan la vida del artista) y la actividad creadora.
Uniendo la vida del artista y las circunstancias de su tiempo, damos paso al primer mtodo historiogrfico y de
aproximacin a las obras de arte. http://jm-arthistory.blogspot.com/2009/01/tema-1-introduccin-la-historia-delarte.html 21/06/15 9:01am. Para ms detalles cfr. Sole, P., Historia del arte: ciencia y metodologa en Tavira: Revista
o
de ciencias de la educacin, N 2, 1985, p. 97.

Por su parte, y debido al inters del propio artista por exponer sus obras, se
decidi acudir al instrumento de la entrevista para llenar de contenido la
descripcin de cada una de las obras aqu descritas. Este instrumento queda
aplicado en el sentido de
una relacin didica canalizada por la discursividad, propia de la cotidianidad, bajo
la condicin de encuentros regidos por reglas que marcan mrgenes apropiados de relacin
interpersonal en cada circunstancia. sta permite acceder al universo de significaciones de
los actores, haciendo referencia a acciones pasadas o presentes, de s o de terceros, generando
una relacin social, que sostiene las diferencias existentes en el universo cognitivo y
3
simblico del entrevistador y el entrevistado.

Una vez definidos los instrumentos de trabajo y, sin ms prembulos, se da


inicio a este trabajo con la presentacin de tres de las obras de este artista.

Citado por Lpez, R.,- Deslauriers en su artculo La entrevista cualitativa como tcnica para la investigacin
o
en Trabajo Social en Margen, N 61, 2011, p.3.

Imagen no1
o

Obra N 6 Marcas de Ira. Tcnica: cemento, yeso, y pigmentos/maderas (45x46 cm), 2013. Axel
Atilio Contreras Owen y Jess de Luzam.

La imagen arriba expuesta se trata de una obra que pertenece a la serie


Avatar, creacin y leyenda conformada, a su vez, por 24 obras ms agrupadas
dentro de 7 ejes temticos: 1. El Gnesis; 2. Lo Urbano; 3. La Duda; 4. La
Esperanza; 5. Lo Divino y lo Natural; 6. El Compromiso y 7. El Fin. Esta serie de
obras fue expuesta en el Museo de Arte Colonial de la ciudad de Mrida en el ao
2013, con ocasin de un homenaje al arquitecto venezolano Savaltore Spina
Corrao y al Ingeniero Forestal Omar Borjas Urribarri. La temtica: conservacin y
ambiente. La Oficina de Prensa de la Universidad de Los Andes la rese como
una exposicin que est muy bien definida, () en el mbito artstico, la evolucin
de la humanidad, los contratiempos del crecimiento de la poblacin y la

destruccin progresiva del planeta.4 Se trata de su primera aparicin pblica


como artista, un estreno que hizo junto al ya reconocido artista merideo Jess de
Luzam, su padre.
La obra de la que se habla a continuacin pertenece a la a agrupacin No 5.
En sta predomina el colora azul intenso esmaltado, como si de una gran
cobertura se tratara, es decir, no se perciben trazos, ni lneas, ni puntos, tampoco
cambios de tonalidades ni de matices; causando un gran contraste, con el
recuadro rojo y con el color dorado que cubre el detalle de unos labios que dejan
entrever una mordida apretada. No hay transiciones cromticas, salvo entre el azul
del fondo y el dorado que abre el crculo para bordear la figura de la boca.
Por su parte, sobre el modo de elaboracin y el significado de la
composicin, aqu se resumen las ideas que el mismo artista, Axel Contreras,
comenta. Sobre el primer tpico, el montaje propiamente hablando expresa
haberse encargado, l mismo, de la mezcla para el cemento y para el yeso. Estos
son el material que le provee la tridimensionalidad a la obra. Para lograrlo, tuvo
que preparar las debidas mezclas y trabajar en fresco sobre ellas y esperar a que
secaran para lograr el efecto deseado. Con el yeso fue similar: l mismo fue el
modelo de las figuras antropomorfas; en este caso, se trata de su boca. De igual
modo, pertenece a su trabajo, la conceptualizacin. A su padre, por su parte, le
correspondi el trabajo cromtico.
Con respecto al significado de la obra, el artista cuenta que la imagen narra
dos historias: una de la obra en s, otra con respecto a la serie en general. Por un
lado, la divinidad se representa de color dorado, como representacin de poder
mayesttico, un poder que se manifiesta iracundo desde el azul de un cielo
oscuro, quizs profundo. Ahora bien, no se trata de una ira infundada, sino que
est causada por la destruccin urbana posterior al gnesis. As la ira se muestra
como el sentimiento que manifiesta la divinidad al hombre por su trato con la
naturaleza.
4

http://www.prensa.ula.ve/2013/07/17/axel-owen-y-jesus-de-luzam-presentan-la-exposicion-avatar
03:04pm

(20/06/15)

Imagen N 2
San Francisco de Paula. Tcnica: acrlico y tinta sobre lienzo (xcm.), 2014. Axel Atilio Contreras
Owen.

Esta obra fue exhibida en la Exposicin del da de todos los Santos en el


Museo de Arte Colonial de la ciudad de Mrida. Se trata de una exposicin que
procura reinterpretar el culto a los santos y santas que gozan de la devocin
popular de los merideos5.

http://museodeartecolonialmerida.blogspot.com/2014/11/exposicion-el-dia-de-todos-los-santos.html
(20/06/15)
04:22pm. All mismo se lee tambin la apreciacin de la Dra. Mary Owen de Contreras sobre la exposicin: Padre e hijo

La obra muestra el rostro de un hombre entrado en aos cubierto con una


capucha, de barba larga y una mirada tranquila. Los colores clidos, de la gama
terrosa se combinan con unos glidos tonos azules para expresar la austeridad del
rostro y de la mirada en general.
Pero que

la obra luzca sencilla, sobria o austera, como se la quiera

calificar, no es un hecho casual. Con esta caracterstica del personaje se siente


identificado el artista. Y es que slo luego de un profundo estudio por la biografa
de muchos santos, Axel Contreras se decant por representar a este monje. En
efecto, la obra esfuerza ser una reinterpretacin del artista sobre la imagen de san
Francisco de Paula, una obra que, de no ser por el ttulo su no reconoceramos
que se trata de una figura religiosa. No hay nimbos, ni mandorlas, ni aureolas;
ningn signo religioso que evoque explcitamente la reverencia frente a lo sagrado.
Esta es la intencin del autor.
El artista cuenta que el rostro demanda reverencia por s solo, sin signos
extras, es la austeridad de su rostro la que pide respeto. Cmo lo h logrado?
Mediante la combinacin de los colores sin el uso de lneas que contornen las
formas nos dice. As como tambin, nos dice que se sirve del uso del blanco
para resaltar la sacralidad del rostro del monje.
Acerca de la tcnica y de la historia de la obra, el artista logr contar otro
tanto. Afirma que las lneas de ojos, nariz y lado interno de los pmulos logr
hacerlas mediante una tcnica que descubri despus de varios intentos de
realizacin. Una tcnica que consiste en aplicar la tinta del rapidgrafo sobre el
acrlico an hmedo. Por eso expresa con entusiasmo que no demor ms de 15
minutos en realizar la obra, pero valga reiterar que fue la ltima de muchos
intentos previos.

se fusionan en esta ocasin con el alma artstica, a travs de cada transfiguracin plstica interpretan con una gran
sensibilidad y originalidad, reflejada tanto en los rostros y ropajes, como en la atmsfera que rodea a cada santo, en su
forma particular de compenetrarse con las obras de los Santos de la coleccin permanente del Museo de Arte Colonial
de Mrida; (...) San Pablo de Tarso, San Bernardo de Claraval, San Francisco de Ass, San Antonio de Padua, San Isidro
Labrador, Santa Mariana de Jess y Santa Rosa de Lima.

Imagen No3
El rbol de la vida. Tcnica: leo sobre lienzo (xcm.), 2014. Axel Atilio Contreras Owen.

Esta obra fue mostrada al pblico por primera vez en una exposicin
conjunta con su padre titulada El arte adrianense en las alturas emeritenses en el
ao 2014.
Podemos

iniciar

la

descripcin

destacando

la

lnea

transversal

(izquierda/derecha) que demarca los dos elementos que componen la obra; del
lado

izquierdo,

crculos

concntricos,

del

lado

derecho

lneas

rectas

zigzagueantes. Estos elementos estn unidos por una franja oscura que le brinda
unidad a la obra. Con respecto a la gama cromtica, predominan los colores fros

en sus tonos ms oscuros, con un alto uso del negro. Las lneas son gruesas, ms
bien lucen como franjas de colores.
Lo primero que hay que decir con respecto a la historia de la obra es que se
trata de una imagen recurrente. La misma composicin la ha representado de
distintas maneras. Lo ha hecho con creyones de muchos colores, con tinta negra
sobre papel blanco, con marcadores de colores mediante el uso exclusivo de
lneas rectas. No se siente conforme con las que ha realizado. De hecho, esta
imagen que aqu se muestra es considerada por el artista como un boceto ms; no
considera que su idea est del todo acabada an.
Con respecto a su significacin, el mismo artista expresa que se trata de la
temtica conservacionista que tanto le ha marcado desde la infancia. El rbol de la
vida, como titula su obra, representa su visin cosmolgica, es decir, su visin
personal con respecto a la totalidad del universo. En este sentido, explica que las
lneas que zigzaguean hacia la derecha representan las races del universo y, que
si son de color negro, no se debe a un carcter malicioso, sino ms bien a su
dimensin de misterio que comporta con respecto a los seres humanos. 6
Por su parte, los crculos concntricos, que se corresponden con la parte
area del rbol (ramas y hojas) buscan representar al planeta Tierra como el
mundo en el que habitamos, un mundo superpuesto sobre un crculo tras otro que
representara distintos tipos de cielos, conforme a las horas del da; es como si se
tratara de pintar las fases de la puesta del sol una tras otra.
En definitiva, el rbol de la vida; una representacin del mundo y del
universo como unidad simblica que no hace otra cosa que un llamado
ambientalista desde una perspectiva cosmolgica. Un inters que se mostr en la
primera obras, pero que en esta ltima se intensifica, sobre todo por ser una obra
sujeta a un estudio detallado de experimentacin conceptual y artstica.

En este punto, el artista expresa los planes que tiene de integrar puntos blancos sobre estas lneas negras
que asemejen a las galaxias, con lo cual lograra aquilatar la carga significativa que posee la obra.

Conclusiones

La importancia artstica del joven estudiante Axel Atilio Contreras Owen se


impone. Estas tres obras de las que l mismo nos ha hablado son una pequea
muestra de la gran coleccin que posee en su casa. Una muestra que sirve como
contribucin a la difusin del arte contemporneo venezolano, especficamente,
del arte merideo.
Por otro lado, estas obras representan para el artista, la mejor expresin de
su versatilidad, por un lado se destacan sus habilidades para la tridimensionalidad
(imagen No1), por otro, su capacidad para captar la mirada sobria de un rostro
anciano (imagen No2) y, finalmente, su inters por expresar visualmente su visin
del mundo (imagen No3). No obstante, es preciso admitir la influencia artstica a la
que el joven artista ha estado expuesto durante toda su vida, pero darle todo el
crdito a factores externos minimiza el esfuerzo individual por crear y
conceptualizar sus propias ideas artsticas.
Ahora bien, el mismo artista reconoce que no se trata de la madurez de su
trabajo. De hecho, se encuentra actualmente trabajando en un proyecto de sello
nico, por medio del cual pretende lograr figuras desde las sombras. Un proyecto
que l percibe como su autntica madurez.
En efecto, el mismo artista emergente caracteriza su obra como el intento
por expresar lo que piensa, lo que opina, lo que siente. Para l, el arte es una
expresin de su espritu, cuyo foco central se pudo notar est marcado por el
ambientalismo que se inserta dentro de una apreciacin cosmolgica. Segn sus
palabras, es posible reconocer una idea de arte cargada de una fuerte subjetividad
y un nimo deliberado por expresar su interioridad por medio de sus obras.
En definitiva, se trata de un artista con ideas propias, con maneras de
expresar propias, razones fundamentales para difundir sus trabajos. Este ha sido
el primer paso entes de apreciar los frutos artsticos que ofrece a la ciudad.

Anexos

Detalle posterior de la imagen No1

Uno de los tantos intentos previos a la obra de la imagen No2

Estudio del rbol de la vida /Creyones sobre papel.

Estudio del rbol de la vida/ tinta negra sobre papel

Estudio del rbol de la vida/ marcadores de colores sobre papel

Estudio del rbol de la vida/ creyones de colores sobre papel

Bibliografa
Crespi, I.-Ferrario, J., Lxico tcnico de las artes plsticas, EUDEBA,
Buenos Aires, 1995.
March, E.- Narvez, C. (Coord.) Vida de artistas y otras narrativas
biogrficas, Universitat de Barcelona, Espaa, 2012.
Lpez, R.,- Deslauriers en su artculo La entrevista cualitativa como tcnica
para la investigacin en Trabajo Social en Margen, No 61, 2011, p.3.
Sole, P., Historia del arte: ciencia y metodologa en Tavira: Revista de
ciencias de la educacin, No2, 1985, p. 97.
Tabares, N., Investigacin, produccin escrita y praxis artstica: Una va
para la definicin y consolidacin de una esttica nacional a travs del estudio de
Manuel Quintana Castillo en Letras. 2009, vol.51, n.80.

http://www.prensa.ula.ve/2013/07/17/axel-owen-y-jesus-de-luzam-presentan-laexposicion-avatar (20/06/15) 03:04pm


http://museodeartecolonialmerida.blogspot.com/2014/11/exposicion-el-dia-detodos-los-santos.html (20/06/15) 04:22pm.
http://jm-arthistory.blogspot.com/2009/01/tema-1-introduccin-la-historia-delarte.html

(21/06/15) 10:01 am.