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Trs hipteses e alguns caminhos para melhor compreender o

processo constitutivo do portugus brasileiro


Alex Batista Lins

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OLIVEIRA, K., CUNHA E SOUZA, HF., and SOLEDADE, J., orgs. Do portugus arcaico ao
portugus brasileiro: outras histrias [online]. Salvador: EDUFBA, 2009. 329 p. ISBN 978-85-2320602-4. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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TRS HIPTESES E ALGUNS CAMINHOS PARA MELHOR


COMPREENDER O PROCESSO CONSTITUTIVO DO PORTUGUS
BRASILEIRO
Alex Batista LINS
(PPGLL/UFBA/PROHPOR)

INTRODUO
Aps cinco sculos de contato entre lnguas de diferentes povos em terras
brasileiras, das relaes firmadas entre essas lnguas e das inmeras contribuies
que forneceram para a formao dos multifacetados aspectos do portugus no
Brasil, uma apurada reflexo dos processos e fatos histricos e at margem da
histria , que direta ou indiretamente colaboraram para a coetnea diversidade
lingstica neste pas vem se ensaiando com ingente empenho por parte de
abalizados estudiosos.
Pesquisadores e tericos, a exemplo de Mateus (2006), Mattos e Silva (2004,
2006), Castro (2006), Lobo (1994, 1996, 2003, 2006), Machado Filho (2007), Naro
(1981), Scherre (1988), Naro e Scherre (1993, 2003, 2007), Baxter (1995), Lucchesi
(1999, 2003), Baxter e Lucchesi (1997, 2006), s para relacionar alguns dos mais
recentes, tm, com esmero cientfico, debruado-se sobre a lngua portuguesa sem
desprezar as contribuies das lnguas indgenas e africanas sobre o portugus do
Brasil. Um elenco comprometido no apenas com o registro das caractersticas que
distanciam o Portugus Brasileiro (PB) do Portugus Europeu (PE), ou com
sinalizaes para estudos como se verifica em trabalhos das ltimas dcadas
criteriosos de outros autores com relao ao portugus em terras africanas, mas,
de modo particular, com a coleta e resenha dos fatos histricos e lingsticos que
atuaram na formatao do PB, depreendendo e analisando as caractersticas
prprias dessa lngua, relacionando-as s demais vertentes da lngua portuguesa
no mundo.
Mattos e Silva (2006, p. 222-223) em artigo intitulado Uma compreenso
histrica do portugus brasileiro: velhos problemas repensados, aps abordar a diferena
entre a Lingstica Histrica no sentido lato e no sentido estrito, e organizando,
luz desta ltima, a tessitura de suas argumentaes, parece tentar responder, de
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certa forma, a indagao levantada por Teyssier (1997, p. 97) no livro Histria da
Lngua Portuguesa, Como explicar as particularidades do portugus do Brasil?
indagao caracterizada por Machado Filho (2007, p. 2) como um dos problemas
cruciais entre o trabalho da Lingstica Histrica e [os] resultados empricos que
essa cincia pretende alcanar no conhecimento da formao do [...] mundo da
lusofonia.
Analisando as disposies da autora, percebe-se que um dos possveis
caminhos para tentar explicar os aspectos do PB consiste, antes de qualquer coisa,
em reconhecer que a histria brasileira muito recente e a conscincia da
transplantao do portugus europeu para o que veio a ser Brasil est presente por
muitos lados (MATTOS E SILVA, 2006, p. 222). Outro aspecto a ser considerado
o de focalizar no somente o horizonte comparativo entre o PB e o PE, mas
tambm as variantes do portugus brasileiro conviventes em nosso territrio
nacional, variantes sobretudo de ordem scio-histrica e lingstica.
Os fatores mobilidade demogrfica e escolarizao no Brasil colonial e pscolonial tambm so considerados pela autora, sem perder de vista uma rpida
compreenso sobre os aspectos condicionantes da mudana lingstica em Lass
(1997) e Lightfoot (1999) abordagem destinada a melhor fundamentar os
aspectos intralingsticos e externos lngua, mas que tambm servem
elaborao de predies sobre a mudana das lnguas que fornecem
instrumentalizao terica consistente no levantamento de hipteses capazes de
contemplar toda a diversidade de contingentes, ou quem sabe de motivos que
confluram para a formao do PB.
Em sntese, a proposta de Mattos e Silva (2006, p. 233) de desvelar as
particularidades do PB em sua heterogeneidade complexa dos usos populares e
cultos por meio de uma perspectiva histrica, considerando os fatores sciohistricos, dentre os quais a dinmica da demografia histrica do Brasil e o
precrio processo de escolarizao na histria da sociedade no espao que veio a
ser definido como brasileiro, sem perder de vista as diferenas entre o PB e o PE,
nos nveis lingsticos como bem lembra a autora, numa taxonomia
estruturalista: fontica/fonologia, morfologia, sintaxe e lxico , fornece elementos
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para uma atitude crtico-reflexiva diante das disposies pontuadas/propostas


sombra de diferentes motivaes interpretativas, que se tm debatido, com vistas a
procurar promover uma explicao cientfica para o formato lingstico que veio a
lngua portuguesa a assumir na Amrica meridional (MACHADO FILHO, 2007,
p. 2).
Todo esse cenrio, atrelado ainda necessidade de se discutir a questo da
influncia das lnguas africanas no portugus europeu e ao fato de que essa
influncia se d com intensidade no Brasil sobre uma matriz indgena aqui
preexistente e mais localizada (CASTRO, 2006, p. 111), levam a uma anlise das
hipteses interpretativas1 da constituio do PB de maneira mais refinada.
Mattos e Silva (2006, p. 232-233) e Machado Filho (2007, p. 10-15) fazem uma
rpida revisita as hipteses interpretativas para a formao do portugus popular
brasileiro: (a) a crioulizao prvia, (b) a transmisso lingstica irregular e (c) a
deriva secular e a confluncia de motivos. Dessas trs, a ltima parece abarcar um
maior conjunto de fatores na tentativa de interpretar a origem e o processo de
formao do PB, embora apresente lacunas, as quais mais adiante sero
pontuadas.
O presente artigo, portanto, possui por eixo maior a retomada do debate
contemporneo sobre a constituio histrica do Portugus Brasileiro, partindo-se
de uma reflexo crtica dos principais aspectos concernentes s trs hipteses
interpretativas em questo, com vistas a um delineamento e interpretao mais
apurados dessas, com destaque em Naro e Scherre (2007) para o entendimento do
que denominam e se constitui como confluncia de motivos, de que maneira
esta se coaduna deriva secular vez que a abordagem da confluncia, nos
moldes em que apresentada, tem gerado inmeros questionamentos , proposta
em suas bases por Sapir ([1921] 1949) e reafirmada por esses autores; e, ainda, a
discusso de alguns possveis caminhos que podem servir para melhor
compreender o processo de conformao histrica do PB.

Prefere-se neste trabalho usar a expresso hipteses interpretativas a hipteses explicativas


por se entender que em termos de estudo do passado ou de constituio de uma lngua no se
promovem explicaes, mas interpretaes.

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A contribuio para este tema, j to amplamente tratado, situa-se em


abord-lo a partir da afirmao de que as trs hipteses interpretativas existentes
no conseguem, de modo pleno e satisfatrio, dar conta da interpretao dos
processos imbricados na formao do PB fato que se comprova pelas lacunas que
apresentam, dvidas que suscitam e pelos acirrados e acalorados debates
alimentados, em congressos nacionais e internacionais, entre lingistas e
estudiosos da histria do portugus em territrio brasileiro.
Pontue-se que em funo dos fatores tempo e limite de espao, que norteiam
a apresentao deste trabalho, as consideraes transcorrero com maior
objetividade. Vale ressaltar que no se tem aqui a inteno de desenvolver uma
nova hiptese interpretativa para a formao do PB, apenas a tessitura de algumas
consideraes que, como todo trabalho cientfico, esto sujeitas a crticas, revises,
complementaes e recusas (MATTOS E SILVA, 2006, p. 249).
1 UM OLHAR SOBRE AS HIPTESES
Como j exposto, trs hipteses ou trs posicionamentos tericos tentam
desvelar/interpretar o passado da lngua portuguesa, notadamente das origens e
formao do portugus brasileiro (MATTOS E SILVA, 2006, p. 232). Uma tarefa
considerada por Machado Filho (2007, p.10) como, sem dvida, uma das mais
pretensiosas disputas. De maneira geral, tem-se uma corrente a favor da chamada
crioulizao prvia, com posterior descrioulizao quando tomado rumo ao
portugus lusitano; uma segunda corrente que reconhece a formao do PB como
fruto de um processo de transmisso lingstica irregular, em que o contato do PE
com lnguas africanas no Brasil, permitiu o surgimento de uma variedade da
lngua portuguesa; e a deriva secular e a confluncia de motivos, que considera
serem as modificaes pelas quais o PE passou no Brasil j previstas no sistema,
ou seja, a mudana reside na freqncia dos usos, pois a gramtica da lngua j a
pressupunha.
Considere-se a seguir uma rpida explanao sobre cada uma dessas
correntes.

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1.1 DA CRIOULIZAO PRVIA


Tem como figura mais expoente Gregory Riordan Guy, que acredita ser o
portugus popular brasileiro (PPB) marcado por tendncias presentes nas lnguas
crioulizadas, dentre elas: na morfologia, reduo de vrios tipos, perda de
pronomes tonos; na sintaxe, falta de concordncia; na fonologia, reduo de
codas (GUY, 2005, p. 22). O autor aponta como um dos pontos basilares de sua
hiptese a falta de concordncia no sintagma nominal e no sintagma verbal.
Aborda, portanto, muitos dos fenmenos presentes no PPB como conseqncia de
redues, sobretudo nos aspectos morfolgicos (eliminao da segunda pessoa
verbal nas formas -s/-ste; substituio do pronome plural de segunda pessoa
vs, por vocs; substituio de ns por a gente; desuso das formas
mesoclticas; e substituio de formas flexionadas do verbo por construes
perifrsticas) e fonolgicos (apagamento de consoantes, a exemplo de /s/ e /r/ em
final de slaba; vocalizao do /l/ em slaba final; desnasalizao das vogais nasais).
Guy apia-se, desse modo, em evidncias lingsticas, mas no pe de lado
os fatos histricos que julga pertinentes para a defesa da hiptese da crioulizao
prvia no Brasil. O enorme contingente de escravos vindos para essa terra
corresponde a um desses fatos. Algo que decisivamente marcou a histria social e
econmica nos perodos colonial e imperial no Pas. Esse estudioso atenta para a
considerao de que
a distribuio dos vrios grupos lingsticos dos africanos no foi uniforme por todo o
Brasil [...] havia muitos iorub na Bahia e mais kimbundu na rea do Rio de Janeiro.
Evidentemente, isso possibilitou a criao de pequenas comunidades-de-fala
temporrias que mantiveram o uso dessas lnguas africanas no Brasil por um certo
prazo. (p. 31).

Guy tambm sinaliza outros aspectos relevantes crioulizao, os fatores


demogrficos, geogrficos e sociais. Toma ainda duas indicaes para argumentar
a favor de evidncias histricas para a possvel existncia de um crioulo no Brasil
colonial. A primeira se d com a emigrao para o Brasil de fazendeiros de canade-acar da ilha de So Tom (HOLM, 1987 apud GUY, 2005, p. 32). Boa parte
desses fazendeiros trouxe seus escravos africanos para os trabalhos nas fazendas.

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Ento como sabemos que em So Tom falava-se (e ainda se fala) uma lngua crioula
de base lexical portuguesa, podemos concluir que havia falantes desse crioulo
residentes no Brasil no incio do sculo XVII. (GUY, 2005, p. 32).

A segunda evidncia estaria na histria do Papiamento, a lngua crioula


falada nas ilhas holandesas do Caribe: Aruba e Curaao (p. 33). Essa lngua teria
sido levada pelos holandeses para os domnios antilhanos da Holanda quando da
expulso desses povos do Nordeste Brasileiro, levando seus escravos brasileiros,
no sculo XVII.
Holm (1992), por sua vez, relacionou alguns dos traos fonolgicos, sintticos
e lexicais que ligam o crioulo de So Tom ao PB, enquanto Goodman (1987 apud
GUY, 2005, p. 33) se encarregou das pesquisas no mbito da investigao sobre o
Papiamento, considerado lngua derivada de um possvel crioulo brasileiro.
Em 1993, no entanto, Tarallo retomando um artigo publicado em 1986,
intitulado Sobre a alegada origem crioula do portugus brasileiro rebateu duramente
os argumentos de Guy (1981). Esse estudioso, respaldado nos resultados dos
trabalhos que desenvolveu sobre a sintaxe falada do portugus de So Paulo e
sobre os padres de redundncia em lnguas crioulas, sobretudo

redundncia pronominal em clusulas relativas atestadas por Tok Pisin, afirma


que a hiptese crioula do PB no crucial, ou seja
a crioulizao pode muito bem ser colocada entre os processos de contato lingstico
que ocorreram no Brasil Colonial. [...] mais importante ainda, a histria do PB no
assim to clara e transparente, como quer Guy. [...] concentrarei meus esforos na
apresentao de evidncias de que seria muito improvvel e nada natural que o PE e o
PB viessem a se encontrar de novo sintaticamente. (p. 39).

Apesar das crticas, Guy continua reiterando a hiptese da crioulizao


prvia, a partir da coleta de dados em suas peridicas visitas ao Brasil como bem
lembra Machado Filho (2007, p.11). As pesquisas desenvolvidas por Guy (2005)
evidenciam a crioulizao como algo realmente acontecido no Brasil.
A evidncia scio-histrica indica a entrada e a sada de falantes de crioulos e as
condies suficientes para a crioulizao, e a evidncia interna do PPB indicam vrios
traos mais de acordo com uma histria de crioulizao do que com qualquer outra
explicao. (p. 33).

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Mattos e Silva (2006, p. 232) considera a hiptese de Guy muito generalizante


para fornecer uma compreenso delineada das origens e da formao do PB. Essa
autora, ao contrrio de Tarallo, posiciona-se, entretanto, de maneira moderada
diante das argumentaes de Gregory Guy no que tange crioulizao prvia. Ela
no considera de forma nenhuma, fora da agenda de pesquisa, como fez
Fernando Tarallo, as postulaes de Guy.
Naro e Scherre (2003) atentam para o fato da difcil delimitao do conceito
de crioulizao que acaba muitas vezes se confundindo com o de
pidginizao. A partir de uma reflexo objetiva das condies sociais e
comunicativas propcias formao de crioulos e de pidgins, esses autores
mostram a impossibilidade de se falar em crioulizao no Brasil. Esse
posicionamento fica mais ntido a partir da argumentao que esses tericos
desenvolvem no livro Origens do Portugus Brasileiro, de 2007.
Embora as circunstncias de uso de um pidgin/crioulo sejam tipicamente
consideradas como envolvendo simplificao de estrutura gramatical [...], difcil
identificar a origem ou causa desse fenmeno, ou mesmo atestar que gramtica sofreu
simplificao, porque, durante o estgio pidgin, a lngua de base fornece o
vocabulrio, mas no necessariamente a gramtica. (p. 52).

Nessa concepo, Naro e Scherre ainda trazem ao palco da questo o fato de


que pode haver a estabilizao de um pidgin sem necessariamente se dar a
ocorrncia de crioulizao, o que acarreta perda do contedo lingstico do
prprio conceito do que vem sendo veiculado e interpretado como crioulizao.
Outro questionamento o de se houve realmente uma lngua crioula no
Brasil, respaldada no lxico portugus e na gramtica africana, onde estariam as
provas documentais para tal fato? De certo, se tivesse existido, tal crioulo seria,
conforme Naro e Scherre, indistinguvel da de outros eventuais pidgins ou
crioulos de base no-europia (p. 47).
Esses pontos, dentre outros que se poderiam relacionar, so suficientes para
comprovar a idia de que a hiptese da crioulizao prvia no consegue realizar
uma anlise consistente de todos os fatos e processos correspondentes
constituio histrica do PB, embora, reitere-se, no se possa descartar seu valor
enquanto arcabouo terico.
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1.2 DA TRANSMISSO LINGSTICA IRREGULAR


Para facilitar o entendimento do prprio sentido da transmisso lingstica
irregular TLI, antes de qualquer considerao, convm explicitar em que consiste
a transmisso lingstica regular TLR. Por TLR entende-se a forma normal,
natural de se adquirir a linguagem, por isso mesmo tem como agente do processo
as crianas. entre essas que se d a aquisio a partir da fase de socializao,
ou seja, as crianas adquirem a lngua de modo espontneo na interao com o
grupo familiar e social do qual fazem parte.
Naro e Scherre (2003, p. 286) consideram que esse processo natural pode ser
evidenciado na base de uma amostra de fala suscetvel de uma anlise
ordenada. Partindo dessa compreenso, fica evidente que o processo de TLI, por
oposio ao processo de TLR, deve ter por agente os adultos e se manifesta entre
eles com base em fala no susceptvel de uma anlise ordenada, talvez pela
caoticidade ou, dentre razes outras, por se manifestar em quantidade
insuficiente (idem).
Pode-se, portanto, constatar que na TLR a aquisio da linguagem se
processa de maneira inconsciente nas crianas enquanto que, na TLI, a aquisio
da lngua pelos adultos uma segunda lngua se manifesta de modo consciente.
Da a oposio processo inconsciente versus processo consciente.
No entanto, a transmisso lingstica, quer regular quer irregular, no to
simples de se explicar como pode aparentar primeira vista. Cada uma apresenta
aspectos susceptveis a anlises e a ponderaes. Nesta seo, entretanto, apenas a
TLI ser abordada. Para tanto, levar-se-o em conta as disposies de Baxter
(1995), de Lucchesi (1999, 2003) e de Baxter e Lucchesi (1993, 1997, 2006).
Em artigo intitulado A questo da formao do portugus popular do Brasil: notcia
de um estudo de caso, 1999, Lucchesi postula que o conceito de TLI muito mais
amplo do que o de pidginizao/crioulizao,
pois engloba, tanto os processos de mudana provenientes de contato entre lnguas atravs
dos quais uma determinada lngua sofre alteraes muito profundas na sua estrutura, do
que resulta o surgimento de uma outra entidade lingstica denominada pidgin ou crioulo,
quanto os processos nos quais uma lngua sofre contato com outras lnguas, sem que essas

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alteraes cheguem a configurar a emergncia de uma nova entidade lingstica


qualitativamente distinta. (p. 73).

Lucchesi alega, nesse sentido, que s um conceito amplo de TLI capaz de


abarcar e de interpretar determinados processos histricos em que uma dada
lngua sofre alteraes significativas em decorrncia de seus padres de uso ao ser
assimilada por contingentes de falantes de outras lnguas (idem), sem que isso
gere lnguas pidgins e crioulas.
Isso se evidenciou com maior clareza no artigo O conceito de transmisso
lingstica irregular e o processo de formao do portugus do Brasil, que publicou em
2003, com vistas a delinear os parmetros scio-histricos e lingsticos que
possam subsidiar uma compreenso sistemtica desses processos histricos.
A explicao para esses processos pode ser descrita com objetividade: um
significativo contingente de falantes adultos geralmente utentes de lnguas
distintas e incompreensveis entre si forado a adquirir uma segunda lngua
por presses comerciais ou mesmo em decorrncia de dominao poltica. A
variedade da lngua alvo que se forma nessa situao apresenta uma forte
reduo/simplificao em sua estrutura gramatical (p. 273), mantendo apenas os
elementos essenciais ao estabelecimento das funes comunicativas bsicas. Tais
redues podem ser justificadas por trs fatores elencados por Lucchesi (2003): (a)
o difcil acesso dos falantes das outras lnguas aos modelos da lngua-alvo; (b) os
falantes dessas outras lnguas, por serem em sua maioria adultos, no mais
dispem de acesso aos dispositivos mentais da faculdade da linguagem; e (c) a
ausncia de aes normativizadoras.
Se o contato se prolonga, a variedade segunda da lngua-alvo, por ser mais
socialmente vivel, assume de maneira gradativa novas funes, passando a
modelo de lngua materna a ser adquirida pelos descendentes dos falantes das
outras lnguas. No momento em que a lngua de emergncia/contato no atende
demanda comunicativa recorre-se a incrementos dos dispositivos da gramtica
das diversas lnguas desses falantes ou da lngua-alvo. Tem-se, portanto, uma
relao dialtica entre expanso funcional e expanso gramatical.

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Tudo depende do acesso ou no dos falantes lngua-alvo. Quanto menor


ele for, maior a possibilidade da formao de uma nova entidade lingstica, do
contrrio, maior a chance de se ter apenas uma variedade da lngua-alvo.
No caso da constituio histrica da realidade lingstica brasileira, Baxter e
Lucchesi (2006) acreditam que o contato entre as lnguas dos numerosos
contingentes de falantes africanos e indgenas em contato com o portugus pode
ter gerado diversas crioulizaes leves em diferentes perodos de tempo, mas as
suas inovaes teriam sido absorvidas e diludas (p. 195). Para esses tericos, no
houve no Brasil um crioulo de base portuguesa estvel e amplamente difundido
(idem), mas uma crioulizao leve, cujos traos podem ser identificados a partir da
anlise dos atuais dialetos rurais, preservados em virtude do distanciamento das
comunidades rurais em relao aos grandes centros urbanos. No entanto,
pontuam ainda os autores que as caractersticas desses dialetos rurais se
originariam de um processo mais intenso de TLI que teria afetado o antecedente
histrico desses dialetos.
Nessa perspectiva, maior teria sido o processo de reestruturao gramatical
que caracteriza a TLI, o qual seria marcado duplamente por uma simplificao
dos dispositivos morfossintticos e pela recomposio da estrutura gramatical
erodida. Ter-se-ia, ento, conforme Lucchesi (2003, p. 275-276), trs caractersticas
fundamentais do processo de TLI: (a) perda, ou variao no uso, de morfologia
flexional e palavras gramaticais; (b) alterao dos valores dos parmetros
sintticos em funo de valores no marcados; e (c) gramaticalizao de itens
lexicais para preencher as lacunas na estrutura lingstica.
Em um de seus mais recentes artigos, publicado em 2006, sob o ttulo
Processos de crioulizao na histria sociolingstica do Brasil, Baxter e Lucchesi
afirmam categoricamente que processos de TLI mais leves marcaram
profundamente a histria das variedades populares do portugus brasileiro (p.
206). Os autores elencam sete traos resultantes desses processos que, ainda hoje,
se conservam nos dialetos rurais e populares do pas.
(a) reduo/eliminao de morfologia flexional do verbo e do nome, com conseqncias para
os processos sintticos a ela relacionados;

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(b) reduo/eliminao de morfemas gramaticais livres, tais como artigos, pronomes clticos,
conectivos preposicionais etc.;
(c) negao dupla contnua (pr-verbal + final de orao) e simples (final de orao);
(d) orao relativa com que multifuncional e com cpia pronominal;
(e) a seguinte estrutura argumental de verbos com dois complementos: verbo + complemento
indireto no preposicionado + complemento direto;
(f) a no inverso da ordem sujeito-verbo nas oraes interrogativas;
(g) a formao reduzida da estrutura passiva em construes do tipo sujeito + verbo
transitivo em funo de paciente + ao. (idem).

Lucchesi defende no apenas a heterogeneidade e a variabilidade do PB,


como bem lembra Mattos e Silva (2006, p. 230), mas ainda a pluralidade e a
polarizao, que designa de normas vernculas e normas cultas. O pilar de
sustentao de grande parte da argumentao desse estudioso encontra-se nos
estudos lingsticos que realizou sobre o dialeto falado em Helvcia, comunidade
afro-brasileira localizada no extremo sul do Estado da Bahia. As anlises desse
dialeto tm comprovado, segundo Baxter e Lucchesi (2003), a existncia de
variantes cujas estruturas sintticas podem aproxim-las de crioulos de base
portuguesa.
A partir dessas pesquisas e de todo o exposto at aqui, novos dados foram
arrolados e novas interpretaes ganharam espao somando-se aos diversos
estudos dedicados questo do contato entre lnguas na histria do PB, o que tem
favorecido o desenvolvimento de uma compreenso mais alargada da
configurao do cenrio lingstico brasileiro. No entanto, algumas ponderaes
devem ser registradas quanto ao processo de TLI.
Em certos momentos, num plano conceitual generalizado, a TLI parece se
confundir com a crioulizao, haja vista tambm se construir num contnuo de
nveis diferenciados de socializao/ nativizao de uma lngua segunda que foi
adquirida de forma massiva, mais ou menos imperfeita, em contextos sciohistricos especficos (LUCCHESI, 2003, p. 274).
Considere-se ainda que, tomando-se, por exemplo, a questo do uso no
freqente da concordncia verbal e nominal por Baxter e Lucchesi (1993, 1997)
como uma constante em comunidades rurais afro-brasileiras isoladas, tm-se
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verificado que esse fenmeno no exclusivo desses contingentes, podendo ser


encontrado em todas as reas rurais brasileiras, independentemente da origem
tnica, quer seja pura ou miscigenada e tambm independentemente de terem
recebido, ou no, populaes significativas de escravos (NARO; SCHERRE, 2007,
p. 66).
Tal afirmao serve no s para questionar a possvel crioulizao no Brasil,
quanto o prprio processo de TLI na histria da constituio lingstica neste Pas.
Afinal, como explicar que fenmenos registrados em comunidades afrodescendentes tambm sejam registrados em comunidades no-afro-descendentes?
Se houve mudanas, estas podem configurar uma nova gramtica? E onde
residiria essa gramtica?
Talvez as respostas a tais indagaes sejam mais ou to difceis de apresentar
quanto tm sido atualmente as tentativas de definir, de forma conciliatria, luz
da cincia e da religio, o exato instante em que se pode atestar o surgimento da
vida humana; e ainda o uso mais adequado das pesquisas em gentica envolvendo
clulas-tronco e embries humanos.
Comprovar a existncia no Brasil de um processo de TLI Nativizao, como
preferem Naro e Scherre (2003, p. 287) , no tarefa das mais fceis, diante da
diversidade estrutural das lnguas que se fizeram presentes ao longo do perodo
da colonizao brasileira.

De fato, no Brasil, parece que no houve a formao de um pequeno nmero de


grandes blocos tnico-lingsticos, com lnguas mutuamente inteligveis dentro de
cada bloco, o que teria favorecido a sobrevivncia de interferncias estruturais, como
no incio da fase de pidgin no Hava. (NARO; SCHERRE, 2007, p. 143).

Diante dessa afirmativa, surgem alguns outros questionamentos: se houve


realmente TLI no Brasil, quais teriam sido os efeitos estruturais na lngua
transmitida? Ora, conforme Rodrigues (2006), as duas lnguas gerais faladas na
poca da colonizao no Brasil a paulista e a amaznica preenchiam
satisfatoriamente as necessidades comunicativas
dos portugueses com os tupinamb e os tupi (a lngua aprendida em um ponto da costa
podia servir em quase todos os outros ao longo desta), mas tambm desfavoreceu a

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implantao da lngua europia como meio geral de comunicao e no deu ocasio


ao surgimento de pidgins e crioulos. (p. 145).

As anlises dirigidas por Baxter e Lucchesi (2006) prendem-se a elementos da


norma, como a eliminao de dispositivos gramaticais da lngua alvo o
portugus standard (LUCCHESI, 2003, p. 279), variaes na concordncia verbonominal, a reduo do sujeito nulo, perdas na morfologia flexional e relaes
(inter)sintagmticas e (inter)oracionais (BAXTER; LUCCHESI, 2006, p. 199), mas
onde estariam, efetivamente, os elementos de lngua? Como o processo de TLI
explicaria a diferena entre o PB e o PE? Se h diferenas entre estes, enfatize-se,
h a existncia de uma gramtica particular a cada um, logo, como conceituar,
caracterizar e apresentar uma gramtica do PB?
Sem pretender entrar no mrito da existncia ou no de um processo de TLI
no Brasil, importa saber, diante dos questionamentos e reflexes expostos at aqui,
que a hiptese em questo tambm no d conta de interpretar a constituio
histrica do PB, embora, de certo, no possa ser posta revelia/ parte, por serem
inegveis os contributos de suas anlises e de sua fundamentao terica, e o
quanto significam para o desvelamento do cortinado de fatores lingsticos,
histricos e sociais que potencializaram a configurao do PB.
1.3 A DERIVA SECULAR E A CONFLUNCIA DE MOTIVOS
A hiptese da deriva secular, apregoada por Naro e Scherre (2003, 2007),
apresenta a idia de que o portugus brasileiro , na verdade, uma espcie de
continuao do portugus arcaico, com pequenas alteraes, haja vista no se ter
conseguido at hoje identificar nenhuma caracterstica do portugus do Brasil
que no tenha um ancestral claro em Portugal (2007, p. 13).
Para esses autores, o portugus brasileiro resultaria apenas de uma expanso
de estruturas e variaes presentes ao longo de todo o percurso histrico da
lngua. Expanso acelerada pela freqncia de uso advinda de uma confluncia
de motivos.
Naro e Scherre, na verdade, retomam a noo de deriva nos termos de
Edward Sapir (1921), um dos mais notveis representantes dos estudos
284

lingsticos nos Estados Unidos, na primeira metade do sculo XX. Em seu livro
Language an introduction to the study of speech, 1921 traduzido por Joaquim
Mattoso Cmara Jnior para o portugus em 1938 e publicado no Brasil, pela
primeira vez, em 1954 e novamente no ano de 1969 , um pequeno tratado, que
pretendia ser elementar e de divulgao (p. 187), Sapir argumenta que a
linguagem no apenas uma coisa que cresa no espao [...], [mas] move-se pelo
tempo em fora num curso que lhe prprio. Tem uma deriva (p. 121).
Esse estudioso, imerso numa concepo psicolgica, essencialmente
mentalista relao linguagem-pensamento em sua maneira de interpretar a
forma lingstica, mostra-se muito sensvel aos aspectos estticos da linguagem
humana (p. 188) e sob essa orientao empreende esforos na tentativa de
organizar uma classificao tipolgica das lnguas, dispondo-as em bases
sincrnicas e descritivas (p. 190).
Sapir esboa que todas as lnguas geneticamente relacionadas adviriam do
primitivo prottipo indo-europeu (p. 123). Elas seriam fruto de um contnuo
processo de esgalhamento sofrido ao longo do tempo por esse prottipo, o que
poderia ser comprovado valendo-se de evidncias documentais e do mtodo de
investigao comparativo ou reconstrutivo. Mtodo que esse autor acreditava
ser capaz de tirar as interferncias sobre tais lnguas e de representar os laos que
as unem em linhas independentes de desenvolvimento, mostrando que essas
lnguas partem de um remoto ponto em comum (p. 122), da serem resultantes
de uma deriva secular.
Por isso mesmo reflete, numa base histrico-comparativa, sobre a
possibilidade da existncia de uma lingstica geral, em que princpios
permanentes se aplicam, no plano descritivo e no plano histrico, s lnguas
aparentemente mais diversas (p. 192).
A deriva de uma lngua, segundo Sapir, no aleatria, tem um rumo e se d
num longo percurso, pois

[...] consta da seleo inconsciente, feita pelos que a falam, das variaes individuais
que se acumulam numa dada direo especial. Pode inferir-se essa direo, grosso
modo, por intermdio do passado histrico da lngua [em que] cada trao
caracterstico da deriva torna-se parte integrante da fala comum; mas durante muito

285

tempo pode suceder que exista como mera tendncia na fala de alguns poucos [...] (p.
124).

Em sntese, Sapir observa que a lngua no um sistema fixo, sujeito a


mudanas, ela no apresenta um declive como muitos pensavam, mas as
mudanas dos sculos prximos esto em certo sentido prefiguradas em algumas
tendncias obscuras do presente. Tais mudanas, uma vez realizadas, provaro
ser apenas continuaes de outras mudanas que j se tinham verificado (idem).
Naro e Scherre (2007) consideram essas postulaes como essencialmente
aplicveis interpretao do acontecido com o PB. Esses estudiosos no
reconhecem a influncia gramatical especfica de qualquer lngua africana, ou de
qualquer outra provenincia no portuguesa [...] durante a fase de aquisio da
lngua (p. 182). Transpondo para a compreenso lingstica um dos pressupostos
elementares da fsico-qumica, Naro e Scherre asseveram que a relao PE - PB
marcada por uma catlise, ou seja, por uma modificao (em geral de aumento) de
velocidade de uma reao provocada pela presena e atuao de um elemento que
no sofre alterao ao longo do processo leia-se tal elemento como o portugus
lusitano.
Sob essa perspectiva, esses autores amplificam, de certo modo, a idia de
deriva secular em relao ao PB. Eles afirmam que a catlise na situao lingstica
brasileira deve-se induo de formas genticas, em outras palavras, uma
confluncia de motivaes que agiram em momentos diferentes. (p. 182). As
foras genticas permitem provar, ou pelo menos supor, origem comum para
lnguas aparentemente sem semelhanas entre si. Mas quais seriam essas foras e
como se confluiriam motivacionalmente?
Os autores no deixam claro. Apenas refletem sobre a provenincia de tais
foras. Elas teriam diversas origens algumas oriundas da Europa; outras da
Amrica; outras, ainda da frica (p. 125). Juntas, teriam se reforado,
constituindo o portugus popular brasileiro PPB.
Para comprovar essa tese, Naro e Scherre baseiam-se no papel do PE nopadro na gnese das mudanas que configurariam o PB (p. 88). Esses estudiosos
buscam evidncias essencialmente em documentaes/registros do portugus
286

arcaico, analisando as questes da concordncia verbal e nominal, o


preenchimento lexical dos pronomes na funo de sujeito, a posio relativa do
sujeito e a salincia fnica da oposio singular/plural. As anlises que
desenvolveram conduzem concluso reafirmada com exaustividade ao longo
dos sete captulos que compem o livro Origens do portugus brasileiro, mais recente
trabalho de ambos de que o portugus moderno do Brasil consiste no resultado
natural da deriva secular inerente na lngua trazida pelos portugueses e que
aqui sofreu, primeiro a influncia da exuberncia do contato de adultos, falantes
de lnguas das mais diversas origens, e depois a nativizao dessa lngua pelas
comunidades formadas por esses falantes. (p. 69).
Como se percebe, os autores em questo no negam a importncia da
influncia africana e indgena para nossa cultura, apenas querem identificar as
razes lingsticas romnicas e lusitanas que se encontram hoje nas falas dos
brasileiros que tiveram pouco acesso aos bancos escolares ou que habitam as reas
rurais e as periferias das grandes cidades (p. 17).
Tambm no desconsideram que PB e PE, apesar das semelhanas
inquestionveis, trilharam, e ainda trilham (p. 116) caminhos distintos. No
entanto, retomam o princpio uniformitarista, nas disposies de Christy (1983, p.
ix, apud LABOV, 1994, p. 21), para sustentar a idia de que o conhecimento de
processos que operaram no passado pode ser inferido pela observao de
processos em andamento no presente. Nesse sentido, Naro e Scherre (2003, 2007)
pautam-se em dados do PE falado modernamente com todas as suas variaes em
Portugal, e em dados do PB, a fim de projetar estruturas que certamente
ocorreriam [...] no portugus europeu falado antigo (2007, p. 115).
Diante do quadro at aqui esboado, tomando-se como contraponto a leitura
de Mattos e Silva (2006, p. 232) embora essa autora no tea comentrios sobre a
confluncia de motivaes nesse trabalho concorda-se aqui com a constatao
da existncia de generalizaes nos dispositivos/idias que sustentam a tentativa
de interpretao do processo histrico constitutivo do PB sob o vis da hiptese da
deriva secular ou deriva natural, nos termos usados pela autora. Para que a

287

hiptese em discusso pudesse ser sustentada, necessitar-se-ia que anlises e


prerrogativas suscitadas por Naro e Scherre fossem demonstradas
[...] na sintaxe do portugus arcaico para o moderno, mas no apenas no que se refere
concordncia, como tambm nas outras caractersticas sintticas que distinguem o
portugus brasileiro do europeu, por exemplo, os vrios aspectos referentes ao
sistema pronominal e ordem sinttica (MATTOS E SILVA, 2006, p. 233).

Ressalte-se que, Naro e Scherre (1993, 2003, 2007), e bem antes deles Silva
Neto (1963 [1951]) e Cmara Jr. (1975), procuram sustentar que o contato entre
lnguas no Brasil se limitou a acelerar tendncias j prefiguradas no sistema
lingstico do portugus (BAXTER; LUCCHESI, 2006, p. 171), no entanto, se
houve deriva e se ela foi motivada por uma confluncia de motivos impulsionados
pelo carter gentico da lngua, haveria a necessidade de se especificar quais
aspectos genticos estiveram presentes ou foram preponderantes nesse processo,
uma vez que confluncia de motivos abarca uma srie de possibilidades de
fatores que influiriam em determinada direo, podendo alterar o resultado do
produto lingstico.
Outra questo que a documentao escrita, notadamente do portugus
europeu arcaico, de que se vale Naro e Scherre (2003, 2007) para traar suas
anlises, reflete apenas as tendncias conforme o princpio da deriva, as
tendncias foram readquiridas e potencializadas na lngua em determinados
momentos histricos e no sinaliza para uma quantidade expressiva de
ocorrncias ponto que tem provocado a discusso por parte de muitos tericos.
Da o questionamento: a constatao do registro de uma nica ocorrncia no
passado da lngua posta em comparao com ocorrncias no presente da lngua
seria o suficiente para assegurar que tenha havido prefigurao de mudanas?
Se se considera uma srie de motivaes e se no h o descarte da influncia
africana e indgena na constituio do PB, no se estaria abrindo espao para a
formao de uma nova gramtica do portugus em terras brasileiras? Se assim o
fosse, isso no feriria o princpio da deriva secular, base da hiptese de Naro e
Scherre? E mais: de que maneira deriva e confluncia de motivos se coadunam na
formao do PB? No seria o caso de se evidenciar essa relao, levando-se em

288

conta a prpria histria do Brasil, no totalmente pelo que tem aparentado


contemplada por esses autores?
Mais uma ponderao se faz necessria, desta vez em relao ao mencionado
princpio uniformitarista de Christy (1983), um dos sustentculos da hiptese em
questo. Ora, se Christy fala em observar processos no presente para
compreender processos do passado da lngua, por que Naro e Scherre (2007)
restringem-se anlise lingstica da concordncia nominal e verbal e do pronome
em funo de sujeito? Prendendo-se apenas a esses aspectos no seria incoerente
fazer afirmaes generalizantes como a de que quase todos os traos
caractersticos do portugus do Brasil, em suas variedades populares faladas
hoje no territrio brasileiro tm sua origem comprovada na fala popular ou nopadro de Portugal (p. 118)?
2 AINDA SOBRE A CONFLUNCIA DE MOTIVOS
As respostas para os questionamentos acima expostos poderiam, se no por
completo, pelo menos em parte ser esclarecidas a partir de um entendimento
melhor do que se denomina sob o rtulo da expresso confluncia de motivos.
A primeira vez que esses termos foram introduzidos como argumento de
sustentao, portanto favorvel reafirmao da deriva secular no tocante
configurao do PB, foi num artigo de Naro, publicado em 1981, quando o autor
procurava discutir a questo da perda da concordncia verbo-nominal e no
sintagma nominal. At ento, a justificativa para a atuao dessa perda estaria
numa convergncia de motivos. Scherre (1988, p. 43), em artigo publicado,
retoma a discusso elencando trs desses motivos, relacionados por Naro (1981):
(1) desenvolvimento interno natural da lngua; (2) comportamento pidginizante da
parte do europeu; e (3) aprendizagem imperfeita pelos falantes de diversas
bagagens lingsticas.
De convergncia, em 1981, para confluncia, em 2007, no se passaram
apenas vinte seis anos no plano temporal, mas vinte seis anos de importantes
investigaes e avanos no mbito da Lingstica Histrica no Brasil, com um
crescimento significativo de trabalhos na linha da mudana lingstica e da
289

constituio do portugus em solo brasileiro. Confluir correr para o mesmo


ponto, unir de forma homognea, conforme Ferreira (2004, p. 185) parece abarcar
mais que convergir tender para o mesmo ponto. Por isso, Naro e Scherre (2007,
p. 25) ampliam a interpretao sobre a formao do PB, luz da atrao [de
foras/fatores] de diversas origens, algo que se resume na frase confluncia de
motivos. O que realmente precisa ficar mais delineado no trabalho desses
estudiosos o modo que esse confluir de motivaes lida com a influncia
africana e indgena, e ainda com o multilinguismo, a mobilidade populacional, a
sociodemografia histrica (BAXTER; LUCCHESI, 2006) e a presena e ausncia
da escolarizao no Brasil, haja vista serem esses aspectos significativamente
considerveis na conformao do PB, consoante s argumentaes de Mattos e
Silva (2006).
3 ALGUNS POSSVEIS CAMINHOS
As trs hipteses interpretativas da constituio do PB precisam, longe de
serem tomadas como verdades absolutas, incontestveis ou contraditrias em seus
fundamentos e anlises, ser consideradas como possveis caminhos de estudo
para a compreenso do percurso do processo histrico por vezes envolto na
nvoa do tempo da formao e firmao do portugus em territrio brasileiro.
Essas hipteses no fecham a possibilidade de novas reflexes nessa rea, pelo
contrrio, se bem analisadas em suas disposies tericas, percebe-se que chegam
a fornecer entradas para postulaes futuras ainda mais abrangentes.
Postulaes que poderiam vir a considerar a prpria periodizao da histria
lingstica no Brasil, sobretudo no que tange passagem do multilingismo
generalizado para um unilingismo generalizado e de pas rural a pas urbano,
conforme Lobo (2003), articulando fatores internos mudanas estruturais,
lingsticas e fatores externos na tentativa de revelar, com maior aferro, as
muitas fotografias da heterogeneidade dialetal do portugus brasileiro
(RIBEIRO, 2002, p. 359) , tendo em vista sua realidade lingstica no apenas
varivel e heterognea, mas tambm plural (LUCCHESI, 1994, p. 25).

290

Reassevere-se a necessidade de uma exposio planejada dos acontecimentos


da histria do Brasil que influram [na] vitria da lngua portuguesa [no territrio
nacional luz] do chamado processo civilizatrio, conforme dispe Vitral (2001,
p. 303).
As deferncias de Mussa (1991) e de Mingas (2000) no plano da
interferncia/ influncia do papel das lnguas africanas na histria do portugus,
notadamente do PB conforme o trabalho de Mussa , muito podem contribuir no
tocante ao distanciamento PE PB, levando-se em conta que aspectos do
portugus falado em terras da frica apresentam, em muito, semelhanas com
nuances do portugus falado no Brasil. Sem dvida, mais um elemento que pode
ajudar na interpretao configurativa do PB e na discusso da hiptese de
emergncia de uma nova gramtica do portugus no Brasil, sobretudo a partir do
final da segunda metade do sculo XIX estendendo-se at a coetaneidade.
Quanto a essa questo da influncia africana e indgena no PB, sustentada
por Guy (1981, 2005), por Baxter e Lucchesi (1993, 1997, 2006) e reconhecida por
Naro e Scherre (2006), as disposies e o termo em si deveriam ser superados, uma
vez que se tenta buscar compreender o processo de compleio do PB, conforme
Mattos e Silva (2004).
Essa autora declara que o termo influncia envolve uma perspectiva de
natureza superficial, tpica, embora significativa e curiosa, mas de carter
aleatrio (p. 93). Melhor seria ento, tomando por aporte fatores scio-histricos
brasileiros, falar em voz africana e dos afro-descendentes. A pesquisadora ainda
afirma ser possvel que tal voz tenha adquirido o portugus, lngua dos
colonizadores, como lngua segunda, na oralidade do cotidiano diversificado e
multifacetado (idem) que imperava no Brasil Colonial. Durante esse processo de
aquisio, sem a imposio do controle normativizador advindo da escolarizao,
a voz africana e dos afro-descendentes [...] reestruturou o portugus europeu
que, no Brasil, comea a chegar em 1500 e sucessivamente ao longo do perodo
colonial (idem), mas que ganha impulso no sculo XIX com os significativos
contingentes de imigrantes portugueses que aqui chegaram e se fixaram.

291

Diante disso, seria consentneo considerar tambm que os avanos nos


estudos do PB promovidos pela Lingstica Histrica, principalmente na dcada
de 90, se devem a nomes de reconhecido prestgio, a exemplo de Rosa Virgnia
Mattos e Silva, Fernando Tarallo, Carlos Alberto Faraco e Marco Antonio de
Oliveira, dentre aqueles que tm como centro das suas atenes a histria da
lngua portuguesa (LOBO, 1994, p. 14). Esses autores, nas anlises e reflexes
cientficas que desenvolveram at o presente, apontam para alguns possveis
caminhos de interpretao do fenmeno da mudana lingstica e da configurao
do PB. Faraco (1991, p. 75) lana as trs vias necessrias ao estudo histrico de
uma lngua. Para esse estudioso, o pesquisador deveria: (a) voltar ao passado e
nele se concentrar; (b) voltar ao passado para iluminar o presente; e (c) estudar o
presente para iluminar o passado.
Recorde-se que em Christy (1983) j se postulava que processos operados no
passado de uma lngua poderiam fornecer elementos para melhor apreenso de
processos em andamento no presente dessa lngua. Mas em Mattos e Silva
(2006, p. 225) que o direcionamento para pesquisas nesse mbito ganha amplitude.
Essa

autora

orienta

que,

para

compreender

PB,

convm

ao

estudioso/pesquisador partir de: (a) fatos e dados do presente para entrever o


passado e (b) da interpretao de fatores histricos do passado para interpretar o
presente. E conclui, citando Meillet (1928), que a histria de uma lngua se
esclarece pela histria social e poltica do povo que a usa.
CONSIDERAES FINAIS
Embora se tenha procurado defender neste trabalho que as trs hipteses
interpretativas para a constituio histrica do PB apresentam, sob uma
observao apurada, lacunas considerveis, a ponto de no conseguirem dar conta
de todo o processo constitutivo do PB, reconhece-se que essas mesmas hipteses
no podem ser descartadas, postas margem, pois elas renem dados,
argumentos e anlises que podem servir como instrumentos norteadores para a
realizao de novas pesquisas capazes de culminar, por sua vez, em novas

292

suposies, a partir do desvelamento da scio-histria brasileira, em seu percurso


desde o perodo colonial.
Acredita-se, pois, que a anlise de aspectos do PB no apenas no campo da
fonologia e da concordncia verbal e nominal, mas em toda sintaxe dessa lngua ,
considerando-se fatores lingsticos e de ordem scio-histrica e demogrfica, bem
como fatores de naturezas outras, possibilitem a estruturao de um quadro
constitutivo delineado da lngua portuguesa nas terras brasileiras. Esses estudos,
no entanto, no podem deixar de atentar para o fato sinalizado por Mateus (2006,
p. 77) de que a actividade lingstica de cada indivduo [...] um fator de
identificao cultural, mas no uso, e pelo uso, que dela faz o indivduo.
Ora, a voz de todos aqueles que estiveram em contato com o portugus
durante a constituio da variedade brasileira tem como corolrio a
interpenetrao das referncias culturais dos povos (idem, p. 76) falantes das
diversas lnguas. Portanto, a configurao do PB requer tambm que se considere
a diversidade cultural entre Portugal e Brasil.
Sob esse prisma, possvel alargar a noo de confluncia de motivos, e
entender que a voz africana e afro-descendente sobre o portugus tem muito a
contar na direo de novas proposies. O trabalho do pesquisador, pelo visto,
deve ser o de perscrutao afinada com o requinte orquestral, de maneira a sair do
mdulo de estudos cromticos para o de estudos diatnicos, ou seja, sair de uma
escala semitonizada de espao e tempo entre fatos lingsticos registrados em
perodos distintos da scio-histria brasileira, para montar uma escala capaz de
reconstruir/esboar numa ordem natural, portanto numa seqncia ordenada, os
fatores lingsticos e scio-histricos do portugus brasileiro.
Mutatis mutandis, h muito por fazer, opus est facto!
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