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LA CONTAMINACION

Es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este sea inseguro


o no apto para su uso. El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o un ser
vivo. El contaminante puede ser una sustancia qumica, energa (como sonido,
calor, luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general,
se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma
de impacto ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o
por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos
agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas,
cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones
ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas
o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan
un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de
lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y el cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales
que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas
polticas.
Esta degradacin del medio ambiente por un contaminante externo puede
provocar daos en la vida cotidiana del ser humano y alterar las condiciones de
supervivencia de la flora y la fauna.
Alrededor de 2 millones de personas podran morir cada ao por alguna causa
atribuible a la contaminacin atmosfrica, asegura la Organizacin Mundial de la
Salud. Segn este estudio la mayor cantidad de muertes se producen en los
pases en desarrollo donde se concentran altas densidades de partculas nocivas
para la salud.
La poblacin humana crece segn una progresin geomtrica y la demanda de
alimentos y necesidades bsicas para la vida del hombre son cada vez mayores.
El aumento en el consumo de diversos productos y desechos, provocados por el
ser humano, trae como consecuencia la generacin de sustancias txicas.
Los grupos ms vulnerables frente a la contaminacin son: nios, mujeres
embarazadas, personas con afecciones respiratorias y ancianos con
enfermedades crnicas.

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TIPOS DE CONTAMINACION

Clasificacin segn el tipo de contaminacin


La contaminacin puede afectar a distintos
medios o ser de diferentes caractersticas. La
siguiente es una lista con los diferentes tipos
de contaminacin, sus efectos y sus
contaminantes ms relevantes:

Contaminacin atmosfrica
Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en
la atmsfera alterando su composicin y suponiendo un
riesgo para la salud de las personas y de los dems
seres vivos. Los gases contaminantes del aire ms
comunes son el monxido de carbono, el dixido
de azufre, los clorofluorocarbonos y los xidos de
nitrgeno producidos por la industria y por los
gases producidos en la combustin de los
vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y el
esmog se aumentan en el aire por los xidos del nitrgeno e hidrocarburos y
reaccionan a la luz solar. El material particulado o el polvo contaminante en el
aire se mide por su tamao en micrmetros, y es comn en erupciones
volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener un carcter local,
cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las inmediaciones
del mismo, o un carcter global, cuando las caractersticas del contaminante
afectan al equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos emisores,
ejemplos de esto son la lluvia cida y el calentamiento global.

Contaminacin hdrica

Se da por la liberacin de residuos y


contaminantes que drenan a las escorrentas y
luego son transportados hacia ros, penetrando
en aguas subterrneas o descargando en
lagos o mares. Por derrames o descargas de
aguas residuales, eutrofizacin o descarga de
basura. O por liberacin descontrolada del gas
de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los ocanos. Los desechos
marinos son desechos mayormente plsticos que contaminan los ocanos y
costas, algunas veces se acumulan en alta mar como en la gran mancha de
basura del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo en mar abierto por el
hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo
petrolero.

Contaminacin del suelo


Ocurre cuando productos qumicos son
liberados por un derrame o filtraciones sobre
y bajo la tierra. Entre los contaminantes del
suelo ms significativos se encuentran los
hidrocarburos como el petrleo y sus
derivados, los metales pesados frecuentes
en bateras, el Metil tert-butil ter(MTBE),13
los herbicidas y plaguicidas generalmente
rociados a los cultivos industriales y
monocultivos y organoclorados producidos
por la industria. Tambin los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran
grandes cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede afectar
a la salud de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable.

Contaminacin por basura


Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da
mayor, se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades
industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada
mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento o ros y
se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano.

Basura espacial

Esta
basura
que
orbita
alrededor de la Tierra se compone de
restos
de cohetes y satlites viejos, restos
de
explosiones y pequeas partculas
artificiales. Esta basura puede generar serios daos en los satlites en
funcionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales pueden transformar a
los satlites funcionales en ms basura espacial produciendo un proceso llamado
Sndrome de Kessler.

Contaminacin radiactiva
Resultado de las actividades en fsica atmica
desde el siglo XX, puede ser resultado de
graves desperfectos en plantas nucleares o
por investigaciones en bombas nucleares,
tambin por la manufactura y uso materiales
radioactivos. (Ver emisores de partculas alfa)
La Contaminacin radiactiva se trata ms
ampliamente en este artculo en la seccin
Radiacin ionizante.

Contaminacin gentica
Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de
la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos
genticamente modificados a otros no modificados, o desde especies invasivas o
no nativas hacia poblaciones nativas. La contaminacin gentica afecta el acervo
gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie, y puede afectar la
biodiversidad gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo si a los
organismos genricamente modificados (OGM) se les permite reproducirse con
organismos no modificados (no-OGM) se producir la contaminacin gentica, y
como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extincin. 2) Sus

genes5 se pueden mezclar y no podrn mostrar


sus caractersticas. 3) Y existen posibilidades
de que los no-OGM desarrollen habilidades
para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que
generara una pesadilla para los granjeros.

Contaminacin
electromagntica
Es producida por las radiaciones del
espectro electromagntico generadas por
equipos electrnicos u otros elementos
producto de la actividad humana, como
torres de alta tensin y transformadores,
las antenas de telefona mvil, los
electrodomsticos,
etc.
Esta
contaminacin puede producir peligros de
tres tipos:
Peligros elctricos capaces de inducir una
corriente elctrica o choque elctrico que pueden daar personas o animales,
sobrecargar o daar aparatos elctricos, un ejemplo de esto son las tormentas
solares que inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra, en
1994 una tormenta solar afecto a varios satlites de comunicacin generando
problemas en peridicos y redes de radio y televisin de Canad.15
Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin
electromagntica puede producir una corriente elctrica de tal intensidad que
genera una chispa que puede causar incendios en ambientes con combustible
como por ejemplo gas natural.
Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos
electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que
hace funcionar al horno microondas. Por esto una antena que transmite a una alta
potencia puede generar quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Este
calentamiento varia con la potencia y frecuencia de la onda electromagntica.
Existen controversias de si la contaminacin electromagntica no ionizante
produce o no efectos negativos sobre la salud (como el cncer). Hasta la fecha no
se ha podido probar riesgos para la salud.

Contaminacin trmica
Es un cambio
causado por
como

en la temperatura de un cuerpo de agua


la influencia humana, como el uso de agua
refrigerante para plantas de energa
nuclear, el aumento artificial de la
temperatura puede tener efectos negativos para
algunos seres vivos en un hbitat especfico ya que
cambia las condiciones naturales del medio en que viven.
Estos cambios de temperatura provocan un "shock trmico" en los
ecosistemas. Por ejemplo: un aumento en la temperatura del agua reduce la
solubilidad de oxigeno en ella, adems un aumento en el metabolismo de los
animales acuticos que los lleva a consumir mas alimento reduciendo los recursos
del ecosistema.

Contaminacin acstica
Que comprende el ruido de avenidas
producidos por automotores, ruido de aviones,
ruido industrial o ruidos de alta intensidad.
Pueden reducir la capacidad auditiva del
hombre y producir estrs.

Contaminacin visual
Que puede referirse a la presencia de torres
para el transporte de energa elctrica, Vallas
publicitarias en carreteras y avenidas,
accidentes geogrficos como las "cicatrices"
producidas por la minera a cielo abierto,
tambin por los vertederos a cielo abierto.

Contaminacin lumnica
Incluye
la
distorsiona
trabajo de
noche en

sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y


el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el
observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante la
cercanas de las ciudades, por esto los observatorios
astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de
las urbes.

Causas de la contaminacion
Las principales causas de la contaminacin son:

El trfico rodado: los coches y camiones son los mayores


contaminantes urbanos porque a diario circulan arrojando al aire gases
txicos perjudiciales para la salud. Estos vehculos contaminan a causa de
la combustin de los hidrocarburos que utilizan para moverse, y el desgaste
de
los
frenos
y
ruedas.
En las ciudades existe otra fuente de contaminacin como son las
construcciones y las demoliciones: estas actividades desprenden polvos
y gases que daan el aire de la zona en que se desarrollan, y a su vez
contaminan
el
agua
donde
arrojan
sus
desechos.
Los Combustibles fsiles: el confort y el bienestar de los habitantes de
las grandes ciudades trajo como consecuencia el aumento en el consumo

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de combustibles fsiles. La produccin
de carbn, de petrleo y de gas
natural crece de la mano del ascenso de los niveles de contaminacin del
aire,
del
suelo
y
del
agua
del
planeta.
El ndice de poblacin mundial ha crecido a distinto ritmo que la tasa
de mortalidad, hecho que ha impactado sobre el medioambiente:
provocando la ineficiencia en el tratamiento de las aguas residuales
domsticas, el aumento del consumo irreflexivo y la generacin de
toneladas
de
basura.
El progreso tecnolgico beneficia a nivel econmico y social, pero la
proliferacin de industrias y la falta de control ambiental en sus
procesos, ha perjudicado el ecosistema por la gran cantidad de residuos
arrojados
al
aire,
en
ros
y
mares.
La deforestacin: la tala indiscriminada en bosques y selvas impide que
los rboles, encargados de purificar el aire, realicen esta tarea y que miles
de animales y plantas se extingan por no tener un lugar donde vivir y crecer.
Los pesticidas y los productos qumicos utilizados en los cultivos
llegan a contaminar el suelo y el agua de la zona en que se sembr.
Llegando incluso a contaminar, de forma alarmante, a muchos alimentos.

EFECTOS DE
CONTAMINACION

LA

La contaminacin es la introduccin de contaminantes peligrosos en el


aire, el agua o el suelo. Estos contaminantes pueden tener efectos
graves sobre los ecosistemas enteros, haciendo la vida ms difcil para
los seres humanos, plantas y animales. Los nios y los ancianos son
especialmente susceptibles a los efectos sobre la salud de estas toxinas,
y en muchos casos, la exposicin a la contaminacin tiene un efecto
acumulativo en el cuerpo.
Contaminacin del aire. La contaminacin del aire se compone de
partculas slidas y gases. Muchos contaminantes son cancergenos. Las
personas que inhalan estos venenos se encuentran en un mayor riesgo
de asma y daos en el sistema reproductivo. Los humanos no son los
nicos seres vivos afectados por los contaminantes txicos del aire.
Algunas toxinas, como el mercurio, se depositan sobre las plantas y en
las fuentes de agua que luego son consumidos por los animales. Los
efectos en la salud de estos venenos entonces se magnifican en la
cadena alimentaria. Los animales que estn en la cima de la cadena
alimenticia terminan con las mayores concentraciones de toxinas en sus
cuerpos.
Contaminacin del agua. El agua es una necesidad de la vida. Las
personas y los animales necesitan agua limpia para beber. Los
agricultores necesitan agua para regar los cultivos. La gente disfruta
usando lagos y ros para la recreacin. Desafortunadamente, este
precioso recurso se contamina fcilmente por la escorrenta agrcola, las
actividades mineras, plantas de tratamiento de residuos y la disposicin
de forma incorrecta de los residuos industriales. La mayora de la gente
puede luchar contra los contaminantes microbianos, sin embargo, las

personas con sistemas inmunes10comprometidos pueden volverse


peligrosamente enfermas. Contaminantes como los disolventes, los
pesticidas, el radio y el arsnico son ms siniestros, este tipo de
contaminacin puede causar problemas de salud a largo plazo para las
personas. La vida silvestre tambin puede morir a causa de la
exposicin.
Tirar basura. La basura es desagradable y peligrosa. A menudo se
compone de plstico, metal o vidrio, materiales que no se descomponen
fcilmente en el medio ambiente. La gente, especialmente los nios,
pueden ser seriamente daados por una botella rota o un pedazo de
metal oxidado o descartado. Los desechos mdicos y sanitarios son
peligros biolgicos que pueden enfermar a la gente. La basura tambin
destruye la belleza de los parques y playas, por lo que las personas
evitan estas reas. La basura es mortal para la fauna, especialmente los
animales marinos. Los lavados de basura de la calle van a las
alcantarillas, hasta nuestros cursos de agua y, finalmente, termina en el
ocano. Algunas de estos lavados terminan en las playas. El enredo
provoca que los animales mueran lentamente. Las aves son
particularmente susceptibles a enredarse, ya que recogen el material
para sus nidos. Un animal curioso, que ingiera la basura, puede morir de
hambre o malnutricin si el objeto extrao le bloquea el tracto intestinal
del animal. La basura tambin puede sofocar y causar daos a las
criaturas de los fondos marinos. Las sustancias txicas de la basura
tambin se acumulan en los peces, exponindonos a las personas y los
animales ms arriba en la cadena alimentaria a estos contaminantes.
Contaminacin del suelo. La contaminacin del suelo se compone de
partculas, ya sea lquida o slida, se mezcla con el suelo. Los
contaminantes pueden estar unidos fsicamente a las partculas del
suelo o pueden estar en los espacios entre las partculas del suelo. La
contaminacin se produce cuando las sustancias peligrosas se derraman
o se entierran en el suelo. Tambin puede ocurrir cuando los
contaminantes se depositan en el suelo, como los productos qumicos o
residuos de una chimenea industrial. Las plantas que crecen en suelos
contaminados absorben las sustancias peligrosas a travs de sus races.
Los seres humanos o animales que ingieren estas plantas se pueden
enfermar. Las personas y los animales tambin pueden inhalar los
contaminantes del suelo a travs del polvo que est presente en el aire,
o absorber estos productos qumicos peligrosos a travs de su piel.

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