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Cohn, Gabriel. Tocqueville e a paixo bem compreendida. En publicacion: Filosofia poltica moderna.

De Hobbes a Marx Boron, Atilio A. CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales; DCPFFLCH, Departamento de Ciencias Politicas, Faculdade de Filosofia Letras e Ciencias Humanas, USP,
Universidade de Sao Paulo. 2006. ISBN: 978-987-1183-47-0
Disponible en la World Wide Web:

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Gabriel Cohn*

Tocqueville
e a paixo bem compreendida

TOCQUEVILLE TEM O ESTILO TRISTE, escreveu o crtico literrio


Sainte-Beuve. Certamente ele no poderia estar-se referindo a pouco
cuidado com o texto, quando bem conhecia o sosticado esmero da
escrita tocquevilliana. Monotonia, escrita opaca e sem brilho, talvez?
bem difcil de imaginar isso, num autor que consegue produzir frases
com a preciso e a pungncia de quem procura na liberdade outra coisa
do que ela mesma feito para servir. Deixando-se de lado a m-vontade de Sainte-Beuve quando escreveu isso, o seu julgamento aponta para
algo mais fundo, que depois outros leitores mais atentos iriam detectar.
Ningum poder deixar de perceber, exagera o socilogo norte-americano Robert Nisbet, que o que distingue A Democracia na Amrica
da maioria dos outros livros sobre a democracia no sculo XIX o elemento trgico que Tocqueville encontra na democracia1. Aqui estamos
em terreno mais rme do que a observao de Sainte-Beuve, to dura

* Professor do Departamento de Cincia Poltica da Universidade de So Paulo.


1 Intrpretes e comentaristas da obra de Tocqueville somente sero nomeados neste texto
para dar o crdito devido autoria das posies que defendem. Os textos correspondentes
sero referidos na bibliograa, no nal.

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de resto quanto a do grande historiador e antigo mestre de Tocqueville,


Guizot, que via nele um perdedor que reconhece sua derrota. Aludia
nisso retirada da vida pblica que levaria Tocqueville, com toda a sua
experincia parlamentar e ministerial, a resignar-se no perodo nal da
sua vida ao isolamento privado na atividade intelectual (para sorte da
posteridade, pois disso resultaria essa esplndida obra-prima que O
Antigo Regime e a Revoluo). Pois o foco nessa dimenso trgica realmente permite iluminar uma faceta importante do esprito da sua obra;
ainda mais quando associada ao que outro comentarista (o historiador
norte-americano Hayden White) designaria como o componente irnico do seu estilo.
Para os propsitos deste texto esses traos de estilo so importantes na medida em que apontam para a experincia pessoal do autor, especialmente para a sua insero, ativa e consciente como era, na
vida poltica do seu tempo. A primeira questo, portanto, como ele
concebia esse seu tempo. E aqui encontramos o primeiro dos grandes
temas que do um perl inconfundvel sua obra: a idia de revoluo,
entendida como mudana irreversvel. Pois disto que se trata, quando
Tocqueville reete sobre o mundo em que lhe foi dado viver, marcado
pela emergncia de uma nova ordem. Mas a sua grandeza reside precisamente em que, para concentrar o foco da sua ateno no problema
da grande mudana histrica, ele teve que travar incessante combate
interno com a marca nele imposta pelo seu tempo e sua condio social
(dois termos alis, que, associados, denem o esprito da sua obra no
que tem de mais ntimo). Vim ao mundo no nal de uma longa revoluo, que, tendo destrudo o antigo estado, no criara nada permanente.
A aristocracia j estava morta quando comecei a viver, e a democracia
ainda no existia. Meu instinto, portanto, no tinha como me empurrar
cegamente seja para uma seja para a outra. Em suma, eu estava de tal
modo num equilbrio entre o passado e o futuro que naturalmente e
instintivamente no me sentia atrado quer por um quer pelo outro, escreveu ele em carta ao seu tradutor ingls, Henry Reeve, em 1837 (dois
anos aps a triunfante publicao, aos 30 anos, do primeiro volume de
A Democracia na Amrica).
O ponto decisivo consiste em que, ao elaborar essa experincia
ao longo da vida, Tocqueville pe em movimento aquilo que nessa carta
aparece como um equilbrio. A equidistncia entre duas pocas, que
estaria na origem da sua peculiar atitude diante do seu mundo, assume
no seu pensamento maduro uma transformao decisiva, que deniria
o perl de toda a sua obra. O que na origem era experimentado como
uma situao polarizada, de equilbrio, converte-se na idia de uma
situao de mudana. Mais do que isso. concebido como um episdio
no interior de um processo secular de transio, cujo carter ele se empenharia em desvendar ao longo de toda a sua obra. Talvez a intuio
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original do gnio de Tocqueville consista nisso, em saber converter em


engajamento uma experincia original que o convidaria indiferena.
Pois no de neutralidade diante de plos equiparados que se trata,
mas sim de enfrentar a tenso interna, a dinmica que se esconde numa
situao aparentemente esttica de equilbrio. Claro que se poder objetar que a situao descrita por ele no de equilbrio, pois a aristocracia j estava morta. O problema que isto no uma constatao,
a sua tese, que ele ir buscar provar ao longo de toda a sua obra. Do
contrrio ele no cogitaria da idia de sentir-se atrado por ela. Por mais
que politicamente no tivesse mais vigncia, a aristocracia no estava
morta em outras dimenses. At porque ele a sentia dentro de si; e por
isso mesmo se tornaria particularmente sensvel ao peso dos costumes
(dos moeurs, do que hoje chamaramos cultura) e do carter individual
em relao s leis e s instituies. Disso um passo para alcanar a dimenso trgica que, nessa interpretao, ele perceberia no carter mais
ntimo da sua poca. E esse passo dado quando ele, no satisfeito em
perceber a mudana, busca caracteriz-la na sua natureza peculiar e
naquilo que a anima. E aqui se v o alcance dessa redenio decisiva.
que, partindo da experincia de uma situao de equilbrio, na qual
o peso poderia pender para qualquer lado, a sua reexo o conduz a
pensar a transio no seu sentido mais radical. Este sentido o da revoluo, para usar a sua prpria linguagem. Ele a concebe como uma
lenta, embora inexorvel, translao do ponto de equilbrio das sociedades, acelerada em momentos cruciais por erupes como na Frana
de 1798. Este o ponto: essa mudana irreversvel. Neste sentido preciso, tambm irresistvel. Perceber o carter inexorvel de algo com
que no se identicava e que, no entanto, ansiava por compreender s
poderia introduzir, na sensvel elaborao de Tocqueville, esses traos
trgicos, esse estilo triste, esse afastamento irnico.
Nenhuma dessas qualicaes pode ser entendida isoladamente, entretanto. Tomemos a referncia ironia na sua escrita. Trata-se
simplesmente da expresso de sua distncia em relao quilo de que
fala: a democracia, que se consolida irresistivelmente, a aristocracia,
que no tem como retornar? Mas, bem vistas as coisas, no h esse
distanciamento, por mais que Tocqueville anseie por ele, no para manter-se afastado mas para melhor discernir onde intervir. A tenso entre
a equidistncia neutra e o engajamento encontra expresso no modo
sempre indireto com que enfrenta os problemas. Ele sempre tem em
mira outra coisa do que a letra sugere primeira vista. Quando fala da
Amrica do Norte, pensa na Frana; quando fala na Frana, ao tratar
das origens da revoluo, adverte que no simplesmente dela que se
trata, mas de um processo universal. O cavaleiro entre duas pocas,
entre dois mundos, entre duas impossveis lealdades, no tem como
xar a ateno em uma sem invocar a outra. Mas e aqui passamos do
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registro irnico para o trgico nesse enfoque sempre oblquo exprime-se a prpria impossibilidade desse distanciamento. Equidistante,
mas envolvido pelos dois lados; com o corao num deles e a cabea
no outro; exigindo do trabalho intelectual simultaneamente a paixo e
a imparcialidade: essas exigncias contraditrias paralisariam guras
mais simples. Mas no Tocqueville, que tinha muito claro que minha
cabea est a favor das instituies democrticas, mas meu corao
aristocrtico. Para essa inteligncia animada por uma sensibilidade
altamente diferenciada isso s um desao a mais, que se enfrenta renando a viso (sua orientao bsica , alis, claramente visual: suas
imagens favoritas sempre invocam cores e matizes). Enm, o mundo de
Tocqueville feito mais de aluses do que de declaraes peremptrias.
Assduo leitor de Pascal, sabia apreciar o esprit de nesse. Incapaz de
xar-se num ponto exclusivo, traduz isso na averso ao dogmatismo no
plano dos princpios, e no recurso constante comparao, no plano do
mtodo (e no modo inquieto na vida pessoal: um amigo comentou que
ele era a nica pessoa que partia de um lugar antes de chegar nele).
O leitor de Tocqueville poder estranhar essa armao de que
nele no h declaraes peremptrias. Dizer, como ele diz, que a democracia avana movida por fora irresistvel e que nesse avano se entrev a Providncia, no ser sucientemente forte? Certamente , mas
preciso car em guarda quando Tocqueville insiste em armaes dessa
ordem. A primeira pergunta a fazer, no caso, sobre quem ele busca
convencer ou mesmo advertir na passagem em que isso ocorre. Por
que nessa especca passagem ele recorre com tanto empenho ao que
ele prprio considera indispensvel para quem quiser fazer-se compreender, que o exagero, a formulao hiperblica? No caso do carter
irresistvel ou mesmo providencial do avano da democracia, a interpretao que me parece mais acertada a de que essas formulaes
retiram seu carter retrico da natureza do seu destinatrio: os grupos ultra-realistas e reacionrios que sonhavam com uma restaurao
do poder com lastro aristocrtico, da volta da sociedade aristocrtica,
enm. a eles que pretende atingir quando usa o recurso Providncia, chegando a aventar que a tentativa de deter esse avano como que
divino equivaleria a afronta a Deus; assim como para retirar-lhes a
pretenso ao acesso exclusivo religio que arma a ntima relao entre o avano da democracia e o cristianismo. a natureza dos embates
polticos em que se engajou que d o colorido prprio sua retrica,
e no a mera busca de efeitos. Para seus opositores reacionrios seria
cmodo se ele se ativesse imagem de um equilbrio histrico, que lhes
permitisse esperar que a balana pendesse para o seu lado. Mas precisamente por isso que ele levado a enfatizar ao extremo que de uma
mudana irreversvel que se trata, e que a velha sociedade europia no
mais tem como conter o avano da democracia. verdade que, ao en250

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fatizar essa dimenso retrica na invocao da providncia por Tocqueville, deixo de lado outras dimenses, assinaladas por intrpretes autorizados. Assim, Marcelo Jasmin assinala a dimenso cognitiva do tema,
que permite uma explicao no materialista de processos inexorveis,
e tambm a sua dimenso tico-poltica, relativa ao alcance e aos limites da ao livre na histria, enquanto Werneck Vianna acentua que a
retrica da providncia permite armar o homem como ator da histria
e simultaneamente apart-lo dela. Apesar de tudo, eu insistiria em que,
no contexto, a dimenso retrico-poltica fundamental.
Enm, quando esse homem mais dado ao renamento da alta
conversao do que aos discursos altissonantes (no tinha talento algum para orador parlamentar) levanta o tom para reforar uma posio convm distinguir entre a funo retrica e o fundo do argumento.
No caso, o argumento de fundo diz respeito ao carter irreversvel da
democracia, e no sua condio providencial. No a mesma coisa: o
argumento da irreversibilidade de um processo inteiramente secular,
e aproxima Tocqueville de um dos grandes temas da sua poca (ao lado
da idia do estado estacionrio) em todas as reas de pensamento. Ao
transitar dessa idia, que sozinha no lhe parecia bastante forte para
convencer os interlocutores que tinha em mira, rumo invocao de
uma ordem providencial, ele se afasta de qualquer inclinao cienticista, sem no entanto subordinar sua anlise dos processos histricos
a uma viso religiosa. Como usual nele, entre dois plos opostos ele
nem escolhe inequivocamente nem faz como o jovem de Verona, que
invoca uma praga sobre ambas as vossas casas: ele ca com os dois,
como referncias cruzadas. Tocqueville fascina sobretudo pelas intuies fulgurantes, nas quais capta tudo o que de mais signicativo est
no ar e busca dar-lhe expresso, mesmo quando as palavras lhe faltam.
(A inteligncia humana tem mais facilidade para inventar novas coisas
do que novas palavras, comenta ele ao ter diculdade para nomear
a associao entre democracia e despotismo). Nisso se manifesta um
trao decisivo da sua pessoa e da sua obra: trata-se de um pensamento
sempre voltado para as grandes questes do dia, embebido da experincia histrica coetnea mesmo quando parece perder-se em vos seculares. Muito ativo, dotado de grande energia e capacidade de trabalho,
soube extrair o mximo da experincia de vida que seu tempo e suas
condies lhe proporcionaram.
Detenhamo-nos um momento no tempo de Tocqueville e nas suas
condies. Nascido em 1805 de antigo tronco da nobreza normanda,
em plena era napolenica e com os ecos da revoluo francesa ainda
no ar (revoluo que, no perodo do Terror, levara guilhotina vrios
antepassados seus, e quase os pais), Alexis de Tocqueville acompanhou
como jovem de formao jurdica e com precoces inclinaes intelectuais e polticas o auge do perodo da Restaurao ps-napolenica, at
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a revoluo de 1830. Esse momento deniu uma inexo decisiva na


sua vida. Foram as diculdades que ento passou a encontrar na sua
carreira na magistratura nesse momento que zeram amadurecer no
seu esprito um plano que j trazia h anos: o de observar diretamente
o funcionamento daquela sociedade em que as tendncias que vinham
se desenvolvendo na Europa se apresentavam na sua expresso mais
conseqente e no estado mais puro.
Os Estados Unidos da Amrica pareciam-lhe o lugar ideal para
estudar uma sociedade de perl democrtico que, diferena das europias, no registrara perodo de dominncia aristocrtica na sua histria. Uma sociedade, portanto, em que a dolorosa transio europia
do predomnio aristocrtico para o democrtico se apresentava como o
avano desimpedido da democracia, com traos ntidos e claros. Com
esse plano em mente e um projeto de estudo das instituies penais
americanas no bolso Tocqueville embarcou para os Estados Unidos da
Amrica em 1831, na companhia de seu amigo Beaumont, com quem
redigiria substancioso relatrio em 1833. O importante, claro, no era
esse relatrio, mas a anlise do conjunto de observaes que zera sobre a organizao e o funcionamento da vida democrtica norte-americana. Quando a primeira parte desse trabalho foi publicada em 1835,
com o ttulo de A Democracia na Amrica, Tocqueville viu-se alado
fama, no faltando quem o saudasse como o novo Montesquieu (no
por acaso, claro, dadas as reconhecidas anidades entre os empreendimentos de ambos).
Seria, contudo, uma imprudncia comear a discutir o contedo
dessa obra sem ter em conta que ela, por melhor recebida que fosse e
por mais que reivindicasse originalidade, no nascia do nada. Seu autor havia acompanhado intensivamente os grandes debates entre liberais e legitimistas que marcaram o perodo da restaurao monrquica,
especialmente nos anos 20. O grupo dos liberais ditos doutrinrios
inclua intelectuais eminentes, com forte presena na vida pblica,
como o historiador Guizot e o lsofo Royer-Collard. A contribuio
desses pensadores que mais impacto teve sobre Tocqueville consiste
numa renovao da historiograa, que ganha carter mais marcadamente interpretativo e (se for permitido o anacronismo) sociolgico.
Estudiosos como Raymond Aron apontam para a inexo da pesquisa historiogrca no sentido de cuidar das relaes entre mudanas
na estrutura social e mudanas nas formas de governo. E a anlise da
estrutura social se faz em termos das classes e das suas relaes, com
resultados dos quais a grande contrapartida a Tocqueville no sculo
XIX, Karl Marx, tambm saberia tirar proveito. Com relao s aspiraes nostlgicas dos legitimistas, os liberais tinham posio inequvoca. Para eles a insistncia em infundir nova vida ao antigo regime era
jogo perdido. O rumo da histria era outro, mas nem por isso menos
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preocupante. Os avanos da liberdade e tambm da igualdade eram


bem-vindos (no sem alguns sustos), mas a persistncia e mesmo o
aprofundamento da centralizao como trao caracterstico da vida
poltica francesa era vista com alarme. Um autor como Royer-Collard
era explcito no tocante associao entre centralizao poltica e condies especcas da sociedade. Uma sociedade reduzida a poeira,
atomizada, constitui solo propcio centralizao do poder em escala
nacional, sustentava ele. para a forma da sociedade que se deve voltar
os olhos, e no s para as instituies polticas: esta a advertncia que
resultava dessas cogitaes.
Temas dessa ordem povoavam a mente de Tocqueville nas suas
andanas norte-americanas (e que andanas: pouca coisa cou sem visita, sem falar da instrutiva passagem pelo Canad meridional de colonizao francesa). Na Amrica ele esperava encontrar um modelo para a
Frana, asxiada pela centralizao do poder, que, mesmo na ausncia
irrevogvel do poder aristocrtico, comprometia o avano da liberdade
e da igualdade. Para isso, no entanto, era preciso pensar a questo da
democracia em moldes mais amplos do que os de carter estritamente
poltico-institucional. Ele j dispunha dos elementos para tanto. Era na
forma da sociedade que deveria procurar a soluo para o problema da
caracterizao da democracia. E ele a encontrou num trao bsico das
sociedades contemporneas: a expanso da igualdade de condies.
Essa soluo notvel, desde logo, porque propicia dois resultados altamente convenientes para a argumentao de Tocqueville. Em
primeiro lugar, ao vincular a democracia igualdade de condies sociais, ele deixa em aberto a questo dos nexos entre igualdade e liberdade, sem comprometer a primazia que, desde o primeiro momento, ele
atribui liberdade. Depois, porque lhe permite estabelecer uma relao
precisa entre a democracia no plano social (igualdade de condies) e
no plano poltico (igualdade perante a lei). que, tomadas ambas em
conjunto (e em Tocqueville esses dois planos jamais se separam, embora as relaes entre elas no sejam lineares) a democracia como igualdade de condies gura como o contedo do processo irreversvel e independente da vontade dos homens a que se referem suas formulaes
mais gerais a respeito da secular revoluo democrtica em curso no
Ocidente cristo (pois s deste que se ocupa). Figura, portanto, como
a face natural, ou, na linguagem de Tocqueville, providencial desse processo. Isso abre o caminho para conceber-se o nvel poltico da igualdade democrtica como o campo da inveno, do artifcio construdo
no exerccio da liberdade, dentro dos limites dados em cada momento.
Com isso Tocqueville logra falar da providncia sem fatalismo e da ao
livre sem voluntarismo. Essa concepo permeia toda a sua anlise da
democracia norte-americana e torna-se inteiramente explcita quando
ele examina a relao intrnseca entre o princpio democrtico da igual253

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dade por um lado e a concentrao do poder poltico e a centralizao


do governo pelo outro. O princpio da igualdade, sustenta ele, no s
sugere aos homens a noo de um governo nico, uniforme e forte,
como tambm, ao penetrar em todas as suas relaes, ministra-lhes o
gosto por ele. Sua concluso que nas eras democrticas que se abrem
sobre ns, a independncia individual e as liberdades locais sempre sero o produto da arte, e que a centralizao ser o governo natural. Ou
seja, a manuteno e expanso da liberdade nas sociedades democrticas so um problema poltico, de deliberao e legislao. Abandonado
aos impulsos espontneos da sociedade, tende a perder-se.
Nessas formulaes encontra-se, na sua verso mais compacta,
toda a sua anlise da democracia na Amrica. Recordemos os seus traos bsicos. O ponto de partida a constatao da crescente igualdade
de condies sociais como um processo de alcance universal. Esse processo visto pelo prisma da Frana ps-revolucionria, na qual ele se
combina com elevada centralizao, tanto no plano poltico (isto , relativo ao governo nacional) quanto no plano que Tocqueville denomina
administrativo (relativo ao governo no nvel local), com base em uma
burocracia altamente abrangente. De imediato manifesta-se o contraste
com o caso americano. Neste, a igualdade de condies est na prpria
origem do Estado nacional, mediante essa notvel inovao que a organizao federal (fonte de descentralizao administrativa) associada
a um governo central relativamente fraco no tocante poltica interna,
mas tambm no manietado pelos poderes das unidades federadas, graas ao engenhoso dispositivo constitucional que, de modo consentneo
ao princpio igualitrio, estabelece como interlocutores da Unio os cidados privados e no os estados ou municpios. A questo que importa
para Tocqueville, neste ponto, diz respeito possibilidade de estabelecer-se na Frana a associao entre democracia e descentralizao que
se observa nos Estados Unidos. Ao encetar a sua viagem americana ele
levava a esperana de encontrar nos Estados Unidos apoio na busca de
uma soluo para o problema que compartilhava com os liberais doutrinrios franceses: como fazer frente concentrao e centralizao
do poder na Frana? Em termos mais gerais: possvel conciliar igualdade de condies sociais, liberdade civil e centralizao governamental e administrativa? A sua pesquisa ensinou-lhe muito sobre os Estados
Unidos, e reforou sua convico de que a igualdade de condies sociais constitua a tendncia dominante em escala mundial. Mas no lhe
deu particular alento para o caso francs. Ficou demonstrado, para ele,
que no h relao intrnseca entre democracia e descentralizao. Na
realidade, o resultado mais perturbador da sua anlise precisamente
que a democracia (no sentido de igualdade de condies) compatvel
tanto com um alto grau de descentralizao, de liberdades civis e de autonomia poltica local quanto com um alto grau de centralizao. Mais
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do que isso, revela-se particularmente sujeita a uma nova modalidade


de concentrao de poder que, na falta de melhor termo pois o fenmeno novo, Tocqueville designa como despotismo democrtico.
Duas vertentes da sua anlise o levam a essas concluses. Primeiro, a constatao de que se o imprio da lei da maior importncia em
regimes democrticos no , entretanto, decisivo, pois depende da congurao dos costumes sociais para funcionar de modo favorvel liberdade. Segundo, que a prpria operao do princpio democrtico da
igualdade, ao mesmo tempo em que propicia a emergncia de homens
com traos de carter enrgicos, empreendedores e voltados para a soluo dos problemas pblicos, tende a fortalecer neles o gosto pelos negcios privados, em detrimento do envolvimento cvico. Na linguagem
de Tocqueville, tende a gerar individualismo. Multiplicam-se, portanto,
os riscos de que a expanso da igualdade democrtica acabe trazendo
consigo novas formas de despotismo, caracterizados pela concentrao
do poder, pela centralizao administrativa e pelo peso crescente da
burocracia na gesto pblica, tudo isso no registro de uma dominao
suave e bem aceita sobre indivduos reclusos nos seus interesses privados. A disseminao do individualismo representa particularmente
uma ameaa no que diz respeito sempre problemtica conexo entre
igualdade e liberdade, por uma razo simples, mas decisiva. que o
individualismo como forma de conduta e como trao de carter tem o
seu solo na sociedade, exprime-se nos costumes. No est, pois, diretamente sujeito s leis, mas, pelo contrrio, contribui para mold-las. Claro que nessa linha de argumentao est presente a preocupao mais
funda de Tocqueville, que no a expanso da igualdade (para ele um
dado inexorvel) mas a manuteno, se no a expanso da, liberdade.
A liberdade de que fala Tocqueville concebida num registro
mais aristocrtico do que burgus, e constitui um dos pontos em que
ele retoma grandes temas do pensamento poltico da antiguidade clssica. Nisto, alis, ele fazia como Rousseau, de quem era leitor atento,
levando um intrprete, Stephen Holmes, a comentar que os Estados
Unidos desempenhavam no seu pensamento papel anlogo ao de Esparta no de Rousseau: era a imagem de uma sociedade ideal, que no
podia ser imitada pela Frana. Liberdade, para ele, no se resumia na
no-interferncia externa, mas signicava, no melhor esprito varonil
que reclamava de quem quer e merece ser livre, a capacidade de ser
senhor de si, de se autogovernar, e (mais uma vez lembrando Rousseau,
mas num registro diferente) de obedecer s leis em nome de ter participado na sua elaborao. Da a mxima importncia que atribui ao
autogoverno das unidades polticas numa nao democrtica e a sua
satisfao ao ver em funcionamento na repblica federativa norte-americana o poder local, reforado pelas associaes voluntrias.
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Filosoa Poltica Moderna

O autogoverno no para ele mero dispositivo constitucional,


mas a prpria forma poltica da liberdade. Pois nele no s se sustentam as instituies livres como se realiza o prprio aprendizado da
liberdade. Nele criam-se homens de carter independente, que, no estando submetidos a ningum para gerir a sua vida, tambm no entregam a um poder externo, por mais benigno e tutelar que seja, a gesto
dos negcios pblicos locais e a escolha dos seus representantes em
nveis estaduais e nacionais de poder. Por essa via, esse crtico severo
da Ilustrao acaba realizando a mais cabal traduo poltica do ideal
iluminista da emancipao, at mesmo retomando, ao seu modo, o ideal da formao do cidado livre e soberano.
Esta ltima expresso importante. Tocqueville tem manifesto desagrado pela gura do Estado nacional soberano que domina o pensamento poltico moderno, entendendo que, ao implicar a concentrao do
poder em uma nica instncia, conduz de um modo ou outro ao despotismo. Mais vale, ento, deslocar a soberania para o mbito individual, na
gura do cidado capaz de contrapor sua fora, somada dos demais, ao
monoplio desptico do poder. Nesses termos Tocqueville levado a dedicar ateno gura por excelncia da democracia, que a soberania popular. No entanto uma no o prolongamento direto da outra. Esto em
nveis diferentes, adverte ele numa anotao que acabou cando fora do
texto de A Democracia na Amrica mas que elucidativa: A democracia
constitui o estado social, o dogma da soberania do povo constitui o direito
poltico. As duas coisas no so anlogas. A democracia uma maneira
de ser da sociedade. A soberania do povo uma forma de governo. Mas a
prpria anlise de Tocqueville mostra que a soberania popular no por
si uma garantia contra tendncias despticas, at porque ela prpria est
sujeita a suscit-las. Alm do clssico problema da tirania da maioria isso
refere-se a algo mais profundo e inteiramente novo, suscetvel de derivar
da combinao entre soberania do povo e individualismo na sociedade.
Trata-se da situao, to temida por Tocqueville, em que, tendo o governo
ocupado os espaos deixados vagos pela retrao individualista para os
mbitos privados, o povo submete-se pacicamente tutela de um governo cuja centralizao plena foi suscitada pelos prprios atos soberanos
dos cidados. Anal, lembra Tocqueville, a concentrao do poder em um
s, que contrasta com todos os demais igualados na submisso, no
incompatvel com o princpio democrtico da igualdade. No h como escapar concluso: se o estado social democrtico inevitvel, que se evite
a todo custo a centralizao do governo, pois a combinao de ambos
signica poder desptico. Esse esforo passa pela formao dos prprios
cidados como portadores de carter livre. Nesse sentido Tocqueville fala
da necessidade de uma nova cincia da poltica, que inclua nas suas
tarefas a de educar a democracia mediante a formao de homens independentes e capazes, na plena expresso do termo, de autogoverno.
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Gabriel Cohn

A democracia, como um modo de ser da sociedade, um dado


de fato. uma condio social de igualdade em que os homens vivem,
sem ter que passar por sua vontade consciente. Por sua vez, a soberania
popular, embora esteja em outro plano, relativo aos princpios de governo, s ecaz quando profundamente arraigada nos prprios indivduos. No pode, portanto, ser pensada como externa vida social. Numa
certa passagem de A Democracia na Amrica Tocqueville, que j se referira antes a ela como a lei das leis nos Estados Unidos, oferece uma formulao particularmente precisa a respeito. Nos Estados Unidos a soberania do povo no uma doutrina isolada, sem relao com os hbitos
e as idias correntes do povo. Pode, pelo contrrio, ser encarada como o
ltimo elo numa cadeia de opinies que une todo o mundo anglo-americano. Que a Providncia tenha dado a cada ser humano o grau de razo
necessrio para dirigir-se a si mesmo nos negcios que interessam exclusivamente a ele a grande mxima sobre a qual repousa a sociedade civil
e poltica nos Estados Unidos. E, aps expor que essa mxima aplicada em todos os nveis da vida social, desde a famlia at a nao, quando
ento se torna a doutrina da soberania do povo, ele comenta: Assim,
nos Estados Unidos o princpio fundamental da repblica o mesmo
que governa a maior parte das aes humanas. Noes republicanas insinuam-se em todas as idias, opinies e hbitos dos americanos, e so
formalmente reconhecidas pelas leis. Nos Estados Unidos at mesmo a
religio da maioria dos cidados republicana, uma vez que submete as
verdades do outro mundo ao julgamento privado.
Ao descrever nesses termos a soberania popular nos Estados
Unidos Tocqueville tem muito claro que esse quadro no generalizvel. Em particular, no se aplica Frana. que, para ele, a soberania
popular no um princpio abstrato, mas uma opinio. , portanto,
uma representao das coisas. E tambm matria para uma vontade.
No caso, uma vontade peculiar e politicamente decisiva, que se traduz
em querer ser livre. Ela dene, portanto, o carter poltico de toda uma
sociedade, na exata medida em que esteja presente no carter dos seus
cidados. Na linguagem de Tocqueville, dene o seu carter nacional.
Mas, ao apresent-la como o elo nal de uma cadeia de opinies que
atravessa a sociedade de ponta a ponta, ele simultaneamente expe
a sua fora e a sua fraqueza. Embora ele prprio enfatize a solidez
desse arranjo, que para ser modicado exigiria a sua substituio por
todo um conjunto de opinies opostas, a imagem da cadeia sugere o
seu lado vulnervel, que decorre de ela ser suscetvel de ser rompida
pela mera retirada de um elo; especialmente se considerarmos que o
elo mais importante o ltimo, que depende dos demais. Na realidade,
os elos no precisam romper-se. Basta que se enfraqueam em pontos
importantes para que o exerccio do autogoverno denhe na prtica.
A exacerbao do individualismo pode ser suciente para formar257

Filosoa Poltica Moderna

se aquilo que para Tocqueville era o pior cenrio possvel em sociedades democrticas.
Naquela que provavelmente a passagem mais famosa da sua
obra, ele tenta descrever no que consistiria essa situao extrema,
qual termos como tirania ou despotismo j no se aplicam. Por um lado
ele v uma imensa multido de seres iguais e semelhantes, absorvidos
na procura de prazeres mesquinhos, cada qual existindo s e exclusivamente para si. Por outro, v um poder imenso e tutelar, que se
eleva acima dessa multido. Um poder absoluto, minucioso, regular,
providente e suave, que se encarrega de tudo e esvazia toda e qualquer
iniciativa prpria dos cidados tornados sditos. No auge dos confrontos ideolgicos que marcaram o sculo XX esse cenrio foi interpretado
mais de uma vez como uma espcie de anteviso dos regimes ditos totalitrios. Mas s a cegueira ideolgica pode levar a que se veja no cenrio
traado por Tocqueville algo como uma anteviso do stalinismo ou do
nazismo. O pior que essa interpretao despreza o trao mais perturbador da construo tocquevilliana. que ela se refere a sociedades
democrticas, com todas as instituies prprias a elas em pleno funcionamento. Na realidade esse cenrio muito mais interessante e, bem
examinado, impressiona pela capacidade de intuir tendncias de longo
prazo com a potncia de visualizao de um grande artista. O quadro
assemelha-se mais a uma combinao entre duas faces das sociedades
democrticas do sculo XX, ambas exacerbadas em seus traos extremos. Por um lado apresenta traos que sugerem aquilo que um sculo e
meio depois seria chamado na Frana (usando-se termo que, esse sim,
aparece literalmente em Tocqueville) de Estado-providncia, a verso
francesa do Welfare State ingls de meados do sculo XX. Por outro,
apresenta traos do que seria a face social desse estado. E a encontramos algo que se aproxima muito mais do retrato das condies das
sociedades democrticas no nal do sculo, na fase denominada neoliberal. Quadro incongruente ou sntese de gnio? Para quem procurava
discernir grandes tendncias vindouras nas sociedades democrticas,
seria difcil esperar maior alcance de viso. Anal, est em jogo um
perodo de dois sculos, desde a revoluo francesa at o nal do sculo
XX. No nal acaba transparecendo o mal-estar de Tocqueville com ambas essas tendncias que vislumbrava no horizonte longnquo e acabou
combinando num nico painel de poderosa imaginao. verdade que,
a despeito dos seus temores, revelou-se possvel combinar o Estado de
bem estar social, provedor, com nveis elevados e mesmo crescentes
de organizao da sociedade e de participao poltica.
Um dos traos mais acentuados desse cenrio consiste sem dvida na centralizao plena do poder. Mas aqui interessa mais o outro
trao, relativo forma da sociedade. Nele manifesta-se quanto a vertente sociolgica do pensamento tocquevilliano tributria de uma
258

Gabriel Cohn

concepo muito clssica da poltica. O grande problema dessa forma


nova de despotismo consiste em que ela repousa sobre a quebra dos
vnculos que unem os homens uns aos outros. Essa formulao no
trivial. Tocqueville no ca restrito imagem um tanto mecnica da
atomizao da sociedade ou da sua reduo a poeira, como diria
Royer-Collard. A nfase est nos laos, naquilo que une. sempre assim nele, e desse modo que ele concebe a poltica, como exerccio
conjunto do poder estribado numa forma de convivncia. Nesse modo
de pensar um lugar importante est reservado para uma concepo do
lugar e do papel da religio nas sociedades democrticas. A religio
entendida, nesse contexto, pelo ngulo da sua capacidade unicadora,
de formadora de vnculos, de agregao enm. Como possvel que
a sociedade escape da destruio se o vnculo moral no reforado
na proporo em que se relaxa o vnculo poltico?, pergunta ele com
referncia repblica democrtica. Formulaes como essa levam um
intrprete como Raymond Aron a armar que Tocqueville um liberal
que gostaria que os democratas reconhecessem a solidariedade necessria entre instituies livres e crenas religiosas.
No centro da sua preocupao com as sociedades democrticas
est a questo de como manter juntos homens livres, sem que sua independncia se converta em indiferena. Na realidade, se a nova cincia
da poltica chamada a educar a democracia, uma de suas metas
certamente ser o aprendizado do que ele designa por arte da associao. Nas memrias que escreveu para uso pessoal aps 1848, ele
tornou explcita a idia de liberdade que se havia tornado a paixo de
toda a minha vida. Consiste ela numa liberdade moderada, regular,
contida pelas crenas, os costumes e as leis. Sem a arte da associao (que era espontnea nas sociedades aristocrticas mas tem que ser
criada nas sociedades democrticas) nada disso possvel. Pois dela
que se pode esperar o duplo aprendizado da liberdade civil: a energia, a
iniciativa, a conana nas prprias foras por um lado, o autogoverno
pelo outro. E autogoverno signica uma mescla de capacidade de fazer
valer seus direitos e sua vontade com a capacidade de conter os prprios impulsos. Tocqueville tira partido, nesse ponto, da ambigidade
do termo autogoverno: participar por sua conta do governo e governarse a si prprio (ou seja, conter-se). Crenas, costumes e lei: eis as trs
faces da imagem da convivncia social que Tocqueville desenha na sua
obra. As leis regem os costumes e os costumes moderam as leis, diz
ele. Talvez se possa sustentar que as crenas moderam ambas, e as vinculam entre si especialmente se entendermos crenas numa acepo
ampla e no s religiosa no sentido estrito, a exemplo do dogma da
soberania popular. Tambm sobre isso Aron tem algo a dizer. O tema
fundamental de Tocqueville portanto o da necessidade, numa sociedade igualitria que quer governar-se a si mesma, de uma disciplina moral
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Filosoa Poltica Moderna

inscrita na conscincia dos indivduos. Ora, a f que criar essa disciplina moral a f religiosa. Acrescentemos que essa f religiosa pode
ser altamente tingida de f secular republicana, como ele constatou nos
Estados Unidos. No conjunto, a sua viagem americana ministrou-lhe
uma grande lio, comenta Pierre Manent, citando sua obra. Trata-se
de regrar a democracia com a ajuda das leis e dos costumes. Aqui no
h referncia direta s crenas. Talvez porque Manent est atento para
a circunstncia de que nas sociedades democrticas o princpio dominante no a virtude, mas o interesse.
Aqui chegamos num ponto particularmente complexo e fascinante do pensamento de Tocqueville. Esse pensador inteiramente absorvido pelo tema aristocrtico dos vnculos que unem uns aos outros
homens desiguais e com lugares bem denidos na sociedade v-se na
situao de buscar compreender um mundo social marcado pela ausncia de lugares determinados e pela igualdade de condies, sem deixar
de manter, num caso como no outro, a referncia bsica liberdade.
Numa passagem de sua obra sobre o antigo regime e a revoluo ele
comenta que havia liberdade no antigo regime, at mais do que aps.
Mas era uma liberdade irregular e intermitente, mal regrada, sempre
ligada idia de exceo e de privilgio. E conclui, numa referncia
sua tese central naquele livro, que muitos dos resultados da revoluo
no foram gerados por ela mas lanam razes no solo do antigo regime, que se essa espcie de liberdade desregrada e mals preparou os
franceses para derrubar o despotismo, ele no entanto os tornou talvez
menos capazes que qualquer outro povo para fundar no seu lugar o imprio pacco e livre das leis. Mas o caso anglo-americano mostra que
numa sociedade democrtica isso possvel. Mais do que isso. Mostra
que, numa sociedade desse tipo, o exerccio da arte da associao permite aprender com a experincia e corrigir os defeitos da ordem social
e as ms conseqncias das aes. Ao mesmo tempo, o caso americano
mostra que esse imprio pacco e livre das leis s se efetiva quando
animado pelos inuxos de idias e costumes que lhe do vida. Nada
mais supercial do que atribuir a grandeza e a potncia de um povo
apenas ao mecanismo das suas leis, escreve ele em outra passagem do
mesmo livro. Pois, nessa matria, menos a perfeio do instrumento
do que a fora dos motores que faz o produto. (Teria ele usado essa
surpreendente imagem dos motores, ao invs de paixes, sentimentos,
opinies ou ento esprito, sem a sua viagem americana?) E, invocando
o caso ingls, em que leis desordenadas e complicadas se comparadas
com as francesas convivem com uma sociedade slida e prspera: Isso
no advm da bondade de tais leis em particular, mas do esprito que
anima a legislao inglesa de ponta a ponta. A imperfeio de certos
rgos no empecilho, porque a vida poderosa.
260

Gabriel Cohn

As grandes mudanas que Tocqueville percebe e tenta retratar dizem respeito a uma sociedade atravessada de ponta a ponta pelo incentivo, no virtude, que une os homens e os faz transcender seu mbito
privado, mas ao interesse, que separa os homens e os impele sempre de
volta para o seu mundo pessoal. Nas novas circunstncias de pouco valeria invocar o republicanismo clssico como soluo. Mas Tocqueville
tem mais anidades com a posio republicana do que com o laissezfaire (ou, dadas as peculiaridades do seu modo de pensar, talvez fosse
melhor dizer que ele no concebe um sem referncia ao outro). Para
fazer frente a esse problema ele lana mo de um recurso de grande
audcia intelectual. Retoma o tema do interesse, mas para projetar no
interior dessa prpria noo a sua exigncia de moderao, de autogoverno, de impulso regrado. Cria assim uma gura paradoxal primeira vista: o interesse bem compreendido, em que convivem o impulso
voltado para si prprio e a conteno em vista dos demais. Pode-se
imaginar uma sociedade na qual todos os homens, vendo a lei como sua
obra comum, a amariam e se submeteriam a ela sem diculdade. Cada
homem tendo alguns direitos e estando seguro do gozo desses direitos,
estabelecer-se-ia entre todas as classes uma espcie de conana varonil e cortesia recproca, to afastada do orgulho quanto do servilismo.
Compreendendo seus prprios interesses, as pessoas se dariam conta
de que para gozar os benefcios da sociedade preciso assumir suas
obrigaes. A associao livre dos cidados poderia ento substituir a
autoridade individual dos nobres, e o Estado estaria protegido tanto da
tirania quanto da licena. Esta passagem encontra-se j na introduo
do autor a A Democracia na Amrica, em 1835.
O tema central, e dos mais difceis. Antes de enfrent-lo, aproveitemos, contudo, uma formulao especca na passagem citada
para dar pelo menos uma parte do relevo que merece a dois aspectos
do pensamento de Tocqueville. Em primeiro lugar, ca explcito que
ele leva muito a srio uma concepo de sociedade que a dene, num
registro poltico, como a associao livre de homens livres. Ao mesmo
tempo, trata-se para ele de uma condio que pode ser imaginada,
talvez um pouco como uma idia reguladora, que d, no horizonte inatingvel, a orientao para a ao correta, mas que seria desmesurado
tentar realiz-la aqui e agora. O segundo ponto talvez seja um pouco
mais controverso, mas me parece de fundamental importncia para entender o esprito do pensamento de Tocqueville. que ele, pensador
medularmente poltico, v os grandes problemas de uma perspectiva
peculiar, segundo a qual o que inteiramente inaceitvel, o mal radical
na vida social, mais do que a opresso a degradao dos homens que
ela provoca. diante dessa degradao (algo que o agredia por ambas
as suas lealdades mais fundas, a aristocrtica e a crist) que ele recua
com horror. E isso que ele entrev na associao possvel entre des261

Filosoa Poltica Moderna

potismo e democracia, essa nova e inominvel forma de tirania que


no agride, no oprime, no mata, mas no permite aos homens serem
senhores de si.
H, no curso da argumentao de Tocqueville, uma certa analogia entre a relao entre o interesse e a sua boa compreenso por um
lado e, por outro, o individualismo e as associaes civis. Em ambos os
casos trata-se de prevenir a recada no egosmo, essa gura arcaica do
amor desmesurado por si mesmo, com excluso de todos os demais,
que contrasta com o sentimento maduro e ponderado da privacidade individualista. Esta s se corrige pela participao voluntria nos
negcios pblicos, jamais pela imposio de um governo centralizado.
Da mesma forma, o interesse bruto resiste a leis e mandatos, e s se
modera a partir do discernimento do seu portador. Uma formulao
possvel para o problema que Tocqueville enfrenta nesse ponto a seguinte: como civilizar (o termo proposital, aqui) o interesse sem ter de
recorrer a uma gura como a da vontade geral de Rousseau? Pois aqui
que tocamos o ponto sensvel. Tocqueville pensa o problema moderno
do interesse contra o pano de fundo do problema clssico da vontade.
Isso signica que ele no abre espao para essa fundamental mudana
de nfase no pensamento poltico moderno, que pe as preferncias
individuais no lugar da vontade. Isso tem signicado direto para o seu
tema central, que o da liberdade. A idia de interesse bem compreendido inseparvel da idia de liberdade como capacidade de ser senhor
de si. Do mesmo modo, a idia do interesse como o ordenamento das
preferncias individuais inseparvel da concepo negativa de liberdade, como ausncia de impedimentos externos. Em conseqncia, se
nas repblicas democrticas j no guardam vigncia as virtudes, substitudas pelos interesses, e se estes, deixados soltos na sua lgica intrnseca, interpem-se entre os homens e os separam, preciso encontrar
nas sociedades democrticas um correlato moderado da virtude, para
poder moderar os interesses. A questo de fundo, claro, a mais clssica possvel. a questo da medida, em contraste com o desregramento,
e talvez no seja violncia ao pensamento de Tocqueville se usarmos o
termo justa medida.
Qual era, nalmente, a preocupao central de Tocqueville quando escreveu A Democracia na Amrica? possvel, ainda que com enorme injustia com essa obra excepcional, resumir em poucas palavras
o que ele tinha em mente quando escreveu O Antigo Regime e a Revoluo, que no ser objeto de exame aqui. Trata-se de demonstrar a
continuidade secular de processos que trabalhavam em profundidade
a sociedade, que a revoluo francesa mais acelerou do que gerou; em
especial, claro, a centralizao. Mas, no caso dessa sua primeira grande obra, h manifestaes suas que causaram no pouca controvrsia
entre seus intrpretes. Em uma carta escrita ao seu amigo Stoffels logo
262

Gabriel Cohn

aps a publicao do primeiro volume do livro, Tocqueville torna explcito o seu objetivo ao escrev-lo. A referncia inequvoca s condies
e ao pblico na Frana.
Eu queria mostrar o que um povo democrtico realmente em nossos dias; e, mediante um retrato rigorosamente preciso, produzir um
duplo efeito nos homens do meu tempo. queles que imaginavam
uma democracia ideal, um sonho brilhante e facilmente realizvel,
procurei mostrar que haviam revestido o quadro com cores falsas;
que o governo republicano que apregoam, embora possa trazer benefcios substanciais da um povo capaz de suport-lo, carece de todos
os traos elevados que sua imaginao lhes atribua e, sobretudo, que
um governo como esse no pode ser mantido sem certas condies
de inteligncia e de moralidade privada, e sem uma crena religiosa
que ns, como nao, no atingimos e que devemos buscar atingir
antes de agarrar seus resultados polticos. queles para quem a palavra democracia sinnimo de destruio, anarquia, espoliao e
assassinato, tentei mostrar que sob um governo democrtico as fortunas e os direitos da sociedade podem ser preservados, e a religio,
honrada; que, embora uma repblica democrtica possa desenvolver
menos as foras mais nobres do esprito humano, ela no entanto
tem uma nobreza que lhe prpria; e que, anal, talvez seja que a
vontade de Deus espalhar felicidade em grau moderado sobre todos
os homens, ao invs de acumular uma grande soma sobre alguns
poucos, ao apenas permitir a uma pequena minoria que se aproxime
da perfeio. Procurei mostrar a eles que, independente da sua opinio, a deliberao no mais estava em seu poder; que a sociedade
tendia sempre mais no sentido da igualdade, e os arrastava junto
com todos os outros atrs de si; que a nica escolha era entre dois
males inevitveis; que a alternativa no era mais ter uma democracia ou uma aristocracia, mas consistia agora em uma democracia,
sem poesia e elevao com efeito, porm com ordem e moralidade;
ou numa democracia indisciplinada e depravada, sujeita a espasmos
sbitos; ou ento a um jugo mais pesado do que qualquer um que
tenha atormentado a humanidade desde a queda do Imprio. Procurei diminuir o ardor do partido republicano e, sem desanim-los,
apontar para o nico curso de ao sensato. Esforcei-me por conter
as reivindicaes dos aristocratas e por lev-los a curvarem-se diante de um futuro irresistvel. De modo que, sendo menos violento o
impulso de um lado e a resistncia de outro, a sociedade possa encaminhar-se de modo pacco para a consecuo do seu destino. Essa
a idia dominante no livro uma idia que envolve todas as outras,
mas que poucos descobriram at agora [...] Mas tenho f no futuro, e
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Filosoa Poltica Moderna


tenho esperana de que chegue o dia em que todos vero claramente
o que hoje apenas uns poucos suspeitam.

Talvez fosse demais esperar que, poucos meses aps a publicao da


obra, muitos leitores tivessem domnio sobre a complexa elaborao
que ele resume nessa carta. Mas seu argumento precisamente que,
no seu cerne, trata-se de um livro simples, construdo em torno de uma
nica idia. Logo na abertura ele faz aluso idia matriz do livro,
que estaria na sua gnese e a percorreria de ponta a ponta. A julgar pela
carta que acabamos de ver essa idia no concerne tanto ao contedo
da obra, mas ao seu esprito, se no for abuso usar aqui esse termo.
Refere-se ela ao esforo por induzir moderao dois contendores (os
partidrios da aristocracia e os da democracia), em nome da demonstrao de seu equvoco bsico, ao no perceberem que os tempos mudaram e que o jogo outro. Trata-se da aplicao pioneira e inteiramente
consciente daquilo que para Tocqueville era uma exigncia premente:
uma nova cincia poltica para uma nova poca. E essa cincia no poderia ater-se a descrever os novos fenmenos desse novo mundo, nem
mesmo apenas buscar explic-los, mas deveria ter um outro escopo,
bem mais ambicioso. Deveria ser capaz de trazer tona o carter de
uma sociedade, a sua sionomia prpria, no que tem de peculiar e no
que compartilha com outras. Nesse sentido especco deveria operar de
maneira comparativa e caracterizadora (no de surpreender-se portanto a freqncia com que se encontra na bibliograa a aproximao
entre o trabalho de Tocqueville a os tipos ideais estudados por Max
Weber). Deveria, nalmente, produzir resultados relevantes para os
grandes debates do momento presente, ao trazer vista as suas razes
mais fundas e ao coloc-los no seu enquadramento mais amplo.
Coerente com isso, ele no se furta a ir alm de exprimir a exigncia de uma nova cincia poltica e a formular as suas tarefas mais
prementes. O mundo poltico sofreu uma metamorfose. Novos remdios devem doravante ser procurados para novos males. Denir limites amplos, porm ntidos e rmes, para a ao do governo; conferir
determinados direitos s pessoas privadas e assegurar a elas o gozo
incontestvel desses direitos; habilitar o homem individual a manter
toda independncia, fora e poder original que ainda possui; elev-lo na
sociedade e sustent-lo nessa posio; esses me parecem os principais
assuntos para os legisladores nas pocas em que agora estamos em vias
de entrar, escreve ele.
A idia matriz (ou idia dominante, na citao acima) de A
Democracia na Amrica, que Tocqueville tanto prezava, est longe de ser
to inequvoca como ele imaginava. O autor de importante livro sobre
o processo de elaborao da obra, James Schleiffer, prefere a idia de
soberania do povo. E outro comentarista, Stephen Holmes, apresenta
264

Gabriel Cohn

uma proposta que ilumina um aspecto importante da concepo de democracia de Tocqueville. Sustenta ele que, dado o gosto de Tocqueville
pelas frases de efeito, uma boa candidata condio de idia matriz
da obra estaria contida na frase que tambm aparece logo no incio do
livro: A extrema liberdade corrige os abusos da liberdade, e a extrema
democracia previne os perigos da democracia. Para Holmes a idia que
fornece o o condutor na obra essa, de que a democracia capaz de
autocorrigir-se. No se trata, aqui, de contrapor Holmes ao prprio Tocqueville; at porque esto em planos diferentes. Enquanto o autor fala
da idia que estava na sua mente enquanto escrevia, o comentarista, que
no tem esse acesso privilegiado, procura no contedo da prpria obra
a resposta para o desao proposto pelo autor, de encontrar a tal idia
matriz. Mas Holmes, el a Tocqueville ou no, tem um ponto a seu favor. A idia que ele aponta mesmo da maior importncia. Pouco atrs
foi citada a frase de Tocqueville sobre regrar a democracia com a ajuda
das leis e dos costumes. o caso, agora, de lembrar que ela comea
com a expresso no se deve desesperar de regrar a democracia. Ele
era cauteloso na sua armao, mas o prprio termo empregado mostra a importncia que atribua questo. Na perspectiva de Holmes, a
democracia poltica (o autogoverno) pode remediar as insucincias ou
decincias da democracia social (a igualdade). claro que ele sabe que
uma impensvel sem a outra, mas sempre interessante apontar para
o carter dinmico da juno entre essas duas faces da mesma moeda.
Falando especicamente dos Estados Unidos, Tocqueville comenta que a grande vantagem dos americanos consiste em poderem
cometer erros que podem depois corrigir. E este o ponto. A democracia pode permitir-se cometer erros. Pois a questo no de haver remdios, mas de ter como us-los; e precisamente isto que ela propicia. O
problema, como ele prprio adverte em outro passo, que a capacidade
de corrigir erros demanda tempo. H um aprendizado envolvido nisso.
Signica isso que Tocqueville abre a possibilidade de se pensar a democracia como um grande processo de aprendizado.
Na realidade, a democracia no se limita a poder errar, mas faz
amplo uso disso, de acordo com Tocqueville. H passagens no livro em
que se tem a impresso de que os americanos gastam boa parte do seu
tempo corrigindo o que zeram antes. Isso deve ser visto por dois lados.
Primeiro, h uma condio muito objetiva para isso. Mais do que qualquer outro povo, os norte-americanos podem permitir-se cometer erros
porque as caractersticas do seu pas (escala continental sem ameaas
nas fronteiras, etc.) so favorveis. Nesse sentido as generalizaes so
temerrias. Uma democracia s pode alcanar a verdade pela experincia; e muitas naes podero perecer enquanto esperam as conseqncias dos seus erros. O grande privilgio dos americanos no consiste em
serem mais esclarecidos do que outras naes, mas em poder reparar
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Filosoa Poltica Moderna

os erros que tenham cometido. Por outro lado, h, sim, uma concluso
geral que se pode tirar disso. que no se pode esperar desempenho impecvel de regimes democrticos, e que isso uma condio intrnseca
deles. A democracia imaculada algo monstruoso, nessa perspectiva.
As vantagens desse regime so de outra ordem. Elas dizem respeito outra face da ao moderadora de impulsos que as leis, os costumes e as crenas podem exercer. Essa outra face ele observou em
abundncia nos Estados Unidos, e certamente est entre o que mais o
impressionou. Trata-se da enorme energia que o exerccio da democracia desencadeia. A democracia no d ao povo o governo mais hbil,
mas ela faz aquilo que o governo mais hbil com freqncia incapaz
de criar: ela dissemina por todo o corpo social uma inquieta atividade,
uma fora superabundante, uma energia que jamais existem sem ela, e
que, por desfavorveis que sejam as circunstncias, podem gerar maravilhas. Nisso consistem suas verdadeiras vantagens, escreve ele.
No se poderia esperar de Tocqueville que fosse um entusiasta da
democracia. Seu propsito era apenas o de ser leal. E esse ele cumpriu
largamente. Claude Lefort v no seu empreendimento uma singular capacidade de detectar as ambigidades da revoluo democrtica em
todos os domnios. Em cada momento da sua anlise, diz ele, Tocqueville levado a passar da face ao avesso do problema, a desvendar a
contrapartida do positivo o que se torna um novo signo de liberdade
ou do negativo o que se torna um novo signo de servido. Converter
certezas em ambigidades; no exorcizar o erro, mas indagar sobre a
capacidade de emend-lo: eis uma maneira interessante de reetir sobre uma realidade poltica nascente.

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